Вибрані праці святих отців,  Преподобний Порфирій Кавсокалівіт (Баірактаріс)

Квіткослов порад

Зміст
УкраїнськаРосійська

Вступ

Висловлюємо нашу палку подяку шановному пану Константіносу Караколі, доктору богослов’я, який втілив у життя свій чудовий творчий задум – на основі різноманітних книжок і періодичних видань про отця Порфирія скласти збірник духовних повчань і порад Старця. Свою працю автор люб’язно подарував нашому ісихастиріону1.

Безумовно, будь-якому християнину буде корисно мати у своєму розпорядженні збірку богомудрих повчань отця Порфирія, в якій, завдяки групуванню за темами, кожне питання отримує всебічне висвітлення. Постійне поглиблене вивчення духовних питань необхідне вірянам для досягнення духовної зрілості та досконалості. Перечитуючи книгу вдруге і втретє, ми поглиблюємо своє розуміння тексту. Отже, той факт, що хтось уже читав деякі з книжок, на основі яких складено цю збірку, зовсім не означає, що знайомство з нею буде зайвим. Навпаки, уважне прочитання цієї книжки принесе велику користь, бо читач зможе зіставити різноманітні поради та настанови отця Порфирія з кожного конкретного питання, таким чином побачивши його у всебічному висвітленні. Чем глубже мы вникаємо в одне питання, тим краще починаємо розуміти й інші. Так, правильне розуміння істинного смирення призводить до вірного розуміння істинної любові, сердечного спокою, прощення ближніх тощо.

Ми від щирого серця бажаємо, щоб ця книга допомогла багатьом і багатьом православним християнам у їхньому духовному житті, у набутті духовного бачення, і просимо читачів не забувати і нас у своїх молитвах.

Священний жіночий ісихастиріон Преображення Господнього, Мілесі, 15 серпня 2002 р.

Від упорядника

Кілька слів про ту книгу, яку ви зараз тримаєте в руках. Постараюся говорити просто і відкрито і почну з моєї першої зустрічі з отцем Порфирієм.

Зі Старцем я познайомився після Пасхи 1980 року. Коли я вперше його побачив, він відпочивав на своєму скромному ліжку в простій, побудованій із цементних блоків келії в Мілесі в Аттиці. Було помітно, що він щойно видужав від важкої хвороби, тому говорив насилу. Я опустився на коліна біля отця Порфирія і попросив його благословити мене і дати кілька своїх благословенних повчань, що йдуть прямо від серця. Звичайно, я не можу розповісти вам мою сповідь. Скажу тільки, що Старець багато чого мені відкрив. Я був вражений його даром прозорливості. Він говорив зі мною якийсь час, наскільки йому дозволяли сили і наскільки я міг сприйняти в міру моєї духовної недосконалості. Пізніше я зустрічався з ним ще двічі, але нам уже не вдавалося поговорити – у Старця завжди було багато відвідувачів. Однак його святе смирення і велика любов дали мені прекрасний урок. Знаєте, що значить бачити людину Божу, освічену, умиротворену, обтяжену багатьма хворобами, яка, проте, вдень і вночі приймає людей без скарг і нарікань? Його серце завжди було відкрите для всіх.

Вважаю, що варто коротко описати основні етапи життя отця Порфирія. Так ми зможемо краще зрозуміти цю книгу і духовно насолодитися товариством Старця.

Отець Порфирій народився 1906 року в дуже бідній, але благочестивій родині в селі Агіос Іоанніс у Карістії, на острові Евбея2. Усю його освіту становили два класи початкової школи. Грамоти, за його словами, він навчився, читаючи Євангеліє і церковні богослужбові книги. Щоб матеріально підтримати сім’ю, його батько поїхав на будівництво Панамського каналу. Маленький Євангелос (так звали Старця) працював на городі та випасав на прилеглих полях кількох овець, які належали їхній родині. Там він і прочитав житіє святого Іоанна Колова3. Святий образ цього преподобного глибоко запав у його душу, і він вирішив наслідувати його.

Ще зовсім юним, у віці 13-14 років, він вирушив на Святу Гору Афон. Там він зупинився в скиту Кавсокалівія4 і став послушником у келії, де жили два дуже добрих, але суворих старця. З ними він прожив 5-6 років. Там отець Порфирій дізнався, що таке чернече життя, що таке “досконалий”, “такий, що приносить радість”, як він говорив, послух, що таке чиста любов до Бога. Там він, щирий і чистий юнак, отримав дар прозорливості. Несподівано отець Порфирій дуже серйозно захворів, і Бог показав, що хоче послати його у світ, щоб він міг, за даною йому благодаттю, надихати, напоумляти, втішати й наставляти там людей. Молодий монах повернувся на батьківщину, на острів Евбея, і зупинився в монастирі Святого Харалампія в Авлонарі. Там його важка хвороба минула. У віці двадцяти років він зустрівся із Синайським архієпископом Порфирієм, який, здивувавшись небесними обдаруваннями молодого ченця, висвятив його в ієромонахи, давши своє ім’я – Порфирій. Уявіть собі, він у деталях описав архієпископу монастир на Синаї, хоча сам ніколи там не бував!

Коли монастир Святого Харалампія передали черницям, отець Порфирій переїхав у монастир Святого Миколая у Вафії, на Егіні. У 1940 році Старець приїхав до Афін, де його призначили настоятелем храму Святого Герасима при поліклініці, що розташована поруч із площею Омонія5. Там він упродовж 33 років служив Богу і людям, живучи в смиренній безвісності і здійснюючи великі подвиги на славу Божу. Тисячам людей він допоміг знайти мир Божий. Отець Порфирій допомагав навіть лікарям, ставлячи, завдяки своєму дару прозорливості, точні діагнози. З благодаті Божої він зцілив багатьох хворих. Усе це робив безграмотний, за мирськими поняттями, але прекрасно знаючий святу грамоту Божу Старець. “Иже премудры ловцы явлей”6, – співається в тропарі Святій Трійці.

Закінчивши своє служіння в храмі Святого Герасима і пішовши за штат, отець Порфирій кілька років прожив при храмі Святого Миколая в Калісії, в Пентелі7.

Нарешті він переїхав до Мелісі в Малакасу, розташовану приблизно за 39 кілометрів від Афін у бік Ламії, а потім ще за п’ять кілометрів дорогою до Оропоса. Там він жив так само смиренно, як і раніше, переносячи безліч своїх хвороб, які Бог за Своєю любов’ю дарував йому, за словом апостола, як “жало в плоть… щоб я не величався.” (2Кор. 12:7). Мелісі стали місцем справжнього масового паломництва. Старець прагнув до невідомості, але Бог прославив його. “Світ, – напише він згодом, – вважає мене доброю людиною, і всі кажуть, що я святий. Але я відчуваю себе найгрішнішою людиною на світі… і прошу всіх, хто знав мене, молитися за мене”.

Старець смиренно спочив у своїй келії в скиту Кавсокалівія на Святій Горі 2 грудня 1991 року. Він отримав сповіщення від Бога, що його кінець уже близький, і побажав смиренно закінчити життя далеко від світу, в тиші та спокої Божому.

Ніхто, крім насельників Кавсокалівії, не знав про його смерть. Його поховання пройшло дуже просто, скромно, по-чернечому, на тій землі, яку Пресвята Богородиця обрала Своїм уділом.

Коли, через п’ять років після смерті отця Порфирія, я приїхав, щоб помолитися на його могилці, то його останків у ній уже не було. Ченці з його келії сказали мені, що вони вночі, нікого про це не сповістивши, викопали і приховали його мощі. Тепер ніхто не знає, де вони знаходяться. Таким був заповіт отця Порфирія: він не хотів, щоб до його мощей почалося паломництво.

Хочете ще ближче доторкнутися до духоносного образу Старця? Почитайте нижченаведені достовірні свідчення його святості, вибрані мною з кількох книг про нього.

Один із духовних дітей Старця пише: “Неодноразово отець Порфирій розповідав мені один незвичайний, вражаючий випадок, що стався з ним незадовго до того, як він покинув Святу Гору. У той час він подвизався в скиту Кавсокалівія. Одного разу отець Іоаннікій, Старець келії і земляк отця Порфирія, відправив його збирати равликів, які служать для подвижників святковою пісною їжею8. Ці равлики живуть переважно на скелях і стрімких схилах гірських ущелин. Молодий ще тоді отець Порфирій, щоб порадувати свого Старця, вщерть наповнив свій мішок равликами, для чого йому довелося видертися нагору по одному дуже небезпечному, скелястому, майже неприступному схилу. На зворотному шляху до скиту він перетнув русло річки, до якої спускався кам’янистий осип. Коли отець Порфирій трохи піднявся вгору схилом, каміння в нього під ногами несподівано почало обсипатися і вже загрожувало потягти його за собою. Перебуваючи в такому безвихідному становищі, до того ж почало сутеніти, він вигукнув: “Пресвята Діва!” “І я не зрозумів, що в той момент сталося, – розповідав нам Старець, – але якась сила вихопила мене з цієї осипи і в одну мить перенесла на протилежний берег ущелини. Прийшовши до тями, я побачив, що стою на високій скелі, поруч із якою проходить стежка, що веде в скит””.

“Про отця Порфирія ми вперше почули від тоді ще мирянина й аспіранта Фракійського університету, а тепер уже священика й викладача фізики того ж університету, отця Георгія Анагностопулоса. Четвертого жовтня 1980 року ми приїхали до Старця в Оропос, де він жив у дуже скромній келії з бетонних блоків. Я і моя дружина розмовляли з ним близько години. Нас вразило наступне: перш ніж ми встигали розповісти отцю Порфирію про будь-яку з наших труднощів, він уже наводив нам приклади точно таких самих випадків із життя інших людей. Таким чином, він розв’язав усі наші здивування, хоча ми практично ні про що його не питали.

Коли ми піднялися, щоб іти, святий Старець із тихою, радісною, лагідною отецькою посмішкою взяв мого чоловіка за руку точно в тому місці, де вона боліла, хоча ми жодного слова не говорили йому про хворобу. Та й не збиралися говорити, оскільки курс лікування проходив під наглядом нашого лікаря. У чоловіка було запалення ліктьового суглоба. Йому кололи кортизон, і він приймав сильні протизапальні препарати. Коли отець Порфирій узяв його за лікоть, на якісь секунди мій чоловік відчув якусь теплоту, що пронизувала все його тіло, крім того, його почало трохи нудити, як від морської хвороби, але дуже скоро все це минуло, і він відчув, що болі в руці несподівано зовсім припинилися. Мій чоловік не зміг стриматися і зі сльозами на очах сказав Старцю: “Геронда, і це Вам було відкрито”. Звісно, після цього мій чоловік викинув усі таблетки і більше з цією проблемою до лікаря не ходив”.

“Одна жінка вперше прийшла до отця Порфирія, щоб порадитися щодо серйозної сімейної проблеми. Вона хотіла, щоб і її чоловік, і діти почули, що їй скаже Старець, тож поклала до своєї сумочки невеличкий магнітофон, щоб записати на плівку їхню бесіду. Приїхавши до отця Порфирія, вона побачила, що в нього вже багато народу, стала осторонь і почала чекати своєї черги. Незабаром вона почула з натовпу людей, що стояли попереду, голоси: “Старець велів, щоб зараз до нього зайшла жінка з магнітофоном”. Вона зовсім розгубилася, адже ніхто, крім неї, не знав, що в неї в сумочці є магнітофон. Отцю Порфирію було відкрито все”.

Після смерті Старця багато його духовних дітей стали писати про нього статті в найрізноманітніших періодичних виданнях і видавати дуже хороші книги. У них вони розповідали про свої власні зустрічі з отцем Порфирієм, наводили випадки з життя інших людей, як кліриків, так і мирян, які близько знали Старця. У житті багатьох і багатьох людей отець Порфирій зіграв дуже важливу роль. Ці книги православні люди полюбили настільки, що деякі з них вийшли по кілька видань. Різноманітні розповіді про Старця, бесіди з ним, його поради та роз’яснення складних питань, дивовижні спогади про нього його чад, слова вдячності – таким був їхній зміст. Ці книги надали мені неоціненну духовну допомогу, вони ще більше розпалили в моєму серці любов до отця Порфирія і бажання частіше бувати поруч із ним.

Але прекрасні настанови, повчання і приклади з особистого досвіду Старця, що дають нам правильні орієнтири в житті, були розсіяні по багатьох книгах, і мені здалося, що було б краще зібрати їх разом, розташувати за темами та опублікувати в одній збірці, яка, таким чином, охоплювала б усі книги про отця Порфирія. До цієї роботи я міг приступити, звісно, тільки отримавши на це благословення заснованого Старцем ісихастиріону. Благословення було отримано, і тепер я можу представити вашій увазі цю книгу, яка являє собою тематичне зібрання повчань отця Порфирія.

Під час читання книг про Старця мене особливо вразило в ньому – і це знайшло відображення в моїй збірці – таке:

– Безмежна любов отця Порфирія до людей. Він приймав і втішав усіх: православних, католиків, протестантів, невіруючих, індуїстів, робітників і вчених, людей, які часто змучені і заплуталися в цьому житті. Він не бачив, не хотів бачити їхні недоліки і говорити про них. “Полюбіть Христа, – говорив він, – і все те, що вас пригнічує і губить, гріховні помисли, все те, що відводить убік, – все це піде. Благодать Христова дарує вам зцілення. Це як світло. Коли світло приходить, тоді темрява відступає”.

– Однією з головних чеснот Старця була смиренномудрість. Смиренням було пронизано все: його обличчя, що завжди сяяло радістю, всі його рухи, келія, в якій він жив, його їжа. Один чоловік запитав отця Порфирія: “Геронда, у Вас немає спокуси високомудрістю, адже сюди приїжджає стільки людей, і всі прагнуть зустрітися з Вами?” І Старець відповів: “Уяви собі, що ігумен послав мене в магазин купити для монастиря лукум і дав мені 100 драхм. Хіба це мої гроші, щоб я ними пишався?”

– Отець Порфирій мав дар безперестанної молитви. Він міг, перебуваючи тілом на одному місці, відвідувати своїх духовних чад як у Греції, так і за кордоном, завдяки своєму дару прозорливості бачити, що вони роблять, що їх хвилює, які в них труднощі, і як отець міг наставляти їх або уві сні, або коли несподівано дзвонив їм по телефону.

– Мене також завжди вражало те, що Старець безмежно поважав свободу людини. Він нікого ні до чого не примушував, не збирав собі шанувальників, які б постійно його оточували. Отець Порфирій до будь-кого ставився як до особистості, як би низько людина не впала. Він відчував, що він теж один із грішників, і не відділяв себе від них. Тому всіх, хто до нього приходив, він оточував щирою любов’ю, нікого не вичитував, не робив зауважень, ніколи не тримався з високомірністю. Навіть тих, хто часто любив із ним посперечатися, він приймав із безмежною любов’ю і по-дружньому намагався їм допомогти.

– Особливу увагу я звернув на медичні пізнання отця Порфирія. Коли він був настоятелем храму при центральній поліклініці Афін, деякі лікарі, зіштовхуючись із важкими випадками, запрошували його до кабінету, і він ставив точний медичний діагноз, водночас розмовляючи правильною медичною мовою, що приводило в здивування весь лікарняний персонал.

Але не будемо дивуватися, тому що святий Старець жив в іншому світі і за даною йому благодаттю перебував у безперервному Богоспілкуванні. Уже тут він по благодаті Божій переміг тління, і його наставником був Сам Бог.

Свою книгу я хотів би випередити наступними коментарями:

– У ній ми не знайдемо відповідей абсолютно на всі наші запитання і рішення для всіх наших проблем. Але ми можемо, читаючи її, перейнятися православним духовним світоглядом, у якому зможемо відкрити для себе Бога і людину.

– Багато порад Старця мають дуже особистий характер і тому для нас можуть бути неприйнятними. Його настанови завжди враховували фізичний стан, суспільний і сімейний стан, духовний рівень того, до кого була звернена його любов.

– Коли нам будуть незрозумілі, можливо, через нашу духовну недосконалість, деякі поради отця Порфирія, не варто цим бентежитися. Можливо, ми зрозуміємо їх згодом, або ж можна запитати роз’яснень у більш духовно досвідченої людини. Найголовніше – майте добру прихильність, будьте відкриті до того, щоб сприйняти дух настанов Старця.

– Отець Порфирій часто вчив нас просто своїм прикладом. Надихаючись молитвою, любов’ю і прикладом Старця, ми зможемо розв’язати проблеми, що мучили нас протягом багатьох років.

– Якщо нас щось цікавить конкретно, то можна, не читаючи всю книгу, знайти потрібне нам місце за змістом.

Молитви отця Порфирія нехай перебувають із нами, щоб підтримувати нас і керувати на шляху до Бога.

24.1.2002

КХр. К.

Використана література

Чернець Агапій. Божественний вогонь, запалений у моєму серці Старцем Порфирієм. Афіни, 2000. 132 с.

Яннінціоті К. Поруч зі Старцем Порфирієм. Афіни, 1995. 335 с.

Іоанніді К. Патерик XX століття. Афіни, 2002. Ієромонах Дамаскін. Угодник Божий возлюблений буде від Нього. Афіни, 1995.

Іоанніді К. Старець Порфирій. Афіни, 1993.

Каліацу А. Отець Порфирій. Афіни, 2000.

Крусталакі Г. Старець Порфирій. Афіни, 2001. Старець Порфирій. Афіни, 2000.

Тзавра А. С. Спогади про Старця Порфирія. Афіни, 2001.

Ієромонах Христподул, святогорець. Вибрана посудина. Свята Гора, 1996.

Різні періодичні видання та публікації.

* * *

1 Монастир, розташований на приватній землі і, як правило, користується майже повною незалежністю від єпархіального архієрея. – Прим. перекл..

2 Евбея – острів, розташований на східному узбережжі Греції, недалеко від Афін. – Прим. перекл.

3 Преп. Іоанн Колов (V століття) – знаменитий подвижник Єгипетського скиту, пам’ять – 9 листопада. – Прим. перекл.

4 Кавсокалівія – один із найдавніших і найвідоміших афонських скитів. Розташований на південно-західному краю Афонського півострова, належить Великій Лаврі преподобного Афанасія Афонського. – Прим. перекл.

5 Омонія – центральна площа Афін. – Прим. перекл.

6 Тріодь Квіткова, М., 1992. С. 240.

7 Пентелі – район, розташований у передмісті Афін. – Прим. перекл.

8 Грецька національна кухня використовує великих їстівних равликів, які за смаком нагадують морські мідії. Часто їх називають виноградними равликами. – Прим. перекл.

ЛЮБОВ ХРИСТОВА

“Христос – це все” 9

– Отже, життя без Христа – це не життя. Немає його, воно закінчене. Якщо не бачиш Христа у всіх своїх діях і помислах – ти чужий Христа.

Як ти це зрозумів?

Я пам’ятаю одну пісеньку:

“З Христом скрізь,

Страху ж немає ніде”.

Вам її не доводилося чути? А? Це дитяча пісенька, як вона мені запам’яталася.

Так ми справді й повинні дивитися на Христа. Він – наш друг, Він – наш брат, Він – найкраще і найпрекрасніше з того, що є. Він – це все. Як друг Він звертається до нас і каже: “Ви ж Мої друзі. Невже ви цього не розумієте? Ми – брати і сестри. Я ж не… У Мене в руках немає ключів від безодень пекельних, Я вас не залякую, але Я вас люблю. І хочу, щоб ви разом зі Мною раділи життю”. Розумієте?

Ось що таке Христос. І тут немає місця похмурості, зневірі, замкнутості на самій собі, коли людина занурена і терзається всілякими помислами, страждаючи від ран, отриманих нею на її життєвому шляху.

Христос – це нове життя. Христос – це все.

Він – радість, Він – життя, Він – світло, світло істинне (пор.: Ін. 1:9), яке робить так, що людина радіє, прагне в гору, бачить усе, бачить усіх, вболіває за всіх, хоче, щоб усі були разом із нею, і всі – поруч із Христом.

Коли ми знаходимо якусь річ або скарб, то не бажаємо ніде говорити про це. Але християнин, коли знайде Христа, коли пізнає Його, коли Христос увійде в його душу і він відчує Його, бажає говорити і кричати про це всюди. Він бажає говорити про Христа, про те, що таке Христос. Полюбіть Христа і нічому не віддайте перевагу перед Його любов’ю. Христос – це все, це джерело життя, межа бажань, це – все. У Христі є все, все найпрекрасніше.

Далеко відстоять від Христа скорботи, зневіра, нервозність, переживання, спогади про життєві травми, битви і страждання. Усе це буває в нашому житті. Ми поспішаємо туди, біжимо сюди, але все марно, і ми ніде не можемо зупинитися. Але де ми знайдемо Христа, нехай це буде навіть печера, там ми залишаємося і боїмося піти, щоб не втратити Його. Читайте, і ви все дізнаєтеся. Подвижники, які пізнали Христа, не бажали залишати своїх печер, не бажали йти у світ на справу проповіді, вони хотіли залишитися там, де відчули Христа, який був присутній їм.

Христос – це все.

Христос – це джерело життя, радості. Це – все. А як тобі здається, Нікос?

– Те, що Ви сказали, Герондо, – золоті слова, і це реальність. Як Ви говорите, так і є насправді.

– Так, – продовжував Старець. – Коли ми говоримо, що ми християни, що ми – Христові, тоді ми чуємо заклик до цього життя. Ти зрозумів? Ось як це буває… І в годину випробування, щойно ми побачимо Христа, одразу ж відкидаємо свої наміри і хочемо бути з Христом. Але Христос – наш друг, Він – наш брат, і Він каже: “Ви – Мої друзі. Я не бажаю, щоб ви дивилися на Мене інакше, Я не бажаю, щоб ви дивилися на Мене так: що Я – Бог, що Я – Бог Слово, що Я – іпостась Святої Трійці. Я хочу, щоб ви дивилися на Мене як на свого, як на вашого друга, уклали Мене у свої обійми, відчули Мене у своїй душі – вашого Друга. Мене – джерела життя, як це є насправді”.

І все це – істина. Зараз, як ми сказали, є сатана, пекло, смерть. Усе це є, є насправді. Це інша сфера: зло, темрява і те, що належить темряві.

Людина Христова повинна полюбити Христа, і коли вона полюбить Христа, вона звільняється від диявола, від пекла і смерті. Ти запитаєш мене: “А ти досяг цього?” Ні, я не досяг, я про це прошу, цього хочу. І коли буваю один, і взагалі скрізь намагаюся так жити. Я не живу, але… намагаюся. Тобто, як тобі сказати, як пояснити? Я не пішов у цю царину… але я там був один раз, я бачив її, але тепер мене там нема, проте я її пам’ятаю, тужу за нею і хочу повернутися. Ось і зараз, і завтра, післязавтра, – у кожну мить це бажання до мене повертається, і я дуже хочу, жадаю туди вирушити. Але я – не там. Не можу вам цього пояснити. Ну, ви нарешті зрозуміли?

– Так, зрозуміли, Герондо.

Любов до Бога

Іншим разом я запитав Старця, якою має бути наша любов до Бога, і він відповів: “Наша любов до Бога, дитино моя, має бути безмежною, вона не має бути роздроблена на прив’язаність до різних речей.

Ось тобі приклад: людина, скажімо, має в собі одну батарейку певної енергоємності. Якщо вона марнуватиме цю енергію на різні справи, що не мають стосунку до любові до Бога, то заряд, що залишився в ній для цієї любові, буде вельми невеликим, часто може бути навіть зовсім незначним. Якщо ж ми всю нашу енергію спрямуємо до Бога, тоді великою буде наша любов до Нього.

Наведу тобі ще такий приклад.

Одна дівчина дуже сильно полюбила юнака на ім’я Нікос. Щоночі вона прокидалася і таємно від своїх батьків, боса, вистрибувала через вікно на вулицю і, незважаючи на біль від колючок, що впивалися в ноги, через поле бігла на зустріч зі своїм коханим. Коли ж вона поверталася назад, у дім, то Нікос завжди ніби перебував поруч із нею. За яку б роботу вона не бралася, її Нікос був тут, вона бачила його. Так само і ти, дитино моя, маєш усі свої сили спрямовувати до Бога. Твій розум завжди має бути в Ньому, бо саме цього й бажає Бог”.

Середній і царський шляхи любові

“Ми також повинні, дитино моя, – говорив мені Старець, – не йти середнім шляхом християнина, тому що він дуже важкий. Ми повинні подолати цей етап і високо піднятися з любов’ю до Христа. Тоді все стає легким. Возлюбивши Христа, ми вже не впадаємо в гріхи, і тоді ми – поза середнім шляхом, тоді ми – справжні християни”.

Як полюбити Христа?

– Як нам полюбити Христа, Герондо?

– Любові до Христа, дитино моя, ми досягаємо так: усім своїм єством спрямовуємося до Бога і закликаємо Його. Споглядаючи природу, дерева, рослини, птахів, бджіл, квіти, море, риб, зірки, місяць, сонце та іншу безліч найпрекрасніших Його творінь, ми звертаємо свій розум до Бога і, прославляючи Його через них, намагаємося усвідомити, наскільки вони чудові й дивовижні, і намагаємося полюбити їх. Коли в нас це вийде, тоді наша любов почне підніматися і до нашого Творця, і тоді ми справді, істинно любитимемо Його. Таким чином, любов до творіння є важливим етапом на шляху до любові Христової, але ще важливішою є любов до ближнього. Тому, щоб здобувати її, ми повинні відвідувати лікарні, тюрми, дитячі притулки, будинки для людей похилого віку тощо. Тоді наша любов буде щирою”.

Пекло і рай

“Ось, дивись: і пекло, і сатана, і рай, і багато чого подібного – реальні речі. Але я не бажаю, щоб ти їх боялася або постійно про них думала, як ти це зараз робиш.

Я хочу, щоб ти полюбила Христа, Який є все, і тоді, де б ти не була, ти не будеш боятися нічого з того, про що ми зараз говоримо. Ти матимеш усі блага і тут, і там.

Так. Христос на нас чекає, і щойно ми хоч трохи відкриємо для Нього своє серце, Він негайно входить туди, і тоді в нас є все.

Він подібний до сонця, дитя моє. Варто тільки трохи підняти штору на вікні, як його світло і промені негайно проникнуть у кімнату і зігріють нас”.

Любов у простоті, без страху

Дуже часто Старець мені говорив:

“Я раджу тобі завжди мати любов. Спочатку любов, а потім усе інше”.

“Ми повинні любити в простоті серця, точно так само ми повинні і молитися”.

“Я не бажаю, щоб ви зверталися до Бога зі страху перед смертю. Хочу, щоб ви робили це з великою любов’ю до Нього. Це – вище, дитя моє”.

Він постійно говорив мені про любов

Коли я перебував поруч з отцем Порфирієм, то його простота, досвідченість у духовному житті, смиренність, досконала любов завжди мене зачаровували, так що забувалося, хто я, чим займаюся тощо.

Я дивився на нього як на одного з давніх отців пустелі, про яких ми читаємо в патериках. Мене незмінно вражало те, що він постійно говорив мені про любов. Часто він повторював: “Кожну свою справу, дитя моє, ми повинні починати з любові до Бога”.

Насамперед – любов

Ніщо духовне не буває без страждання. Ніщо духовне не приходить саме по собі, просто так. Тут слід зазначити, що Старець, звісно, не ганявся за духовними обдаруваннями. Ні. Він прагнув тільки до любові Христової і ні до чого більше. Метою ченця, метою християнина є не отримання дарів від Бога, а любов. Такий рух є вихід із самодостатності. Цей вихід – спілкування і любов до Бога. Так чинив і Старець. Дарування прийшли потім, як дари Божі. Так він на це дивився.

Возлюбимо, наскільки це можливо, Христа

– Які душекорисні настанови Старця Порфирія особливо вам запам’яталися?

– Він завжди говорив, щоб ми якомога більше любили Христа. “Хто любить Христа, той уникає гріха”. Любов до Бога він завжди виділяв особливо.

І справедливо. Бо, як ви знаєте, хтось може жити уважно і доброчесно, прагнучи уникнути вічних мук. Це перша категорія людей. До наступної категорії належать ті, хто намагаються не грішити, згадуючи про Божественні обітниці та спадщину райських обителей. Але люди з третьої, найвищої категорії, як навчав Старець Порфирій, прагнуть до того, щоб жити доброчесно, з любові до Бога, тому, що вони не бажають засмучувати Господа, Котрий ” раніше полюбив нас” (1Ін. 4:19). Така любов породжує в душі відчуття райського блаженства, вона сама є початком раю.

Якби ми бачили, як любить нас Христос…

Господь ніколи і ніде нас не залишає. З того моменту, як Він прийшов на землю, народившись від Пресвятої Діви Богородиці, і став Боголюдиною, Він завжди з нами. Як говорив Старець Порфирій, хай будуть з нами його молитви, якби ми побачили, як нас любить Христос і що Він для нас робить, то від безмірної радості збожеволіли б розум. Ми залишилися б у Його обіймах, і нам уже ні до чого не було б діла.

Любов пастушки і любов Христова

Якось раз, коли я перебував у Каллісії10 у Старця, йому повідомили, що в Афінах влаштовують вечір, на якому виступатиме один святогірський ігумен. Отець Порфирій сказав мені, що дуже хотів би подихати святогірським повітрям, маючи на увазі майбутній виступ. На машині одного друга Старця ми вулицею Аскліпія дісталися до храму Святителя Миколая 11 , де проводилися збори. Зал був переповнений, найбільше було студентів і студенток. Спочатку виступив один богослов, який досить гарно виклав святоотцівські погляди на проблеми сьогодення. Потім слово взяв святогорський ігумен. Піднесення духовної наснаги в залі, здавалося, досягло своєї межі.

Коли він закінчив, одному студенту спала на думку ідея – попросити отця Порфирія, якого він побачив, коли той сидів згорблено в куточку, сказати кілька слів зібранню. Більшість присутніх підтримала цю пропозицію. Старець, здавалося, дещо зніяковів, він сказав, що не виступає на народних зборах, але ” голос народу” змушує його говорити. Дуже тихим, ледь чутним у залі голосом він сказав: “Я не виступаю, але тільки молю Бога просвітити мого послушника (мається на увазі ігумен, який виступав), щоб Він дав йому слово”. Однак слухачі не побажали обмежитися цими його словами і просили сказати що-небудь ще.

Тоді отець Порфирій запитав: “Про що ви хотіли б, щоб я з вами поговорив?”

“Про те, як у наш час можна вести істинно християнське життя”, – відповіли присутні. І Старець дуже повільно почав говорити: “Багато хто говорить, що християнське життя важке і неприємне; але я вважаю, що воно легке і вельми приємне, але за наявності двох речей: смирення і любові”. Слухачі, багато з яких робили записи у своїх блокнотах, запитали: “Як ми можемо, Герондо, здобувати смирення і любов?”

Тоді Старець, із властивим йому неповторним талантом оповідача, став говорити “в притчах”: “Я розповім вам, діти мої, – почав він, – одну історію. Колись у горах жила одна пастушка, яка пасла овець. Цілий день вона проводила в трудах, піклуючись про стадо: виганяла його на пасовище, вела на водопій, оберігала від диких звірів. Увечері вона заганяла отару назад у вівчарню, доїла маток і залишала своїх овець до ранку. Коли ж наставала ніч і її батьки засинали, вона, незважаючи на сильну втому, перебиралася через огорожу і бігла в темряві, пробираючись серед скель і колючих кущів до заповітного косогору, щоб зустрітися з вівчарем, якого вона любила. І коли вона його бачила, то незважаючи на ті труди й жертви, на які вона йшла заради цього побачення, її душа сповнювалася щастям. А від того, що ця зустріч із улюбленим коштувала їй, як я вже сказав, стількох зусиль і жертв, вона ставала ще щасливішою. Вибачте мені, що я, монах, розповідаю вам про закоханих. Але мені довелося навести такий приклад для того, щоб ви краще зрозуміли те, про що я хочу сказати. Душа повинна мати своїм улюбленим Христа, щоб бути радісною, як пастушка, яка закохана в пастуха. Але що таке людська любов перед любов’ю Божественною? Це любов хибна і тимчасова, тоді як Божественна любов – істинна і вічна. Душа, яка любить Христа, завжди радісна і щаслива, хоч би що з нею трапилося, хоч би яких труднощів і жертв їй коштувала ця Божественна любов. І навіть чим більше вона трудиться і жертвує заради улюбленого нею Христа, тим більше щастя відчуває. Душа любить Христа, коли знає і виконує Його заповіді. Коли вона полюбить Христа, то починає любити і людей, вона не може їх ненавидіти. У душу, яка любить Христа, не може увійти сатана. Ось, наприклад, візьмемо зараз нашу аудиторію: припустімо, що ми всі, присутні тут, – хороші люди. Якщо раптом тепер у дверях з’являться хулігани і захочуть увійти всередину, то вони не зможуть цього зробити, тому що зал уже заповнений нами. Так і в душу, яка сповнена Христом, диявол не може увійти й залишитися там, хоч як би він старався. Він туди не вміщається, там немає для нього вільного місця. Так ми зможемо вести істинно християнське життя”.

Усі присутні були глибоко зворушені простими, але проникливими словами Старця. Через кілька днів після цього вечора я знову відвідав отця Порфирія в Каллісії. Між іншим я розповів йому про те, з яким палким схваленням молодь і ті, кому вони потім переказували почуте, сприйняли його слова і приклад із пастушкою. Старець був радий цьому і сказав: “Благословення Боже нехай буде на них. Ти знаєш, дитя моє, я не виступаю в аудиторіях, на зборах. Мене змусили сказати щось. Ти знаєш, ця пастушка приходила до мене на сповідь. Усе було так, як я розповідав”. “Герондо, – запитав я, – то виходить, ця історія з пастушкою справді мала місце?” “Ну звичайно”, – відповів отець Порфирій. На мене справило велике враження те, як вдало Старець, щоби брані в боротьбі за вічність зробити доступними розумінню, використовував у своїх притчах події повсякденного життя.

Отець Порфирій, говорячи про любов Божественну і про любов до людини, був розважливий і уникав розділяти їх, як це роблять сектанти. Він не говорив тільки про любов Божественну або тільки про людську любов. Тому що в першому випадку ми прийшли б до абсолютно недуховної відчуженості від людини, а врешті-решт – і від Бога, а в другому – до гуманістичного відчуження від Бога, а врешті-решт – і від людини. Старець завжди говорив про православне поєднання любові Божественної і любові людської в образі вертикальної і горизонтальної, хрестоподібно пересічних ліній у тілі Церкви. Він навчав цього не в абстрактних повчаннях, але абсолютно конкретно, на прикладах головних подій особистого життя кожного.

Рай – це любов до Христа

– Що таке Рай? Це Христос, – говорив отець Порфирій. – Коли ти любиш Христа, тоді, незважаючи на все відчуття своєї гріховності та своїх немочей, ти маєш упевненість у тому, що ти подолав смерть, тому що ти перебуваєш у спілкуванні любові Христової. І нехай сподобить нас Бог бачити Лик Господній і тут, на землі, і там, куди ми вирушимо.

Я всіх люблю і за всіх молюся

– Так, я молюся за всіх, і за тих, хто їде звідси, так і не зустрівшись зі мною. За всіх взагалі, а за деяких – поіменно.

– І Ви не втомлюєтеся? Стільки людей… Як Ви витримуєте?

– Я їх люблю. Хочу всім їм допомогти, але не можу, і через це засмучуюся. Я говорю безперервно цілий день, так що в роті в мене все пересихає. З четвертої або п’ятої години ранку я починаю говорити. Ось сьогодні о п’ятій ранку мені зателефонував ігумен одного монастиря на Святій Горі Афон, потім – один владика з Криту.

Позавчора опівночі мені зателефонувала людина з острова в Тихому океані. Розумієш? У той час як я перебуваю тут, духом я перебував там. Він розповідав мені про своїх дочок. Я дав йому пораду щодо однієї з них. Цей чоловік дуже зрадів. Я також сказав йому ще раз зателефонувати мені.

Коли я стомлююся, то закриваю обличчя і лише благословляю тих, хто приходить. І народ приїжджає, ти знаєш, з усієї Греції, і здалеку, з-за кордону. Позавчора були люди з Александрії, з Кіато 12 .

У людей – великі проблеми. Що робити… намагаюся. Але я не можу весь час говорити. Вони засмучуються, йдуть, а потім ідуть чутки…

Ігумен монастиря Паракліт13 – радить мені приймати всіх: хоч трошки, але поговорити з кожним або хоча б тільки благословити.

Ти знаєш, ніхто не зможе задовольнити таку кількість людей. Тому сьогодні деякі люди мене можуть називати святим, а завтра газетярі можуть написати, що народ мною незадоволений і що я спокушаю людей.

Не чекай, що тебе будуть любити

“Тримайтеся подалі від заздрості. Вона пожирає людину. Одна монахиня позаздрила іншій, і їй здалося, що та чинить безчинства з духівником. Потім вона почала розповідати про це як про факт, що дійсно мав місце.

Із заздрісною людиною відбувається все що завгодно. Я все це пережив. Люди вважали мене хорошим, і багато хто приходив до мене на сповідь. Вони абсолютно щиро розповідали мені про різні випадки зі свого життя.

Подалі від цих жіночих нарікань і сліз. Христа, дитя моє, Христа будемо любити якомога сильніше, Божественною любов’ю.

Щасливий той монах, який навчився всіх любити потай. Він не вимагає любові від інших, його не цікавить, люблять його чи ні.

Ти ж люби всіх, і уважно, потай, внутрішньо спостерігай: чи не втратив ти цю любов? Виливай свою любов на всіх. І прийде час, коли ти вже не будеш примушувати себе до любові. І ти відчуєш, що всі тебе люблять. В одній мирській пісні є такі слова:

“Не проси, щоб я любив тебе.

Не просять про любов, не просять.

Вона народжується сама

У серцевій глибині завжди”.

Розумій це духовно. Виливай зі свого серця любов Христову. Це природно.

Деякі з монашествуючих, особливо монахині, кажуть:

– Ти мене любиш?

– Чому ти мене не любиш?

Ну і ну! Як це далеко від любові Христової!

Убогість, духовна убогість.

Нехай тебе ніколи не турбує, люблять тебе чи ні. Тільки ти сам будь сповнений Христовою любов’ю до всіх. І тоді таємниче відбувається зміна, все в цілому змінюється. Це і є найкраща місіонерська діяльність. Спробуй, а потім зателефонуй і розкажи мені про результати”.

Поблажливість

Старець радив, коли треба з кимось серйозно поговорити, намагатися вибирати м’які слова, щоб не викликати ворожості. Він наводив такий приклад: “Якщо вам треба комусь сказати, що він обманює, не говоріть йому, що він говорить неправду, бо, природно, такі слова викличуть у ньому почуття образи й підштовхнуть до заперечень. Скажіть йому, що він говорить не зовсім щиро”.

Поблажливість є у справі спасіння великою зброєю для всіх нас. Милість, яку посилає нам Бог, ми, своєю чергою, також повинні роздавати іншим, подібно до того, як роздають антидор 14 у храмах.

Милостиня

– Чи повинен я, Геронда, постійно подавати милостиню, постійно надавати економічну підтримку тим зі своїх ближніх, хто живе в нужді? Я ставлю Вам це запитання тому, що, як Ви знаєте, моє фінансове становище не найблискучіше.

– Коли в тебе є можливість, допомагай і матеріально. Але більше надавай тим, хто перебуває поруч із тобою, ось яку допомогу: розмовляй із ними, вислуховуй їх, коли вони хочуть розповісти тобі про свої труднощі, висловити тобі свій біль, посидь із ними разом, щоб вони не почувалися самотніми.

Тільки так наповнюється душа

Одного разу, коли я був засмучений тим, що не знаходив взаємної любові у деяких людей, Старець сказав мені: “У наш час люди хочуть, щоб їх любили, і в цьому зазнають невдачі. Істина ж полягає в тому, щоб цікавитися не тим, чи люблять тебе, але чи любиш ти сам Христа і людей. Тільки так може наповнитися наявна в душі порожнеча”.

Люби всіх

Любов Старця не мала меж, вона була безмежна. Вона поширювалася на всіх дітей Божих, на всіх людей: друзів і ворогів. Він говорив мені: “У вінці нашої любові до друзів є різні домішки (розрахунок, взаємність, марнославство, слабкість, пристрасна симпатія), тоді як вінець нашої любові до ворогів – чистий”. Ще він говорив: “Наша любов у Христі має сягати усюди, проникати навіть до хіпі в Маталу15 . Я дуже хотів туди сходити, не для того, щоби їм сказати проповідь чи щоби їм дорікати в чомусь, а щоби пожити разом із ними “без гріхів” і дати змогу любові Христовій, що преображає, говорити самій за себе. Я зустрічав хіпі і дуже їх шкодував. Вони були як “вівці, що не мають пастиря” (Мф. 9:36).

Щодо моїх зв’язків у суспільстві він говорив: “Християнський подвиг полягає не в проповідях і суперечках, а в справжній, потаємній любові. Коли ми починаємо сперечатися, люди починають заперечувати, і виникає протистояння. Коли ж ми їх любимо, це їх зворушує, і вони переходять на наш бік. Коли ми любимо, то нам здається, що ми щось даємо іншим, тоді як насправді ми підносимо це щось насамперед самим собі. Любов вимагає жертв. Смиренно будемо жертвувати чимось своїм, що насправді зовсім не наше, але Боже”.

Коли ти любиш Христа, ти любиш усіх

Старець Порфирій жив у спілкуванні з Богом в особі Іісуса Христа. Тому-то він і був цілком церковною людиною. “Христос – це Церква, і Церква – це Христос, Який сприйняв усіх нас у Собі Самому. Коли ти любиш Христа, тоді ти разом із цим любиш і людей, не ставлячи собі питання, чи варті вони любові, і навіть не запитуючи себе, чи приймуть вони її, чи відкинуть. Якщо ти хочеш зустріти Христа, то ти знайдеш Його в Церкві, бо тут усе людство поєднане з Богом в особі Христа. Неможливо мати спілкування з Христом, перебуваючи в поганих стосунках із людьми”. Це і багато іншого говорив нам Старець дуже просто, але благодатно, радісно, як тільки він один міг говорити. Своїм прикладом він навчав нас, що наша любов до Христа проходить через людей. Він говорив: “Наше спасіння, Царство Боже, рай – це Сам Христос, тобто – Церква”.

Непам’ятозлобивість

“Є, – говорив Старець, – ченці, які просять прощення, сповідаються, але в них усередині залишається ця пристрасть, пам’ятозлобивості. Так благодать Божа не приходить. У мене тут працював один майстер, сусід. Я платив йому зарплату.

Не знаю, з чого це почалося, але він став лаяти мене при всіх і тут, і за стінами монастиря. Тоді я задумався: що робити? Як йому допомогти?

Одного разу я зайшов до нього в гості. Побачивши мене, він розгубився, якось весь зіщулився, почервонів. Він подумав, що я прийшов, щоб насварити його. Але я почав говорити про його сад, хвалити його багатий урожай. Говорили ми ще про гостинність… Ось так і сиділи. Його серце зігрілося. Відтоді він уже не відходить від монастиря, охоче виконуючи тут усі роботи.

У таких випадках треба зуміти знайти правильний підхід”.

Грубістю нічого не добитися

Один мій друг, як він сам мені по секрету розповів, у житті зіткнувся з дуже жорстким до себе ставленням з боку людей, які дотримуються з деяких питань крайніх поглядів. У результаті чого він був страшенно принижений і в його характері стався якийсь надлом. Старець його заспокоїв, розставив усе на свої місця, застосувавши свій, завжди успішний, “душевний рентген”. Він сказав йому: “Ти хороша людина, дуже чутлива, спокійна, ти – овечка Божа. Але коли до тебе починають ставитися грубо, ти замикаєшся і внутрішньо протидієш цьому, тоді на тебе починають сильно ображатися, тебе перестають розуміти. Але коли до тебе ставляться з добром, тоді ти виявляєш такі приховані таланти, що всі просто дивуються. Люди, які тебе образили і завдали тобі рану, напевно, ніколи не чули стару казку про вітер і сонце. Вітер і сонце посперечалися, хто з них сильніший. Вони домовилися: кому вдасться зняти кожух із пастуха, який у цей час піднімався в гору, той і сильніший. Вітер почав дути все сильніше й сильніше, сподіваючись зірвати кожух. Але пастух лише замерз і ще щільніше запахнув свій кожух. Тоді з-за хмар вийшло сонце, розточуючи навколо приємне тепло і “благорозчинення повітря”, пастух зігрівся і зняв свій кожух. Тоді сонце сказало вітру: “Бачив, хто з нас двох сильніший?” Грубістю не здобудеш людину, – закінчив свою розповідь Старець Порфирій, – але тільки добротою”.

Плач про те, що має статися

В одного студента були серйозні психологічні труднощі через його фізичну неповноцінність, у нього була пошкоджена рука, а також були проблеми із зором. Коли він був ще маленьким хлопчиком, у нього в руках вибухнула знайдена ним ручна граната. Почувши про Старця Порфирія, він захотів його побачити. Одна жінка, будучи знайома зі Старцем, запропонувала юнакові поїхати до нього на її машині. Всю дорогу, щоб підбадьорити його, вона говорила йому, що Бог дав їй вісім дітей, вісім тисяч їхніх проблем, і вісім мільйонів шляхів вирішення цих проблем. Коли вони прибули в Каллісію, Старець з особливою турботою прийняв юнака-інваліда. Вони довго розмовляли в келії. Отець Порфирій втішав молодого чоловіка. Коли той їхав, Старець, проводжаючи, довго йшов із ним дорогою. По щоках отця Порфирія текли сльози. Присутні відвідувачі дивувалися, що б це означало. Скоро цей молодий чоловік почав сліпнути і врешті-решт повністю втратив зір. Я відвідав його в будинку для сліпих. На мене справила велике враження його любов до Старця. Я давно знав його і відзначив, що він сильно зміцнився у вірі, в чому була чимала заслуга отця Порфирія, який передбачав його хрест.

Він любив і Саддама Хусейна

Старець Порфирій любив і іракського президента Хусейна. Одного разу він сказав мені: “Я люблю і цього нещасного і молюся, можливо, і він покається і спасеться”.

І вночі Старець відповідав на телефонні дзвінки

Що могла людина сказати Старцю по телефону і скільки часу вона могла говорити з ним? Час був сильно обмежений, крім того, було дуже складно додзвонитися, оскільки лінія завжди була зайнята. Якщо мені вдавалося додзвонитися до Старця вдень, то в нього завжди було багато народу і він не міг розмовляти телефоном. Тому одного разу він сказав мені, щоб я дзвонила йому або о другій годині ночі, або о п’ятій годині ранку.

Але коли я стала дзвонити о другій годині, телефон знову був зайнятий, і додзвонитися було неможливо. У цей час, як Старець сказав мені, йому дзвонили з Америки та інших країн, де внаслідок різниці в часі був ранок.

Коли я стала телефонувати о п’ятій, зіткнулася з тими ж проблемами. Вранці Старцю дзвонили зі Святої землі, з Афону. У цей час йому дзвонили багато ченців і священиків.

Усі ці марні спроби викликали в мене роздратування. Але Старець, за даною йому від Бога благодаттю, все це бачив. Тому, коли врешті-решт мені вдалося з ним поговорити, він зробив мені зауваження і порадив завжди перебувати в спокійному, мирному устрої. У відповідь на це я стала нарікати, що тепер, коли він став спілкуватися з архієреями, я залишилася осторонь. Ми почали сперечатися, Старець намагався показати мені, що в наших стосунках нічого не змінилося, але його вік, перевтома і хвороби змушують його змінити свою поведінку загалом стосовно всіх, щоб ще трохи пожити тут на нашу спільну користь.

– Що мені робити? Адже я так сильно хворію. І я всім потрібен. Але вже не справляюся, і на мене ображаються. Навіть ти на мене ображаєшся, і по-своєму ти права. Ти згадуєш, як добре було раніше і що стало зараз. Може, ти думаєш, що я тебе цураюся? Але якщо я не можу, що мені робити? Відповідай мені. Хочеш, щоб я помер?

– Ні, Герондо, ні. Як я можу таке подумати? Просто я наполегливо прошу Вас допомогти мені вирішити мої труднощі. Тому що, як Ви знаєте, все це вже сильно затягнулося. І чим далі, тим ця проблема стає дедалі гострішою.

– Я молюся!

– Моліться, Герондо, але жодних результатів не видно.

– Сподівайся на Бога, дитя моє.

Безсторонність

Старець був безсторонній і в цьому наслідував Господа. Незважаючи на те що одні відвідувачі його стомлювали і засмучували, а інші – радували і давали відпочинок, він ніколи не робив різниці між першими і другими. У нього не було презирливого ставлення до одних і переваги до інших. Він був справедливий до всіх, однаково любив усіх, скоріше, навіть дещо більше за тих, хто його стомлював, бо вони більше потребували любові. Інший раз через перевтому і хвороби він бував змушений перервати прийом відвідувачів. Однак коли прозорливому погляду Старця відкривалося, що комусь треба негайно допомогти у вирішенні справді складного питання, він приймав таку людину, навіть на шкоду своєму здоров’ю. У таких випадках зазвичай знаходилися люди з-поміж випадкових відвідувачів, які, будучи надмірно недовірливими і бачачи лише зовнішній бік речей, з докором дивилися на такі вчинки отця Порфирія. Старець усе це розумів і сумував, але волів краще стати об’єктом несправедливої критики, ніж залишити тяжко стражденного ближнього без допомоги. Він ніколи не чинив як безсердечний левит, але завжди – як добрий самарянин.

Він приймав усіх

Старця відвідували люди різних віросповідань і переконань: католики, протестанти, мусульмани, буддисти, раціоналісти, скептики, ніцшеанці, марксисти, фройдисти, нігілісти, анархісти, масони, п’ятидесятники тощо. Він зачіпав душу кожного і пропонував усім своє творче слово, з яким не можна було не погодитися. Він знаходив свій шлях для того, щоб кожного пробудити і змусити замислитися. Зокрема – інославних, єретиків, які перебувають у прелесті, але особливо тих з єдиновірних нам ближніх, які, живучи в православному середовищі, збилися з середнього правильного шляху на стежки крайнощів. Перебуваючи поруч з отцем Порфирієм, людина відчувала теплоту зворушливої радості. Ця радість виходила від чужої крайнощів духовності Старця, що утверджувалася на його повній смирення любові у Христі та його свободі, але свободі відповідальній.

Я бачу, що ти страждаєш

В одного духовного сина Старця, який завжди з великою готовністю допомагав йому в роботах у монастирі, була одна слабкість, з якою він ніяк не міг упоратися. Він любив хорошу їжу і хороше вино. Цей чоловік розповів мені таке: “Одного вечора я був у гостях у друзів. Вечеря проходила в теплій сімейній атмосфері. На столі були прекрасні страви, смачний кролик і дуже гарне вино. Ми поїли, випили дещо більше, ніж треба б, і вже пізно, близько опівночі, розійшлися. Прийшовши додому, я ліг спати. Але куди там. Я не міг зімкнути очей і довго ворочався в ліжку. У шлунку відчувалася тяжкість, голова шуміла. Так тривало досить довго. Я почувався дуже недобре. Близько третьої години ночі задзвонив телефон. Хто б це міг бути в такий час? Напевно, хтось переплутав номер, подумав я. Піднімаю слухавку – і що ж чую? Голос отця Порфирія. “Благословенний, – каже він, – скільки разів я казав тобі, чадо моє, щоб ти не захоплювався гарною їжею і вином. Бачиш, до чого це призвело. Я знаю, що ти страждаєш, і страждаю разом із тобою. Молюся, щоб у тебе все минуло, тож ти теж вставай на молитву і іншим разом будь уважнішим”. Після цього випадку, щоразу, сідаючи за стіл, я згадую той нічний дзвінок отця Порфирія і стримую себе, щоб знову не впасти в обжерливість і, насамперед, щоб знову не засмутити Старця”.

Три дні молитви і посту

Старець не обмежувався лише тим, щоб давати поради про любов. Він сам приносив себе в жертву тій любові, про яку вчив. Разом з одним моїм другом отець Порфирій взяв безпосередню участь у вирішенні дуже складної моєї особистої проблеми. У критичний момент, коли Бог Сам мав ясно явити в подіях, що мали відбутися, Свою волю, Старець звернувся до молитви й посту. Він сказав мені і моєму другові, що в наступні три дні ми всі разом повинні гаряче молитися і дотримуватися суворого посту. Так ми і вчинили, і в наступних подіях Бог явив Свою волю. Мене вразив дух самопожертви Старця, і я відчула до нього почуття глибокої вдячності. Заради мене протягом трьох днів він суто молився і дотримувався суворого посту, незважаючи на своє слабке здоров’я. Настільки ж глибоку вдячність я відчувала і до свого друга, який також був духовним чадом отця Порфирія.

Спочатку ти полюби

Неодноразово я говорила Старцю: “Геронда, благословіть мене наслідувати Вас. Щоб це в мене виходило ще краще”. І він не ображався, але осіняв мене хресним знаменням і відповідав:

“Молись і люби. Люби Бога і людей. Ти бачиш, що тут творить любов Христова? Не задавайся питанням: “А інші мене люблять?” Якщо ти першою полюбиш їх, то знай, що і вони теж полюблять тебе”.

Якось раз одна жінка стала скаржитися Старцю на те, що її ніхто не любить. Її не любив чоловік, на роботі ніхто їй не співчував, друзі її уникали, діти зовсім із нею не рахувалися… Скаргам не було кінця.

Отець Порфирій порадив їй викинути з голови всі ці помисли. “Вони не твої”, – сказав він їй.

Одного разу Старець, гуляючи в гаю біля ісихастиріону, подружився зі школярами, які були там на екскурсії. У них був магнітофон, і вони слухали пісні. В одній із пісень були такі слова:

Не проси, щоб я любив тебе.

Не просять про любов, не просять.

Любов народжується сама

У серцевій глибині завжди.

Знову зустрівшись із нещасною жінкою, отець Порфирій переказав їй слова пісні й додав: “Не треба вимагати любові від інших. Ми самі повинні першими їх полюбити, а не домагатися любові від них. Тільки в цьому разі колись і вони дадуть нам відповідь взаємною любов’ю”.

Щоб тебе любили інші, треба, щоб спершу ти сам полюбив їх.

Одного разу Старець, помітивши, як усі намагаються висловити йому свою любов, вигукнув: “Ви тільки подивіться, що робить любов Христова! Така любов, яку ви мені виявляєте, викликає в мені умиління і смиряє мене, такого недостойного, перед Богом”.

Малий дар – велика любов

Якось раз ми зі Старцем відвідали один жіночий монастир. Нас прийняли дуже добре. Збираючись їхати назад і не маючи з собою нічого, чим можна було б віддячити сестрам за їхню гостинність, я непомітно дістала карамельку зі своєї сумки і, прощаючись з ігуменею, дала її їй. На зворотному шляху Старець сказав мені:

“Ти знаєш, який великий вчинок ти зробила, давши ігумені подаруночок? Ні, ти цього навіть уявити собі не можеш”. Я буквально заніміла від такої прозорливості Старця і подумала: “Якщо отець Порфирій усе бачить, то що ж тоді можна сказати про Бога?”

Капіталовкладення на небі і на землі

Одному другові, який зробив Старцю велику пожертву на благодійну діяльність на славу Божу, отець Порфирій радісно сказав: “Тепер твої гроші – на своєму місці”. Це було найкраще капіталовкладення, тому що гроші були покладені туди, “де ні міль, ні іржа не точать і де злодії не підкопують і не крадуть” (Мф. 6:20).

Старець особисто стежив за тим, щоб невеликі заощадження однієї вдови з дітьми були вкладені в купівлю гарної ділянки. Він дбав про те, щоб сироти були матеріально забезпечені. Що ж стосується їхнього духовного забезпечення, то він з перших же днів їхнього сирітства взяв його на себе і завжди гаряче молився за них. Так ще раз справдилися слова псалма: “Господь… за сироту й удову… заступиться” (Пс. 145:9).

Приймай дар любові

Я завжди був дуже стриманий щодо отримання подарунків навіть від друзів, чим, сам того не бажаючи, часто ображав їх. Від Старця не сховалася ця моя слабкість, яка за видимим ідеалом приховувала елементи витонченої гордості. Він захотів мене від неї позбавити. Хоча я ніколи не говорив з отцем Порфирієм про цю свою неміч, одного разу він несподівано мені сказав: “Знаєш, коли тобі що-небудь дають із любові, ти повинен це приймати”. Це безпосереднє втручання Старця досягло своєї благої мети. Він нагадав мені забуті слова, які ще в юності справили на мене велике враження: “Марнота – якщо ти приймаєш дар з егоїзму. І вічно – якщо ти приймаєш його з любов’ю, щоб дати взаємну радість тому, хто дає тобі з любові”.

Людинолюбство

Один чоловік, будучи вельми стриманим, хотів залишати для своїх потреб лише зовсім невелику суму, а всі інші гроші, які він заробляв, роздавати як милостиню. Однак ті кошти, які він визначив для себе, були такі малі, що він ніяк не наважувався виконати це своє бажання. Він відкрив думки, що терзали його, Старцю, і той відповів: “Благословенний, невже тебе турбує така дрібниця? Залишай собі стільки, скільки хочеш. А всі свої сили спрямуй на те, щоб якомога сильніше полюбити Христа, і всі ці проблеми вирішаться самі собою”.

Добрі помисли

Одного разу на машині одного мого друга ми зі Старцем проїжджали повз циганський табір. Усім знайома картина табору з безліччю магнітофонів, що працювали на повну гучність, з яких неслися улюблені циганами народні пісні. Старець мовчав, тоді як я у своїх помислах жаліла цих людей, сумуючи про їхню неосвіченість. Особливо мені було їх шкода за ці їхні музичні вподобання. Несподівано отець Порфирій перервав мої роздуми такими словами: “Ось нещасні люди, що їм іще залишається робити? Ось вони й ставлять ці пісні, щоб отримати розраду у своїх скорботах”. Я дивувалася. “Отже, – подумала я, – Геронда схвалює їхні музичні смаки”. Але Старець знову у відповідь на мої думки сказав: “Звісно, я не вважаю ці пісні хорошими”.

Бог не карає

Старець жив новозавітною любов’ю. Саме ця любов була критерієм усіх його оцінок. Одного разу я заговорив з отцем Порфирієм про моральну кризу нашого часу, яка завдяки вражаючим успіхам оптико-звукових засобів зв’язку стала справжньою, ще небаченою в історії людства за своїми розмахами світовою епідемією демонічного відступу від Бога. Старець, сповнений печалі, погоджувався, але нічого не говорив. Однак коли я сказав, що боюся, що Бог попустить найжорстокіші покарання для того, щоб люди прийшли до тями, він негайно заперечив: “Ні, Бог не карає. Людина сама себе карає, віддаляючись від Бога. Як тобі пояснити… Тут – вода, а там – вогонь. У мене є свобода вибору. Опускаю свою руку у воду – відчуваю прохолоду; кладу її на вогонь – отримую опік”.

* * *

9 Із магнітофонного запису бесід отця Порфирія.

10 Каллісія – передмістя Афін. – Прим. перекл.

11 Храм у центрі Афін. – Прим. перекл.

12 рід, розташований на півдні Греції, недалеко від Коринфа. – Прим. перекл.

13 Монастыр поблизу Афін. – Прим. перекл.

14 Згідно з грецькою богослужбовою практикою, після закінчення Божественної літургії єпископ або священик виходить із вівтаря і роздає віруючим антидор. – Прим. перекл.

15 Матала – мальовниче місце з піщаним пляжем і унікальними печерами на острові Крит недалеко від міста Айа Тріада. Там із середини 1960-х до середини 1970-х років проходили щорічні з’їзди всіх хіпі Європи. – Прим. перекл.

СВЯТІ МІСЦЯ

Особистий досвід Старця

Старець говорив нам, що щоразу, відвідуючи святі місця, такі як гора Синай, печера Апокаліпсису на острові Патмос, Єрусалим, він відчував непередавані переживання. Він завжди підкреслював, що освячення місцевості дійсно відбувається, що земля освячується, що вона буває щедро напоєна благодаттю Божою.

Отець Порфирій, у своїй звичайній манері, говорив, що коли він намагався у звичайній місцевості досягти молитвою духовного стану, то йому була потрібна, скажімо, чверть години або ж півгодини боротьби. Але коли він молився на святому місці, то все було зовсім інакше. “Наприклад, входжу я, – розповідав він, – у святу печеру, таку, як печера святого Нифонта 16 або преподобного Ніла 17 – на Святій Горі, або в печеру Апокаліпсису… Я ще не встигаю й почати молитися, як уже саме це освячене місце відриває мене від землі”.

* * *

16 Преподобний Нифонт († 1411), сподвижник і автор першого житія преподобного Максима Кавсокаліва. Печера святого знаходиться поблизу скиту Кавсокалівія. – Прим. перекл.

17 Преподобний Ніл Мироточивий († 1651). Келія і печера святого Ніла розташовані на стежці між Великою Лаврою і скитом Кавсокалівія. – Прим. перекл.

НЕСПРАВЕДЛИВІСТЬ

Ти його несправедливо звинуватив. Він не був злодієм

Старець Порфирій сказав якось людині, яка прийшла до нього, що він бачить, що той у своєму житті зробив якесь зло. Відвідувач відповів йому, що він ніколи не відчував, щоб совість йому в чомусь докоряла, і що протягом тих тридцяти років, коли він був власником однієї крамниці в Афінах, він був усіма шанованим торговцем. Цей чоловік не пам’ятав, щоб він зробив якийсь нехороший вчинок.

“У своєму селі, – запитав його Старець, – ти не зробив нічого поганого?” “Ні, – відповів він. – Наша сім’я жила в достатку. Після смерті батька все перейшло до мене. Але для того щоб Ви зрозуміли, що я непогана людина, наведу Вам один приклад. Якось раз наш управитель вкрав на ті часи значну суму. І я не передав його в руки поліції. Звичайно, я його звільнив, бо не можна ж було залишати злодія дивитися за господарством”.

Тоді отець Порфирій запитав його: “Ти сам бачив, як він крав ці гроші?” “Ні, – відповідає він, – але я був упевнений, що їх украв саме цей чоловік. Тільки він знав, де ми тримаємо гроші”. Тоді Старець каже йому: “Ні, ці гроші вкрав не він. І ти, звільнивши його, накликав ганьбу не тільки на його ім’я, а й на всю його родину. Тому тобі не можна тепер причащатися Тіла і Крові Христових”.

Справжнім винуватцем крадіжки була інша людина.

Тому цей торговець негайно вирушив у своє село і там перед усіма селянами виправдав управителя, з яким він, звісно, через незнання, вчинив так несправедливо. Після цього він прийшов у храм і причастився Святих Таїн.

ГРІХИ – ГРІШНИКИ

У будинку терпимості

Я розповім вам одну історію, яка розкриває велич душі отця Порфирія.

Багато років тому, напередодні Богоявлення, Старець за звичаєм ходив освячувати будинки. Заходячи по порядку в кожен будинок уздовж вулиці, він, сам того не знаючи, увійшов в один будинок, який виявився будинком терпимості. Коли він заспівав: “Спаси, Господи, люди Твої…” і став кропити всіх свяченою водою, господиня закладу почала казати йому: “Ні, ні, ні. Не можна, щоб ці дівчата прикладалися до хреста”. На що Старець відповів: “Я не знаю, чи можна їм прикладатися до хреста. Так само як не знаю, чи можна і тобі прикладатися”. Жінки, які перебували там, поцілували хрест, і отець Порфирій сказав їм кілька слів. Він говорив про любов до Бога, це була його найулюбленіша тема для проповіді.

Бачачи перед собою сповнений святості лик Старця, жінки відчули якусь зміну, що відбувається всередині них, особливо коли він сказав їм: “Любіть Христа, Який вас любить, і тоді ви побачите, як ви будете щасливі. Якби ви знали, як любить вас Христос! Постарайтеся і ви полюбити Його!”

Старець Порфирій знав, що якби ці жінки пізнали і полюбили Христа, тому що знання веде до любові, вони кинули б свою безчесну роботу.

Тяжкість плотського гріха

Одній матері Старець говорив: “Молись і будь уважна. Подбай про те, щоб твої діти не впали в плотські гріхи. Звичайно, людина грішить і в помислі, але не так. При плотському зляганні гріх набагато більший, тому що в цьому випадку в людині відбуваються глибокі зміни і її душа пошкоджується.

Старець не відокремлював себе від грішників

Отець Порфирій завжди був спокійним, ніжним батьком, який поблажливо і терпляче ставився до людських падінь, тому що він володів пізнанням таємниць духовної брані. Старець не потрапляв у приховані пастки сатани, який придумав і успішно застосовує в різних сучасних варіаціях свій метод: “Розділяй і володарюй”. Він не служив нічиїм інтересам, не відокремлював себе від грішників. Отець Порфирій відчував себе органічно пов’язаним воєдино з усіма християнами в єдиному тілі Церкви. Він жив згідно з апостольськими словами: “Хто знемагає, з ким би і я не знемагав? Хто спокушається, за кого б я не палав?” (2Кор. 11:29) Чим далі він віддалявся від гріха, тим більше любив, не роблячи різниці, всіх грішників. Останні, іноді за сатанинським наущенням, повставали проти Старця. Отець Порфирій завжди намагався бути поруч із ними в спільній для всіх християн боротьбі з дияволом. Він слідував настанові святителя Іоанна Златоуста: “Не з ним (дияволом) один на одного повставайте, але один з одним проти того воїнствуйте”18 .

Митарі та блудниці попереду вас ідуть у Царство Боже 19

Отець Порфирій говорив, що для того щоб досягти смирення і співчуття до інших грішників, людина повинна усвідомити свій гріховний і морально убогий стан. Тому Христос і говорив, що митарі та блудниці, через покаяння і смиренність, випереджають інших у Царстві Небесному (пор.: Мф. 21:31). Так і Старець не хотів слухати жодних викривальних слів проти грішників. Він говорив: “Кого ми називаємо митарями і блудницями, для Бога – спіймані злодії, тоді як я і ви всі – ми злодії, але не спіймані. Затриманий і принижений злодій, усім відома, вкрита ганьбою блудниця, що змирилася і покаялася, набагато вищі за нас, які мають добре ім’я, але живуть нікому невідомим і сумнівним життям”.

* * *

18 Свт. Іоанн Златоуст. Слово про досконалу благодать. PG 56, 281.33.

19 Мф. 21:31.

БЕЗКОРИСЛИВІСТЬ

Приклад Старця

Старець не вживав свого дивовижного дару провидіння і прозорливості ні для збагачення, ні для того, щоб справляти враження на відвідувачів і тим самим здобути собі славу. Він вважав за краще залишатися бідним і непомітним аскетом, як і всі святі нашої Церкви. Це доводить і той факт, що все своє життя він вирізнявся рідкісною безкорисливістю. Хоча протягом багатьох років він був настоятелем храму в центрі Афін, у цей час його знали далеко не всі, тому що він завжди намагався залишатися в тіні. Він не зловживав своїм обдаруванням, але використовував його лише на духовну користь людей і “на славу Божу”.

АНТИХРИСТ

Я не хвилююся

Якось я запитав Старця в нього в келії: “Герондо, останнім часом багато говорять про число 666, про явище антихриста, що наближається, дехто навіть стверджує, що він уже прийшов, про електронну печатку на руку чи на лоб, про сутичку Христа й антихриста і про поразку останнього, про Друге Пришестя Господнє. А що Ви про це скажете?” Старець відповів: “Що тут сказати? Я не кажу, що бачив Божу Матір, що буде війна і тому подібні речі. Знаю, що прийде антихрист, що буде Друге Пришестя Христове, але коли, не знаю. Завтра? Через тисячу років? Не знаю. Однак мене це не турбує. Тому що я знаю, що в годину смерті для кожного з нас настане Друге Пришестя Господнє. І цей час уже дуже близький”.

Ходіть на сповідь

Одного разу я запитав отця Порфирія: “Герондо, якщо в наші дні з’явиться антихрист, чи дасть нам Бог силу витримати випробування?” Його відповідь була такою: “Якщо ми каємося на сповіді, Він дасть нам силу”. Так сильно він вірив у таїнство Божественного Покаяння.

Якщо ми маємо в собі Христа…

“Нехай вас не мучать питання про останні часи, антихриста і його знамення, – говорив нам Старець. – Знайте, що якщо ми маємо в собі Христа, антихрист не може заподіяти нам жодного зла! Ні найменшого!”

Число 666 і антихрист

Зараз я розповім вам усе, як було. Старець сказав мені: “Отче Афанасіє, – при цих словах він узяв і міцно потиснув мою руку, – тепер я сліпий, мої тілесні очі мені більше не служать, тому що в мене рак гіпофіза. Але я маю духовні очі, які бачать. Перш ніж ти підеш, я хочу, щоб ти мені розповів, що говорив Геронда Еміліан20 , наш батько Еміліан, про число 666 і про антихриста?” Наша бесіда відбувалася через кілька днів після катастрофи в Чорнобилі 21 -. Увесь світ був розбурханий, і люди щодня десятками ходили до старців, особливо до отця Порфирія, який жив недалеко від Афін, і з хвилюванням запитували: “Що ж тепер буде? Прийде антихрист поставити нам печатку з числом 666?”

Отже, Старець запитав мене: “Ну, розкажи мені, дитя моє, що говорить Геронда Еміліан про число 666 і про антихриста?” Я відповів: “Геронда, він сказав нам на одній з останніх загальних бесід, щоб ми не хвилювалися. Щоб ми дбали про те, щоб мати живий зв’язок із Христом. Що ж стосується питання про антихриста, то не слід приділяти йому надто багато уваги, тому що в іншому разі він, а не Христос, займе центральне місце в нашому житті”. Щойно я це сказав, Старець грюкнув руками по ліжку, на якому сидів, і вигукнув: “Що ти говориш, що ти говориш, дитя моє! Слава Тобі, Боже, що я знайшов хоч одного духівника, який згоден зі мною. Ти знаєш, дитино моя, що ці духівники наробили тут, у світі? Вони цим числом 666 розбурхали людей, створили цілий клубок проблем – у сім’ях, у свідомості людей. Люди втратили сон. Щоб заснути, вони приймають психотропні препарати і снодійне. Ну що це таке? Христос, дитино моя, не хоче, щоб усе було так. Сказати тобі дещо ще?” Я відповів: “Скажіть, Геронда”. Він сказав: “Для нас, християн, для нас, якщо ми живемо Христом, не існує антихриста. От скажи мені, ти зміг би сісти сюди, на ліжко, на якому я сиджу?” – “Ні, Герондо.” – “Чому?” – “Тому що тоді мені доведеться сісти прямо на Вас, і я Вас розчавлю”. Тоді отець Порфирій запитав: “А коли ж ти зможеш сюди сісти?” – “Коли Ви встанете, тоді я зможу сісти”, – відповів я. “З душею, дитино моя, – продовжив Старець, – відбувається те ж саме. Коли ми маємо в собі Христа, чи може прийти антихрист? Чи може увійти якась протилежна сутність у нашу душу? Зараз ми, дитя моє, не маємо в собі Христа, тому й турбуємося про антихриста. Коли ми вміщаємо всередину себе Христа, тоді все стає Раєм. Христос – це все, так завжди і кажи людям, дитя моє, і ми не боїмося Його ворога. І дивись, ось що я тобі ще скажу. Якби зараз прийшов сам антихрист із лазерним приладом і насильно поставив на мені печатку 666, я б не засмучувався. Ти мені скажеш: “Герондо, але хіба це не знак антихриста?” Та якби він написав на мені лазерними променями і тисячу разів 666, написав нестираємо, я б не засмучувався 22 . Чому? Тому що, дитя моє, перших мучеників кидали до диких звірів, але вони осіняли себе хресним знаменням, і ті ставали ягнятами; їх кидали в морську безодню – вони осіняли себе хресним знаменням, і море ставало твердю, і вони ходили ним, як сушею; їх кидали у вогонь – вони осіняли себе хресним знаменням, і вогонь ставав прохолодою. Благословенне моє чадо, що ми таке зараз? Чи віримо ми в Христа? Де наше хресне знамення? Навіщо ж прийшов Христос? Чи не для того, щоб зміцнити нашу неміч? Так скажи, дитя моє, і Старцю. І ти сам говори людям, щоб вони не боялися антихриста. Ми – чада Христові, ми – чада Церкви”. Ці слова справили на мене дуже сильне враження. Потім Старець продовжив:

– Сказати тобі дещо ще? – запитав він.

– Так, Герондо, будь ласка.

– Як приїхав патріарх Димитрій 23 в Афіни?

– На літаку.

– Це зрозуміло, я знаю, що літаком. Не вплав же йому добиратися. З якими документами він приїхав?

– Із паспортом, Геронда.

– Грецьким чи турецьким?

– Не знаю.

– Треба ж, а ще прикидаєшся розумником. Із турецьким паспортом. А який національний символ у Туреччини, знаєш?

– Не знаю, Герондо.

– Ну, це вже занадто. Ти не знаєш національний символ Туреччини? Національний символ Туреччини – півмісяць. А ти знаєш, після явлення Магомета, яке найменування отці нашої Церкви дають півмісяцю?

– Ні, Герондо.

– Взяти б твій диплом і розірвати. Ну який ти богослов? – вигукнув зі сміхом отець Порфирій. – Півмісяць є символом антихриста. Якщо півмісяць є символом антихриста і в паспорті в нашого патріарха стоїть символ антихриста (і на штампах теж, скільки печаток ставлять при в’їздах-виїздах!), тоді що ж, можна сказати, що наш патріарх – антихрист? Ні, ні, дитя моє! Не будемо так сильно обмежувати Євангельську звістку! Христос не так вузько мислить, як ми, люди, що прагнуть захистити свої права. Так ти і скажи Геронді, так говори і людям: ми не боїмося ні антихриста, ні 666.

Усе це справило на мене велике враження, і я абсолютно заспокоївся. І я передаю слова Старця всім, хто до мене звертається.

* * *

20 Архімандрит Еміліан (нар. 1935) – відомий афонський старець. До 2000 року – ігумен монастиря Симонопетра. – Прим. перекл.

21 Вибух на атомній електростанції в Чорнобилі стався навесні 1986 року. Це була найбільша катастрофа в історії атомної енергетики. – Прим. перекл.

22 Ми дещо змінили формулювання трьох останніх речень для того, щоб краще передати зміст слів Старця. Слід звернути увагу на те, що Старець не каже, що він відрікся б від Христа. Необхідно розрізняти запечатування печаткою, яке ми приймаємо як сповідання свого підпорядкування тому, хто нас запечатує, і запечатування печаткою, яке відбувається без такого сповідання. Як християни, ми були запечатані святим миром після хрещення в таїнстві Миропомазання, коли ієрей каже: “Печатка дару Духа Святого”, і тоді сповідували наше підпорядкування Христу. Коли запечатування не супроводжується сповіданням віри, підпорядкування не має морального значення для того, хто запечатується. Але потрібна обережність, щоб не було навіть таємного підкорення, через розрахунок, з бажання добре влаштуватися. Ця відмінність дуже тонка, і тут потрібно бути дуже уважним. Коли, наприклад, тобі ставлять печатку в паспорт або на руку під час поїздки до нехристиянської країни із символами цієї країни, якими б вони не були, ти не приймаєш їх як віросповідання, ти нічого не сповідуєш. Коли ти впевнений, що не сповідуєш нічого протилежного любові Христовій, тому що ти, безумовно, сильно любиш Христа, тоді в тебе немає страху, що, можливо, ти, під впливом на тебе третіх осіб, зречешся Його. – Прим. грецького видавця.

23 Патріарх Димитрій перебував на Константинопольській кафедрі з 1972 по 1991 рік. – Прим, перекл.

БЕЗНАДІЙНІСТЬ – СМУТОК – СКОРБОТИ

Сімейні скорботи та досягнення святості

Щоб виправити недоліки одного брата, від яких, власне, не вільні й усі ми, Старець часто наводив йому як приклади з життя природи, так і випадки зі свого життя. Він говорив:

“Ти маєш знати, дитино моя, що нічого випадкового не буває. Усе має якусь мету. Без причини нічого не відбувається. Без волі Божої не впаде жодна голка з сосни. Тому ти не повинен хвилюватися через те, що з тобою відбувається. Так ми досягаємо святості. Так… Ти засмучуєшся через своїх домашніх і страждаєш іноді через свою жінку, іноді – через своїх дітей. Але в результаті цього ти ростеш духовно. Якби ти був один, то в тебе не було б і жодного успіху. Бог дав цю жінку і дітей саме тобі. Ти мене запитаєш: “Що ж хорошого в тому, що ми терпимо від найулюбленіших людей?” Але цього хоче Бог. Ти дуже чутлива людина, і від переживань у тебе починаються болі в шлунку. Адже так?”

“Так, Герондо, але невже бути чутливою людиною – це погано?” – запитує брат.

“Так, – відповідає Старець, – бути таким надмірно чутливим, як ти, – це погано. Своїми переживаннями ти провокуєш у себе розвиток різних тілесних захворювань. А ти не знаєш, що всі душевні захворювання – це демони?”

“Ні”, – відповідає брат.

“Ну, тепер ти це дізнався від мене”, – закінчив нашу розмову Старець.

“Якщо їхня любов – людська, то вони опечаляться”

З якою радістю останнім часом Старець говорив про Святу Гору.

– Зараз я вже тільки один день на тиждень перебуваю тут (у Мілесі), а решту часу проводжу там, у моїй келії. Я думаю, що вже звик до того клімату. Скоро я вирушу в скит, де прийняв чернечий постриг. Там на мене чекають інші ченці, хороші й духовні. Хай сподобить мене Бог там закрити очі навіки.

– Але Герондо, хіба не засмутяться тут сестри, які так Вас люблять?

– Засмутяться, якщо їхня любов – людська. Коли ми маємо любов Христову, тоді бажаємо того, чого хоче та людина, яку ми любимо. Мені відкрито, що Христос бажає, щоб я повернувся туди, де дав свої чернечі обітниці.

Безробіття і відчай

Старець, коли його запитали про одну людину, яка на той момент перебувала дуже далеко і яку він ніколи не бачив, сказав: “Я бачу, що він не працює, а байдикує – звідси і відчай”. Цей висновок отця Порфирія повністю відповідав дійсності. І якщо говорити про те, яких слід вжити заходів проти відчаю, то першим із них буде – влаштуватися на роботу.

Не впадай у відчай

“Коли грішиш, не впадай у відчай. Мужньо, з надією на Бога покайся, і якщо я не маю змоги прийняти тебе, то йди сповідайся духівнику, якого я тобі порадив. Тільки так ти зможеш спастися”.

У церкві немає місця відчаю

Образ Старця, який уже майже двадцять років по тому виникає переді мною, сповнений умиротворення і завжди бажаний. Я не пам’ятаю, щоб отець Порфирій коли-небудь був жорстким або сварив тебе.

– Він був Старцем любові.

– Коли він хотів щось тобі сказати, то говорив завжди дуже м’яко. Його голос… “Будь благословенний…” – він дуже часто вимовляв ці слова. До всіх він звертався так: “Який ти хороший… яка ти хороша…” Він створював атмосферу повного спокою.

– Так, як багато разів він говорив: “Христос – ваш друг, Він любить вас, Він не лякає вас вічними пекельними муками”.

– У своїх бесідах Старець особливу увагу приділяв таїнству Сповіді. Він говорив: “Коли ти перебуваєш у Церкві, тоді немає місця відчаю, що б ти не вчинив, що б із тобою не сталося. Відчаю немає місця. Ти можеш нервувати, переживати, але не впадати у відчай. Бог у таїнстві Сповіді допомагає тобі подолати все те, що може довести тебе до крайніх меж відчаю”. Старець завжди говорив про значущість священика, про десницю ієрея… про те, що з неї виходить Божественна благодать. Дуже часто отець Порфирій усю ніч проводив із тими, хто перебував уже на межі самогубства або ж наближався до прикордонних стадій, близьких до затьмарення розуму і духовного пошкодження. Разом із ними він просиджував до світанку, і завдяки його любові, благодаті, що виходила від нього, і його молитвам усі їхні біди зникали як сон.

Хоча б не відступай

“Якщо ти не можеш просуватися вперед, то хоча б не відступай назад”, – сказав мені одного разу отець Порфирій, коли я вперто став говорити, що знову повторю цей гріх.

“У будь-якій справі, яку ти робиш, знай, що на тебе чекає безліч перешкод. Ти будеш сумувати. Однак не відступай, але молись, і Бог усуне всі перешкоди та скорботи, і ти досягнеш успіху”.

Коли ти впадаєш у відчай…

“Живий Бог. Коли ти втрачаєш будь-яку надію, Він посилає тобі щось таке, на що ти аж ніяк не чекаєш… Треба тільки вірити в Нього і любити Його. Так само, як Він нас любить і піклується про нас – як кожен батько про своїх дітей. Ми всі є чадами Божими. І все те добре, що в нас є, ми маємо від Бога. Це Його дар. Чи не чув ти в Церкві такі слова: “Всякое даяние благо, и всяк дар совершен свыше есть”? 24 ”

Психологічні проблеми

Для однієї людини зустріч зі Старцем стала справжнім одкровенням. Отець Порфирій бачив його душу так само добре, як ми бачимо обличчя свого співрозмовника. Він сказав йому: “Коли сатана надягає на тебе свої кайдани і починає тиснути, не залишайся в бездіяльності, як деякі люди. Вони впадають у зневіру, починають думати і думати. Цілими днями вони думають, ніби вони зіткнулися з нездоланними проблемами, тоді як нічого подібного не сталося; просто їх закував сатана. Ти повинен завжди бути готовий дати відсіч, чинити опір, прорвати цю сатанинську “блокаду”. Повинен діяти як людина, схоплена й утримувана розбійниками, яка несподівано різким рухом струшує їх зі своїх рук і розкидає направо й наліво. Вона вислизає з їхніх рук і спрямовується геть, до Христа, Який його звільняє”. Старець замовк і почав молитися. Коли відвідувач піднявся, щоб піти, отець Порфирій сказав йому: “Тепер я ясно побачив твою душу. У тебе є певні психологічні труднощі, які часто тебе паралізують, але приходить благодать Христова і звільняє тебе”. Ця людина була вражена. Пізніше він сказав мені, що ніхто б не зміг описати так точно стан його душі, як це зробив Старець.

Комплекси, смиренність і смуток

Одного разу Старець сказав мені: “Християнин повинен уникати нездорової релігійності: як почуття переваги перед іншими через свої чесноти, так і почуття своєї худості через свою гріховність. Одна справа – комплекс, а інша – смиренність; одна справа – смуток, а інша – покаяння. Якось раз до мене прийшов один мирський лікар-психіатр і почав засуджувати християнство, тому що воно, як він говорив, викликає в людях комплекс провини і зневіру. Я відповів йому, що згоден із тим, що деякі християни, як зі своєї власної вини, так і з вини інших, хворіють на комплекс провини. “Але й ти, своєю чергою, – сказав я йому, – маєш погодитися з тим, що невіруючі схильні до значно страшнішого захворювання – гордості. І тоді як комплекси провини на релігійному ґрунті поблизу Христа долаються через покаяння і сповідь, гордість мирян, які живуть далеко від Христа, нічим не виліковується”.

Ці слова Старця пролили світло на деякі мої здивування щодо психологічного аспекту християнського життя. Я зрозумів, що отець Порфирій бажає, щоб ми уникали гордості, одягненої як у личину самоправедності “християнського” фарисейства, так і в самоприниження ” християнської” совісті, що тремтить від страху. Я побачив, що зухвалість тих, хто вважає себе “чистими”, і страх тих, хто відчуває себе “винними”, істотно не різняться між собою, але є лише різними сторонами однієї монети – гордості. Тому що істинно віруючий християнин звільняється від комплексу провини через сповідь і відпущення гріхів і радіє у свободі, дарованій йому Христом. Але, знаючи, що це – дар Божий, він лише висловлює свою вдячність Богові і не звеличується. Він чистий через кров Христову25 , а не за свої подвиги. Таким чином, він радіє, дякує і не звеличується. Ця людина тепер уже бачить, що всі люди можуть бути добрими через кров Христа.

Старець показував нам шлях, ідучи яким можна уникнути як зла (гріха), так і найгіршого з його проявів – гордості своєю доброчесністю, і досягти кращого – смирення. Тому він намагався зберегти істинне смирення від небезпеки підробок. Він казав мені: “Ми повинні бути смиренними, але не повинні смиреннословити. Смиреннослів’я є ловушкою диявола, воно несе з собою відчай і бездіяльність, тоді як істинне смирення дає надію і веде до виконання заповідей Христових”.

Старець своїми настановами, але ще більше прикладом свого життя наставляв свою словесну отару, спрямовуючи її на пасовища любові та смирення. Він сам жив смиренням, вірячи, що він – ніщо, тому що Бог, як він говорив, – це все, і все, що ми у Старця бачили, – це не його, але дари Божі.

Бог спасе нас серед наших бід

Старець горів бажанням пробудити наші байдужі скам’янілі серця, закарбувати на них образ Христа, щоб преобразити нас. З великими зусиллями він вселив у нас і роздув іскру надії, щоб ми ніколи не впадали у відчай і не припиняли боротьби.

Як у нашому особистому житті, так і в житті нашого народу і всього людства він вбачав знамення надії. Одного вечора, коли ми розповіли йому про наші переживання і скорботу з приводу того, що відбувається навколо, він сказав:

– Наш час схожий на час земного життя Христа. Тоді світ також прийшов у найжалюгідніший стан. Але Бог зглянувся над нами. І тепер ми не повинні втрачати надії. Я бачу, як серед усіх цих лих з’являється хтось, чесна, доброчесна людина Божа, яка спрямує і об’єднає світ навколо добра.

Хай буде так, отче! Але коли?

Не переживай за своє майбутнє

Одна дівчина-інвалід – вона користувалася інвалідним візком – розповіла Старцеві про свої труднощі, з якими їй доводиться стикатися, і запитала в нього поради. Старець сказав їй: “Насамперед остерігайся надмірно переживати за своє майбутнє. Ці переживання і страхи є хворобою душі і не пов’язані з фізичною неповноцінністю. Здорова людина може мати не один мільйон на своєму рахунку в банку і жити в постійному страху перед майбутнім. Цей страх долається довірою до промислу Божого і добрим подвигом”.

Як подолати надмірний сум

Одній молодій вдові, яка була буквально вбита своїм горем, Старець порадив почати активно працювати, щоб подолати це почуття пригніченості. Молитва і трудотерапія, як і говорив потім отець Порфирій, дали дивовижні результати. Її скорбота перетворилася на внутрішнє умиротворення і радість, так що вона навіть стала побоюватися за свій розум. Але Старець заспокоїв цю жінку, запевнивши її, що це – духовна радість, і вона має своїм джерелом Христа, Якого вона прийняла в себе.

…Усі труднощі зникають

Один мій друг, лікар за професією, попросив мене передати Старцю листа з його питанням особистого характеру. Наводжу нашу розмову з отцем Порфирієм так, як я записав її для того, щоб передати лікареві: “Чадо моє, – сказав мені Старець, прочитавши лист, – ну що це за відхилення, про які він пише, хіба вони мають якийсь стосунок до його душевних проблем? Що значить спадковість?” – “Тобто, Герондо, ні перше, ні друге припущення не вірні?” – “У цьому випадку нічого подібного немає. Усе, що він пише, походить від старої людини, яка живе в кожному з нас. Але коли ми всією душею полюбимо Христа, коли в нас увійде Божественна любов, тоді всі труднощі зникають, і ми сповнюємося духовної радості. Ти, чадо моє, це знаєш, я неодноразово говорив тобі про це. Так, так воно і буває”. При цих словах Старець повільно підняв руку, ніби показуючи, як наповнюється душа. “Психіатри і психологи говорять про відхилення і про спадковість тому, що вони не знають людської душі, яка зцілюється тільки лише Божественною любов’ю і живе радістю про Господа”.

* * *

24 Служебник. М.: Стрітенський монастир, 1997. С. 147.

25 Порівн: Архпм. Єфрем Святогорець. Отцівські поради. Саратов, 2007. С. 22-23.

ХВОРОБИ

Душевні й тілесні недуги

Старець завжди, незалежно від того, наскільки серйозною була тілесна хвороба людини, насамперед звертав увагу на хворобу її душі. Багато хто з хворих, які приходили до отця Порфирія, наполегливо просили його помолитися тільки про позбавлення їх від тілесної недуги. У них не вистачало терпіння переносити свої немочі. Ці люди вважали, що якщо вони не одужають і хвороба набуде затяжного характеру, то це похитне їхню віру в Христа і зрештою призведе їх і до душевного розладу. Але, за словами Старця, все було навпаки: гріх, неусвідомлена ними хвороба душі, затьмарював їхній погляд, і вони не помічали вищого повчального значення їхньої тілесної недуги, яку попустила їм любов Божа. Старець знав, що якщо він буде молитися тільки за їхнє тілесне здоров’я, то він їм не допоможе, тому що у своїй основі вони так і залишаться незціленими. Він завжди намагався поєднати лікування тіла з лікуванням душі.

Один християнин, лікар-психіатр, виступаючи на релігійному зібранні, сказав: “Я, будучи психіатром, є лікарем не душі людини, але її нервової системи. Роз’ясню докладніше. Душевно хворою людиною є лише нерозкаяний грішник, тому що душа хворіє лише тоді, коли людина чинить гріхи і не кається. Один лише Христос є лікарем душ людських. Але з благодаті Божої і святі володіють знанням душі. Вони пізнають як свою душу, так і душі інших. Людина, яка не досягла святості, пристрасна людина, яка не володіє пізнанням ні своєї душі, ні душ інших людей, чи може бути лікарем душ? Христос і по благодаті Христовій святі Його, яким під силу найважче – зцілення душі, можуть впоратися і з куди більш “легким” завданням і зцілити тіло, якщо його здоров’я піде на користь душі.

Тілесні немочі служать невимовному промислу любові Божої. Тут доречно згадати примітивну простонародну думку, що хвороба – це кара Божа за гріхи, а здоров’я – нагорода за чесноти. Але насправді може бути зовсім навпаки. Так, вельми багато святих бувають обтяжені багатьма тілесними недугами, а багато людей, що живуть у гріху і далекі від покаяння, ніколи не хворіють. Звичайно, ніхто не заперечує, що розбита гріховними пристрастями душа є родючим ґрунтом для розвитку багатьох тілесних недуг. І навпаки, умиротворена, сповнена Божественного умиління душа створює необхідні передумови як для свого власного зцілення, так і для зцілення тіла. Однак зрештою здоров’я кожної людини, яке, як морська хвиля, то приходить, то відходить, служить педагогічним цілям Божим, прихованим від нас, але відкритим святим Його”.

Ліки. Христос. Лікарі

Старець не відкидав ліків, але не відводив їм перше місце в справі лікування хворого. Одного разу він запитав мене: “Що таке ліки?” Я відповів: “Якийсь хімічний склад, який ми приймаємо, щоб одужати”. Моя відповідь його не задовольнила. “Скажи мені, що таке ліки? Саме це слово тобі ні про що не говорить?” Я не знайшов, що сказати йому у відповідь. Тоді Старець продовжив: “Ліки, чадо моє, означають отруту 26 . Не думай, що ліки завжди приносять тільки користь. Вони ще й шкодять. Чому ми приймаємо ліки? Тому що хворіємо. А чому ми хворіємо? Тому що нервуємо. А чому ми нервуємо? Тому що грішимо. Але якщо ми дозволимо Христу вселитися в нашу душу, тоді відбігає гріх, відбігає нервозність, відбігає хвороба, і ми викидаємо ліки” 27 .

Така думка Старця здалася мені надзвичайно простою і корисною. Отець Порфирій, подібно до духовного “буру”, поступово доходив до найпотаємніших глибин, з’ясовуючи причини наших хвороб, розладів, гріхів, відсутності Христа в наших душах. Завдяки йому я став краще розуміти сенс слів апостола Павла, сказаних про тих, хто прийняв Христа у свою душу: “Нас звідусіль тиснуть, але ми не стиснені” (2Кор. 4:8).

Під час однієї з наших зустрічей Старець сказав мені: “Коли нас долає хвороба, ми, щоб уникнути помилок, повинні прислухатися до рекомендацій лікарів і поводитися розумно. Але перш за все ми повинні слідувати волі Божій і мати повну довіру до Його любові”. Старець завжди знав, як привести до рівноваги і гармонії високе духовне завдання, поставлене перед людиною, і її тілесні потреби.

Ревнощі та онкологічні захворювання

Одній сестрі Старець сказав: “Жінки, які ревнують своїх чоловіків, дуже часто хворіють на рак. З цієї причини хворіють навіть жінки священиків. Причиною всіх хвороб є дратівливість і нервозність. Вони провокують утворення навіть каменів у нирках”.

Гріх вносить безлад у роботу людського організму

– Герондо, я часто приймаю ліки. А ви, наскільки мені відомо, не п’єте навіть кави.

– Я тобі вже про це говорив. Коли християнин із повною довірою віддає себе Господу, то Він посилає мир і спокій і в тіло людини, в її нутрощі. У результаті – внутрішні органи і залози починають нормально функціонувати, і ми, звільняючись від того, що нас раніше турбувало, знову знаходимо здоров’я.

Гріх, дратівливість та егоїзм ведуть то до надмірної активності, то до спаду інтенсивності роботи організму, наслідком чого є поява хвороб. Організм сам знає правильний середній шлях і прагне тиші та спокою. Ось, наприклад, коли в мене була виразка, лікар дав мені одні ліки, вони називалися Zantac. Щойно я їх прийняв, біль одразу вщух. “Ось як! – сказав я собі. – Це недобре. Значить, ці ліки десь в іншому місці завдадуть шкоди організму”. І більше я їх не приймав, вважаючи за краще терпіти біль.

Старець якось запитав мене про нашого спільного знайомого. Я відповів:

– Геронда, ночами в нього безсоння, і, щоб заснути, він змушений вживати іноді Stedon, а іноді – Trаnхеп.

– Передай йому, – сказав Старець, – нехай він заїде сюди, до мене, або ж нехай зателефонує.

Наше життя залежить від нас самих

Якось раз Старець почав говорити про наше життя. Мені також пощастило чути його слова. Ось що він сказав:

“Наше життя залежить від нас самих. Що ми від нього хочемо? Як ми хочемо, так ми й можемо жити. Для того щоб здійснити наші бажання, не існує труднощів і перешкод. Але їм… може не бути й виправдань. Ми повинні жити в Бозі, і це в наших силах. Піст – це правильна дорога життя. Піст нікому нічим не загрожує… Від нього не буває жодної шкоди. Я дуже добре знаю, що від посту ще ніхто ніколи не захворів”.

Людина хворіє тоді, коли починає битися з людьми й обставинами. Усе, що Старець нам говорив, він підтверджував своїм власним життям.

Хвороби від бісів

Я перебував у келії Старця в Каллісії. Ми розмовляли про хвороби, і отець Порфирій говорив мені про те, що причиною хвороб може бути як гріх, так і сатанинський вплив. Щоб я краще це засвоїв, він розповів мені таку історію: “Одного разу до мене в повному розпачі прийшла жінка. Вона буквально вмирала від горя. Причиною цього був її чоловік, який, за її словами, страждав на астму. Вона його жаліла, але нічим не могла йому допомогти і від цього сильно страждала. Але я побачив усе це в іншому світлі і сказав їй: “Я допоможу тобі, якщо ти погодишся робити те, що я буду тобі говорити”. “Зроблю все, що Ви мені скажете”, – відповіла вона. Тоді я кажу: “Отже, повертайся до себе додому. Ти ввійдеш через парадні двері і пройдеш у кімнату, де лежить твій хворий чоловік. Побудь із ним трохи і подивися, що він робитиме. Потім встань і скажи йому: “Я хочу ненадовго піти на ринок дещо купити. Однак на ринок не ходи, вийди через парадний ґанок, обійди навколо будинку і зайди з чорного ходу на кухню. Вона поруч із кімнатою твого чоловіка. Але будь обережна, щоб він тебе не виявив. Посидь там приблизно з годину і прислухайся до того, що буде робити твій чоловік. Потім знову обійди навколо будинку і прямо пройди в його кімнату. І знову зверни увагу на те, що він буде робити, коли тебе побачить”.

Жінка вчинила так, як я їй велів. Наступного дня вона зайшла до мене знову. “Ну що?” – запитав я її. “Щойно я пройшла через парадні двері, – сказала жінка, – і зайшла до кімнати чоловіка, він почав сильно кашляти, плювати на підлогу і скаржитися на те, що я його не люблю, зовсім не шкодую і залишаю одного, наодинці з його недугою. Потім я сказала йому, що на годинку відійду на ринок. Почався новий напад кашлю і нові скарги. Обійшовши будинок, пройшовши на кухню і прислухавшись, я виявила, що в кімнаті мого чоловіка панує цілковита тиша. Минула година, і я знову зайшла до нього. Щойно я відчинила двері, і він мене побачив, почався новий напад кашлю і скарги, що цілу годину, поки мене не було, він не міг впоратися з кашлем, кликав на допомогу і мало не помер, покинутий усіма”.

“Тепер ти зрозуміла, що відбувається?”, – запитав я її. “У мене все змішалося, – відповіла вона, – я не знаю, що й думати”. “Зараз усе поясню, – сказав я. – У твоєму чоловікові сидить біс. Я це побачив, коли ти вчора прийшла до мене. Біс навів на твого чоловіка астму, щоб з її допомогою розправитися з тобою. Будучи дуже чуйною і легкоранимою людиною, ти, бачачи його страждання і чуючи його скарги на те, що ти начебто зовсім про нього не турбуєшся, через свої переживання зовсім виснажилася. Однак твій чоловік зовсім не виглядає стурбованим. Він кашляє, плюється і нарікає тільки тоді, коли ти перебуваєш поруч із ним, тому що цей удар спрямований на тебе. Щойно ти йдеш, він заспокоюється”.

Жінка дивилася на мене всіма очима, і потихеньку до її свідомості став доходити сенс того, що відбувається. Я сказав їй, як треба боротися з ворогом і що треба зробити, щоб і вона, і її чоловік змогли позбутися демона. Жінка послухалася мене, і зараз життя в її сім’ї стало кращим”.

На мене справили глибоке враження, з одного боку, людиноненависницька підступність ворога, а з іншого – незвичайна прозорливість Старця й успіх його лікування. На моє запитання: “Герондо, ця астма була не справжньою, вигаданою?”, – він відповів: “Ні, це була справжня, звичайна астма, але причиною її виникнення був диявол. Він використовував її як знаряддя вбивства бідної жінки”.

Хвороба – це Боже відвідування

Що стосується себе самого, то Старець молився тільки про спасіння своєї душі. І більше ні про що. Навіть коли він був тяжко хворий, коли численні, невиліковні, болісні хвороби, що роками виснажували його тіло, ставили Старця на тонку межу між життям і смертю, навіть тоді він не відступав від свого правила. Він ніколи не молився Богу про зцілення своїх власних недуг. Бо, як сам отець Порфирій казав, хвороба – це Боже відвідування. І горе тій людині, яку Бог не відвідає. Вона тепер уже втрачена для Бога. Здоровий і багатий перебувають далеко від дверей Раю. Як багатому, так і здоровому однаковою мірою загрожує небезпека так і не увійти всередину – залишитися поза шлюбним чертогом (пор.: Мф. 25:1-13).

Однак те, чого сам Старець ніколи не робив для самого себе, він просив і чекав від нас, його духовних дітей. “Моліться за мене, – говорив він, – тому що я дуже грішний і один, будучи обтяжений стількома хворобами, не в силах понести весь тягар моїх беззаконь. Просіть Бога, щоб Він зглянувся на мене і підтримав мене”. Одного разу я застав Старця тяжко хворим. У нього не було сил не тільки мене привітати, а й навіть просто витерти піт, який від сильного болю виступив у нього на лобі. Я був змушений сказати йому:

– Ви, Геронда, здійснили таку велику кількість чудес. Наскільки мені відомо, Ви зцілювали невиліковно хворих, навіть хворих на рак. Зрештою, Ви маєте таку дерзновенність до Бога, яку я не знаю, чи є в когось іншого на землі. Чому Ви, з Вашою дерзновістю, не благатимете Бога позбавити Вас від цих хвороб?

– Цього, дитя моє, я не зроблю ніколи!

– Але чому? Ви ж не просите в Бога нічого поганого?

– Тому що я не хочу примушувати Бога!

Його відповідь мене вразила, обеззброїла і змусила замовкнути. У ці важкі години я залишався поруч зі Старцем і спостерігав, як він боровся з хворобою – мовчазно і з повним спокоєм.

Слід зауважити, що під час цього тяжкого випробування я не почув з його вуст жодного слова невдоволення, обурення, скарги. Він не говорив про свою хворобу, не висловлював ані найменшої досади на таке тяжке випробування, яке попустив йому Боголюдина Іісус. Навпаки, незліченну кількість разів я чув, як Старець вимовляв два своїх найулюбленіших слова: ” Іісусе мій! Іісусе мій! Іісусе мій!”

Любов до Старця, скорбота і біль розривали моє серце. У ці важкі години всім нам було більш ніж очевидно, що Старець намагається благати Господа не позбавити його від болю і хвороб, але зміцнити, дати йому сили їх понести. І йому це вдалося. Треба зазначити, що і завжди в подібних ситуаціях Старець чинив точно так само, як цього разу. Його молитва про допомогу завжди була почута.

Взагалі, треба сказати, що засобом для вирішення всіх проблем у Старця була молитва. Довга, старанна молитва, яку він заповів і нам, його духовним чадам.

Хвороба стає справжнім благодіянням

Старець Порфирій вважав хвороби великим благословенням Божим. Як відомо, він сам був дуже хворобливою людиною. Бог попустив, щоб блаженний Старець був випробуваний багатьма недугами. Найбільше отець Порфирій страждав від страшних головних болів, що спричиняли непритомні стани, коли він уже не міг спілкуватися з людьми. Однак неодноразово, коли того вимагала нагальна потреба, Старець, навіть будучи близьким до непритомності від болю, продовжував, по благодаті Божій, розмовляти і давати свої поради людям. Він нехтував своєю хворобою і дбав лише про успіх і спасіння ближніх. Крізь призму немочей і болю отець Порфирій бачив явлення Бога в людині. Коли людина страждає, вона виразно відчуває свою неміч. Вона не може знайти для себе опору в самій собі, тому що сила її покинула. Але вона прагне подолати ці труднощі й вручає себе любові та людинолюбству Божому. Спілкування з Богом через безперестанну молитву, віддання свого життя в руки промислу Божого дають буттю людини справжню силу, яка походить від Бога і веде до спасіння. Тобто до єднання з Богом і причастя життя Троїчного Божества.

Коли ми запитували Старця про те, як він почувається, він нам відповідав. Переживаючи таке важке випробування, він знаходив у собі сили, щоб відкрити нам велику істину: “Бог нас любить безмірно і хоче, щоб ми стали для Нього своїми, щоб ми повністю віддали Йому самих себе”. “Усе життя наше Христу Богу віддамо” 28 . Хворому легше віддати себе в руки Божі, тому що хвороба забирає в нас упевненість у своїх власних силах. І тоді наша недуга стає для нас справжнім благодіянням. Тому Старець і говорив: “Не просіть Бога про те, щоб одужати. Він знає, що для вас корисно, і діє за Своєю нескінченною любов’ю, яку Він має до людини”.

Моліться про те, щоб я став добрим, а не про те, щоб мені було добре

Одна дівчина, духовне чадо Старця, того дня, коли отцю Порфирію оперували катаракту на оці, взяла із собою інших дівчат, і вони пішли в ліс. Там, проливаючи потоки сліз, дівчата молилися про зцілення свого Старця. Через якийсь час отець Порфирій запросив до себе цю дівчину і запитав: “Чому ти збираєш сестер і ви плачете про мене в лісі?” “Тому що, Герондо, – відповіла вона, – ми хочемо, щоб Ви зцілилися”. І що ж їй відповів Старець? “Моліться про те, щоб я став хорошим, а не про те, щоб мені було добре”, – сказав він.

Ієромонах Андрій – лікар-дерматолог, який незадовго до своєї смерті прийняв чернечий постриг на Святій Горі, коли був кліриком храму Святого Георгія в містечку Неа Палатія в Оропосі, часто відвідував Старця. Одного разу він як лікар-дерматолог попросив у отця Порфирія дозволу подивитися його руку. На правій руці у Старця, на додачу до решти його хвороб, була пошкоджена шкіра, тож у свій час він навіть замотував цю руку бинтами. Цей випадок я передаю так, як мені розповів його сам отець Андрій.

Старець дав йому оглянути свою руку. Після цього отець Андрій купив мазь і приніс її отцю Порфирію. “Користуйтеся цим кремом, Герондо, – сказав він, – і через кілька днів ваша рука стане абсолютно здоровою”. “Отче Андрію, – відповів Старець, – це запалення на руці мені попущено Богом. І тепер ти прийшов, щоб забрати в мене те, що дав мені Бог”. Сказавши це, отець Порфирій відмовився взяти мазь.

Я хворий, але я щасливий

– Де у Вас болить, Герондо?

– Скрізь.

– Що мені робити, Герондо, щоб знайти радість у житті?

– Читай Святе Письмо, ходи до церкви, май духівника, причащайся Святих Таїн – одним словом, будь доброю християнкою. Тоді ти знайдеш ту радість, яку шукаєш. Ти бачиш, що я зараз хворий, але я щасливий. Так і ти, коли трохи наблизишся до Христа, знайдеш радість у своєму житті.

Молитва і хвороба

“Молися не про те, щоб Бог позбавив тебе від різних твоїх хвороб, – сказав мені одного разу Старець, – а про те, щоб тобі за допомогою розумної молитви, перебуваючи в терпінні, умиротворитися. Це принесе тобі дуже велику користь”.

“Не проси Бога полегшити твої страждання від різних хвороб, не примушуй Його до цього у своїх молитвах. Але з незмінною стійкістю і терпінням переноси свої недуги – і побачиш, яку від цього отримаєш користь”.

Молитви про успіх операції

Одна наша хороша знайома, дуже благочестива жінка, сильно захворіла. Коли їй сказали про те, що необхідна операція, вона почала подавати записки священикам, ченцям і по монастирях, щоб за неї молилися. Коли ми попросили і Старця помолитися за хвору, він сказав: “О! Скільки молитов про її зцілення, як я бачу, сходить до Бога!” За молитвами Церкви операція пройшла вдало, і ця жінка одужала.

Я осінив її хресним знаменням, і вона зцілилася 29

Отець Порфирій розповідав:

– Якось раз до мене прийшла одна черниця. Помітивши в неї на руці пухлину завбільшки як волоський горіх, я сказав їй:

– Давай я покажу тебе професору (тоді я служив у храмі при поліклініці).

– Я прийшла сюди не для того, щоб показатися професору, але щоб побачити Вас, Геронда, – відповіла вона.

Я благословив її, перехрестив її руку і відіслав назад у монастир. Незабаром пухлина розсмокталася.

Під час сповіді однієї жінки моїм душевним очам було відкрито, що в неї рак грудей.

– Ти здорова? – запитую я її. – У тебе щось є.

– Так, Геронда. Але я соромлюся сказати про свою хворобу.

– Іди зараз до такого-то кабінету, це тут поруч, до такого-то лікаря і попроси його від мого імені, щоб він тебе оглянув, а потім повертайся і розкажи мені про результати.

Коли вона повернулася, то сказала, що в неї справді виявили ракову пухлину. Лікарі відправляли цю жінку на обстеження, і через три дні вона мала лягти на операцію.

Тоді я опустився на коліна, сказав їй, щоб вона теж стала поруч, і велів творити про себе молитву. Я теж став молитися про себе. Потім, осінивши цю жінку хресним знаменням, я, згідно з рекомендацією лікарів, відіслав її на обстеження.

Коли через три дні вона прийшла на операцію, то виявилася абсолютно здоровою. Пухлина безслідно зникла.

Лікар, сам не свій, спускається до мене в храм і каже:

– Герондо, що ти таке зробив цій жінці, що вона стала абсолютно здоровою? Якби три дні тому я на власні очі не бачив цю пухлину і своїми руками не промацав її, я б нізащо не повірив, що вона в неї була.

– Багато чого бачать мої очі, – закінчив Старець. – Безліч чудес. Благодать Божа діє по вірі людей.

Вір, що і в наш час трапляються чудеса. Тому що Христос “вчора і сьогодні і на віки Той самий” (Євр. 13:8).

Я помолюся за тебе, і ти видужаєш

– Я чекав на тебе! Ти не повірила не тільки моїм словам і запевненням, але навіть і моїм молитвам. Ну що з тобою будеш робити, благословенне чадо? Ти перервала свою відпустку, яка так тобі необхідна, і спішно приїхала, щоб побачити мене? Кажеш, що мої молитви не досягали до тебе, і тому ти прийшла сюди?

Такими словами зустрів Старець одну студентку, бажаючи в такий спосіб показати своє невдоволення тим, що вона така маловірна. Потім він сказав:

– Ну, тепер розкажи мені, що тобі сказали лікарі, які проводили обстеження?

– Те ж саме, що говорили і Ви, Геронда. Справа погана! Це рак! – Тут вона розридалася.

– Що ти плачеш? Де твоя віра в Бога? Ти навіть забула те, що я говорив тобі телефоном. Чи, можливо, у твоїй голівці зародилася думка, що ракова пухлина… сильніша за Бога? Якщо так, то ти робиш велику помилку. Немає нічого вищого за нашого Господа. Він, і тільки Він – над усім! І від Нього залежить усе! Отже, досить сліз. Я хочу бачити своїх дітей не сумними і нещасними, а радісними і щасливими. Ну, давай я, як обіцяв, прочитаю тобі молитву, і тоді ти побачиш, як швидко твоє здоров’я піде на поправку.

Так і сталося. Отець Порфирій почав читати молитву, що зайняло досить багато часу, одночасно осіняючи хрестом місце пухлини. Старець із такою силою прикладав хрест до хворого місця, що він залишав на шкірі видимі відбитки. Його віра була така сильна, що результат неминуче мав виявитися позитивним.

Після закінчення молитви отець Порфирій отримав від Бога сповіщення. Його святий лик весь світився від радості. Його прохання було почуте. Великий Бог, у Якого він так сильно вірив, Якому вклонявся і Якому з такою самовідданістю служив не одне десятиліття, зглянувся на його палку молитву і звершив велике чудо. Хвороба була переможена.

В одну мить хвора стала здоровою. Старець заглянув їй в очі й одразу помітив у них зміну. Замість сліз у них засвітилася радість. Місце відчаю в них зайняла надія. Похмурість поступилася місцем усмішці, хвороба – здоров’ю і, нарешті, смерть – життю! Дійсно, наскільки прекрасні плоди віри.

– А що ж стало з пухлиною, яка була вже розміром як яйце? – наважився я запитати, коли розповідь було закінчено.

– А ти що думаєш?

– Я Вас запитав…

– А я запитую тебе.

– Але…

– Що ти хочеш? Вона майже зникла, пропала, випарувалася. Пішла туди, звідки й прийшла… Через кілька днів не можна було навіть зрозуміти, на якому місці вона була. Ти знаєш, Хто такий наш Бог? Хто Він?

– Той, хто створив усе і змінює все за Своїм бажанням.

– Вірно! Так і є. Благословення моє нехай буде з тобою.

Я був дуже хворий. Було чудово

Старець відкривав нам таємниці Божі не тільки у своїх бесідах. Приклад його життя був для нас також яскравим одкровенням Божественних Тайн. Безсумнівно, що сила Господня “звершується в немочі” (2Кор. 12:9). У тілесних недугах отця Порфирія відкривалися чудові діла Божі й прославилося Його Ім’я. Терплячим перенесенням своїх хвороб Старець осоромив диявола і став “вірний до смерті” (Об. 2:10) Богові, не переслідуючи при цьому ніяких корисливих цілей, а лише з однієї любові до Нього. У цьому він наслідував Іова, який був “невинним, справедливим і богобоязливим, і віддалявся від зла” (Йов. 1:1). Старець посміявся над хвалькуватими промовами сатани і ще раз показав свою велику любов до Бога, яка “ніколи не перестає” (1Кор. 13:8). Бог попустив дияволу спокушати отця Порфирія тілесними недугами, і він із самовідданістю люблячого чада прийняв це випробування. Його самовідданість допомагає нам хоч трохи зрозуміти сказані ним слова – вираз його дивовижного досвіду: “Я був дуже хворий. Я сильно страждав. Це було чудово”.

Старець не хотів просто хворіти – бути ураженим стражданнями і відчувати хворобливе саможаління від своєї поразки. Навпаки, він героїчно переносив кожне сатанинське ураження, перемагаючи його силою Христа, щоб, подібно до святих мучеників, підняти над понівеченим тілом ще більш душевно здоровим.

“Від багатьох моїх гріхів…”30

Одного разу отець Порфирій сказав мені:

– Коли я був молодим, то просив Бога дати мені ракову хворобу, щоб я міг страждати з любові до Нього. Якось узимку старці послали мене по равликів. Йшов сніг, і я чотири години збирав цих равликів. Мокрий, холодний як лід мішок із ними висів у мене за плечима. Так я захворів на плеврит. У нас у келії не було ні хорошої їжі, ні ліків. Я весь висох, залишилися тільки шкіра та кістки, і кажу старцям, що так я помру. Незабаром здалеку приїхав мій брат. Він поклав мені на спину витяжний пластир, знаєш, що це таке?

– Ні, не знаю.

– Це квадратний шматок шкіри, його приклеюють до спини в тому місці, де є скупчення рідини. Цей пластир вбирає в себе всю рідину від плевриту і розбухає, як губка.

Через тиждень цей пластир ножицями відстригли по краях разом зі шкірою. Мої страждання були жахливі… Від болю я співав: “Від багатьох моїх гріхів…”

Потім на рану наклали пластир на основі воску. Цей пластир збирав гній, і його часто міняли. Кожна зміна – нові страждання.

Оскільки я потребував посиленого харчування, старці послали мене на місяць в Афіни. Одужавши, я негайно повернувся назад. Але незабаром знову розхворівся. Тоді я поїхав в Афіни на два місяці. Незабаром після того як я, здоровий, повернувся назад, хвороба знову звалила мене з ніг. Зрештою старці, порадившись, вирішили остаточно відіслати мене з келії. Проливаючи потоки сліз, я попрощався з ними. Другий послушник старців проводжав мене до корабля. Ми обидва весь час плакали.

– Отче, – говорив я йому, – не плач, я повернуся.

– Дитя моє, – говорив він мені в свою чергу, – не плач, Пресвята Богородиця поверне тебе назад.

Якщо в тебе така віра, то лікарі тобі не потрібні

Якось раз ми запитали отця Порфирія: “Часто люди зцілюються навіть від невиліковних хвороб. Як це відбувається?” І він відповів: “По вірі”. Ми запитали знову: “Що значить – по вірі?” Старець сказав нам: “Коли хворий знехтує медичними знаннями лікарів і покладе все на Бога, тоді він спонукає промисел Божий узяти на себе турботу про його зцілення 31 . І таким чином він одужує. Одного разу прийшла до мене жінка, в якої був рак грудей, і каже: “Я ні до кого не звертатимусь, ні до лікарів, ні до кого-небудь ще. Воля Божа хай буде”. Тоді я відповів їй: “Якщо в тебе така віра в Бога, то лікарі тобі не потрібні”.

Ракова пухлина Старця і його святе терпіння

Коли після обстеження лікарі сказали мені, що в мене рак, я зрадів і сказав: “Слава Тобі, Боже. Минуло стільки років, а Ти не забув мого прохання”. У мене пухлина ось тут, у гіпофізі. Вона росте і тисне на оптичний центр. Тому в мене став падати зір.

Одним оком я трохи бачу світло, а іншим бачу людей, але обличчя вже не розбираю, бачу лише силуети. Язик у мене став дещо товстішим і довшим, так що він уже заважає мені в роті, і в мене змінився голос. Болі бувають страшні. Тоді я озброююся терпінням і починаю молитися. Але за дуже сильного болю навіть молитися стає неможливо. Однак я не нарікаю і не скаржуся.

– Герондо, приймайте якісь болезаспокійливі засоби, тоді вам буде легше.

– Болезаспокійливе я не приймаю, але кажу собі те, що ти вже чув: “Хіба Христос не знає, що мені боляче? Знає”. Отже, я з терпінням несу Хрест Христовий. Як ти на це дивишся? Я тобі все розповів. Можливо, дехто вважає мене ненормальним? Мені подобається це безумство, але я не зобов’язую тебе робити так само, як я. Ти роби так, як вважаєш за потрібне, як можеш. А для себе я обрав цей шлях… Я люблю тебе, чадо моє, ти це знаєш?

– Так, Герондо, знаю. І я Вас люблю і прошу Бога, щоб Він Вашими святими молитвами помилував мене.

– У хворобі я прошу Бога, щоб він умилостивився наді мною і простив гріхи мої. Коли людина досягає стану, який вона мала до гріхопадіння, тоді Бог не попускає їй хвороб. Коли Бог захоче, то в одну мить може зробити нас здоровими. Але це непросто. І розуміють це тільки ті, “хто може вмістити” (Мф. 19:12).

Я не прошу Бога про зцілення

“Тепер у мене стали відніматися ноги, вони мене вже не тримають. Я можу пересуватися тільки трохи тут, по келії. Ще я став усе забувати, погіршилася пам’ять. Але я не прошу Бога про те, щоб Він зцілив мене, а тільки щоб Він простив мені мої гріхи.

Часто я думаю про тебе і молюся Іісусовою молитвою: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене” і за тебе. Дзвони мені частіше”.

Щиро віддай свою хворобу на волю Божу

Під час однієї з наших зустрічей Старець сказав мені: “Ти знаєш, що треба робити, коли ти хворієш? Треба просити Бога, щоб Він простив тобі твої гріхи. І Бог, оскільки ти, сповнений страждання, зі смиренням звертатимешся до Нього, пробачить тобі гріхи і зцілить і твоє тіло. Але будь уважний: ніколи не молися із задньою думкою, не кажи: “Боже мій, пробач мені гріхи мої”, тоді як твій розум цілком зайнятий твоєю тілесною недугою. Така молитва не матиме результату. Коли ти встаєш на молитву, забудь про свою тілесну неміч, приймай її як епітимію, накладену для відпущення твоїх гріхів. І не турбуйся про те, що буде далі. Надай це Богові, Він знає, що робить”.

Так просто Старець пояснив мені, що хвороба тіла є наслідком хвороби душі, тобто наслідком моїх гріхів. Отримане ж унаслідок смиренної молитви прощення Богом гріхів приносить душі зцілення, а згодом, коли Бог благоволить, зцілюється й тіло. Старець наголошував, що ми повинні молитися просто, не маючи жодних задніх думок. У молитві потрібно просити тільки відпущення гріхів. Тому що для зцілення хвороби потрібно зробити лише одне – усунути її причину.

Молитва, що здійснюється не в простоті, коли хворий просить про прощення гріхів тільки для того, щоб отримати лише тілесне здоров’я, буває безрезультатною через користолюбний намір хворого.

Згідно з думкою отця Порфирія, Христос, відповідаючи на смиренне прохання хворого про відпущення гріхів, на його безкорисливу віру в Його велику милість, спочатку робить більш важке, а потім, коли Він сам вважатиме за потрібне, переходить до більш легкого. Спочатку Бог лікує корінь – хворобу душі, гріх; а потім гілки – хворобу тіла.

Завдяки хворобам ми стаємо кращими

Одного разу отець Порфирій сказав мені: “Завдяки хворобам, коли ми покірно їх переносимо, просячи Бога про прощення своїх гріхів і прославляючи Його ім’я, ми стаємо кращими”.

У результаті ракових хвороб наповнився рай

Під час бесіди зі своїми духовними чадами Старець сказав:

– Ліки від раку дуже прості. Лікарі користуються ними щодня, вони постійно в них під рукою, як мені це, по благодаті Божій, відомо. Але Бог не відкриває їм цей засіб, тому що останнім часом внаслідок ракових хвороб наповнився Рай!

Хвороби стали для нього поприщем для здобуття чеснот

Бог, за нез’ясовним Своїм промислом, поєднав воєдино спасіння Старця і тисяч його духовних чад з його хворобами і необхідністю їх зцілення. З роками недуги отця Порфирія множилися і ставали для нього поприщем для здобуття чеснот. Одного разу, зайшовши до Старця і побачивши, що йому сильно нездужає, повний жалю, я запитав його:

– Ви хворієте, Герондо?

– Так, дуже сильно.

– Де у Вас болить?

– Скрізь.

– Що у Вас, Герондо?

– Легше сказати, чого в мене немає! Стільки хвороб, що я й сам не знаю, що в мене. Моє життя висить на волосині.

Але цю волосинку тримав Бог і протягом десятиліть не дозволяв їй обірватися. І Він так робив не стільки для Старця, бо той завжди був готовий залишити цей світ, скільки для нас. Ми ж, через нашу недбалість, були чужими гідного приготування до вічності. Отець Порфирій був нам необхідний, і він знав це. Тому Старець молився, щоб ще ненадовго залишитися з нами тут, на землі. Про це молилися і сотні його духовних чад. Сестри монастиря, не шкодуючи сил, вдень і вночі виявляли свою турботу про отця Порфирія. Одного разу він сказав: “Неодноразово я вирушав у небо, але ваші молитви повертали мене назад”. Боротьба не на життя, а на смерть точилася і під час операції на нирці, і під час важкого інфаркту міокарда, і під час невдалої операції катаракти…

Коли у Старця була катаракта, лікарі від нього практично відмовилися. У хворого, внаслідок того що протягом багатьох днів він залишався без їжі, почалася шлункова кровотеча. Його багатостраждальне тіло перетворилося на скелет, обтягнутий шкірою. Лежати для хворого було небезпечно, і Старця, який відчував жахливі болі, тримали у вертикальному положенні, як розіп’ятого.

Випробування терпіння

Кілька місяців я не бачив Старця і, нарешті, знову приїхав до нього. Його здоров’я потихеньку йшло на поправку. Він сказав мені: “Тепер я маю бути дуже уважним, тому що ця погана хвороба коли-небудь може мене вбити”. Але тут же поправився: “Хоча немає поганих хвороб, тому що всі хвороби попускає Бог”.

Наприкінці нашої розмови Старець сказав: “Ця хвороба мене сильно втомила. Стільки місяців я не покидаю цю кімнату, а так хочеться за місто, на природу. Помолися за мене”. Мені ці його слова здалися якимись дитячими, якоюсь легкою скаргою і жалем, які можна пробачити навіть святим.

Через якийсь час після одужання отець Порфирій сказав: “Того вечора, коли зі мною стався інфаркт, я не витримав великої кількості світла”.

Ліки зроблять його здоровим

Коли здоров’я хворого після численних молитов за нього його близьких не йшло на поправку і він продовжував своє лікування, приймаючи призначені йому лікарями ліки, Старець говорив:

“Таблетки, дитино моя, зроблять цю людину здоровою, тому що так хоче Бог”.

Коли ліки не допомагають…

“З чого починає лікувати лікар? Спочатку він молиться, закликаючи допомогу Божу, а вже потім дає ліки.

Слід знати ще ось що: коли ліки не допомагають, це значить, що хворіє не тіло, а душа. А зцілення душі ми можемо знайти тільки у Христа. Розумієте? Нашу душу зцілює тільки Христос”.

Відклади операцію

Одного разу я зайшов до свого лікаря, щоб проконсультуватися з ним про мою стару хворобу. Він порадив мені через рік провести ще одне повторне обстеження, а потім лягти на операцію. Я прийшов до Старця і з хвилюванням розповів йому про пораду лікаря.

Вислухавши мене, він сказав: “Тепер усе зрозуміло. А я стільки днів задавався питанням: що це мене так терзає?” “Отець Порфирій знову взяв на свої плечі тягар моєї хвороби”, – подумав я. Потім він запитав: “У тебе вже була операція?” Я відповів, що ні. Тоді отець Порфирій каже: “Навіщо тобі потрібна ця операція? Знаєш, часто буває, що після хірургічного втручання виникають ускладнення. Я б порадив тобі відмовитися від операції і прийняти цю хворобу як жало в плоть 32“.

Вирішивши надати послух Старцю, через рік, як було домовлено, я прийшов до лікаря на обстеження. Після огляду лікар сказав: “Ваш стан не змінився, хвороба не прогресує. Я запропонував би Вам не поспішати з операцією. Відкладайте її, наскільки це можливо, якомога довше. Приходьте до мене знову через рік”. Я подумав, що рішення лікаря таємничим чином перегукується з благословенням Старця. Не сказавши лікарю жодного слова про ці свої думки, я пішов із твердим наміром більше сюди не приходити. Тому через рік я не з’явився на чергове обстеження. Одного разу на парафіяльних зборах я випадково зустрівся зі своїм лікарем. Він сказав мені, що операція тепер не потрібна, бо нещодавно в Америці створили ліки, за допомогою яких можна остаточно вилікувати мою хворобу, і що незабаром цей препарат з’явиться і в аптеках Греції. Я згадав про Старця і, не маючи можливості бачити його, подумки йому подякував. Отець Порфирій перебував уже в Небесних оселях.

Сподівайся на Бога – і спасешся

Коли Старець після чергової хвороби почав відновлювати свої сили і став приймати відвідувачів, я зайшов до нього. Слова отця Порфирія, сказані тихим, слабким голосом, здивували мене: “Коли я був молодий, – сказав він, – то молився Богу про те, щоб, якщо Він коли-небудь попустить мені захворіти, цією хворобою був рак. Ти знаєш, рак – це найкраща з усіх хвороб. Інші захворювання ти не сприймаєш всерйоз, сподіваєшся, що скоро одужаєш, і тому зазвичай внутрішньо нітрохи не змінюєшся. Однак коли ти знаєш, що в тебе рак, тоді ти кажеш сам собі: “Ось і все. Ось і кінець. Не треба себе обманювати. Тепер уже я йду”. Люди не можуть тобі допомогти, ти на самоті стоїш перед Богом. Єдина твоя надія – в Ньому. Ти хапаєшся за цю надію і спасаєшся. Після моєї невдалої операції на оці і після застосування величезних доз кортизону я відчув у голові ніби вибух. Мені здалося, що мій череп розірвало на дрібні частини. Біль був страшний. Я подумав, що Бог почув моє старе прохання, і це рак. Але, на жаль… Ти знаєш, я припинив цю молитву про попущення мені раку після того, як розповів про неї одному єпископу, і він мені дорікнув, сказавши, що за цією молитвою криється егоїзм. Але біль був дуже сильним. Це було прекрасно”.

Розповідь отця Порфирія викликала у мене благоговійний жах, особливо останні його слова: “Біль був дуже сильним. Це було прекрасно”. Як часто в мене не вистачало сил слідувати за Старцем.

Благословіть

Через кілька років після операції хвороба мого духівника 33 відновилася. Стан його здоров’я безперервно погіршувався, він потребував нової операції. Страждання хворого були нестерпними, сам він нічого не їв, їжу йому вводили через зонд. З кожним днем він танув як свічка. В одне з останніх моїх відвідувань, а мій духівник лежав у себе вдома, він тихим голосом сказав мені: “Передай отцю Порфирію, що я сильно страждаю і, припадаючи на коліна, прошу його помолитися за мене. Якщо є воля Божа, щоб я жив, то нехай Він залишить мене на землі заради моїх духовних чад. Якщо ж Бог хоче забрати мене, то нехай забирає. Хай буде благословенне ім’я Його”.

Коли я передав його слова отцю Порфирію, він був дуже зворушений і попросив мене негайно зателефонувати хворому. Потім відбулася дивовижна розмова мого духівника, який був уже на краю могили, з отцем Порфирієм, який за своє життя тричі опинявся біля цієї останньої межі. Мій духівник, через сильні болі, міг відповідати тільки односкладово – “так” або “ні”. Старець підбадьорив хворого, розповівши йому про свій власний досвід, про ті дні, коли він балансував на межі між життям і смертю. “Професор” духовного життя, який неодноразово зазнавав хресних страждань, зміцнював свого “студента” в найважчі години його хресної муки. Отець Порфирій розмовляв по “гучному зв’язку”. Стоячи на колінах, я слухав цю розмову, і сльози текли у мене по щоках.

Закінчивши бесіду, Старець повернувся до мене і сказав: “Як це дивно. Твій духівник був поруч зі мною. Ти бачив його?” “Ні, Герондо, я його не бачив”, – відповів я. “Це велике диво. Тіла далеко, а душі поруч. Я часто дзвоню твоєму духівникові і вдень, і вночі, особливо коли бачу, що йому дуже погано. Ми домовилися з ним молитися разом в один і той самий час. Я намагаюся з ним говорити, коли йому особливо важко, і це приносить йому деяке полегшення. Однак його, так само, як і мене, дуже стомлюють відвідувачі. Мені все це дуже зрозуміло, бо я сам через це пройшов. Ви правильно зробили, що не поклали його на операцію. Нехай усе залишається так, як є, скільки попустить Бог”. Майже втративши надію на одужання мого духівника, я запитав отця Порфирія: “Герондо, якщо Бог захоче, навіть зараз, хіба не може статися чудо, і мій духівник залишиться живим?” Старець відповів: “Богу все можливо”. Але Бог за всепремудрою Своєю любов’ю захотів іншого. Через кілька днів Він узяв мого духівника на небо.

Бережи своє здоров’я

Під час однієї з наших зустрічей отець Порфирій, як люблячий батько синові, дав мені деякі приватні настанови. Ось що він сказав: “Уважно стався до того, що ти їси. Не вживай у їжу ті продукти, які, за станом здоров’я, тобі шкідливі, і ті, які викликають повноту. Не лежи довго в ліжку, а то знову захворієш. Рухайся, не сиди на місці, займайся чим-небудь, але в міру. Більше ходи, не надто швидко, однак і не надто повільно, уникай підйомів і спусків, хоч би якими малими вони були. Здійснюй свої прогулянки рівною місцевістю, не поспішаючи, спокійно, щоб не перевтомлюватися. Виїжджай за місто. Я не буду говорити тобі, куди конкретно ходити на прогулянки, йди, куди тобі подобається, тільки щоб це було за Афінами, подалі від вихлопних газів, які так шкодять твоєму здоров’ю. Не виходь на вулицю, коли надто холодно або надто спекотно. Коли ж виходиш на холод, то закривай ніс і рот шарфом, щоб не вдихати холодне повітря. А коли спекотно, ходи в панамі, щоб не отримати сонячний удар. Будь обережним, уникай душевного хвилювання і не переживай про те, що буде. Я знаю, що на роботі на тебе ніхто не чинить тиску, і зовні ти маєш спокійний вигляд, проте всередині сам себе мучиш думками: як би не відстати від інших, як би зробити більше та краще. Ти звернув увагу на те, як ти зараз став внутрішньо спокійним, перебуваючи на лікарняному і не працюючи вже кілька тижнів? Коли ти перейдеш на іншу роботу, тоді комплекс невпевненості в завтрашньому дні зовсім мине. Читай книги святих отців і молись. Але перш за все – не переживай, тоді ти швидко підеш на поправку. Чим більше ти будеш любити Христа, тим більше будеш радіти і тим менше переживатимеш. Усе роби з любов’ю і вдячністю. Не перенапружуйся і не метушись. Приймай поки що і свої ліки, але настане такий день, коли ти їх викинеш”.

Доплативши за лікування, він перейшов у кращу клініку

Доплативши за лікування, він перейшов у кращу клініку
Якось раз один знайомий Старця ліг на операцію з грижею. Однак, опинившись у палаті серед хворих із серйознішими захворюваннями, він, піддавшись малодушності, не витримав, зібрав свої речі й пішов, так і не зробивши операцію. Потім він, доплативши ще за своє лікування, перейшов в іншу, кращу лікарню. Після цього випадку багато хто став над ним сміятися, вважаючи його вчинок боягузтвом. Але отець Порфирій вирішив, що хворий вчинив розумно, віддавши перевагу замість економії грошей і дешевої лікарні вищій оплаті й упевненості, що він вибрав для операції найкраще з того, що було для нього доступно. “А я, – сказав Старець, – вважаючи себе мудрецем, попався, як безграмотний селянин”. Так отець Порфирій неодноразово говорив про одну лікарську помилку, внаслідок якої його здоров’я сильно постраждало. “Одна справа, коли щось тобі попущено Богом, і інша – коли ти зазнаєш шкоди через власну неуважність, це не повинно мати місця”.

Поради, діагнози, рецепти

– Один чоловік запитав Старця, від чого в нього, як показало мікробіологічне дослідження крові, надлишок холестерину. Отець Порфирій відповів: “Від переживань і від їжі”.

– Чоловік, у якого були не в порядку нерви, запитав про це Старця, і той відповів: “Причину твоєї недуги шукай у своїй душі. У якому вона стані?”.

– Відвідувач сказав Старцю: “Геронда, за останні роки, коли я став більше молитися і вдаватися до Таїнств Церкви, я майже звільнився від свого комплексу невпевненості в завтрашньому дні”. “Так і має бути, – відповів отець Порфирій. – Благодать Божа помилувала тебе”.

– В одного чоловіка був рідкісний перелом кісток зап’ястя, і лікар запропонував йому зробити хірургічну операцію. Хворий звернувся за порадою до Старця. Отець Порфирій бачив усі нервові закінчення, що проходять і переплітаються в точці перелому, і звернув увагу відвідувача на те, що в разі невдалої операції він може стати інвалідом. Зважаючи на таку небезпеку, ця людина відмовилася від операції. Через якийсь час його рука пройшла і він забув про свій перелом.

– Іншій людині Старець порадив відмовитися від операції на передміхуровій залозі, щоб уникнути в подальшому розвитку там ракової пухлини.

– Одного вечора Старець розмовляв на вулиці з групою відвідувачів. Мова зайшла про забруднення навколишнього середовища. Звернувшись до жінок, отець Порфирій сказав: “Ви, господині, щоб не захворіти, миєте фрукти й овочі, а деякі миють навіть із милом. Чи не так?” “Так, звичайно”, – відповіли відвідувачки. “Але ви не знаєте того, що зло міститься всередині”, – закінчив свою бесіду Старець.

Воля Божа нехай буде

Хворий на рак в останній стадії попросив свого друга дізнатися у Старця, чи буде він жити. Отець Порфирій не відповів на це запитання. Він лише сказав, що молиться Богу за хворого, і послав йому чотки. За кілька днів хворий із молитвою на устах і з чотками в руці відійшов у небеса.

Радість у Господі зцілить тебе

Колись давно лікар прописав мені одні ліки, щоб я приймав їх щодня. Отець Порфирій загалом уникав надмірного вживання ліків. Однак, незважаючи на це, він поважав лікарів і приймав ліки як необхідне зло. Дізнавшись, які ліки я приймаю, він несподівано замовк і, як здавалося, замислився і почав молитися. Потім він сказав мені: “Припини приймати ці ліки”. Ця несподівана порада отця Порфирія збентежила мене, проте я вирішив послухатися і зробити так, як сказав Старець. Я перестав приймати ці ліки.

Через якийсь час, оскільки хвороба не залишала мене, я пройшов комплексне клінічне обстеження. Взявши благословення у свого духівника, я показав результати обстеження іншому лікарю, теж духовному синові мого духівника. Після уважного їх вивчення цей лікар сказав, що, на його думку, мені не слід було користуватися тими ліками, які я вживав протягом не одного року і які припинив уживати лише зовсім недавно. Він рекомендував мені інші ліки. Ними я і став користуватися. Тоді мені згадався отець Порфирій. Коли я знову опинився у Старця і розповів йому про своє обстеження і поради лікаря, він зрадів і вигукнув: “Що ти кажеш? Ти припинив приймати ці ліки? Ось бачиш, і наука поділяє мою думку. Я не лікар і не знаю, яким чином, але в той момент, коли ти говорив мені про ці ліки, я зрозумів, що тобі потрібно припинити їх приймати. Як мені відкрилося, так я тобі і сказав. І ти добре зробив, що кинув ці ліки. Але тепер треба, щоб у твою душу увійшов Христос, щоб вона сповнилася Божественної любові й радості. Радість у Господі зцілить тебе. Коли ти буваєш втомленим, то можеш прийняти через неміч тіла якісь ліки. Тобі слід пройти повну сповідь, щоб були зцілені таємні виразки твоєї душі. Це і тобі, і мені принесе велику радість. Зараз я хворію, але дасть Бог, ми знову зустрінемося”. Усе сказане Старцем справило на мене велике враження, особливо його слова: “Радість у Господі зцілить тебе”. Уперше я почув про таку радісну перспективу лікування. Адже йдеться не про традиційні способи лікування, а про зцілення не тільки тіла, а й душі.

* * *

26 У грецькій мові слово “ліки” (το φάρμακο) – похідне від слова “отрута” (το φαρμάκι). – Прим. перекл.

27 Подібні слова Старця щодо хвороб і ліків ми зустрінемо і на інших сторінках цієї книги. Але потрібно мати на увазі, що в цих конкретних випадках отець Порфирій звертається до людей, хвороба яких справді пов’язана з їхнім гріховним життям. Згадаймо слова Господа, звернені до паралізованого: Іди, і більше не гріши, щоб з тобою не трапилося чого гіршого (Ін. 5:14). Треба сказати, що нам відомо безліч святих, які страждали від багатьох тілесних недуг (святитель Василій Великий, святитель Нектарій Егінський тощо). У цих випадках хвороби святих не є наслідком їхньої гріховності, але зрозуміло попущені їм премудрістю Божою. Тому що Він захотів утримати їх у смиренні, далеко від пекельної прірви зарозумілості. Прикладом цього може бути апостол Павел, який пише: дано мені жало у плоть, ангел сатани, пригнічувати мене, щоб я не величався (2Кор. 12:7). Але є й інші причини, які відомі одному Богу, через які Він попускає тілесні хвороби святим Своїм. Таке в загальних рисах православне святоотцівське пояснення наявності недуг і хвороб у святих людей. Що стосується мирян, які проводять своє життя в гріхах і не мають тілесних хвороб, то їхня недуга ще страшніша: їхня душа тяжко хвора. Але Бог любить і цих останніх і бажає спасти і їх. Він або відкриває їм очі, щоб вони побачили, що гріх веде в прірву відчаю, якщо ж вони залишаються байдужими, то попускає їм, в одному Йому відомому часі, різні тілесні скорботи. Будемо ж прагнути до істинного покаяння, щоб у наш останній час Господь прийняв нас у Свої Небесні обителі. – Прим. грецького видавця.

28 Служебник. С. 21. “Живот” у церковнослов’янській мові означає ” життя”. – Прим. перекл.

29 В обох наведених нижче випадках Старець осіняв хресним знаменням хворих, і вони за своєю вірою отримували зцілення. Але це вступає в протиріччя з тією порадою, яку отець Порфирій давав в інших випадках: не просити Бога про зцілення, але терпляче переносити недугу, що приносить велику користь. Як пов’язати ці суперечливі поради? Старець був наділений Божественною мудрістю. Коли людина могла переносити біль і тяготи хвороби, він радив їй терпіти, як, будучи обтяженою багатьма недугами, робив і він сам. Однак коли він за Божественним одкровенням бачив, що хворий не зможе перенести своєї недуги або ж, що як для його спасіння, так і для спасіння інших людей корисніше, щоб він одужав, тоді він молився Богові, щоб Він дарував йому тілесне здоров’я. Події, що трапляються в житті кожної людини, унікальні й неповторні, і Божественна благодать напоумляла отця Порфирія, як вчинити в тому чи іншому випадку. – Прим. грецького видавця.

30 Канонник. М., 1986. С. 121.

31 Ці слова Старця потребують пояснення, інакше вони можуть бути зрозумілі невірно. Тому що коли хто-небудь не звертається до лікаря, “спонукаючи промисел Божий взяти на себе турботу про його зцілення”, тоді він діє по відношенню до Бога як вимагач, як спокусник, чого завжди уникав отець Порфирій. Однак коли людина в простоті, ненав’язливо, з повною довірою вручає себе в руки Божі, не просячи про зцілення, як робив і сам Старець, тоді часто благодать Божа здійснює зцілення. У цьому випадку хворий, повністю довірившись любові Божій, не просить про зцілення, і навіть потаємно, глибоко всередині у нього немає такого бажання. Він приймає будь-яке визначення Боже про нього. Хотіти одужати і, не звертаючись до лікаря, вимагати від Бога зцілення – це помилка. Жінка в наведеному нами прикладі сказала: “Воля Божа нехай буде”. Вона не говорила: “Бог зцілить мене”. Саме такий підхід до хвороби Старець і наводить як приклад для наслідування. Про це ж говорить і нижченаведена глава “Щиро віддай свою хворобу на волю Божу”. – Прим. грецького видавця.

32 2Кор. 12:7.

33 Священик, про якого розповідається в цьому розділі, був тяжко хворий на рак, і він просив отця Порфирія помолитися про те, щоб над ним здійснилася воля Божа. – Прим. грецького видавця.

САМОГУБСТВО

Оточіть її вашими старанними молитвами

Батькам однієї дівчини, яка зробила спробу покінчити життя самогубством, Старець порадив дбайливо оточити її особливо старанними молитвами. Молитися про неї якомога більше. Вони дослухалися до його поради, і становище виправилося.

Зміни оточення

Одній дівчині, яка зробила спробу самогубства, Старець порадив обов’язково змінити оточення, яке чинило на неї негативний вплив. Він порадив їй познайомитися з віруючими дівчатами, розмови з якими приносили б їй задоволення, разом з якими вона могла б ходити в храм на служби, здійснювати паломницькі поїздки. Крім того, отець Порфирій доручив одній благочестивій дівчині, яка часто відвідувала його, першою взяти на себе ініціативу і познайомитися з нещасною.

Спасіння від самогубства

– Герондо, я прошу Вас сказати мені наостанок що-небудь, що Ви вважаєте корисним, – сказав Старцю на прощання один монах, який відвідав його.

Отець Порфирій запитав:

– Зараз від мене ти куди підеш?

– Мій Геронда благословив мене відвідати моїх рідних на острові Евбея.

– Яких рідних?

– Моїх батьків і родичів.

Старець розпитав мене про моїх рідних, а потім поставив запитання:

– А ти знаєш, яка проблема в такого-то твого родича?

– Я, Геронда, не можу розібратися і зі своїми-то проблемами. Звідки ж мені знати, які проблеми у цього мого родича?

– Однак мені, по благодаті Христовій, відомі його проблеми. У нього те-то… і те-то… і те-то… Але найгірше те, що він прийняв ось який помисел, – і Старець, склавши руки над головою, показав, як пірнальник стрибає у воду. Потім він пояснив мені, що в нього є помисли про самогубство. Я запитав:

– Коли я з ним зустрінуся, передати йому Ваші слова?

– Для цього-то я і почав з тобою цю розмову. Передай йому те, про що ми говорили, і скажи, щоб він ходив до церкви. Тоді все це мине, і він буде спасенний. Не затримуйся занадто надовго у своїх рідних. Скажи їм, що ти в молитві постійно бачиш усіх їх, і якщо вони хочуть, щоб ти був поруч, то нехай і вони почнуть молитися. Тоді у вас і буде єднання – у молитві.

Покинувши отця Порфирія, я приїхав до своїх рідних і розповів родичу, про якого ми говорили зі Старцем, усе, що той відкрив мені про нього. На нього мої слова справили сильне враження. Через кілька днів він сам приїхав до Старця.

– Геронда, – сказав він, – я та сама людина, якій Ви передали через отця Христодула те-то й те-то.

– Невже я йому все це сказав? – здивувався отець Порфирій.

– Так, Ви це сказали йому…

– Дитя моє, я не пам’ятаю, щоб говорив йому все це.

Старець був абсолютно правий, тому що через нього діяв Христос, а він просто вимовляв те, що Господь вкладав йому в уста.

Відтоді мій родич, про якого йдеться, став ходити до храму і наважився прийти на сповідь. Таким чином, завдяки втручанню Старця, він позбувся всіх своїх проблем.

Явління Старця врятувало її

Одна дівчина з району Святої Параскеви в Афінах після важкої розмови, що відбулася вдома, вирішила покінчити життя самогубством. Діставши отруту, вона приготувалася вже її випити, коли раптово перед нею з’явився отець Порфирій. Він узяв у неї з рук отруту і сказав: “Не бійся, все буде добре. Ти вийдеш заміж, у тебе будуть діти, і все буде добре”. Так і сталося.

Треба багато молитися, а не багато говорити

Батьки одного юнака, який намагався накласти на себе руки, прийшли до Старця. Причина цієї спроби самогубства їхнього сина була їм невідома. Вони були розгублені. Отець Порфирій сказав їм: “Ваша дитина легкоранима. З дитинства вона відчувала на собі вашу надмірну турботу і тепер стала відходити від вас. Через свою нещасну любов вона намагалася покінчити життя самогубством. Їй потрібна особлива турбота. Напевно вона знову і знову буде відчувати сильні переживання. Для того щоб ваша дитина оправилася від цієї травми, треба багато молитися, а не багато говорити. Жодних порад, жодних засуджень тощо… Кілька теплих слів, які вдихнуть у неї надію, і одразу ж – за молитву. Оточіть його вашими молитвами”. Подальші події підтвердили правоту слів Старця.

Не утримуйте її страхом. Вона повернеться

Одна вельми світська жінка, перепробувавши всі мирські задоволення і зрештою розчарувавшись у них, була близька до того, щоб покінчити життя самогубством. Її знайома, побачивши, що подруга перебуває в стані цілковитої безнадії, порадила їй звернутися до отця Порфирія. Приїхавши до Каллісії, жінка зустрілася зі Старцем. І тут несподівано, серед повної темряви, в якій перебувала її душа, вона вперше у своєму житті побачила сяйво світла, що несло втіху. Надихнувшись, вона попросила отця Порфирія стати її духівником і благословити переїхати ближче до ісихастиріону, як просив апостол Петро на горі Фавор, коли він сказав: “Господи, добре нам тут бути” (Мф. 17:4). Старець поселив її в одній із келій, у монастирському корпусі. Там вона жила, насолоджуючись душевним спокоєм, відчуваючи, що була мертва й ожила, пропадала й знайшлася (пор.: Лк. 15:24).

Однак ненависник добра диявол не припиняв своєї людиновбивчої роботи. Він позаздрив цій душі, що вирвалася з його пазурів, і доклав усіх своїх зусиль, щоб знову взяти гору над нею. Він приводив їй на пам’ять прикрашені спогади про старе життя серед галасу й блиску мирських розваг, порівнюючи його зі скромним спокоєм, у якому вона зараз жила. Мало-помалу він почав отруювати її отрутою печалі. Біс зневіри став непомітно гризти її душу. Зрештою вона повідомила сестрам про свій намір повернутися в Афіни.

Злякавшись, сестри намагалися перешкодити їй, кажучи, що після перенесених нею страшних випробувань повернення назад, у це пекло, означає добровільне віддання себе на смерть. Жінка почала вагатися, але через кілька днів вона знову заявила про свій намір покинути монастир. Стурбовані сестри повідомили про це Старцю. “Що ж ви їй сказали?” – запитав сестер отець Порфирій. “Щоб вона залишилася тут, тому що якщо вона піде, то опиниться в небезпеці”. “Це недобре, що ви сказали їй, щоб вона залишилася, – зауважив Старець. – Треба було дозволити їй піти, якщо вона так цього хоче. Не утримуйте її страхом. Ви ж не хочете, щоб вона збожеволіла? Не бійтеся, ця душа не пропаде, вона повернеться”.

Коли через кілька днів ця жінка знову зламалася, сестри сказали їй, що вона вільна і може робити все, що хоче. Подякувавши їм, вона, взявши благословення у Старця, поїхала в Афіни. Там її урочисто прийняли її старі друзі. Весь цей час отець Порфирій старанно молився про її спасіння. Ця жінка знову стала вести мирський спосіб життя, проте дуже скоро змій відчаю, що живе в ній, знову підняв голову. Її стали долати похмурі помисли. Однак тепер темрява вже не була непроглядною, як колись, її прорізав спогад про світло втіхи поруч зі Старцем. І пташка вирвалася із сатанинської пастки, вільно злетіла в небо й полетіла до Каллісії. Радісно і з пошаною, як блудного сина, прийняв її батько Порфирій. Відтоді ця жінка вже не висловлювала бажання повернутися до свого колишнього життя. Вона сильно змінилася і стала проводити нове життя в покаянні, насолоджуючись душевним миром.

ЗАКОН

Любов і закон

Мене завжди цікавила гостра проблема взаємовідносин любові і сили. З одного боку – любов, як їй навчав і як нею жив Христос і кожна свята людина Божа, а з іншого боку – різноманітні стосунки, як між людьми, так і між державами, що будуються на основі сили.

Я запитав Старця, що він про це думає. Він відповів: “Усе дуже непросто”, – і розповів мені таку притчу: “У давні часи в горах був монастир. Ченці в цій обителі жили мирно і спокійно. Але одного разу в монастирську огорожу увірвалася зграя розбійників. Їхні обличчя були люті, вони увійшли в храм, і отаман вимагав до себе ігумена. Один чернець передав старцю, який у цей час перебував у вівтарі, вимогу глави шайки. Але ігумен не поспішав. Він попросив отамана трохи почекати, а сам, ставши на коліна перед святим престолом, почав палко молитися до Господа про те, щоб Він позбавив їх небезпеки, яка їм загрожує. У цей час отаман із цікавістю розглядав храмові фрески. Він був дикуном, і його увагу привернуло зображення Страшного Суду, особливо жахливого змія, який вивергав полум’я з відкритої пащі і поглинав засуджених на муки. У цей момент із вівтаря вийшов отець ігумен. Побачивши його, отаман сказав:

– Негайно віддай мені всі монастирські скарби, інакше ми всіх вас переріжемо. Однак спочатку я хочу, щоб ти розповів мені про те, що тут зображено.

Ігумен, який про себе не припиняв молитися, пояснив розбійникові, що на одній половині фрески зображений Христос, який бере із Собою до Раю праведних, а на іншій – диявол-змій, що поглинає серед пекельного полум’я грішників.

– А хто ці грішники? – знову поставив запитання отаман.

Ігумен йому відповів:

– Це ті люди, які крадуть, вбивають, сваряться, безчестять жінок… Це люди, які роблять усяке зло…

– Це означає, – із занепокоєнням перебив старця розбійник, – що і я піду в пекло?

– Як мені видається, – відповів йому ігумен, – ти сам туди прагнеш.

– А чи можна уникнути муки?

– Можна.

– Як?

– Покайся у всіх своїх гріхах, сповідайся, причастися, почни подвизатися, щоб ухилятися від зла і творити добро.

– Де ж я можу все це зробити?

– Тут, у монастирі.

Почувши це, отаман різко обернувся до шайки, що прийшла з ним, і сказав їм:

– Я залишаюся тут.

Розбійники покинули монастир, а їхній отаман висповідався старцю, і той постриг його в ченці. Ігумен дав йому і правило: нічого не робити без благословення старця-ченця, у якого він перебуватиме в послуху.

Одного разу старець послав його разом з іншим ченцем у гори заготовляти паливо на зиму. Вони мали нарубати дров і привезти їх у монастир. Брати, взявши з собою осла, вирушили в дорогу. Піднявшись на гору, вони нарубали дров і звалили їх на спину тварині. Однак коли вони вже зібралися в зворотний шлях, раптово на них напали розбійники. Вони побили ченців і забрали їхнього осла разом із дровами. Отаман-монах розгнівався, але, перш ніж щось зробити, запитав свого супутника:

– Що пишеться в книгах, що ми тепер повинні робити?

Чернець відповів:

– Нічого. Христовий закон говорить, що якщо хто вдарить тебе по одній щоці, поверни до нього й іншу (пор.: Мф. 5:39).

Розбійники зі своєю здобиччю пішли, а ченці, поранені і з порожніми руками, вирушили назад у монастир. Побачивши їх, ігумен сильно засмутився, але не сказав ні слова. Через кілька днів він знову, давши їм іншого осла, послав їх у гори по дрова. Але… повторилося те ж саме. Ігумен був здивований і не знав, що робити. Однак, оскільки ставало дедалі холодніше, він насилу знайшов ще одного осла і знову послав братів у гори. У той момент, коли вони вже зібралися, навантаживши осла, повернутися назад, знову з’явилися ті ж самі розбійники. Вони забрали осла, почали бити ченців. Терпіння отамана-монаха було на межі, але він знову запитав супутника:

– Скажи мені швидше, що говорить Писання, що нам робити?

– Нічого, закон Христовий наказує терпіння і любов до ворогів.

Однак його відповідь не задовольнила отамана-монаха.

– Згадай-но добре, – сказав він, – хіба немає інших Писань, які говорять інакше?

Супутник відповідає:

– Є. Це Старий Заповіт із законом Мойсея.

– А що говорить цей закон?

– Він каже: “Око за око, зуб за зуб” (Вих. 21:24).

– Це хороший закон! – вигукнув отаман-монах і вдарив одного з розбійників. Той, як підкошений, повалився на землю. Його товариші з подивом подивилися на ченця. Тоді він відчинив підрясник, і показалися його груди, густо зарослі волоссям.

– Чи знаєте ви, хто я? – запитав він переляканих розбійників. – Я – той самий знаменитий отаман, який став ченцем. Якщо ви не хочете, щоб я вас усіх скалічив, залиште цього ослика і приведіть нам тих двох тварин, яких ви вкрали. І не забудьте спочатку навантажити їх дровами.

Розбійники зробили так, як їм було сказано. Ченці урочисто повернулися в монастир із трьома навантаженими дровами ослами. Побачивши їх, ігумен осінив себе хресним знаменням і прославив Христа. Тоді отаман-монах сказав йому:

– Герондо, не прославляй Христа, але прославляй Мойсея. За законом Мойсея ми повернули назад усе вкрадене. Бо якби ми все ще дотримувалися закону Христового, то знову повернулися б назад побитими і без осла”.

Ця історія, з надзвичайним мистецтвом розказана Старцем, справила на мене сильне враження.

Я намагався якось її усвідомити, але тут отець Порфирій почав розповідати іншу притчу: “В одному монастирі не було молодих ченців. Братія мало-помалу старіли і вмирали. Зрештою залишився тільки один монах. Він продовжував жити в монастирі як пустельник. Будучи абсолютно неписьменним, цей брат мав просту і міцну віру. Здійснюючи своє молитовне правило або займаючись різними роботами по господарству, чернець вірив, що Христос і святі – живі та перебувають поруч із ним, тому він часто розмовляв із ними, як із живими людьми. Якось раз, коли монах вийшов у справах із монастиря, в обитель прийшли розбійники. Вони забрали все, що знайшли, нав’ючили речі на своїх мулів і одразу ж зникли. Коли монах повернувся і побачив, що монастир розорений, то злякався. Він негайно ж побіг до храму, присвяченого святителю Миколаю, став перед іконою небесного покровителя монастиря і з обуренням вигукнув:

– Святителю Миколаю, що ж тут сталося, поки мене не було? Прийшли злі люди, обікрали монастир, ти бачив їх і нічого їм не сказав? Що ти зробив для того, щоб запобігти цьому грабежу? Бачу, що нічого. Отже, якщо ти не захистив монастир, то ти не гідний перебувати там, де зараз перебуваєш. Я приберу тебе звідси.

Із цими словами монах вийняв ікону святого з іконостасу, виніс її з монастиря і притулив до великого каменя. Повернувшись назад, він замкнув монастирські ворота. Не минуло й години, як він почув гучний стукіт у ворота обителі. Відчинивши їх, він з подивом побачив перед собою розбійників разом з ослами, нав’юченими краденим. Вони сказали:

– Ми пограбували монастир. Спочатку наші тварини йшли за нами як зазвичай, але потім вони раптом встали як укопані. Ми їх і били, і тягнули, але все було марно. Однак коли ми повернули назад у бік монастиря, вони одразу ж побігли вперед швидше за нас. Тоді ми подумали, що Бог хоче повернути назад вкрадене, і ось, ми все привезли тобі назад.

Чернець прийняв усі речі і, коли розбійники зникли з поля зору, подякував Господу. Тут він згадав про ікону святого, пішов до того каменя, де він її залишив, поклонився і сказав:

– Тепер я тебе забираю, отче Миколаю. Ти справді захисник монастиря.

З цими словами він урочисто підняв образ святого і повернув його на колишнє місце”.

Розмірковуючи над цими двома історіями, я дійшов висновку, що Старець хотів мені сказати, що прояв до ворогів любові, а не насильства, передбачає святість – ігумена в першій історії та простого ченця в другій. Тоді як для ченця-отамана, який ще не досяг святості, звернення до закону Мойсея було природною потребою.

ШЛЮБ

Шлюб або безшлюбність

У нашій компанії було шість-сім осіб. У той час усі ми були ще неодружені. Одного літнього вечора ми сиділи під сосною і слухали Старця. Він говорив нам: “Нехай вас не мучить питання вибору між шлюбом і безшлюбністю. Іноді душевно-тілесні побажання схиляють вас до шлюбу, а іноді цей потяг до створення сім’ї зникає, будучи витісненим Божественними прагненнями, які вищі за шлюб. Коли приходять чуттєві спокуси, не намагайтеся вигнати їх силою, тому що це сатані тільки на руку. Він представлятиме їх вам ще привабливішими і тим самим завдаватиме вам дедалі більшої і більшої шкоди. Краще зустрічайте їх спокійно і перетворюйте з гріховних – на чисті. Скажіть собі: “Можна одружитися і насолоджуватися радощами сімейного життя; і це угодно Господу”. А коли приходять побажання провести життя в дівоцтві й чистоті, то приймайте їх із вдячністю, таємниче навчаючись у мистецтві святості. Колись одна чаша терезів переважить. Одні люди прагнуть святості, борючись зі своїми пристрастями і гріхами, а інші – люблячи Христа і слідуючи Його святій волі. Перші досягають небагато чого, тому що вони ведуть жорстоку “холодну війну”. Другі досягають більшого. Для тих, хто любить Христа, гріховні пристрасті перед радістю Божої любові, яку вони відчувають, втрачають свою чарівність і силу. Коли світає і в нашу кімнату проникає сонячний промінь, темрява неминуче відступає”.

Старець перервав свою бесіду і, як нам здавалося, задумався. Потім він продовжив: “Напевно, не варто було б вам цього говорити, але я все-таки скажу це. Дехто може досягти похилого віку і все ще вагатися у виборі між шлюбом і безшлюбністю. Тоді сатана починає дуже жорстоко нападати на нього, вкладаючи йому в душу панічний страх, що він так ніколи й не одружиться. Чоловік у паніці починає шукати собі наречену, просити своїх знайомих, щоб вони знайшли для нього підходящу кандидатуру, чим викликає в усіх тільки глузування, і врешті-решт… він стає психічнохворим. Тому я вам і кажу, що вирішення питання, шлюб чи безшлюбність, не повинно стати для вас нав’язливою ідеєю. Замість того щоб мучитися, марно намагаючись самим знайти на нього відповідь, спрямуйте всі сили своєї душі на те, щоб полюбити Христа. Свого часу Він дасть вам звістку, яка відповідатиме вашому душевному устрою. І це рішення ви приймете вільно, не примушуючи себе до того, не засмучуючись, спокійно і з вдячністю. Таким чином, ви назавжди звільнитеся від цієї проблеми і будете йти обраним шляхом, прославляючи Бога”.

Відстрочка зі шлюбом

Одній людині, яка ніяк не могла одружитися, Старець відкрив, що глибока внутрішня причина її багаторічних відтермінувань зі шлюбом криється в “пригнобленому несвідомому” почутті її невдалої юнацької любові. Отець Порфирій сказав йому: “…Ти полюбив її всіма силами своєї душі, вона стала твоїм ідеалом, але… своєю байдужістю ця дівчина нанесла тобі глибоку рану. У тобі сталося роздвоєння. У кожній дівчині, за яку тебе потім сватали, ти намагався знайти її, свій ідеал, але оскільки це неможливо, твоє серце завжди залишалося закритим”. За допомогою Старця цей чоловік усвідомив цю приховану перешкоду до шлюбу, звільнився від неї і зміг створити сім’ю.

Примус до створення сім’ї

Батьки одного юнака примушували його до створення сім’ї, що дещо дратувало його, і він поїхав до Старця. Отець Порфирій, ніби це було чимось звичайнісіньким, буквально слово в слово повторив йому те, що говорили його батьки. Могло здатися, що і він був присутній при їхніх розмовах. “Зараз вони тобі сказали, – довірливо промовив він, – ну, скільки ж іще ти будеш тягнути?… Настав час, щоб ти став господарем, створив свою сім’ю, щоб у тебе були дружина, діти. Якщо ти не одружишся, то хто дивитиметься за тобою в старості? Не треба їх переконувати, зі свого боку вони мають рацію. Якби ти був на їхньому місці, то говорив би те саме. Вони дивляться на все по-мирськи, хочуть, щоб ти жив щасливо і в тебе була спокійна старість. Але хіба мало сімейних людей залишаються на старості років забутими, покинутими своїми дітьми? Людина повинна полюбити Христа, в цьому полягає все. Тоді всі питання вирішуються, всі проблеми йдуть”. Зустрівши мене, ця молода людина висловила мені своє захоплення Старцем, який з великим міркуванням спрямував його до більшого блага, з розумінням поставився до слів його батьків і його власних переконань.

Тобі з нею буде дуже важко

У травні 1972 року юнак, духовне чадо отця Порфирія, відвідав Старця в храмі Святителя Миколая в Каллісії, де він тоді жив, щоб порадитися з ним з одного особистого питання.

Отець Порфирій любив цього молодого чоловіка, вважав його членом своєї сім’ї і був дуже радий його приїзду. Ті ж самі почуття відчував і цей юнак. Понад усе для нього був його Старець.

Їхня бесіда тривала вже кілька годин, як завжди переходячи з одного питання до іншого, коли отець Порфирій сказав:

– Ну, а тепер розкажи мені про те, що тебе зараз найбільше займає.

– Звідки Ви знаєте? Я нікому про це не говорив.

– Давай, давай, благословенний, розповідай…

Справді, в той час цей юнак познайомився з однією дівчиною. Перш ніж оголосити про свої заручини з нею, він хотів дізнатися думку Старця. Так він чинив завжди. Якщо отець Порфирій чогось не схвалював, то він не робив у цьому напрямі жодних подальших кроків, хоч би який тиск на нього чинили.

Отже, він у всіх подробицях розповів Старцю про свої плани і попросив у нього поради.

– У тебе є фотографія цієї дівчини? – запитав отець Порфирій. – Дай-но мені її.

Взявши фотографію, він мовчки довго її розглядав.

– Що Ви там побачили, Герондо? Чому нічого не говорите? Хороша вона чи ні?

– Вона дуже хороша дівчина, тільки дуже діяльна, невгамовна. Тобі з нею буде дуже важко.

– Ну, тоді я… перестану з нею зустрічатися.

– Ні! Ти хотів лікаря, лікаря й отримав. Ти просив у Бога лікаря, Він тобі й дав лікаря. Що просив, те й отримав! А тепер ти кажеш: “Перестану зустрічатися”? Усім твоїм знайомим вона сподобалася. І твої батьки нею задоволені. Вони хочуть у своїй старості бачити тебе влаштованим і щасливим. Тож уперед! Я буду багато за вас молитися. Твою наречену я теж прийму в число своїх духовних чад, як колись прийняв і тебе. Ви разом часто приїжджатимете до мене, а я тішитимуся, любитиму вас і пишатимуся вами. Адже ти знаєш, як я тебе люблю. А я знаю, як ти любиш мене. Благословення Боже нехай буде з вами. Все, з Божою допомогою, буде добре.

Так і сталося. Юнак одружився з цією дівчиною, і вона стала духовною дочкою Старця, причому однією з найближчих. Отець Порфирій дуже її любив.

Але ця подружня пара почала своє життя серед скорбот, хвилювань, розладів і страждань. Печалей було чимало. Наслідком постійних переживань стало те, що молода дружина ніяк не могла стати матір’ю. Ніякі слова втіхи з боку Старця не допомагали. Її занепокоєння сягнуло крайніх меж, і вона вирішила пройти болісне і вельми дороге медичне обстеження. Отець Порфирій проте стояв на своєму: “У тебе буде дитина! Не переживай і не витрачай даремно гроші. Ще раз кажу: у тебе буде дитина!”

І дійсно, незабаром у цієї жінки народився чарівний хлопчик, дар Божий, благословенний рукою самого Старця.

Треба зазначити, що в цього подружжя була тільки одна дитина. Тому отець Порфирій і говорив: “У тебе буде дитина”, а не “У тебе будуть діти”. Той, хто уважно ставився до слів Старця, легко розумів їхній потаємний зміст.

Побачивши вперше новонароджене немовля, він сказав щасливим батькам: “Це дитя – плід багатьох молитов”.

…Запобіг розпаду шлюбу

Отець Порфирій, наскільки я пам’ятаю, завжди приділяв особливу увагу подружнім парам. Незліченні випадки, коли сім’ї, які внаслідок внутрішніх проблем уже перебували на межі розпаду, завдяки втручанню Старця, який був багатий на дари Святого Духа, знову об’єднувалися.

Пригадується один характерний випадок. Отець Порфирій поїхав на таксі. Дорогою, заговоривши з водієм, він запитав його:

– У тебе є дружина?

– Так, є.

– А скільки вже років ви живете окремо?

– П’ять.

Розмова тривала, і результат її був просто приголомшливим. Слова простого незнайомого священика справили на водія таксі таке велике враження, що він негайно поїхав до своєї дружини. Розпаду шлюбу запобігли.

НАДМІРНЕ ШАНУВАННЯ СТАРЦІВ

Старець нехай залишається в тіні

Педагогічне мистецтво Старця було неповторним. Отцю Порфирію були сторонні авторитарність або владність. Він не прагнув поставити своїх духовних чад у залежність від себе, прив’язати їх до себе як до кумира, що часто закінчується “визвольним повстанням”. Він ніколи нікого не залякував і не принижував. Страх часто викликає в людини відчуття постійної тривоги і невпевненості в завтрашньому дні. Його мистецтво не було антропоцентричним. Антропоцентричність в усьому її розмаїтті, з усіма проявами в ній самоуправства і людських слабкостей була чужа отцю Порфирію. Старець не обробляв “культ особистості” у формі “культу старця”. Він не прагнув поставити своїх численних відвідувачів в особисту залежність від себе, не створював “духовної партії”, не “вербував” собі “прихильників”. Навпаки, його педагогіка була христоцентричною. Сам живучи у Христі, він ревно і з великою розсудливістю намагався з’єднати й інші людські душі воєдино з Христом – стати для них “сватом” до Небесного Нареченого, сам весь час залишаючись осторонь, у тіні. Старець знав, що тільки так людина може спастися.

СВАРКИ

Герондо, я більше не можу, він постійно свариться!

Одного разу я сказав отцю Порфирію:

– Герондо, я не можу працювати разом із цим братом… Він постійно свариться.

– Дитя моє, в тобі є егоїзм. Ти це знаєш? Звідси й усі біди.

– Я це знаю, Герондо. Я з дитинства ріс егоїстом. Помоліться, щоб Господь дарував мені серце скрушене і смиренне (пор.: Пс. 50:19).

– Коли в серці є святе смирення, то воно скрізь бачить добро і вже тепер, на землі, живе в Нетварній Церкві Божій. Але це – не смирення в словах. І це – не те смирення, яке, як нам здається, ми здобули. Святе смирення є Божий дар душі, який Він дає їй, коли побачить, що вона чиста і готова до прийняття цього дару. Бог з радістю дивиться на цю душу і привертає її до Себе.

Не кажи: “Він сперечальник, він заздрісний, він запальний…”. Не кажи: “Я не можу знайти з ним спільної мови… разом у нас ніколи нічого не вийде”.

Це – не вихід. Це – не по-православному. Це – не по-християнськи. Це абсолютно чуже Любові Христовій. Так ти, відчужуючись від братів, робиш себе чужим благодаті Божій.

Навпаки, не звертай уваги на їхні немочі, не наслідуй їх, і ти станеш з ними єдиним цілим у вашій спільній праці. Що вони хочуть і як хочуть… Так хочуть? Так і робиш. По-іншому? Робиш інакше. Таким чином руйнуються стіни, що відокремлюють нас від наших братів. Так ми з’єднуємося з Христом.

Чим міцнішим з кожним днем ставатиме твій союз із братами, тим більше ти будеш незбагненно входити в Любов Христову.

Подолання суперечок молитвою

Старець сказав мені:

– Дитя моє, Христос заповідав нам любити наших ворогів (пор.: Мф. 5:44). Ти це розумієш? Велика справа – всіх любити і за всіх молитися. Спокусив когось із вас сатана, і він став дратівливим сперечальником-скандалістом. Якщо інші не готові молитвою відбити спокусу, то цей його стан передасться і їм.

Навпаки, якщо хто-небудь молиться за братів, то хвилювання вщухає. Засяває благодать Божа і через цю людину виливається на всіх, все освячуючи.

СВЯЩЕННЕ ПИСАННЯ. КНИГИ

Більше читай Святе письмо

“Щоб право йти шляхом істинним, – говорив мені Старець, – слід постійно читати Святе Письмо, житія святих, інші церковні книги. Якщо під час читання якесь слово або думка з прочитаного вразить тебе, то перерви читання і затримайся на ній довше, гарненько її обміркуй. Скоро ти побачиш, яку велику користь це приносить”.

“Читай більше, – говорив він мені іншим разом, – щоб просвітився твій розум. Знаєш, я сам читав дуже багато. Щоб мене ніхто не турбував, я забирався на одне дерево драбинкою, яку я сам змайстрував. Піднявшись нагору, я затягував її за собою, щоб ніхто нічого не помітив і щоб мене не потурбували. Так я міг протягом багатьох годин уважно читати і розмірковувати над прочитаним”.

Я не пам’ятаю нічого з прочитаного

У відповідь на мою скорботу про те, що я пам’ятаю далеко не все з прочитаного, отець Порфирій сказав: “Знай, дитя моє, що все зберігається в коморі нашої пам’яті, і коли Христос бачить, що настав час, він відкриває її, і ми згадуємо прочитане”.

Якось раз у пресі з’явилися нові матеріали про події п’ятдесятирічної давнини, і Старець зауважив: “Завжди пам’ятай про те, що Бог усе бачить і за всім спостерігає. Жодна “плівка” Його “фотокамери” ніколи не пошкоджується”.

Читай правильно

“Коли ти читаєш, – сказав мені одного разу отець Порфирій, – намагайся читати чітко, ясно, не ковтай закінчення слів.

Це стосується також і молитви та співу на кліросі. Так ти набуваєш правильних навичок. І в усьому будь смиренним: і в помислах, і в словах, і в поведінці”.

Одного разу в ісихастиріоні Старець каже мені:

– Візьми цю книгу і почитай мені.

Це була книга бесід на Різдво Христове.

Відкриваю і починаю читати. Не встиг я прочитати й чотирьох-п’яти речень, як отець Порфирій вигукнув:

– Стоп.

Я замовк.

– Ну як ти читаєш? – запитує він.

– А як я читаю?

– Ну, ось дивись. Ти маєш читати з інтонацією, щоб було виразно чутно кожну букву. Не ковтай закінчення і не поспішай. Почни читати спочатку.

Починаю знову.

– Ні, не те, – перериває він. – Ось послухай мене.

Старець прочитав мені кілька речень і запитав:

– Ну, тепер зрозумів?

– Зрозумів.

– Починай знову читати спочатку.

Цього разу я читав уже краще і прочитав уже більше, коли отець Порфирій знову зупинив мене.

– Ну, тепер уже краще, – сказав він. – Намагайся завжди читати так, як я тебе вчу. Читай так і в храмі на криласі.

Наприкінці уроку він сказав:

– За свої труди візьми собі цю книгу, я тобі її дарую.

Подякувавши Старцю, задоволений і щасливий, я поїхав додому.

Як я навчився читати

“Я дуже багато читав, – розповідав мені отець Порфирій, – дуже любив книги. Читав я потайки, знаходивши для цього кожну вільну хвилинку. На пам’ять вивчив Євангеліє від Матфея, від Луки, половину від Іоанна, а також псалми. Ретельно вивчав творіння Святих Отців. Це була праця на користь душі. А знаєш, я ж майже безграмотний. Уся моя освіта – два класи початкової школи.

Коли я вперше прийшов у монастир, на вечірні мені дали читати Псалтир. Я почав читати по складах: “Бла-жен муж и-же не иде на со-вет…”

– Добре, добре, – кажуть мені, – досить. Візьми з собою Псалтир і навчися читати його добре. Читай також житія святих і більше нічого.

Я читав, але нічого не розумів. Словників у мене не було. Так, наприклад, я не знав, що “храмина” означає будинок. Тоді я став зіставляти однакові слова з різних місць тексту і за контекстом здогадувався про їхнє значення. Я напам’ять заучував окремі цитати і весь день на послухах голосно, заглиблюючись у зміст, повторював їх.

Пізніше я здолав і Канонник, і Тріодь, і Мінеї. Я читав із великим захопленням”.

У той час як отець Порфирій розповідав мені про своє життя, я відчував, що він говорить це не просто так. Своїми словами він спонукав мене наслідувати його приклад, тим паче що я мав деяку освіту. Ця думка мене вразила. Як ясно Старець бачив усе, навіть найтемніші закутки моєї душі.

“Але найбільше, – продовжував свою промову отець Порфирій, – мені подобався канон Пресвятій Трійці з недільної полуношниці. Коли його читали, я був сама увага. І якщо інший раз його читали тихо або занадто швидко і я не розумів або не чув, то сильно засмучувався, йшов у притвор і починав молитися по чотках”.

Слухаючи ці слова, я мучився душею, бо щоразу, саме коли в храмі читали канон Пресвятій Трійці, я говорив сам собі: “Ні, це занадто складно. Я нічого не розумію” – і свідомо не слухав того, що читають.

Тепер я зрозумів, що був неправий. У моє серце проникло світло, ніби прозорливий Старець прочинив у ньому віконце. Перебуваючи поруч з отцем Порфирієм, я почувався напрочуд невимушено, відчуваючи до нього повну довіру. У мене не було ні найменшого сумніву в тому, що він від Бога володіє даром проникати в наші серця і бачити всі наші таємні пристрасті і немочі.

Не всі книги на користь

У 1971 році я читав книгу вічнопам’ятного викладача П. Требелоса. Вона торкалася таких тем: що таке спіритизм; історія спіритизму; спіритичні явища; теорії, що пояснюють їх; посередники або медіуми; спіритизм як одкровення; вчення спіритизму; спіритизм і християнство. Чим більше я читав цю книгу, тим більше в мене виникало страхів і збентежень. У голові з’явилося повне сум’яття, моя віра захиталася.

Отець Порфирій одразу ж помітив, що зі мною щось недобре. Не встиг я ще нічого йому розповісти, як він каже: “Негайно залиш книгу, яку ти тепер читаєш, бо сатана спорудив на тебе сильну брань”.

І це була правда, але ж я ще прочитав тільки лише один заключний розділ “Спіритизм і християнство”, більша ж частина книги ще не була мною прочитана.

Тоді я зрозумів, що не слід займатися тими речами, які через нашу духовну незрілість приносять нам одну тільки шкоду. Наприклад, не слід брати ті книжки, читання яких викликає збентеження, книжки про підступи диявола і взагалі книжки поганого змісту.

Читай Новий Заповіт і Життя Святих

– Які книги ти читаєш?

– Найрізноманітніші. У мене немає особливих уподобань.

– Читаєш життя святих?

– Я прочитала багато житій. Мені вони дуже подобаються.

– Перечитай життя всіх святих. Я прочитав життя всіх святих, і багатьох – по два-три рази. Коли мені трапляється життя якогось святого, я завжди із задоволенням його читаю. З дитячих років я читав життя святих, і вони мені дуже допомогли пізнати Бога і стати ближче до Нього. Роби так само, і це принесе тобі велику духовну користь, тому що мало-помалу ти почнеш наслідувати святих. Розповідай про це й іншим, щоб вони теж так чинили. А Євангеліє ти читаєш?

– Євангеліє я не просто читаю. Я вивчила його дуже уважно й глибоко і не полишаю це заняття й тепер.

– Ти правильно робиш. Читай Євангеліє більше. Це – невичерпне джерело. Чим більше читаєш Євангеліє, тим більше, непомітно для себе, занурюєшся в глибини премудрості Божої. Намагайся щовечора читати хоча б одну сторінку Євангелія.

– Те ж саме радив мені робити і отець ?

– Він подав тобі вірну пораду. А Діяння святих апостолів і Послання святого апостола Павла ти читаєш?

– Читаю, і з великим задоволенням. Що в мене не йде, так це Апокаліпсис святого апостола Іоанна Богослова.

– Чому? Апокаліпсис сповнений премудрості. Там є все.

– Тому що в Одкровенні тільки й говориться, що про “печатки” і “труби”, і мені це абсолютно не зрозуміло. Апокаліпсис дуже важкий для розуміння.

– Якщо ти з вірою прочитаєш його кілька разів, то побачиш, що Божественна благодать тобі все відкриє. Тоді тобі все стане ясно і зрозуміло. Читай, і ти сама в цьому дуже скоро переконаєшся. Премудрість Божа не приходить до людини сама по собі. Ми повинні просити її у Бога. Отже, читай. Більше читай Святе Письмо і життя святих. Ось що я тобі наполегливо раджу.

ПОЗИЧЕННЯ

“Позичайте, нічого не сподіваючись” (Лк. 6:35)

Один мій друг, духовний син отця Порфирія, як допомогу дав своєму знайомому значну суму грошей у борг без відсотків. Коли він розповів про це Старцю, той сказав: “Гроші пропали, не чекай, що вони повернуться. Краще дарувати, ніж давати в борг. Коли даєш у борг, перше, про що ти маєш подумати, – це що твої гроші ніколи тобі не повернуть. Тоді, ти будеш спокійний і не станеш обмірковувати і переживати: повернуть тобі борг чи ні. Якщо тобі віддадуть гроші назад, візьми їх; а якщо не віддадуть, скажи сам собі: “Ці гроші я подарував, нехай вони будуть моєю милостинею”. – “Ви все правильно говорите, Геронда. Можливо, зараз у мого знайомого і немає можливості віддати борг. Але через кілька років він поверне мені мої гроші”. “Це нічого не змінює, – відповів отець Порфирій. – Все одно виходить, що ти свої гроші подарував цьому своєму знайомому. Через три з половиною роки, оскільки ти не береш із нього відсотків, ти даруєш йому всю його позику “34 “. Мій друг подумки прикинув, скільки часу знадобиться, щоб відсоток із позики дорівнював самій позиці. У нього вийшов термін понад три з половиною роки. Старець перервав його обчислення: “Ти робиш розрахунки? Через кожен рік позики ти вираховуєш відсотки вже від нової суми? Адже прирощення до позики відбувається щороку”. Отець Порфирій мав рацію. Його співрозмовник забув, що через рік від часу позики потрібно рахувати відсоток уже від нової суми. “Звідки ж Ви, Геронда, знаєте, що знадобиться три з половиною роки, щоб сума подвоїлася?” – запитав він. “Я нічого не підраховував, просто так сказав, – відповів Старець. – Але мені здається, що я недалекий від істини”. Повернувшись до себе в офіс, мій друг точно підрахував, коли відсотки з позики зрівняються із сумою самої позики. У нього вийшло три роки і сім місяців. Коли він знову приїхав до отця Порфирія, то сказав йому: “Герондо, Ви помилилися в розрахунках”. Старець зі здивуванням запитав його: “І наскільки ж я помилився?” – “Усього на один місяць”, – відповів йому мій друг. Старець задоволено розсміявся і сказав: “Бачиш, дорогий мій, що я був недалекий від істини? Так мені відкрилося, і я сказав: три з половиною роки”. Цей випадок ще раз показує, що Старець був богопросвітленою людиною. Це видно навіть із цих його арифметичних розрахунків. Поради отця Порфирія повністю відповідали словам Христа: “Позичайте, нічого не сподіваючись” (Лк. 6:35).

* * *

34 Через три з половиною роки, згідно з прийнятим у Греції відсотком з позики, сума з відсотків стає рівною самій позиці. – Прим. перекл.

ДИЯВОЛ

Лукавий дуже слабкий

Одного разу ми йшли у напрямку до площі Омонія35 , на якій у цей час щойно закінчилася якась демонстрація. Один із пожежників, які, наводячи чистоту, з брандспойтів поливали площу, помилково занадто високо підняв шланг і облив свого товариша. Той зі свого боку направив свій брандспойт у бік невмілого товариша, і вони стали жартома поливати один одного водою, хто кого більше намочить. Але в одного з них шланг був товстішим, у ньому був більший тиск, ніж в іншого, тож коли струмені з брандспойтів схрещувалися в повітрі, цей пожежник завжди виходив переможцем. Спостерігаючи цю сцену, отець Порфирій сказав мені: “Бачиш, що там відбувається? Сильний долає слабкого. Те ж саме відбувається і в житті віруючого, який перемагає ворога роду людського, тому що Христос всесильний порівняно з лукавим, який дуже слабкий”.

Егоїзм, упертість, сатана

На запитання про одну людину, яка, коли з нею трапилася спокуса, потрапила в пастку своїх власних пристрастей, Старець відповів: “Я бачу, що вона мудра людина, в ній є багато хорошого. Але в цій спокусі вона втратила терпіння, вийшла із себе і дозволила, щоб те зло, яке в ній є, взяло гору над добром. Вона дала волю егоїзму, впертості, сатані”.

Ця людина впала, бо озброїлася проти спокуси нетерплячістю та егоїзмом. На його прикладі отець Порфирій показав нам, яке значення мають чесноти терпіння і смирення в подоланні випробувань, що очищають нас від пристрастей.

Запалимо світло, і темрява піде сама

В одній зі своїх бесід Старець сказав нам: “Навіщо ми женемо темряву? Запалімо світло, і темрява піде сама”. Ці його слова знайшли в нас живий відгук. На зворотному шляху з ісихастиріону ми з натхненням їх обговорювали, хоча й не могли осягнути у всій повноті. Адже ми залишалися лише на рівні слів і виразів, тоді як отець Порфирій доходив до самої їхньої глибинної сутності в невимовному досвіді своїх духовних переживань. Коли Старець говорив: “Давайте дозволимо Христу вселитися в нашу душу, і демони самі залишать її”, – для нього це вселення не було лише потенційною можливістю, він дійсно переживав його.

Винні батьки. Треба багато молитися і проявляти любов

Мій друг розповідав мені про одну сім’ю, в якій старша з двох дочок була біснуватою. Підбурювана демоном, який жив у ній, вона в будинку перевертала все догори дном, ламала речі, а на вулиці кидалася камінням і взагалі всім, що потрапляло їй під руку. Друг разом із батьком ?. (також духовним сином отця Порфирія) іноді заходили до цих нещасних людей додому, але нічим не могли їм допомогти. Отець ?. тільки служив водосвятний молебень, окропляв будинок, щось радив…

Одного разу мій друг розповів про цю сім’ю Старцю і запитав його, що треба робити, щоб їм допомогти. Отець Порфирій відповів:

– Ти знаєш, чадо моє, що демон, який живе в цій дитині, дуже сильний? Він запросто може перевернути величезну, навантажену камінням вантажівку. А хто винен у тому, що вона стала одержимою?

– Не знаю.

– Її батьки. Вони виявляли надмірну любов до молодшої доньки, а старша заздрила. У такий момент у неї й увійшов сатана, і тепер бачиш, що вона витворяє.

– Що ж тепер робити, Герондо?

– Тепер за неї треба багато молитися, і нехай батьки виявляють до неї якомога більше любові, тоді вона зцілиться.

Слова біснуватих можуть виявитися ловушкою

“Будь обережний, – сказав мені одного разу Старець, – не звертай уваги і не надавай значення тому, що говорять різні біснуваті. Через них диявол може влаштувати для тебе ловушку”. І він розповів мені, як приклад, про одного священика, який часто записував на магнітофон те, що говорили біснуваті. Одного разу цей батюшка зайшов у монастир старостильників, і тут сатана поставив його в дуже скрутне становище. Через біснуватих він став говорити йому, що ті, хто дотримується нового стилю, не спасуться тощо. Їхні слова довго потім бентежили цього священика і коливали його віру. “Будь уважний, – сказав мені на прощання Старець, – остерігайся підступів диявола”.

Осеніть себе хресним знаменням і не звертай уваги на диявола

“Не звертай на нього уваги, – сказав мені одного разу отець Порфирій про диявола. – Чим більше ти звертаєш на нього увагу, тим ближче він до тебе підходить. Хочеш прогнати його від себе подалі – перестань його взагалі помічати. Зневажай його. Стосовно нього доречне лише презирство. Коли ти почнеш так чинити, диявол почне потроху відступати і врешті-решт назавжди втече. Після Чесного Хреста зневага – друга зброя проти бісів. Чесного Хреста вони бояться, можна сказати, буквально тремтять і звертаються від нього в панічну втечу. Але й нехтування не переносять, тому що вони гордеці. Відчуваючи, що його зневажають, сатана від злості просто виходить із себе! Адже гордість була причиною його падіння, причиною того, чим він тепер став. Він поніс покарання…”

Будь уважний: диявол створює проблеми

За кілька місяців до своєї кончини Старець виїхав на Святу Гору Афон. У цей час будівництво головного храму в ісихастиріоні перебувало в самому розпалі. Несподівано на будівництві стали виникати непередбачувані труднощі і проблеми. Робітники почали нервувати. Отець Порфирій зі Святої Гори “побачив”, що насправді відбувається на будівництві, подзвонив своєму духовному синові, який спостерігав за робітниками, і сказав йому: “Будь уважним, я бачу, що диявол плете свої підступи і створює проблеми, намагаючись завадити будівництву”. “Приїхавши в ісихастиріон, – розповідав потім підрядник, – і ознайомившись із ситуацією, я ще раз був вражений прозорливістю отця Порфирія. Не встиг я поставити собі запитання: “Які ж труднощі створює тут сатана?”, як почув на подвір’ї гучні крики – сварилися робітники. Коли я запитав, що трапилося, вони відповіли, що через неуважність одного з робітників у них ледве не зламалася найбільша бетономішалка. Виконроб буквально в останню хвилину встиг запобігти поломці”. Однак “старший виконроб” спостерігав зі Святої Гори за роботами. Він завжди був готовий своїми молитвами прийти на допомогу і відбити чергову атаку лукавого ворога.

Бог поважає свободу диявола

Одного разу, коли я відвідав Старця, він сказав мені: “Диявол є особистістю, тому Бог поважає його свободу”.

Такого я не міг собі уявити. Те, що Бог поважає свободу ангелів, які не грішать, поважає свободу людей, які грішать і каються, – це зрозуміло. Але щоб Він поважав свободу нечистих демонів, які грішать і не каються, – це було вище мого розуміння. До яких же меж любов Божа поважає свободу розумних творінь? Можливо, цих меж взагалі немає? Як же тоді відбувається таємниче втручання любові Божої, про яке з такою впевненістю говорив Старець? Це – таємниця, тому її складно осягнути. А якщо це таємниця, то просто приймати це втручання – краще, ніж із цікавістю заглиблюватися в непотрібні дослідження про те, як і чому воно відбувається. Досить знати, що це – справа любові.

Сатана прагне влаштовувати в домі скандали

– Що вам говорив Старець про взаємини між подружжям? Як ви повинні поводитися вдома?

– Отець Порфирій подавав нам багато різних порад. Він говорив, що в сім’ї має бути порозуміння, що ми повинні разом молитися, – на цьому він неодноразово наголошував. Молитва має бути спільною. Коли мої діти навчалися в школі, я говорила отцю Порфирію, що молюся про те, щоб вони склали іспити. Одного разу мій син, хоча він навчався добре, став сумніватися, витримає він іспити чи ні. Старець сказав мені: “Ці іспити він не складе”. Так і сталося.

Коли я прийшла до отця Порфирія, він сказав мені: “Твій син не складе іспити, тому що ти кричиш на нього. Сатана хоче влаштувати в домі скандал, а ти є його знаряддям. Зберігай мовчання і нічого не говори”.

“Ось що я скажу тобі ще, – продовжував Старець. – Коли молитва спільна, тоді знаєш, які відбуваються чудеса?” – “Що ж мені робити? – заперечила я. – Сказати чоловікові: “Іди сюди, станемо на коліна й помолимося, щоб минули ці скорботи?” – “Хіба я тобі це говорив? Я тільки порадив вам молитися разом. А як ви це будете робити, це вже ви самі вирішуйте”.

– Старець радив вам не сварити дітей тільки в той час, коли в них були іспити?

– Ні, взагалі ніколи. І коли вони не хочуть постити, молитися, коли без дозволу тікають із дому на вулицю…

– Можливо, були якісь винятки?

– Ні, ні.

– Скажіть мені, Оксано, коли Старець сказав Вам, що Ви стаєте знаряддям сатани, Ви його про що-небудь запитали?

– Він говорив, що сатана не терпить, коли в сім’ї все добре, панує мир і взаєморозуміння. Тоді він знаходить найслабшого, якого може спокусити.

– Того, хто легко піддається спокусі.

– Так. Тоді Старець сказав мені: “Це знаряддя – ти”. На моє запитання: “Як же бути, коли син мене ігнорує і йде з дому?” – він відповів: “Ти бачиш, що робить сатана? Він підбурює тебе влаштувати скандал, тоді він буде дуже задоволений”.

Коли мій син закінчив навчання і складав випускні іспити, Старець сказав: “Ці іспити він витримає, витримає… Бачиш, що буває, коли ти мовчиш? Тепер він отримає диплом”.

Коли лукавий не може в невидимій брані здолати нас

Одного разу я у чудовому настрої після чудової й корисної поїздки зі Старцем повертався додому. Несподівано, коли я стояв на світлофорі, в мене врізався мотоцикл. Мотоцикл упав, а двох людей, які сиділи на ньому, кинуло під мою машину. У жаху я вискочив на дорогу і допоміг людям піднятися. Вони анітрохи не постраждали. Мотоцикл був розбитий, моя машина теж була злегка пом’ята.

– Слава Тобі, Боже, – вигукнув я. – Вам допомогли Спаситель і Божа Матір, і ви анітрохи не постраждали.

Я розцілував їх обох, і після того як поліція склала всі необхідні папери, попрощався з ними. Негайно я зателефонував отцю Порфирію і розповів йому про те, що трапилося. Про те, що я страшенно наляканий, машина трохи пом’ята, але що це, власне, і всі наслідки аварії.

Старець відповів: “Знай, чадо моє, що лукавий, коли не може здолати нас у невидимій брані, тоді починає зовнішню війну через різні обставини, наскільки це дозволить Бог, щоб нас налякати. Твоя поведінка під час аварії і з тими двома, які в тебе врізалися, була правильною. Благословення Боже нехай пребуде з тобою”.

* * *

35 Головна площа Афін. – Прим. перекл.

РОЗСУДЛИВІСТЬ – СВОБОДА

Що, коли і як говорив нам Старець

Розсудливість отця Порфирія була воістину дивовижною. Він завжди знав, що кому треба сказати, відповідно до здатності слухача сприйняти його слова в даний момент. Коли він бачив нас неготовими прийняти те, що він хотів нам сказати, то говорив дуже коротко і додавав: “Ну добре, ми ще повернемося до цього питання”.

У своїх бесідах Старець для наочності дуже часто наводив нам різні приклади. Замість того щоб безпосередньо дати нам якусь пораду, іноді він роз’яснював, як слід вчинити, наводячи як приклад інших людей. Він говорив: “В однієї жінки були такі самі проблеми з дітьми…”, або: “Одна дівчина, у якої виникли такі самі труднощі…” тощо. Таким чином, кожен із нас швидше засвоював те, що хотів донести до нас Старець, який воістину володіє дарованою Богом премудрістю.

Що означала “свобода” поруч зі Старцем

Кожна зустріч, кожна бесіда з отцем Порфирієм була для нас справжнім духовним бенкетом. Але найбільше мене вражала свобода вибору, яку Старець завжди надавав своєму співрозмовнику. В особі отця Порфирія я бачив втілену свободу, властиву Православ’ю.

Старець ніколи нікого не примушував щось робити, ніколи не пропонував людині щось таке, що зв’язувало б її свободу. Тому він хотів, щоб і ми, своєю чергою, не звеличувалися над ближніми, але завжди ставилися до них із повагою. Щиро поважаючи свободу будь-якої людини, отець Порфирій з нескінченним милосердям дивився на світ.

Завдяки свободі, яку Старець надавав своєму співрозмовнику, він якнайкраще допомагав йому усвідомити, що той іде неправильним шляхом.

Не нагадуй нікому про його помилки

Я хотіла дізнатися думку Старця щодо одного мого старого переконання. Під час зустрічі я сказала йому: “Герондо, уважно розглядаючи різні події зі свого життя, я дійшла до певних висновків і заключень, якими й намагаюся керуватися. Так, наприклад, коли будь-хто не згоден зі мною, тоді як я абсолютно переконана в правильності своєї думки, я йому кажу: “Залишимо це питання і покладемо його на Бога. Нехай Він Сам, через подальший розвиток подій, дасть нам правильну відповідь”. Коли наступне показує мою правоту, я не нагадую своєму опонентові про нашу стару розмову і про те, що я врешті-решт виявилася права. Мовчу. Зазвичай мовчить і сперечальник – ми рідко знаходимо в собі мужність визнати свої помилки. Для мене достатньо того, що внутрішньо він усе розуміє. Я рада, що завдяки моєму мовчанню, яке більше схоже на амністію, він щодо мене почувається вільно, переконавшись, що я анітрохи не зневажаю його, але продовжую ставитися з колишньою повагою”. Вислухавши мене, Старець із захопленням вигукнув: “Чадо моє, та ти – психолог! Це абсолютно правильна позиція: не засуджувати нікого за його помилки і не нагадувати йому про них. Тоді в людині починає говорити совість, яка й викриває її. Тільки так виправляється зло. Якщо ж ти починаєш засуджувати людину, вона, природно, починає захищатися, виправдовувати себе, перекладати відповідальність на тебе і на інших людей, і врешті-решт замикається. Таким чином, зло не виправляється, а, навпаки, лише зростає”.

Не свари його, і його душа пом’якшиться

Інший раз краще промовчати і не розбирати вчинки інших. Я згадую отця Порфирія, який говорив: “Коли ти насвариш винного, то що він стане робити? Він не тільки не стане тебе слухати, але ще й намагатиметься захиститися і довести тобі, що ні в чому не винен. Душа його закриється ще більше. Але якщо ти не будеш його сварити, душа його пом’якшиться, ви станете друзями, і рано чи пізно він прийде і визнає свою помилку”. Тож будемо частіше звертатися до Бога з тими проханнями, які ми хотіли б висловити ближнім. Хочемо, наприклад, щоб чоловік став кращим, змінився, покаявся? Висловимо це Богу, а чоловіка будемо продовжувати любити”

Він не хотів зробити з нас копії самого себе

Старець з повагою ставився до особистості будь-якої людини, з усіма її індивідуальними проявами. Особистість – це “образ невимовної слави Божої, навіть якщо на ньому є сліди падінь”. Отець Порфирій приймав людину такою, якою вона є, нехай вона навіть була вся спотворена гріхом. Старець не намагався насильно змінити людину, але молився про те, щоб та сама захотіла змінитися, полюбивши Христа. Хоча отець Порфирій літав високо, бачачи, як низько ми плазуємо, він не прагнув знищити нашу індивідуальність, зробити з нас копії самого себе. Він поважав нашу свободу, навіть коли ми робили неправильний вибір. Старець молився про те, щоб ми обирали добро і щоб це був наш власний вільний вибір. Він прозрівав наше майбутнє, міг вразити нас своїми обдаруваннями, міг вільно впливати на нас і легко направляти туди, куди хотів. Але він цього не робив, вважаючи за краще, щоб ми самі, вільно і свідомо, обрали свій шлях. Він хотів, щоб ми, піднімаючись дедалі вище й вище, наблизилися до нього, щоб він зміг розділити з нами багаті дари, які посилає йому Божественна благодать. Він бачив, що і ми бажаємо перебувати там, у височині, поруч із ним, але… не докладаємо для цього жодних зусиль, хочемо, щоб це сталося само собою, ніби за помахом чарівної палички. Це його дуже засмучувало, хоча він нам про це відкрито й не говорив. Старець залишав нас там, де ми були, щоб ми усвідомили своє становище, перейнялися ревністю і кинулися стежкою, яка веде в верх.

Не варто знову пропонувати йому прийти до мене

Одного разу я випадково дізнався, що один мій добрий знайомий є родичем отця Порфирія.

Я дуже зрадів і запропонував йому разом зі мною відвідати Старця. Він смутно пам’ятав отця Порфирія ще за тих часів, коли вони разом жили в одному селі. На мою пропозицію відвідати Старця мій знайомий не відповів ні “так”, ні “ні” і попросив відстрочити поїздку. Будучи абсолютно мирською людиною, не пов’язаною з Церквою і недоброзичливо налаштованою щодо всіх священиків, він побоювався своєю поїздкою накликати на себе іронічні зауваження своїх друзів. Коли я розповів Старцю про те, що познайомився з його родичем, він зрадів, бо добре пам’ятав цю людину, з нею у нього було пов’язано багато хороших спогадів. Однак він мені сказав: “Не пропонуй більше моєму родичу приїхати до мене, нічого не говори йому про поїздку. Не чини на нього тиску і надай йому повну свободу вибору. Якщо захоче, то сам приїде. Усе має відбуватися саме так. Ми повинні поважати свободу ближнього. Але я люблю його і молюся за нього”. Через кілька років я дізнався, що цей чоловік якось увечері один таємно відвідав отця Порфирія. Звичайно, він мені ніколи про це не розповідав. Зі свого боку я теж нічого йому не говорив, вдаючи, що нічого не знаю. У Старця були як прості, відкриті відвідувачі, так і “Никодими”36 , але він приймав і поважав усіх, не роблячи між першими і другими жодної різниці.

Нав’язлива проповідь

Одного разу я, мій друг і його наречена вирушили до Старця на машині. Дорогою я розповідав дівчині про християнське життя, про яке вона практично нічого не знала і від якого була далека. Мені хотілося допомогти їй стати ближчою до того світу, в якому жив отець Порфирій. Вона їхала до нього вперше. Коли ми приїхали, я перший увійшов у келію Старця. Не без деякого самовдоволення я розповів йому про свою проповідь під час поїздки. Всупереч моїм очікуванням, отець Порфирій сильно обурився на мою поведінку в машині і сказав: “Ніколи так більше не роби! Зараз наречена твого друга залякана і каже йому: “Давай поїдемо звідси, я боюся зустрічі зі Старцем, як би він не велів мені робити все те, про що розповідав дорогою твій друг”. Після мене в келію увійшла наречена друга, який потім наодинці розповів мені, що вона йому говорила, поки я був у отця Порфирія. Це були ті самі слова, які “передав” мені Старець. Коли дівчина вийшла з келії, вона сяяла від радості. Отець Порфирій не робив помилок, як я у своєму надмірному безрозсудному запалі.

Поки мене не попросять, я ні з ким не говорю про Христа

Людина повинна захотіти щось зробити. Я згадую отця Порфирія, який говорив: “Я ні з ким не говорю про Христа, якщо цього не хочуть і мене про це не просять”. Старець говорив так не з егоїзму, просто він поважав свободу співрозмовника. “Я молюся за людей, здійснюю для них чудеса, але нічого їм не кажу. Мені хочеться, щоб їхня душа відкрилася і щоб вони самі попросили мене розповісти їм про Христа”.

Ми вперше зустріли священика, який не говорив із нами про Бога!

Старець розмовляв із групою молоді. Молоді люди перешіптувалися між собою: “Ми вперше познайомилися зі священиком, – говорили вони, – який ні слова не сказав нам про Бога”. Коли одна дівчина з наївності сказала про це отцю Порфирію, він їй відповів: “Не бентежся, Георгія, тим, що я ні слова не сказав тобі про Христа. Я вчинив так не через нечестя, але, навпаки, з благоговіння. Ні з ким я не починаю говорити про віру, якщо мене про це не просять”. Потім, після того як молоді люди висловили своє бажання поговорити про Бога, Старець із задоволенням відгукнувся на їхнє прохання. Він дав їм кілька дуже нескладних духовних порад, яких вони, напевно, з радістю дотримуватимуться.

Розсудливий підхід

Одного разу Старця спіткало велике випробування, яке дуже його засмутило. Кондуктор автобуса, в якому він їхав, почав над ним насміхатися, говорити різні дурниці, що викликало сміх у невіруючих пасажирів і обурення у віруючих. У той час як кондуктор продовжував поводитися абсолютно неналежним чином, люди в автобусі розділилися на два табори.

Усе це дуже засмутило отця Порфирія, який не хотів відповідати на провокаційні запитання і всіляко ухилявся від участі в розмові. Коли автобус заїхав на стоянку, щоб пасажири могли трохи відпочити і пообідати, він підійшов до кондуктора і сказав йому: “Можливо, як ти кажеш, я і не вмію знаходити підземні джерела, але знаю, що ти хворий на сифіліс. Будь обережний, не одружуйся зараз, інакше хвороба передасться і твоїй майбутній дружині, і твоїм дітям. Продовжуй лікуватися, і коли одужаєш, тоді заводь сім’ю”. Кондуктор не знав, що й сказати. Він тільки запитав у отця Порфирія: “Звідки ти все це знаєш?” На що Старець відповів запитанням: “Так чи не так?” Кондуктор кивнув: “Так” – і остаточно замовк. Решту дороги до Афін усі, і кондуктор, і пасажири, провели в мовчанні.

Треба, щоб вона сама захотіла прийти

Одна моя знайома, дитина якої була тяжко хвора, попросила мене відвезти її до Старця. Я відповів, що із задоволенням у будь-який час виконаю її прохання. Після цієї розмови минуло кілька місяців, а ця жінка так більше до мене і не приходила. Я запитав Старця, чи можна заради хворої дитини зателефонувати жінці і нагадати їй про її намір відвідати його. Отець Порфирій суворо заборонив мені це робити: “Не треба їй дзвонити, – сказав він. – Це буде неправильно. Треба, щоб вона сама захотіла прийти. Не турбуйся, вона скоро сама тобі подзвонить”. Через три дні вона мені справді зателефонувала. Жінка була здивована, коли я сказав їй, що з дня на день чекав її дзвінка. Я розповів їй про зустріч зі Старцем, і вона ще більше здивувалася. Незабаром ми разом поїхали до Старця, і відтоді вона стала часто приїжджати до нього.

Бог поважає нашу волю

Надзвичайно зворушлива тактовність, якщо можна так сказати, любові Божої. Цю істину відкрив нам отець Порфирій. Наша дружна компанія перебувала в Каллісії, з нами був Старець. Була ніч напередодні дня Святого Духа. Отець Порфирій зворушливо описував нам афонські всенічні бдіння в Кавсокалівії37 , коли, згідно з його словами, “Святий Дух приходив і сповнював небесною радістю душі ченців”. Своїми словами він хотів пробудити нас: “І зараз, – говорив він, – як і тоді, Святий Дух бажає увійти в наші душі, але Він поважає нашу свободу і не прагне чинити на нас тиск. Він чекає, коли ми самі відкриємо Йому врата, і тоді Він увійде в нашу душу і перетворить її”. Ці слова нагадали мені рядки з Апокаліпсису: “Ось Я стою під дверима та стукаю: коли хто почує Мій голос і двері відчинить, Я до нього ввійду, і буду вечеряти з ним, а він зо Мною” (Об. 3:20).

Всемогутній Бог обережно стукає у двері душі немічної людини, щоб зробити її воістину щасливою, і терпляче чекає, доки та Йому відчинить. А людина найчастіше, зловживаючи своєю богодарованою свободою, не відчиняє Йому і залишається наодинці зі своїми скорботами. Чи багато хто з нас має розсудливість від слів перейти до справи? “Утішителю, Душе істини… прийди і вселися в нас”38 ? Хто з нас, вимовляючи цю молитву, не замикається на самоті своєї беззахисності? І Бог не перешкоджає цій нашій нерозсудливості, тому що вона є вираженням нашої свободи. Одного разу Старець мені сказав: “Бог поважає нашу волю”. І ще: “Усе, що ти робиш, роби, раз ти цього хочеш. Але роби вільно, усвідомлюючи свою відповідальність, і з вдячністю Богові”. Довго я намагався осягнути ці короткі, але багатозначні поради Старця.

Час похвалити і час зробити догану

Старець, коли вважав це за необхідне, не втрачав нагоди похвалити мене або зробити мені догану. Причому щоразу для мене це було повною несподіванкою. Він робив мені суворе навіювання головним чином тоді, коли я перебував у мирному улаштуванні і переживав безхмарні, спокійні дні. Тоді він знаходив приховані мої помилки і упущення і вказував мені на них. Навпаки, коли приходили дні скорбот і випробувань, він хвалив мене, запевняючи, що я досягаю успіху в чеснотах смиренності й терпіння. Його уроки нагадували слова преподобного Ісаака Сиріна: “Бог і ангели Його тішаться, коли ми в потребах, а диявол і діячі його – коли ми в спокої”39 .

Кажучи, що поважає тебе, він несвідомо нехтує тобою

Якось увечері я прийшов до Старця з одним моїм знайомим. Отець Порфирій прийняв нас у своїй келії. У спільній бесіді, що відбулася потім, мій супутник між іншим сказав, що він відчуває до мене велику повагу. При цих його словах Старець уважно глянув на нього, потім опустив голову і нічого не сказав. Незабаром ми поїхали.

Наступного разу я приїхав до отця Порфирія один. Він сказав мені: “Я згадую твого знайомого, якого ти приводив до мене. Він із радістю заявив мені про ту повагу, яку він до тебе відчуває. Але коли він мені це говорив, знаєш, що я побачив у глибині його душі? Що він відчуває до тебе відразу і нехтує тобою”. Це одкровення було для мене цілковитою несподіванкою і вразило мене як блискавка. Потім Старець сказав: “Будь уважний. Те, що я помітив, належить до сфери його несвідомого. Зрозумів? Знаєш, що таке несвідоме?” Я відповів, що приблизно знаю. “Оскільки це почуття відрази перебуває в царині його несвідомого, він сам про це не знає, – сказав мені наостанок отець Порфирій. – Будь ласка, постався уважно до моїх слів”. Повертаючись додому, я відчував роздратування і журився через таке лукавство цієї людини. Оскільки глибоко всередині він відчував до мене огиду, хто змушував його зближуватися зі мною і тим паче заявляти Старцю про свою повагу до мене? Чи не логічніше було б для нього перестати зі мною спілкуватися? Тоді, принаймні, він перебуватиме в гармонії із самим собою.

Минуло кілька годин, перш ніж я почав заспокоюватися. У якийсь момент я почав розуміти значення слів Старця: “Будь уважним, це належить до сфери його несвідомого, і він про це не знає”. Дійсно, ця людина мене дуже цінувала, всіляко це показувала і, спілкуючись зі мною, не відчувала жодних незручностей. Проблема самопротиріччя була прихована в його несвідомому, тому він і сам цього не знав. Цей мій висновок, який підтверджували і слова Старця, заспокоїв мене. Я прийняв цю людину такою, якою вона була, і не змінив до неї свого ставлення. Усе залишилося так само, як було і раніше.

Коли я знову зустрівся з отцем Порфирієм, він мені сказав: “Те, що я бачив у його несвідомому, – це застаріла травма. Вона від демона”. На моє запитання, чи може він позбутися цієї недуги, просуваючись шляхом до святості, він відповів: “Святість змінює людину. Вона зцілює душевні травми. Зараз психіатри називають це душевним розладом, тоді як насправді тут має місце демонічна енергія, породжена гріхом”.

Безрозсудна “проповідь”

Одного недільного ранку отець Порфирій прямував разом зі своїм знайомим, літнім селянином, до сільської церкви. Дорогою вони зустріли компанію з шести-семи молодих людей, які йшли в протилежному напрямку. Селянин запитав: “Куди ви йдете, хлопці?” Вони відповіли: “У кафе”. Тоді селянин, дуже сувора людина, обурився і вигукнув: “І вам не соромно недільного ранку, замість того щоб іти до церкви, йти в кафе?! Які ж ви християни?” І він просто на вулиці ревно прочитав їм цілу проповідь. Юнаки щось стали відповідати йому в дуже образливому тоні, а потім пішли далі своєю дорогою. Старець мовчав. Збуджений селянин, задоволений собою, запитав його: “Ну як, правильно я сказав цим негідникам?” Отець Порфирій відповів: “Ні, неправильно”. Селянин, який очікував похвали, засмутився такою відповіддю. Вони прийшли до церкви, Старець пішов у вівтар, а селянин став у свою стасидію. Не минуло й півгодини, як уся компанія молоді заходить до храму. Селянин потирав руки від задоволення. Тільки-но закінчилася Божественна літургія і Старець вийшов із вівтаря, як селянин поспішив до нього назустріч і, вказуючи на молодь, сказав: “Бачиш, а ти говорив, що я неправильно вчинив, що дав їм урок. Вони подумали над моїми словами і прийшли до церкви”. Старець із посмішкою відповів, що вони прийшли, бо він таємно молився за них, а зовсім не тому, що засвоїли його “проповідь”.

Перш ніж зробити щось хороше, треба добре подумати

Отець Порфирій говорив, що багато людей часто хочуть зробити добро, але в результаті замість добра виходить одне тільки зло. “Ми повинні зважити всі обставини і один, і два, і десять разів, – говорив Старець, – щоб бути впевненими в тому, що в результаті наших дій не вийде нічого поганого. І якщо ми сумніваємося, буде гарний результат чи ні, то слід порадитися зі знаючими людьми, з фахівцями, і, крім того, взяти благословення у свого духівника – як чинять ченці в монастирях. Бо і ми тут, у миру, маючи старців і духівників, живемо, як у монастирі. Такий порядок прийнятий у Церкві, у Православ’ї”.

* * *

36 Никодим – один із членів Синедріону, таємний учень Христа. Див.: Ін. 3:1-21,7:32-53,19:38-42. Тут ім’я Никодим використовується в переносному значенні. – Прим. перекл.

37 На Афоні всенічні бдіння починаються із заходом сонця і тривають всю ніч, до ранку. Зворушливе богослужіння супроводжується урочистим співом і проходить з великим духовним молитовним піднесенням. – Прим. перекл.

38 Молитва Святому Духу. Молитвослов. М., 2003. С. 4.

39 Преп. Ісаак Сирін. Слова подвижницькі. М., 1993. С. 384.

ЦЕРКВА

Нетварна церква

Отець Порфирій, говорячи з нами про людину, Бога, світ, любов, молитву, створення світу, висловлювався богословською мовою (хоча закінчив… тільки два класи початкової школи). У нього воістину був дар богослов’я, що виливається з живого розумного джерела Святого Духа. І навіть дар містичного богослов’я, з якого виростає філософія Христа.

Він був містичним богословом, хоча не мав навіть мирської освіти. Його школою були подвиги, ісихастська праця, розумне діяння. Він говорив: “О, якби нам усім тільки увійти в земну Нетварну Церкву. Бо якщо ми туди не ввійдемо, то не ввійдемо і в Церкву Небесну”. “Живучи таємничим духовним життям, ми можемо стати єдині…”. “Добра сила щедра, але вона діє м’яко, подібно до “віяння тихого вітру” (1Царів. 19:12), як сказано в Старому Заповіті”. “Будьте святі…” (1Пет. 1:16).

Один брат наполегливо цікавився питанням про те, коли виникла Церква Христова. Відповідь на це питання була потрібна йому для його проповідей і для книги, яку він на той час писав.

Приїхавши до Старця, він поговорив із ним про свої проблеми, однак питання про Церкву так і не поставив. Настав час їхати. Прощаючись і благословляючи брата на дорогу, отець Порфирій вимовив: “Ну, тепер їдь. Знай, що Церква предвічна і нетварна, і не звертай уваги на богословів, які говорять те, що спаде їм на думку”. Брат був вражений цим одкровенням Старця у відповідь на його невисловлене запитання.

Отець Порфирій володів церковною свідомістю

У Отця Порфирія була дуже розвинена церковна свідомість. Він із великою повагою ставився до кліриків і церковної ієрархії. Старець говорив: “Якщо я зіпсую стосунки з єпископом, якщо єпископ почне на мене гніватися, то моя молитва не досягне небес”.

Старець був, так би мовити, еклезіоцентричним. Церква була основою всього його життя і всіх його праць. Дуже часто я помічав, як отець Порфирій, говорячи про Церкву, не міг стримати сліз. Він відчував глибоку повагу до офіційної Церкви. Єпископ для нього завжди був на місці і в образі Христа. Старець страшенно засмучувався, коли бачив, що засуджують єпископів, нападають на них у пресі. Яким би не був єпископ, він – глава. Він на місці й в образі Христа. Такими були священні принципи Старця.

Станемо спадкоємцями божественних обдарувань

Отець Порфирій часто говорив про Церкву. Якою він Її бачив? Він говорив: “Церква нетварна”. Чому ж Вона нетварна? Тому що Церква – Боголюдська, Вона – Бог в історичному часі. І ми, віряни, покликані стати нетварними, стати спадкоємцями Божественних обдарувань, осягнути таїнство обоження, подолати нашу обмирщеність, вийти за межі цього світу.

Церква нетварна. Своїм життям він свідчив про цю істину. Старець приймав усіх. Його двері були відкриті кожному. У нього не було лицемірства. Хто б не приходив, до якої б партії, товариства, організації, угруповання тощо він не належав, отець Порфирій приймав його. Сам же Старець не належав до жодної партії. Він належав тільки Церкві і приймав усіх.

ПАРЛАМЕНТСЬКІ ВИБОРИ

За кого голосувати, Герондо?

Один чоловік запитав Старця, за кого слід голосувати на майбутніх парламентських виборах. І той відповів притчею: “Православна Церква схожа на квочку, – сказав він. – Своїми крилами вона покриває і чорних, і білих курчат”.

Православна Церква не бере участі в політиці і тим більше не ділиться на партії. Своєю любов’ю вона покриває всіх, не ототожнюючи себе з політичними угрупованнями.

Одного разу Старець запитав мене, як складається політична ситуація в країні. Я відповів, що загалом не дуже добре. Отець Порфирій сказав: “Чого чекати від політиків? Вони повністю загрузли у своїх душевних пристрастях. Якщо людина не може допомогти навіть самій собі, яку допомогу вона зможе надати іншим? Ми теж винні в такому стані речей. Якби ми були справжніми християнами, то змогли б обрати до парламенту нехай і не християнську партію, але хоча б віруючих політиків. Тоді все було б по-іншому”.

ОДЯГ

Наша дівчинка ходитиме в штанах?

Старець щойно вийшов на пенсію. Як ви знаєте, протягом приблизно тридцяти років він був настоятелем храму Святого Герасима при поліклініці Афін, на вулиці Піреос, недалеко від площі Омонія. Одного разу отець Порфирій проходив повз храм Святого Костянтина на Омонії і зайшов всередину прикластися до ікон. Коли він вийшов із храму, до нього підійшла подружня пара з дівчинкою. Подружжя запитало, чи не приділить він їм хвилиночку уваги. Отець Порфирій відповів їм, що він не клірик цього храму. “Нічого, – сказали вони, – ми хотіли поставити Вам лише одне запитання. Це ж не буде надто обтяжливо?”

“У нас є донька, – почав чоловік, – і моя дружина наполягає, щоб вона носила штани. Я з цим не згоден і не хочу, щоб вона ходила в штанах. Наші погляди абсолютно протилежні. Отже, ми вирішили піти до священика, будь-якого священика, розповісти йому про нашу суперечку і вирішити її так, як він скаже. Ми навіть дали один одному слово – вчинити точно так, як він скаже”.

Отець Порфирій одразу сказав їм, що це – питання непросте. Потім він пояснив, що відповідь на нього можна знайти у Святому Письмі та у священних канонах нашої Церкви. Відповідь підказує і сама природа, оскільки жіноче єство відрізняється від чоловічого як душевно, так і тілесно. Ця відмінність підкреслюється й одягом. Старець також порадив їм подивитися в книгу Второзаконня 40 , де чоловікам забороняється носити жіночий одяг, а жінкам – чоловічий.

Отець Порфирій роз’яснив їм, що носіння чоловічого одягу чинить психологічний вплив на жіночу природу, і дуже часто жінка починає поводитися, як чоловік. Звісно, відхилення відбувається і в разі, коли юнаки або чоловіки починають носити жіночий одяг.

Старець говорив ще довго. Він торкнувся всіх психологічних і педагогічних аспектів цього питання, щоб обґрунтувати те, чому жінкам не можна носити чоловічий одяг, а чоловікам – жіночий. Подружжя погодилося з висновками отця Порфирія і пішло, отримавши велику користь від цієї, здавалося б, випадкової, але дивовижної зустрічі.

Головне – внутрішній порядок

Старець Порфирій не звертав уваги на зовнішній вигляд людини. У цьому переконувалися всі, хто відвідував його, будучи одягненими, так би мовити, неналежним чином. Він дивився в душу, на глибинні мотиви поведінки, знаючи, що якщо впорядкується внутрішня людина, автоматично виправиться і зовнішня.

Вони приїхали до старця в нескромному одязі

Одного разу, приїхавши до отця Порфирія, я побачив там кількох дівчат, які також хотіли побачити Старця. Одягнені вони були дещо нескромно. Отець Порфирій розмовляв із ними, зачіпаючи різні духовні питання, але жодним словом не обмовився про те, як вони одягнені. Зізнаюся, що я внутрішньо обурився поведінкою цих дівчат. Як вони могли прийти в такому вигляді до святої людини? Бентежила мене й та обставина, що Старець не зробив їм жодного зауваження з приводу їхнього одягу.

Коли дівчата поїхали, він посміхнувся мені і сказав: “Пане ?., я не такий суворий, як ти”. Негайно ж я зрозумів, що він знає про мої помисли і про моє збентеження, але все-таки запитав: “Чому Ви так говорите, Геронда?” – “Сюди приїхали ці дівчата в нескромному одязі, – сказав він, – а я нічого їм про це не сказав. У мене інша тактика. Навіть якби я зауважив їм, що їхній одяг дещо нескромний, вони б не дослухалися до моїх слів, бо їхня віра в Христа неглибока. Насамперед я намагаюся зміцнити в них віру в Христа, і тоді вони самі усвідомлять свою помилку і виправляться”.

У цієї дівчини в “супер-міні” – чудова душа

Одного разу, багато років тому, коли отець Порфирій був ще настоятелем храму при поліклініці в Афінах, він разом із двома дівчатами, його духовними чадами, йшов вулицею поблизу площі Омонія. Назустріч їм ішла дівчина, вигляд у якої був вельми зухвалий. Вона була в “супер-міні” спідничці, які тоді були в моді. Побачивши її, Старець запитав своїх супутниць:

– Ну, що ви скажете? Про що ви подумали? Ви засуджуєте цю дівчину?

– Ні, Герондо, – відповіли вони, прекрасно знаючи думку Старця.

– І правильно робите. Не судіть про людей за тим, як вони одягнені. У цієї дівчини чудова душа з величезним духовним потенціалом. Її поведінка, зухвалий вигляд – лише наслідок її душевної сили. Уявіть собі, що буде, якщо ця дівчина пізнає Христа, набуде ваших знань. Тоді, безумовно, вона досягне великих вершин.

Таким був метод отця Порфирія. Його приклади були наочні і засновані на особистому життєвому досвіді.

* * *

40 Повт. 22:5.

СПОВІДЬ – ПОКАЯННЯ

Це дар любові Божої людині

Отець Порфирій сказав:

“Наше серце має бути сповнене любові, любові Божої. Вона дає людині силу і благодать. Слідом за любов’ю йде пізнання”.

“Сповідь – це один зі шляхів, яким людина рухається до Бога. Це дар любові Божої людині. Ніхто і ніщо не може позбавити людину цієї любові”.

Він нікого не примушував

Поруч із отцем Порфирієм я відчував дивовижну свободу. Він нікого не примушував. Він бажав, щоб усі ті, хто приходив до нього, добровільно чинили так само, як і він. Старець завжди говорив священикам, що коли ми як духівники даємо настанови тим, хто приходить до нас на сповідь, ми повинні завжди поважати їхню свободу. Отець Порфирій завжди наголошував нам, що християнство – це свобода.

Дуже часто Старець наводив випадок із життя Спасителя, коли багато хто спокусився Його словами. Люди стали залишати Христа, так що з Ним залишилися одні тільки учні. Тоді Господь сказав їм, що якщо і вони хочуть Його покинути, то Він їм не перешкоджає (пор.: Ін. 6:35-67).

Ось що дослівно говориться в Євангелії: “Відтоді багато з учнів Його відійшли від Нього і вже з Ним не ходили. Тоді Іісус сказав дванадцятьом: чи не хочете відійти і ви?” (Ін. 6:66-67).

Він приймав тебе з любов’ю

Отець Порфирій приймав і любив тебе таким, яким ти був. Поруч із ним відчуття навіть найбільшого гріха ставало іншим. Сумніви і коливання йшли геть, забираючи з собою почуття відчаю і безнадійності. Ти тільки сумував про те, що допустив той чи інший гріх, що порушив Божественну заповідь. Старець не дозволяв тобі впадати у відчай через твоє падіння, більше того, він допомагав тобі витягти користь із твого досвіду, щоб ти міг використовувати його як “плацдарм” для нового “наступу”, для нових духовних перемог. І тоді отець Порфирій являв тобі ще більшу любов, ще більшу підтримку. Він брав тебе за руку і починав вчити, як іти шляхом Божим.

Як Старець сповідував

“Коли чергова людина входить у сповідальню, я… дивлюся на неї. Коли вона йде, проводжаю її молитвою, посилаю слідом за нею мою любов, доки вона не вийде за двері й не увійде наступна. Краще безмовно передавати свою любов, ніж говорити якісь слова”.

Під час сповіді він не дивився в очі

У віці двадцяти одного року отець Порфирій був висвячений на священика, а в двадцять три роки став духівником 41 . Відтоді, як він сам мені розповідав, він ніколи не дивився в очі тим, хто приходить до нього на сповідь, щоб вони не відчували жодної незручності. Він тільки окидав їх поглядом, коли вони входили в сповідальню, а потім опускав голову. І дуже часто, перш ніж той, хто прийшов на сповідь, встигав що-небудь сказати, Старець говорив йому: “У твоєму папірці тільки те, що записано під номерами три і п’ять, є гріхом, все інше не гріх. Отже, розкажи мені про те, що там написано. А якщо в нас залишиться час, то поговоримо і про решту”.

З невтомною любов’ю

Я був дуже близький зі Старцем і знав, якою важкою була його праця. Дуже часто він приймав людей на сповідь з раннього ранку до самої ночі, не роблячи перерв, тож увесь день у нього не було в роті й крихти.

Частіше сповідайтеся, причащайтеся і любіть людей

Нам вдалося поспілкуватися зі Старцем недовго, можна сказати, навіть зовсім недовго. У ці ранкові години отець Порфирій приймав і сповідав дуже багатьох. Тож ми, шкодуючи його, обмежилися лише тим, що привітали його і підійшли під благословення. Благословляючи нас, він дав три настанови. І цього було більш ніж достатньо, щоб ми зрозуміли, що він за людина і ким ми самі здатні стати. Він сказав нам: “Діти мої, частіше сповідайтеся, причащайтеся і любіть людей”. І більше нічого. Але хіба цими словами він не сказав усе?

Сповідь і ворожнеча

Коли отець Порфирій був ще молодий і здоровий, він багато сповідував і, як милосердний батько, прощав людям усе, що б вони йому не говорили. Тільки наприкінці сповіді він ставив запитання: “Ти ні на кого не тримаєш злоби?” І якщо людина говорила йому, що вона ні на кого не тримає ніякого зла, Старець ставився до неї з великою любов’ю. Якщо ж хтось говорив йому, що він у поганих стосунках із братом, або з невісткою, або ще з ким-небудь, отець Порфирій починав розповідати йому про таємницю вибачення і про милість до ближнього. Адже його проступок, яким би великим він нам не здавався, насправді, порівняно з нашими власними проступками перед Богом, невеликий. Однак, незважаючи на це, Бог, приймаючи наше великодушне ставлення до людини, прощає і нам наші власні незліченні гріхи. Буде страшним божевіллям, якщо людина потрапить у вічні муки через те, що вона не бажає полишити свою ворожнечу і неприязнь до такого ж, сповненого багатьма пристрастями, як і вона, свого ближнього.

Атмосфера спокою та довіри

– Ви сказали, що протягом багатьох років отець Порфирій був Вашим духовним батьком і наставником?

– Так. У справі духовництва Старець був воістину неповторний. Перш за все, простота і привітність, які завжди вирізняли його, створювали атмосферу спокою і довіри, таку необхідну для здійснення таїнства Сповіді для кожного, хто до нього звертався.

Тут треба зазначити, що багато людей, яким важко було розповідати іншим духівникам про деякі свої проступки, у присутності отця Порфирія не відчували скованості і вільно все йому сповідували.

Старець володів пастирським даром з великою увагою вислуховувати людей. Спочатку він уважно слухав і лише потім починав говорити. Його слово завжди було простим, коротким і дуже особистим. Кожна людина, яка зверталася до отця Порфирія, була для нього унікальною, неповторною особистістю, нескінченно цінною.

До проблем, з якими ми до нього приходили, Старець ставився з великою увагою. Після посиленої молитви, з почуттям глибокої відповідальності за свої слова, він пропонував їх вирішення. Під час сповіді отець Порфирій, як правило, мовчав. І ти відчував, що він молиться і просить у Бога напоумлення.

Треба відзначити й те, що отець Порфирій ніколи не поспішав із відповіддю. Він чекав, поки у нього, на основі спілкування з тим, хто сповідається, не складеться найбільш повне розуміння суті питання. Іноді він нам говорив: “Зараз мені нічого не відкрито, я вам нічого не можу сказати”. І ми приїжджали за відповіддю і вдруге, і втретє.

Вдень і вночі Старець молився за людей, молився про вирішення їхніх проблем. І всі ті, хто сподобився мати з ним спілкування, стати його духовними дітьми, можуть свідчити про плоди цієї його молитви, внаслідок якої благополучно вирішувалися всі їхні проблеми. Під час сповіді в отця Порфирія нас часто вражало таке: корінь проблеми, який він називав, здавалося, не мав нічого спільного з самою проблемою, про яку ми йому розповідали. Дуже часто коренем різних наших проблем він називав егоїзм. Старець вважав егоїзм основою всіх гріхів і причиною всіх проблем у людини.

Причини проблем

Старець розповідав:

– Коли я був настоятелем лікарняного храму, то часто стикався з такими випадками. Лікар, який проводив обстеження хворого, несподівано заявляв, що уражене не те місце, яке болить, а інше. Він казав: “Ти можеш відчувати біль в одному місці, але насправді те, що його спричиняє, може бути десь поруч”. Так буває і в духовному житті. Ми бачимо все під одним кутом. А насправді причини того, що відбувається всередині нас і трапляється з нами в нашому житті, можуть бути зовсім іншими.

Повна сповідь

– Іноді ми повинні проходити повну сповідь, – говорив отець Порфирій, – тому що різні психологічні травми, найрізноманітніші події в нашому житті стають дійсною причиною наших тілесних недуг. На сповіді, крім гріхів, ми повинні розповідати і про свої помисли та почуття: страху, скорботи, радості, смутку, які відвідують нас унаслідок різних переживаних нами подій: землетрусів, смертей, шлюбів… і є наслідком нашого маловір’я і т. д.

Одного разу, закінчивши свої справи в Коринті 42 , отець Порфирій вирушив назад до Афін. В Істмі 43 вони з водієм, який був офіцером цивільної авіації, зупинилися пообідати. Отець Порфирій обмежився одним помідором, а його супутник замовив собі повний обід. Після їжі вони продовжили шлях. Через якийсь час Старець попросив водія зупинитися. Вони з’їхали з дороги, вийшли з машини і присіли на скелі. Прямо під ними простягалося море. Отець Порфирій сказав своєму супутнику: “Тепер, як я тобі й обіцяв, настав час вислухати твою повну сповідь за все життя. Але буде краще, якщо я буду говорити за тебе”. І офіцер почув з вуст Старця сповідь у всіх своїх гріхах, про які він збирався йому розповісти, про ті проступки, які згладилися з його пам’яті, і навіть про те, що він не вважав гріхом. Отець Порфирій влаштував у його душі “генеральне прибирання”. Цю сповідь він запам’ятав на все життя.

Ходіть до духівника

Старець говорив мені: ” Чим людина далі від Бога, тим більше в неї в житті переживань і розладів. Коли нас щось мучить, ми повинні йти до духівника”.

“Частіше і краще сповідайся. Будь ти навіть патріархом, але якщо не ходиш на сповідь, то не спасаєшся”, – сказав він мені іншим разом.

За непослух благодать пішла… але повернулася зі сповіддю

Отець Порфирій говорив, що Божественне таїнство Сповіді воскрешає наше занепале вниз єство. Він повідав нам зворушливу історію про одного ченця, який ще юнаком прийшов на Святу Гору Афон. У нього було багато Божественних обдарувань, так що він відчував, що живе, як у Раю. Одного разу він не виконав якийсь послух свого Старця, і цей благодатний стан його покинув. Однак коли Старець повернувся, сповідував його і прочитав дозвільну молитву, благодатний стан, який він втратив, повернувся до нього знову.

Отець Порфирій завжди наголошував, що якщо ми належимо Православній Церкві, якщо беремо участь у її таїнствах, то ми – в Раю. І чим більше ми беремо участь у таїнствах, тим більше долучаємося до вічного життя. Він завжди нагадував нам слова Спасителя: “Той, хто вірує в Сина, має життя вічне” (Ін. 3:36).

Наша стара комора

Одна жінка, розповідаючи мені про отця Порфирія, згадала слова, які він одного разу їй сказав: “Багато хто з вас, жінок, робить так: усе поламане й непотрібне – старі діряві каструльки, меблі, взуття та інші зношені речі – беруть і кидають у якусь далеку комору, замикають двері й на цьому заспокоюються. Але ви не знаєте, що прийде час, коли весь вміст вашої комори виявиться, і ви постанете перед людьми в найнепривабливішому вигляді”.

Я був вражений цими словами отця Порфирія. Тоді я читав книги з пастирської психології. Там багато йшлося про відображення травмувальних переживань від свідомої області душі та зміщення їх у несвідому область, а також про несподівані прояви цих переживань. Живий приклад Старця про стару комору сказав мені більше, ніж усі наукові посібники. Це було гранично точне порівняння, що стосується наших гріхів, які ми, не випрасувавши покаянням і сповіддю, поспіхом відкинули до комори забуття, щоб позбутися їхньої надокучливої присутності. Там їх і “виявить” Бог і приведе нам на пам’ять у день суду (пор.: Мф. 10:15). Йому вже й зараз вони відомі, тоді як нам – ні.

Не говори знову про вже сповідані гріхи

– Герондо, я вже сповідував своєму духівникові цю провину, вчинену нещодавно, але хочу розповісти про неї і Вам.

– Якщо ти вже відкрив його своєму духівникові, то немає ніякої необхідності розповідати про нього мені. Раз ти розкаявся, сповідався – значить, отримав і прощення.

Не впадай у відчай

– Герондо, Ви розумієте, який великий гріх я скоїв?

– Ти хороша людина, і ти зможеш це пережити.

– Але, Герондо, цей мій гріх занадто великий.

– Не впадай у відчай. У тебе добра душа, і Бог, бачачи це, пробачить тебе і допоможе тобі.

Постарайся відсьогодні змінити своє життя

Одного разу отець Порфирій разом із трьома своїми духовними чадами зібрався в один монастир на вечірню службу. Спочатку вирішили йти пішки. Однак скоро Старець втомився від ходьби, а до монастиря було ще далеко. Паломники подумали: чи не пошукати їм якусь машину?

Незабаром на дорозі з’явилося таксі. Супутники отця Порфирія, всі троє – миряни, сказали, що вони зупинять таксі і запитають водія, чи зможе він довезти їх до монастиря. “Не хвилюйтеся, – відповів їм Старець, – водій таксі сам зупиниться. Але коли ми сядемо в машину, нехай ніхто з вас не розмовляє з водієм. Я один буду з ним говорити”.

Так і сталося. Водій таксі зупинився сам, голосувати не треба було. Сіли в машину, і отець Порфирій сказав водієві, куди треба їхати. Щойно машина рушила з місця, таксист почав засуджувати священиків, звинувачуючи їх у тисячі гріхів. Після кожної своєї тиради він повертався до трьох мирян, які сиділи на задньому сидінні автомобіля, і запитував їх: “Мужики, хіба не так? Що ви на це скажете?” Але пасажири, дотримуючись благословення Старця, мовчали.

Втративши будь-яку надію на те, що йому хоч що-небудь відповідатимуть, таксист обернувся до отця Порфирія і запитав його: “Хіба не так, батюшка? Що ти на це скажеш? Хіба це не правда? Адже про це пишуть навіть у газетах!” І той відповів йому: “Сину мій, я розповім тобі одну маленьку історію. Розповім один раз, повторювати її не буде необхідності. В одного чоловіка, – почав свою розповідь Старець, – уродженця… (тут отець Порфирій точно назвав те село, звідки був родом водій), був старий сусід, у якого було багато землі. Одного разу вночі цей чоловік убив свого заможного сусіда і закопав його труп. Потім, використовуючи різні фальшиві документи, він привласнив собі ділянку сусіда і продав її. І ти знаєш, що він купив на гроші, виручені від продажу землі? Таксі”.

Таксист сидів як громом вражений. Він з’їхав на узбіччя, зупинив машину і закричав: “Нічого більше не кажи, батюшка! Про все це знаємо тільки ти і я!” – “Знає про це і Бог, – сказав Старець. – Він відкрив мені все це, щоб я розповів тобі. Постарайся відсьогодні змінити своє життя”.

Покаяння подібне до блискавки

Якось раз мене поклали в лікарню “Євангелізмос” 44 . І там мене стали терзати страхи. Я боявся померти душевно непідготовленим. Виписавшись із лікарні і приїхавши до отця Порфирія, я сказав йому: “Герондо, я молюся Богу, щоб Він дарував мені ще кілька років життя для покаяння”. І він мені відповів: “Для покаяння роки не потрібні. Покаяння подібне до блискавки”.

Хто не покається, той загине

– Герондо, скажіть мені слово для душевної користі.

– Хто не покається, той загине. Повторюю тобі: хто не покається, той загине.

* * *

41 В Елладській Православній Церкві не кожен священик може приймати сповідь, тобто бути духівником. Існує молитва на посвяту в духівники. Відповідальна справа сповіді доручається архієреєм лише найдосвідченішим і найдостойнішим священикам єпархії. – Прим. перекл.

42 Коринф – місто на північному сході півострова Пелопоннес. – Прим. перекл.

43 Істма – невелике містечко недалеко від Коринфа. – Прим. перекл.

44 Одна з центральних лікарень Афін. – Прим. перекл.

ПОХВАЛА

Спочатку Старець зробив догану, а потім похвалив

Приїхавши до Старця, Аргірій довго сидів у своїй машині. Він перебував у зневірі і бурчав про себе, чому отець Порфирій ніяк не прокинеться, не прийме його і не вислухає його розповідь про ті серйозні проблеми, які на нього обрушилися. Несподівано до нього непомітно підійшов сам Старець і зробив йому сувору догану. Цим він хотів позбавити Аргірія душевного гніту, пробудити в ньому гнів, розпалити його кров, щоб він поглянув на речі більш оптимістично. Йому це вдалося. Тоді отець Порфирій попросив гостя нарубати йому дров для печі.

“Я дуже швидко орудував сокирою, – розповідав Аргірій, – із силою і гнівом, викликаними попередньою доганою, піднімаючи сокиру й опускаючи на черговий сосновий чурбак. Скоро я переколов усі дрова. Отець Порфирій здавався абсолютно задоволеним результатами своєї догани, зробленої для того, щоб “припекти” мій егоїзм, честолюбство і пробудити всі сили мого організму, необхідні в даному випадку для подолання вельми неприємної ситуації, що виникла внаслідок мого переведення на службі. Він піднявся з лави, підійшов до мене і сказав: “Ну треба ж! Ти дуже здібна людина! Тільки не хочеш скористатися своїми талантами, і це мене засмучує. Так добре наколотих дров я ніколи раніше не бачив. Навіть дроворуб не зміг би краще впоратися з цією роботою. Дрова вийшли якраз за розміром моєї печі. Ти, чадо моє, все можеш. Тільки ти не робиш те, чого не хочеш. Тому я з тобою і говорив так суворо. Я хотів, щоб ти знову став таким, яким був раніше. Іншого способу не було. Так напоумив мене Бог, тому що ти склав зброю, і причому беззастережно. Звичайно, я тебе дуже засмутив, і я це знаю. Але я сам був засмучений ще більше, ніж ти. Але ж, як тобі відомо, я до того ж ще й дуже хворий…”

Мене жодного разу не похвалили

– Я був на Святій Горі послушником у двох старців, – розповідав отець Порфирій. – Вони були суворі, сварили мене. Мене ніколи не хвалили. Але я відчував їхню любов до мене. Нашим рукоділлям було різьблення по дереву. Але Старці не навчали мене всіх тонкощів мистецтва різьблення. Вони говорили: “Зроби тільки заготовку, і все”. Не знаю, чому вони так чинили. Зараз я думаю, тому, що інші їхні послушники, як тільки освоювали різьблення по дереву, одразу ж покидали цих старців.

Допомога в облаштуванні ферми

Один мій родич хотів відкрити у себе в селі ферму. Він порадився з отцем Порфирієм і отримав у нього благословення на початок будівництва. Коли йому треба було пробурити на ділянці свердловину, він знову приїхав до Старця, щоб запитати в нього поради. Отець Порфирій, який ніколи не бував у його селі, найдокладнішим чином описав йому положення його ділянки, вказав, де слід пробурити свердловину, і навіть сказав, на якій глибині буде знайдена вода. Дійсно, коли фермер із бурильниками приїхали на ділянку, вони виявили воду точно в тому місці, про яке говорив отець Порфирій.

Ця робота не для неї

Одна моя близька знайома склала іспити, і їй було виділено стипендію для продовження навчання в Англії. Дівчина вступила до аспірантури і мала зайнятися питаннями виховання важких дітей. Вона любила дітей і подумала, що ця робота якраз для неї. Однак перш ніж покинути Грецію, дівчина вирішила, що необхідно отримати благословення на нову роботу в отця Порфирія, і ми разом приїхали до Старця. Першою до келії отця Порфирія увійшла моя знайома. Коли дівчина вийшла, то було видно, що вона над чимось серйозно задумалася. Вона сказала мені, що, почувши про Англію і важких дітей, отець Порфирій сказав їй: “Ця робота не для тебе. Ти дуже чутлива, не витримаєш. Якщо хочеш… їдь. Розповім ще тобі такий випадок. Кілька років тому одна дівчина-лікар із такою самою чутливою натурою, як і в тебе, запитала мене, чи можна їй поїхати на навчання в Америку. Вона спеціалізувалася з питань душевних захворювань. Я порадив їй не їхати. Вона мене не послухала, поїхала, а тепер лікується в психіатричній лікарні”.

Попроси їх підписати договір

Багато людей скаржилися Старцю на великі проблеми, що виникають унаслідок неправильного ведення ділових переговорів із підрядниками. Отець Порфирій у таких випадках говорив: “Завжди добре спочатку скласти й підписати договір із майстрами, які працюватимуть у вашому домі. Тоді у вас не буде ніяких неприємних розмов, і вам не треба буде бігти за порадою до духівника. Запитайте майстрів: “Це ваші підписи? Хіба ви не на цю суму домовлялися? Отже, беріть те, що вам належить”. А якщо майстер тобі сподобався, то ти можеш, якщо хочеш, дати йому і понад обумовлену плату…; Ми живемо в світі і не є нестяжателями. Тому, щоб уникнути приводів до чвар, нам слід укладати чіткі і ясні договори з робітниками”.

Працьовитість Старця

Широта знань отця Порфирія просто вражала. Одного разу раннім літнім вечором ми приїхали до Старця і, поговоривши з ним, стали збиратися у зворотний шлях. Ми сказали йому, чому так поспішаємо: нам треба було встигнути на театральну постановку в театрі Іродіо 45 . Я приготувався почути від Старця слова заперечення проти відвідування театру. Але нічого подібного не сталося. Отець Порфирій заговорив про композитора театральної постановки, виконавця головної ролі і зробив кілька дуже точних зауважень про саму постановку. Я був вражений. Адже всю його освіту становили два класи початкової школи! У мені прокинулася цікавість. Побачивши в ісихастиріоні антену, я запитав у духовних чад Старця, які добре знають його вже протягом багатьох років, для чого він її використовує. Мені сказали, що кілька років тому отець Порфирій займався створенням приймального пристрою, що працює на основі галініту. Крім роботи на землі, яку його похилий вік і слабке здоров’я вже не дозволяли йому виконувати, Старець любив займатися технікою.

Я згадую також залізну піч – власну розробку Старця. Взимку, після богослужіння, ми всі збиралися навколо неї. Тут, в очікуванні, коли кожен потрапить до келії отця Порфирія, велися довгі розмови, тоді як пані Харіклія (тепер – Стариця Порфирія), сестра Старця, пригощала нас кавою та солодощами. Навколо печі збиралися люди, сповнені братньої дружби: богослови, священики, греки, серби, судді, філософи, лікарі, викладачі, студенти. Це була дуже тепла компанія, тож, напевно, якби навіть піч згасла, ми б цього не помітили.

Заради тілесної праці

Одного разу я поскаржився Старцю на те, що в мене більше немає сил працювати. Я сказав:

– Ці останні дні забрали в мене всі сили. Я не можу рухати ні рукою, ні ногою. Навіщо стільки робіт у монастирі?

Отець Порфирій відразу став суворим, відповів:

– Якщо ми в поті чола трудимося заради Бога, а потім у цьому розкаюємося і починаємо нарікати, то здійснюємо смертний гріх. Добре це запам’ятай! Без тілесної праці, лежачи на ліжку, не здобудеш чеснот! Тілесна праця – це великий Божий дар, дарований нам для нашого спасіння, для здобуття благодаті Божої. Інші брати з радістю приймають приниження і працю… а ти страждаєш? Найбільший гріх – потрудившись заради Христа, розкаюватися і страждати через це.

Ти ж ще молодий, і кажеш, що втомлюєшся? У твоєму віці я просто летів на послух, хотів усе встигнути. Не дивись на те, що зараз я вже майже нічого не можу робити. Ти робиш ще менше. У тобі міцно влаштувалася стара людина, яка і скрушує тебе. Але схаменися! Заспівай з натхненням, голосно, радісно:

“Смерти празднуем умерщвление, адово разрушение, иного жития вечного начало и играюще поем Виновного, Единого Благословенного, отцев Бога и Препрославленного” 46 .

Потім Старець розповів мені про своє життя в скиту Кавсокалівія на Святій Горі.

– З благодаті Божої я жодного разу не розбив там жодної склянки, жодної тарілки. А мити посуд доводилося тільки щіткою. У нас не було рідкого мила. Я мив швидко і добре. Я був зібраним, розторопним, ревним, старанним і слухняним. І кажу це не з егоїзму, але на славу Божу. У мене були святі старці.

Ні – лінощам та любительському християнству

Старець завжди говорив не про якийсь одиничний наш добрий намір, а про рішучий, раз і назавжди, перехід від старого життя в гріху до нового життя у святості. Коли вже людина живе у Христі і Христос у ній. І в цю зміну свого життя людина повинна вкласти всі свої сили.

Одного разу отець Порфирій запитав мене: “Скажи мені, скільки потрібно років, щоб вивчитися на юриста?” Я йому відповів. Він мене знову запитав: “А скільки років потрібно, щоб вивчитися на механіка, хіміка, лікаря?” Я відповів, дивуючись, навіщо він про це питає. Але Старець поставив нове запитання: “А скільки часу потрібно нам, щоб навчитися пізнавати волю Божу і виконувати її?” Я зрозумів сенс попередніх запитань, і мені стало соромно. Що я міг відповісти? Що у своїй більшості ми, віряни, ледачі й теплохолодні, що ми – “християни-аматори”? Старець і так це знав. Він сказав мені: “Ледачий ніколи не стане християнином. Для того щоб стати справжнім християнином, треба працювати, і багато працювати”. І в цьому отець Порфирій дійсно був яскравим прикладом. Він ревно присвятив усі роки свого довгого життя тому, щоб навчитися жити одним Христом. Він любив працю, тілесну і духовну, і завжди прагнув передати цю любов іншим. Старець знав, що неробство веде до зневіри, яка несе з собою безліч хвороб, як душевних, так і тілесних. Він усім наказував трудотерапію. Але особливо це стосувалося тих, хто не міг знайти себе і від цього впадав у відчай. Старець казав, що ніколи не пізно почати все спочатку. Руйнування мирських надій і винищення егоїзму він вважав найкращими передумовами для цього починання.

Праця змінює і душу, і тіло

Про мої проблеми Старець мені сказав:

“Якби ти своєчасно мені зателефонував, то в тебе не було б тепер цих проблем. Ти тілесно втомився, але не бійся праці. Усе змінюється завдяки праці – і душа, і тіло. Не залишай молитву. У простоті, неспішно, але палко молися Богові за всіх. Молитвою ти принесеш ближнім більше користі, ніж своїми словами.

Якщо тебе запитають, то зі смиренням відповідай:

– Моя думка така. Але чиніть так, як вважаєте за потрібне.

Не можеш займатися однією справою – берися за іншу

Отець Порфирій хотів, щоб у нас працював ефект “іншої роботи”, якщо так можна сказати. Коли ми не можемо нічого зробити в одному місці, треба переходити в інше. Найголовніше – завжди щось робити, не залишатися в неробстві. “Не можеш займатися однією справою, берися за іншу, – говорив Старець. – І нерозтрачений тут заряд енергії мобілізує тебе на новому місці”.

Займайся і фізичною працею

Одного разу отець Порфирій заїхав до мене на ділянку і побачив встановлену там у саду і на городі поливну систему. Він попросив мене допомогти їм організувати поливну в ісихастиріоні.

Я знайшов майстра, який погодився виконати цю роботу, і попередив його, що сам оплачу всі витрати. Коли я розповів про це отцю Порфирію, він відповів мені:

“Ні, пане Дімітріу. Я хочу, щоб ти сам прийшов попрацювати. Для того щоб ти міг відпочити від своєї основної роботи, ти у вільний час повинен займатися фізичною працею”. Отець Порфирій дуже любив природу і дбав про неї.

Ніхто не повинен перебувати в неробстві

Отець Порфирій завжди говорив про те, що треба працювати, особливо коли мова заходила про молодь. Він не міг примиритися з тим, що хтось живе байдужим до всього, бездіяльним, розсіяним життям.

Старець хотів бачити навколо себе працьовитих, творчих натур. Він бажав, щоб люди не залишалися пасивними, користувалися даними їм Богом руками, ногами, головою… Щоб вони не залишалися сонними і неповороткими. Ні під яким виглядом отець Порфирій не сприймав лінощі й неакуратність.

* * *

45 Один із найвідоміших театрів Афін. – Прим. перекл.

46 Канон на Святу Пасху// Тріодь Квіткова. М., 1992. С. 5.

ЛЮБОВ

Історія Марії, Димитрія та Георгія

Ось яку історію розповів нам отець Порфирій:

“Димитрій і Марія були братом і сестрою. У Димитрія був друг Георгій, за професією лікар, який часто заходив до них у гості. Одного разу Марія відкрила братові свою таємницю: вона була шалено закохана в Георгія. Щоразу, побачивши його, вона страждала. Її кидало в піт, серце боліло, руки і ноги сильно тряслися… Але сім’я Георгія була заможнішою за сім’ю Димитрія і Марії. Вони ніколи б не прийняли у свій дім невісткою бідну дівчину. Тому Марія попросила брата більше не запрошувати Георгія до них додому, щоб їй не страждати даремно. Відтоді Димитрій під різними приводами перестав запрошувати Георгія в дім. Друзі стали зустрічатися в саду.

Одного разу Марія прийшла до мене в храм. Вона відкрила своє серце, розповівши мені про своє нещастя. Я порадив їй гаряче молитися, особливо вночі, незадовго до світанку, простягати руки до Бога, благаючи, щоб здійснилася воля Його. Дівчина дослухалася до моєї поради.

Одного разу Георгій із докором сказав Димитрію, що той змінив до нього своє ставлення: став його уникати і більше не запрошує додому в гості. Він запитав: чому? І Димитрій розповів йому про любов і страждання своєї сестри. Почувши його слова, Георгій не зміг стримати сліз і зізнався, що і він страждає. Він теж дуже любить Марію. І щоранку, коли він прокидається на світанку, перед його очима постає її образ. Це були якраз ті години, коли дівчина, згідно з моєю порадою, молилася. Таким чином, внаслідок гарячої молитви, відкрилося таємне почуття двох прекрасних молодих людей. Спочатку батьки Георгія заперечували проти його одруження з Марією. Але врешті-решт вони поступилися, і весілля відбулося”.

Зачарований юнак

Старець розповів мені такий випадок: “Одного разу до мене прийшов юнак і сказав, що влітку на кораблі він зустрів одну дуже красиву і привабливу дівчину. Ця зустріч справила на нього дуже сильне враження. Я бачив, що відбувалося в нього в душі, і сказав йому: “Дорогий мій, з такою чутливістю, якою наділив тебе Бог, ти зараз уже мав би стати святим””.

Інший духівник напевно в цій зустрічі знайшов би привід, щоб спопелити грішника. Але отець Порфирій скористався ним для того, щоб відкрити молодій людині її Божественний дар підвищеної чутливості, показати їй можливість здобути святість через це обдарування. “Любов’ю любов скрушаючи і вогонь вогнем нематеріальним гасячи” 47 .

Старець був справедливим

До серйозного і досить делікатного питання взаємовідносин статей Старець підходив зі святоотцівською розсудливістю. Ніхто не міг, як це зазвичай буває, назвати його суворим або поблажливим. Він просто був справедливим. Отець Порфирій був однаково далекий як від “демонізації” подружніх зв’язків у “суворих”, так і від їхньої “ангелізації” у “поблажливих”. Він слідував прямим шляхом Христовим, відкритим нам у Священному Писанні і в православному святоотцівському Переданні. Його келію відвідували різні люди. І пригнічені залякуваннями консерваторів, які “у всьому сумніваються”, і розбиті досвідами “зухвалих” модерністів. Усіх їх Старець приймав з однаковою любов’ю. Для кожного у нього були відповідні ліки. Отець Порфирій високо цінував неповторність кожної душі. Він насамперед відкривав людині шлях самопізнання, покаяння, очищення. А потім кожен міг уже спокійно і вільно зробити свій вибір між подружньою любов’ю благословенного шлюбу і Божественною любов’ю дівоцтва і посвячення себе Христу.

Взаємний потяг між чоловіком і жінкою – це добре чи погано?

Якось раз я запитав Старця: “Геронда, душевно-тілесний потяг, що виникає між чоловіком і жінкою, має демонічне походження?” І він відповів: “Іноді так, а іноді ні. Все залежить від обставин”.

Під час наступної нашої бесіди я повернувся до цього свого питання, і отець Порфирій відповів мені більш докладно: “Ти знаєш, – сказав він, – що так звані щасливі шлюби дійсно бувають. Щоб шлюб виявився щасливим, від подружжя потрібне дотримання однієї умови: вони повинні набути духовного багатства, люблячи Христа і дотримуючись Його заповідей. Тоді вони по-справжньому полюблять одне одного і будуть щасливі. В іншому разі вони будуть душевно бідні й не зможуть нікому подарувати любов. Вони будуть відкриті сатанинським нападам, які зроблять їх нещасними”.

На одній із наших зустрічей Старець дуже просто і наочно відповів мені на моє здивування. “Я чув, Герондо, – сказав я йому, – що проблема незадоволеності чуттєвих та емоційних бажань між двома статями невирішувана. Вирішує її тільки могила”. Отець Порфирій негайно заперечив: “Ні! Не називай це проблемою! Має бути ось так!” І Старець зробив рукою жест, як ми зображуємо літак, що злітає. Цей образ, запропонований отцем Порфирієм, прямо протилежний романтичним описам палкої любові, що починається із захмарних висот, але потім мало-помалу втрачає висоту і закінчується вимушеною посадкою. Проблеми взаємин подружжя, згідно зі Старцем, безпосередньо пов’язані з їхнім “духовним багатством”, наявність або відсутність якого, відповідно, тягне їх угору або вниз.

Христос із дикуна робить людину

“Днями прийшов до мене один чоловік, – розповідав мені отець Порфирій, – і запитує мене: “Ти поділяєш теорію такого-то (я не запам’ятав ім’я) про насолоду людськими задоволеннями і про любов?” Я відповідаю йому: “Зараз я покажу тобі, яких переконань я дотримуюся. Відкрий у червневій Мінеї під 44-м числом службу святому Мефодію 48. Там, у каноні, ти знайдеш слова про те, як Христос змінює пристрасті на безпристрасність”. Я прочитав йому відповідне місце з Мінеї, все йому пояснив, і він пішов абсолютно задоволеним. Ти теж прочитай удома цей канон і подзвони мені по телефону”.

Я знайшов уривок із канону: “Обуздав страстей взыграние, любовию к воздержанию преобразивый плоть свою, к бесстрастию устремися, отче, крайнейшему”.

Христос не вириває з корінням те, що насадив у людині. Але Він чинить як добрий садівник, який робить на дереві щеплення, перетворюючи його з дикого на культурне. Він освячує посіяне і робить так, щоб воно знову кинулося до Нього. Прикладом тому є преподобна Марія Єгипетська, преподобний Мойсей Мурин і багато інших.

* * *

47 Алюзія на візантійські агіографічні тексти. – Прим. перекл.

48 Свт. Мефодій, патріарх Константинопольський († 847). – Прим. перекл.

ЧУТЛИВІСТЬ

Ти дуже чутливий і не виносиш жодних образ

– Єдиний твій недолік, – сказав мені отець Порфирій, – полягає в тому, що ти дуже чутливий і не терпиш жодних образ. Таку чутливість ти успадкував від свого батька, і в цьому немає твоєї провини. Але надмірна чутливість – це нехороша річ. Хоча для оточуючих, для тих, хто нею користується у своїх часто вкрай низьких цілях, вона і хороша. Немає нічого гіршого, ніж бути надмірно чутливим! Досить згадати, що підвищена чутливість є першопричиною всіх захворювань. Тому намагайся її позбутися або, принаймні, якось її обмежити. Інакше ти завдаватимеш шкоди і самому собі, і своїй сім’ї, яка буде абсолютно незаслужено страждати.

Що ж стосується образ, то їм ніхто не радіє. Тим більше ти, з твоєю гордістю. Ти хочеш, щоб як ти нікого не ображаєш, так і тебе ніхто не ображав. Але сьогодні це неможливо. Усі ми є жертвами образ, спрямованих на нас зі сторони. Коли ми говоримо “образа”, що маємо на увазі? Тобі має бути краще за мене відомий етичний, моральний занепад і відсутність авторитетів у сучасному суспільстві. Чадо моє, хіба можна щось зробити з цими людьми? Можна поставити ситуацію під контроль? Звичайно ж, ні. Правильно і справедливо було б, щоб людина нікого не ображала і сама ніким не була ображена. Це дуже складно. Але не можна сказати, що недосяжно. Саме до цього і прагне Церква Христова.

Однак бувають і випадки попущення. Коли Бог випробовує нашу віру і нашу стійкість. І знаєш, дитя моє, чому? Тому що теоретично ми все знаємо. Теоретично ми всі однаково добре вчимося, ми всі відмінники. Але на практиці ми зазнаємо невдачі… І дуже мало людей, які схоплюють саму суть!

Ти зараз мене запитаєш: “А ти-то сам теорію втілюєш у практику?” Що тобі на це відповісти? Усе своє життя я борюся за те, щоб слідувати волі Божій. Наскільки я в цьому досяг успіху – мені невідомо. Це один Бог знає. Я тобі вже говорив: тільки з милості Божої ми спасемося. Ну що, ти все ще думаєш, що я тебе не люблю?

СТАРИЙ І НОВИЙ СТИЛЬ

Дотримуйся того стилю, якого там, де ти живеш, дотримуються всі

Один монах запитав отця Порфирія, якого стилю йому дотримуватися, старого чи нового. “Ось що я тобі скажу, – відповів Старець. – Якщо ти живеш у світі, то дотримуйся того стилю, за яким там живе Церква 49 . Не привноси збентеження в середовище народу. А якщо хочеш подвизатися на Святій Горі Афон, тоді живи за старим стилем”.

За новим чи за старим стилем?

Коли хтось запитував Старця, який стиль правильний, старий чи новий, він зазвичай відповідав: “Це наукове питання, звертайтеся з ним до вчених”. Отець Порфирій говорив, що особисто він ніколи, що б не сталося, не пішов би з Церкви. Він радив клірикам, які перебувають у розколі з офіційною Церквою, робити все можливе, щоб подолати розкол і повернутися в лоно Церкви 50‘. “Для себе я вирішив: краще помилятися в Церкві, ніж покинути Її”, – часто повторював Старець. Він говорив, що не хотів би спастися сам, без Церкви, і не покинув би церковний корабель, навіть якби він дав течію і виникла небезпека, що він піде на дно.

* * *

49 В 20-х роках XX століття Константинопольська, Александрійська, Антіохійська, Елладська, Кіпрська та деякі інші Помісні Церкви перейшли на новий стиль. – Прим. перекл.

50 Після переходу Елладської Православної Церкви на новий стиль невелика частина вірян, які бажають жити за старим стилем, відкололася від неї. Ті, що відкололися, стали називатися старостильниками. Відтоді в середовищі старостильників відбулося багато розколів, і в даний час вони являють собою кілька церковних угруповань, які не мають канонічного спілкування ні між собою, ні з однією з офіційних Помісних Церков. – Прим. перекл.

СМЕРТЬ

Душі праведних у руці Божій, і мука не торкнеться їх 51

Одного разу Старець сказав мені: “Дитя моє, я хотів поговорити з тобою про здоров’я твого батька. Ти знаєш, що в нього зараз критичний стан, навіть більш ніж критичний! Якщо Бог захоче, він житиме. Бог утримує його в цьому світі. Його життя висить на волосині, яка ось-ось може обірватися. Це може статися будь-якої секунди, навіть сьогодні, завтра, післязавтра… Коли Господь забажає, Він покличе його до Себе, тому що Він його дуже любить. Твій батько – свята людина, і Бог не бажає, щоб він так сильно мучився. Його біль нестерпний. Не дивись на те, що він нічого вам не говорить. Він просто не хоче вас засмучувати.

Ось що я хотів тобі сказати. Ти дуже засмучений, я це бачу. Але ми, християни, не повинні засмучуватися. Ми не повинні боятися смерті. Як ти думаєш, що таке смерть? Смерть – це лише засіб, це двері, через які ми проходимо, вступаючи у вічність! Ось що таке смерть! І всі ми пройдемо через ці двері. Це єдина абсолютна істина. Тільки б ми були готові… тоді в день Страшного Суду ми станемо праворуч Господа. Там всі ми зустрінемося і удостоїмося насолоди райських благ. У цей світ ми прийшли не для того, щоб жити в ньому вічно. Ми прийшли сюди, щоб бути випробуваними і перейти у вічне життя. Тому не сумуй про те, що вирішено. Ми все це знаємо… і чекаємо цього.

Є люди, які не хочуть цього усвідомити. Вони кажуть: тут усе, і пекло, і Рай. Але це не так. І ті, хто так говорять, теж це знають. Адже в глибині душі вони не вірять своїм словам. Коли вони залишаться сам на сам зі смертю, тоді хто їх врятує? Ти знаєш, до кого звертаються по допомогу за першої ж небезпеки і невіруючі, і ті, хто тільки каже, що вони невіруючі? Вони кричать: “Боже мій!.. Пресвята Богородиця!..” Вони закликають на допомогу святих, свого небесного покровителя…

Ти запитаєш мене, навіщо я тобі все це кажу? Але, дитино моя, я знаю, який ти чутливий, і хотів тебе підготувати… Ну, тепер іди з Богом, а я помолюся, щоб Він зміцнив тебе. Дивись, нічого не говори ні своєму батькові, ні своїм близьким. Бо ви все, що з вами будеш робити, надто чутливі…”

– У вас є отець Іоанн, – сказав мені якось отець Порфирій. – Він – скеля, і ви просите в мене допомоги? Ви знаєте, що його небесний монастир, у якому він зараз перебуває, – більший і кращий за цей? Священний одяг отця Іоанна так яскраво сяє, що це неможливо навіть передати! Він має велике дерзновення перед Богом! У нього тепер монастир, як я вже сказав, більший і кращий за цей!

Я жваво уявив собі небесний монастир і не зміг стримати посмішки. Отець Порфирій запитав мене, чому я посміхаюся.

– Тому що я не можу собі уявити, що й на небі існують посади та відмінності, що там є монастирі й села!

– Так? А хіба ти не чув: “У селищах праведних” 52 ? Чому ж ти сумніваєшся в моїх словах? Тобі відомий хоч один випадок, коли я говорив неправду? Усе, що я вам сказав зараз, справді має місце. Це реальність! У вашого батька зараз більший і кращий монастир! І він усіх вас дуже любить і хоче, щоб ви були поруч із ним.

Почувши ці слова, моя сестричка несподівано сказала Старцю:

– Передайте отцю Іоанну, нехай він залишається там, а нас залишить тут! Нам не потрібна така його любов! Не потрібна! Нам і тут добре!

Дівчинка була дуже імпульсивною. Отець Порфирій довго сміявся, так що в нього на очах навіть виступили сльози.

– Дитя моє, ти так мене розсмішила, так розсмішила… Бог тебе нехай благословить!

У мене помер батько. Коли я за годину до початку відспівування зателефонував Старцеві з рідного дому в селі Мазі в Аталанті 53 , він поспівчував мені, сказав кілька слів на підбадьорення… і несподівано вигукнув: “Що я бачу! Отець Іоанн разом зі своєю матінкою стоять у променях світла! Вони в Раю! Вони обійнялися і радіють невимовною радістю! Їхню радість неможливо описати! О, якби Господь сподобив і нас такої радості! Що ще потрібно?”

Смерті немає

“Спасіння – у Церкві!” – завжди говорив нам Старець. – Хто є членом Церкви, той не боїться другої смерті! 54 Для тих, хто перебуває в Церкві Христовій, смерті немає! Православ’я – досконале, у ньому немає жодної недосконалості!”

– Смерті немає! – сказав нам отець Порфирій. – Не бійся смерті! Хто помер заради Христа, для того немає смерті! А якщо ти не помер заради Христа, то помри!

“Інше життя воістину прекрасне”, – говорив Старець моїм дітям. “Наше тіло, – говорив він мені, – яке буде покладено в труну, – це дійсно наше тіло. Але в той момент, коли його опускають у могилу, воно стає все одно що нашим костюмом”. Ці його слова допомогли мені пережити важкі дні відспівування та поховання мого чоловіка.

Повір мені: смерті немає!

Ми можемо жити в Божественній радості й ніколи не думати про смерть. Прийде старість, коли ти опинишся на порозі смерті. Ти можеш однією ногою вже стояти в могилі й водночас садити смокви, горіхи, кипариси, піклуватися про сад для своїх близьких, будувати церкви.

Навіщо все це робити? З любові! Ти віриш, що смерті немає, і хочеш щось залишити своїм ближнім, які оселяться тут після тебе. Ти хочеш, щоб вони були хорошими людьми, щоб не крали одне в одного. Для цього ти й саджаєш смокви та горіхи. Для цього ти і будуєш церкву…

Ми не вкусимо смерті

Я був страшенно засмучений несподіваною смертю мого улюбленого друга. Його похорон ще протягом багатьох днів стояв у мене перед очима. Я згадував, як труну опускали в могилу і засипали землею. Думав про те, як розпадається тіло… Яка доля була б у людини, якби не впали наші прабатьки? Вона жила б у радості, що ніколи не припиняється, її б не терзали, як нас, питання про вічне блаженство. А тепер… “смердючий сморід черв’яків”. Коли я віддавався таким меланхолійним думкам, мені зателефонував отець Порфирій.

– Георгію, ти ще на роботі в лікарні? – запитав він.

– Ні, Герондо. Я вже вдома.

– Відкрий Євангеліє від Іоанна й уважно читай з п’ятого розділу, 24-го вірша. Це євангельське зачало читається на похованні.

Я почав читати: “Істинно, істинно кажу вам: хто слово Моє слухає і вірить у Того, Хто послав Мене, той має вічне життя, і на суд не приходить, а перейшов від смерті в життя” (Ін. 5:24).

Тут Старець перервав мене.

– Тобі це ясно? Смерті немає! Ми не вкусимо смерті, але перейдемо “від смерті до життя” 55 . Як же полюбив нас Бог… Він подбав і про це. В апостольському читанні на поховання говориться: “коли ми віруємо, що Іісус помер і воскрес, то й померлих в Іісусі Бог приведе з Ним” (1Сол. 4:14). Ти коли-небудь замислювався над словами “приведе з Ним”? Бог не збере біля Себе мертві тіла. Він збере навколо Себе живих. В особі Христа воскресла людська природа. Я тобі правильно сказав: ми не вкусимо смерті. Ти це розумієш?

Потім Старець описав чудове життя з воскреслим Христом.

– Там ми невпинно будемо оспівувати Пресвяту Трійцю разом із серафимами і херувимами. Так, ми, грішні й недостойні, тому що так сильно нас полюбив Бог…

Від хвилювання його голос ставав дедалі тихішим і тихішим.

– Я плачу, Георгію, від радості. Які великі небесні блага дарує нам Бог!

Під час поховання засяяло яскраве світло

Увійшовши після поховання однієї дівчини в келію Старця, я знайшов там батька покійної. Я обійняв його, поцілував, і в нас обох з очей потекли сльози. Тоді отець Порфирій припіднявся на своєму ліжку і сказав: “Ви обидва, вийдіть із келії. Це не перенести…” Ми вийшли. Незабаром Старець послав за мною. Коли я знову зайшов до нього, він сказав:

– Вибачте, що я велів вам покинути мою келію. Але ти знаєш, що сьогодні зі мною сталося?

– Що, Герондо?

– Під час відспівування я бачив над церквою яскраве світло, – сказав отець Порфирій. При цих словах з його очей полилися сльози. – Світна зірка стояла над храмом увесь час, поки тривало відспівування. І коли труну несли на цвинтар, я все ще її бачив. Тільки коли труну опустили в могилу і засипали землею, це світло померкло, і я його вже більше не бачив.

– Мовчіть, Герондо, – вигукнув я, – прошу Вас! Інакше ми з Вами цього не витримаємо! Ми дуже переживаємо.

Одного разу Старець сказав мені: “Смерть можна уявити собі так: ось ми перебуваємо в одній кімнаті, потім відчиняємо двері й одразу потрапляємо в іншу кімнату. Те ж саме буде і з нами. Якщо ми тут із Христом, то і там будемо з Ним”.

Стань безсмертним уже зараз

Під час одного мого візиту до Старця я був сильно засмучений. Останнім часом мене спіткала ціла низка випробувань, і я був на межі зриву. Але серед цієї непроглядної темряви, що огорнула мене, дуже втішала і підбадьорювала одна думка. Я висловив її отцю Порфирію, тільки-но переступивши поріг його келії. “Ви знаєте, Герондо, про ті випробування, через які я тепер вкотре проходжу, хоча я ще й не розповідав Вам про них, – сказав я. – Так дізнайтеся ж і те, як сильно мене втішає думка, що в тлінному світі, в якому ми живемо, все суєтне і тимчасове. Нам потрібно ще трішечки терпіння. Радості і скорботи минуть швидко, і настане великий час, коли смерть приведе мене до безсмертя. О, якби й мені, негідному, сподобитися там за Вашими молитвами життя з Христом!” Я чекав від Старця слів схвалення у відповідь на ті думки, які я йому висловив. Але несподівано він суворо сказав мені: “Не думай, дитя моє, – сказав він, – що ти помреш, а потім перейдеш у безсмертя на небесах. Подвизайся, борись за те, щоб стати безсмертним уже зараз, померши тут на землі для своєї старої людини. Тоді ти не будеш більше сумувати, завжди радіючи і живучи разом із Христом. Не будеш більше боятися випробувань, сатани, смерті… Тому що ти все це вже переміг тут, на землі, і готовий до безсмертя на небесах!”

Я подивився на Старця з радісним здивуванням і сказав: “Герондо, Ваші слова такі прекрасні! Вони приносять мені куди більше заспокоєння, ніж ті думки, які я висловив Вам раніше. Вони окриляють мій дух і дають мені радість. Ваші слова нагадали мені напис при вході в один зі Святогірських монастирів: “Померши раніше смерті, ти не помреш у час смерті”.

Ці слова привели отця Порфирія в стан захвату, і він вигукнув: “Швидко запиши мені це в телефонну книжку, на чистій сторінці!”

– Не думай, що після смерті ми неодмінно вирушимо туди, де вічна радість і блаженство життя з Богом. Ми повинні пережити це вже тут. Якщо ж цього не станеться і ми не співрозіпнемося з Христом, то й там не опинимося поруч із Ним. Рай – це не прекрасні плодові дерева, квіти тощо. Рай – це таємниче блаженство, яке відчуває душа в Бозі.

Одного разу отець Порфирій сказав мені: “Коли я піду, то буду ще ближче до вас. Після смерті скасовуються відстані”.

Як ми можемо допомогти нашим покійним

Старець пояснював мені, як ми можемо допомогти нашим покійним. “Ми повинні багато молитися, – говорив він, – займатися благодійністю, роздавати милостиню, подавати на поминання ім’я померлого на Божественні літургії і причащатися разом з усіма дітьми якомога частіше. Якщо це можливо, то на кожній службі”.

…Тому що я вже помер

Один дуже освічений чоловік, духовне чадо отця Порфирія, жив в Афінах. Протягом багатьох років він часто їздив до Старця за порадою для розв’язання своїх проблем або ж телефонував йому. Коли отець Порфирій помер, цей чоловік перебував за кордоном і нічого про це не знав.

Через певний час після його повернення до Афін у нього в сім’ї виникли деякі проблеми, і він захотів, як завжди, порадитися зі Старцем. Набравши номер телефону отця Порфирія, він почув у слухавці голос самого Старця.

Привітавши його і попросивши його благословення, він розповів отцю Порфирію про свої сімейні справи і запитав його поради.

Старець сказав йому, як слід вчинити і чого треба намагатися уникати. Подякувавши отцю Порфирію за пораду, цей чоловік сказав: “Герондо, як тільки зможу, я відразу ж до Вас приїду”. І почув відповідь: “Більше мені не дзвони, бо я вже помер”.

* * *

51 Прем. 3:1

52 Октоїх. М., 1991. С. 169.

53 Село в Південній Греції в номі Віотія. – Прим. перекл.

54 Другою смертю у Святому Письмі називається смерть душі. Див.: Мф. 10:28; Лк. 12:4,5. – Прим. перекл.

55 Канон на Святу Пасху// Тріодь Квітна. М., 1992. С. 2.

ТЕАТР – КІНО – ТЕЛЕБАЧЕННЯ

Відповідально і з великою обережністю

– Я люблю ходити в театр і в кіно. Але деякі з моїх друзів кажуть, що справжній християнин не повинен ходити в такі місця. Що Ви порадите, Герондо?

– Раз тобі це подобається, то ходи, у цьому немає нічого поганого. Головне, не відвідувати театр або кіно з метою побачити видовище, що потурає нашим плотським бажанням.

Багато років тому, перш ніж купити телевізор, я поїхав до отця Порфирія, щоб взяти в нього на це благословення. Чи потрібен взагалі телевізор? Наші діти тоді були ще маленькі, і я боявся, як би це згубно не позначилося на їхньому вихованні. Старець мені сказав: “Телевізор купи, але завжди купуй і телевізійну програму, щоб знати, що дивитися, які передачі хороші, а які ні. Ось так…”

Навіщо, дитя моє, ти дивишся непристойні фільми?

Одному своєму духовному синові отець Порфирій якось сказав: “Навіщо, дитя моє, ти дивишся по відеомагнітофону непристойні фільми? Бог цього не любить! Більше так не роби!”

СКОРБОТИ – СМУТОК – СТРЕС

Той, хто тебе ображає, – жертва диявола

“Уяви собі, – одного разу сказав мені Старець, – що ти спокійно йдеш вулицею і бачиш якогось перехожого, який теж спокійно йде у своїх справах. Тут із провулка вискакує хуліган із ножем у руці. Він накидається на цю людину, починає її бити, тягати за волосся і, врешті-решт, стікаючи кров’ю, залишає лежати на тротуарі. Побачивши все це, невже ти будеш обурюватися на цю побиту людину? Невже ти її не пожалієш?”

Питання отця Порфирія збило мене з пантелику, і я, своєю чергою, запитав його: “Як же можна гніватися на пораненого ближнього, який став жертвою хулігана? Така думка мені навіть у голову не приходить! Звичайно, я пожалію його і спробую допомогти йому чим зможу”. “Отже, – продовжив Старець, – кожна людина, яка тебе ображає, шкодить тобі, зводить на тебе наклеп, так чи інакше чинить із тобою несправедливо, є твоїм ближнім, який потрапив до рук злодія – диявола. Бачачи, що твій ближній чинить із тобою несправедливо, що ти повинен зробити? Ти повинен йому поспівчувати, пожаліти його і безмовно звернутися з гарячою молитвою до Бога, щоб Він зміцнив тебе в цей важкий час випробування і помилував твого брата, який став жертвою підступного диявола. І Бог допоможе і тобі, і твоєму ближньому. Якщо ж ти так не зробиш, але розгніваєшся на брата, перейдеш на нього, так би мовити, “у контрнаступ”, то диявол, що сидить у нього на шиї, перестрибне і на тебе і буде танцювати на вас обох”.

Полюби спокуси

– Піклуйся тільки про одне, – говорив мені отець Порфирій, – очищай свій розум від помислів, які через твою надмірну чутливість пригнічують тебе і приносять тобі скорботу. Гони їх геть, позбувайся їх. Полюби спокуси, що приходять. Тоді ти не будеш засмучуватися, не будеш сумувати. Возлюби всіх братів, як самого себе. Люби батька старця-ігумена. Спочатку Старця, а потім Христа.

– Як мені полюбити труднощі та спокуси?

– Це довга розмова. Але є різні способи. Якщо Христос увійде в твоє серце, то Він наповнить його Своєю любов’ю. Тоді вже і одне, і друге, і третє… все зникає… Залишається одна любов. Над усім – Любов.

“Ні” було до Христа. Але Він скасував це “Ні” і приніс Любов. Життя у Христі, послух і смиренність – це Рай.

Дякуй Богові за спокуси

Один чоловік, не знаючи, як впоратися з великими проблемами, що несподівано навалилися на нього, прийшов до отця Порфирія. По-людськи здавалося, що його труднощі нерозв’язні, і він заливався гіркими сльозами. “Послухай, що я тобі скажу, дитя моє, – сказав йому Старець. – Бог попустив тобі невелику спокусу, довірив тобі маленьку проблемку, одну скруту… А ти замість того, щоб радіти наданій тобі довірі, сидиш склавши руки і сумуєш. Скажи: “Христе мій, хай буде Твоя свята воля! Раз Ти так судив або ж так сталося внаслідок моєї слабкості, і Ти це мені попускаєш, то нехай буде Твоя свята воля… І я дякую Тобі, Боже мій”. У своїх хворобах і скорботах ми забуваємо про подяку Богові.

Колись жив один хлопчик. Він був дуже сором’язливим, худим і слабким. Однолітки часто його ображали. Тому він часто був сумним і печальним, а повертаючись зі школи додому, починав плакати. Його мати померла, і про свої біди він розповідав своїй бабусі, глибоко віруючій жінці. “Не сумуй, дитя моє, – говорила вона йому, – але дякуй Богові і за ці скорботи, і за все”. Минули роки, і хлопчик зрозумів сенс її настанови. Бо добрі слова, потрапляючи в душу, не зникають, а залишаються там назавжди. Поступово, подібно до гарного насіння, вони прокльовуються, зростають і приносять плоди”.

Я живу під страхом догани

Одного разу я був дуже засмучений. Причиною цього були зауваження і догани, які мені зробили. Внутрішньо я не міг зрозуміти, що дійсно був винен.

– Герондо, чому мене постійно сварять? – запитав я отця Порфирія. – У монастирі через кожну дрібницю останнім часом мені роблять зауваження. Це прямо як грім серед ясного неба… а я-то думав, що все роблю правильно, як треба. Я сильно засмучуюся і відчуваю постійну тяжкість. Весь час боюся того, що мені в будь-яку хвилину можуть зробити догану.

– Дитя моє, твій Геронда бажає, щоб ти став святим, а ти впираєшся. Ну що такого він тобі каже? Так, тобі треба було б у мій час пожити в Кавсокалівії. Одного разу мені там стали сильно дошкуляти помисли про моїх батьків. Я сильно страждав і сповідував ці помисли своїм старцям. Тоді вони вперше запитали мене: “Як ти почуваєшся, чадо?” – “Добре, але я сильно засмучений”. – “Так. А нас ти не питаєш, задоволені ми тобою чи ні?” – “Вибачте, Геронда. Я завжди відчуваю до Вас почуття глибокої вдячності. Прошу Христа про те, щоб стати хорошим, щоб Ви були мною задоволені”. Коли я кудись ішов, у мене було благословення ні з ким не розмовляти. “Благословіть. Благословіть”, – і знову в дорогу… Пізніше мені говорили, що мої старці були дуже суворі, і з ними ніхто не уживався. Послушники у них довго не затримувалися. Але мені вони здавалися добрими. І я навіть засмучувався, що в мене не було жодних скорбот.

Велика скорбота перетвориться на нескінченну радість

Наша бесіда з отцем Порфирієм підійшла до кінця. Старець одягнув єпітрахиль, накрив нас нею і став молитися своїми словами. Він молився про те, щоб ми в мирі й радості зустріли Пасху, щоб Бог дарував нам довгі роки життя, щоб ми прожили їх по-християнськи. Наостанок він благословив нас, після чого моя дружина з дитиною підійшли до молитовного куточка отця Порфирія, щоб прикластися до ікон.

Я залишився зі Старцем наодинці. Тепер він став ще більш відвертим, ніж раніше. Він розповів мені такі речі, що стосувалися головним чином моїх проблем на роботі, що від подиву я просто втратив дар мови. Можна було подумати, що він читає книгу, в якій описано все моє життя. ” Чим більше тобі завдають страждань, тим більше тобі дають вінців слави! Пам’ятай, все це відбувається за Божественним попущенням – на користь твоїй душі. Гоніння, що на тебе здіймаються, переслідують лише одну мету – принести користь твоїй душі, яка найважливіша. Для християнина гоніння – це неминучість! Ти пам’ятаєш, що сказав Спаситель? “Якщо Мене гнали, гнатимуть і вас” (Ін. 15:20). Якщо хоч раз на день ти згадаєш ці слова, то негайно ж припиниш шукати вирішення проблем, які зараз тебе турбують. А тепер настав час сказати, і я відкрию тобі істину, що в тебе дуже гарна душа! Тому Бог так сильно тебе любить. Ти чуєш? Це все пояснює! Ну гаразд, іди з Божим і моїм благословенням. Доброї Пасхи!”

Це одкровення Старця зробило в моїй душі цілий переворот. Мій спосіб мислення докорінно змінився. Велика скорбота, що охоплювала мене, перетворилася на нескінченну радість. Розчарування змінилося надією. І для цього була причина. Адже я ясно почув зі святих вуст самого Старця, що Бог мене любить. І навіть сильно любить! Це не порожні слова. Коли людина дізнається, що її любить будь-хто із “сильних світу цього”, то вона не тільки радіє, а й починає почуватися впевненіше, бо сподівається на його допомогу. Уявіть собі тепер, яку впевненість у своїй захищеності повинен відчувати той, кого любить Сам Бог! Бог, одне тільки призивання імені Якого нищить цілі народи. “Усі народи оточили мене, та іменем Господнім я відбив їх” (Пс. 117:10).

Віддавши себе Богу, долає всі перешкоди

Отець Порфирій говорив мені:

– Той, хто, подібно до ченця, віддає своє серце Христу, стає іншою людиною. Його розум відкривається, його наповнює Христос. Ти чуєш мене? Розумієш? Христос! Коли розум і серце людини сповнені Христом, тоді вона стає мудрою і розважливою. Дух Божий навчає її всього. Але треба зазначити, що людина стає розсудливою не в тому розумінні, як це розуміють у світі: тобто здатною дати відповідь на будь-яке запитання або впоратися з будь-якою роботою краще, ніж інші. Ні. Але як же тобі це краще пояснити? Зустрівшись на своєму шляху з труднощами, така людина не розгубиться, не впаде у відчай. Вона звернеться до Христа, Який перебуває в ній, і легко знайде найкращі та найпростіші шляхи подолання проблем, що виникли. При цьому він не зазнає жодної внутрішньої шкоди. Ти мене розумієш, Георгію? – Старець назвав мене на ім’я, хоча й не знав його.

– Розумію, Геронда.

– Людина, яка віддала своє серце Христу, не страждає, з якими б труднощами вона не зустрілася на своєму шляху. Навпаки, вона радіє, вона сповнена внутрішньої радості. У своїх діях він обережний і не робить помилок і промахів. Її розум, руки, ноги – все рухається благодаттю Божою. Чи можливо, щоб така людина була простачком? Звісно, бувають випадки, коли вона має стати простачком, Христа ради.

– Тобто як це?

– Коли, наприклад, вона, щось знаючи, мовчатиме, переслідуючи якусь потаємну мету. Або вдаватиме, що вона нічого не зрозуміла, що вона нічого не знає, знов-таки – переслідуючи добрий намір. Мало-помалу цього його буде навчати Дух Святий. Тому що коли в нас вселяється Христос, ми перестаємо самі влаштовувати своє життя. Тоді в нас уже живе Він, і Він влаштовує наше життя.

Сильно засмучуватися – означає впадати в сіть диявола

Старець сказав мені: “Судді, коли втомляться, переривають судове засідання. Звісно, однією з причин того, що зі мною сталося, є і перевтома. Я шкодував людей, які годинами очікували зустрічі зі мною”. Інфаркт отця Порфирія став наслідком його ” обов’язку любові”.

Бачачи, що я сильно засмучений і вбитий свідомістю і своєю провиною в його хворобі, він поспішив утішити мене: “Не засмучуйся, – сказав він, – До цього все йшло. Будь уважним. Надмірні скорбота і печаль – не від Бога, це сіті диявола”.

Не поливай терни

Старець просто, наочно і дохідливо відкривав нам таємниці духовної брані. Він говорив: “У чому полягає діяння християнина? Уявіть собі, що душа – це сад, розділений на дві частини. На одній половині ростуть терни, на іншій – квіти. У нас є цистерна з водою (душевні сили), з двома кранами і двома жолобами. По одному вода тече в бік терніїв, по іншому – в бік квітів. Щоразу я можу відкрити тільки один кран. Якщо я стану поливати квіти – вони розквітнуть, а якщо перестану поливати терни – вони засохнуть і загинуть”. Старець не говорив однозначно про одержимість душі бісами або ж про уподібнення її ангелам. Він бачив, що на душу впливають як ангели, так і біси. Він не хотів, щоб християнин займався однією лише боротьбою зі злом – тільки лише видирав терни. Він хотів бачити християнина таким, що бореться за добро, обробляє квіти. Результатом такої духовної брані буде розпускання квітів – ангельських чеснот… А там зів’януть і терни – бісівські пристрасті.

Мирна душа просвіщає розум

В один із моїх приїздів Старець розповів мені таку історію: “Одного разу, коли я жив на Святій Горі, дверний засув у нас у келії заклинило. Мої послушники ніяк не могли його відкрити і були дуже роздратовані. Вони і тягнули його, і намагалися вибити, але все було марно – засув не піддавався, і вони приходили в ще більше роздратування. Тоді я підійшов до них і сказав, що сам займуся цими дверима. Спочатку гарненько оглянувши засув з усіх боків, я одним рухом витягнув його. Вражені ченці дивилися на мене в усі очі. Я кажу їм: “Що ви на мене так дивитеся, благословенні? Я не зробив нічого особливого, тільки смикнув, і все. Але це було зроблено спокійно і з молитвою. А ви, в тому роздратованому стані, до якого ви себе довели, не вийняли б цей засув і до завтрашнього ранку. Коли душа розбурхана, вона затьмарює розум, і він втрачає гостроту зору. Перебуваючи ж у мирному устрої, душа просвіщає розум, і тоді він може ясно побачити причину всього”.

Як же ця розповідь могла б допомогти нам у нашому повсякденному спілкуванні з людьми, у нашому повсякденному житті! Як допомагав би нам душевний спокій, якого можна досягти, не дотримуючись порад психологів, не приймаючи психотропні препарати, а йдучи шляхом святості!

Коли в нашу душу вселиться Христос, тоді підуть усі печалі

Старець одного разу сказав мені: “Коли до нас прийде і вселиться в нас Христос, Він займе весь простір нашої душі, і тоді підуть всі наші неправильні уявлення, всі проблеми, всі скорботи. Тоді піде і гріх”. Я запитав його в подиві: “Як це “піде гріх”, Герондо, коли у Святому Письмі сказано, що навіть якби ми прожили на землі лише один день, то й тоді згрішили б? (Порівн.: Йов. 14:4)”” Старець сумно подивився на мене і сказав: “Що тобі сказати, якщо ти мене не розумієш?” Намагаючись зрозуміти отця Порфирія, прийшовши додому, я взяв Святе Письмо і зайнявся цим питанням. Старець ґрунтувався на Першому посланні свого улюбленого євангеліста Іоанна Богослова: “І ви знаєте, що Він явився для того, щоб взяти гріхи наші, і що в Ньому нема гріха. Кожний, хто перебуває в Ньому, не грішить; всякий, хто грішить, не бачив Його і не пізнав Його” (1Ін. 3:5-6). Таким чином, моє запитання було адресоване вже не отцю Порфирію, а євангелістові Іоанну. Було зрозуміло, що всі мої зусилля марні, тому що я намагаюся розумом зрозуміти ті істини, які можна осягнути, тільки переживши їх. Євангеліст Іоанн і отець Порфирій, маючи духовний досвід, висловлювалися однією мовою.

Коли ти бачиш несправедливість і в тобі здіймається хвиля протесту, але ти стримуєшся, щоб нічого не сказати, то ти вже випав із правильного устрою, про що й свідчить це “стримування себе”

Я був у засмучених почуттях, і Старець наставляв мене: “Хіба я тобі ще не казав, що коли ти сміливо, повністю розкриєш своє серце перед Господом – Він увійде в нього і зробить його нездатним грішити? Ти мене розумієш? Зробить його нездатним до зла. Господь, який перебуває в нашому серці, любить нас і робить нас добрими і лагідними. Якщо ми й захочемо розгніватися, зробити іншому зло, то не можемо. І тоді збуваються на нас апостольські слова: “Уже не я живу, але живе в мені Христос” (Гал. 2:20). Ти переживаєш цей стан і голосно вимовляєш ці слова всередині себе. Чи ти думаєш, що апостол Павел від радості втратив голову, коли писав це? Хіба Христос змінився? Який Він був раніше, такий і тепер… Чому, дитя моє, тут ми все обговорюємо, ухвалюємо рішення… а потім ти все робиш, як і раніше? Яка необхідність весь час говорити про одне й те саме? Відкинь свій егоїзм і не принось радості дияволу. З полум’яною любов’ю весь, без залишку, віддайся Христу. Коли ти бачиш несправедливість і в тобі здіймається хвиля протесту, але ти стримуєшся, щоб нічого не сказати, знай, що ти вже випав із правильного устрою, про що й свідчить це “стримування себе””.

Христос воскрес, щоб дарувати нам радість

Старець наголошував: “Ніколи не засмучуйся, дитя моє. Христос воскрес, щоб уже зараз дарувати нам велику любов і радість. Давай уже зараз почнемо все більш і більш відчутно ставати причасниками світлого, нескінченного дня Царства любові Христової”.

Часто мене охоплює смуток

– Мене часто охоплює смуток, Герондо.

– Чому ти весь день проводиш, замкнувшись у себе в будинку?

– А що мені ще робити?

– Виїжджай на екскурсії, ходи в гори… Це приносить велику користь.

Коли приходить печаль

– Пані ?., що Вам говорив Старець, коли так передчасно помер Ваш чоловік, який був ще таким молодим?

– Отець Порфирій мені дуже допоміг у той час, коли, природно, впадаєш у глибоку печаль і тебе починають терзати запитання: “Чому, Боже мій, чому Ти забрав його так рано?” Я тоді була страшенно пригнічена, часто мене мучила сильна зневіра, так що від слабкості я іноді навіть не могла піднятися зі стільця.

Старець радив мені: “Коли прийдуть смуток і печаль, негайно піднімайся і вирушай на прогулянку в гори”. Я запитала отця Порфирія, куди ж я піду, якщо буде вечір. І він відповів: “Якщо нікуди не можна піти, тоді згадай що-небудь гарне, ну, скажімо, парк, який ви відвідували разом із чоловіком і дітьми, або чудовий захід сонця, яким ви милувалися на узбережжі. Не приймай поганих помислів і молися: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мого чоловіка, помилуй і нас””.

Старець вселив у мене непохитну впевненість, що існує спілкування між Церквою войовничою і Церквою торжествуючою.

Через те, що ти сумуєш, страждають твої діти

Одна жінка, перебуваючи в глибокому горі через смерть свого чоловіка, несміливо увійшла в келію отця Порфирія. Перші її слова були: “Геронда, я втратила чоловіка! Я у відчаї!” Старець відповів їй: “Ти втратила себе, бо втратила свою віру! А чоловіка ти не втратила. Така була воля Божа. Він забрав його, як забере і нас. Я бачу, що ти дуже переживаєш, і через це часом тебе охоплює сильна туга. Ти сама створюєш труднощі, і не тільки для себе, а й для своїх дітей. Адже вони страждають, бачачи, як ти щодня невтішно плачеш”.

Старець втішив її, допоміг розв’язати деякі труднощі, з якими вона зіткнулася, але головне – вдихнув у неї віру в Бога і надію на зустріч із чоловіком на небесах.

Ліки притуплять твій сум, але завтра він буде ще більшим56

Старець: Усіх християн… весь світ, і віруючих, і невіруючих, губить одне – віддалення від Бога.

?.: Абсолютно вірно, Геронда.

Старець: Віддалення від Бога приносить із собою самотність… Розумієш?

?.: Воно приносить важкі скорботи, одну, іншу… Воно приносить невпевненість у завтрашньому дні…

Старець: А коли ти заперечуєш таїнства… Зараз з’явилося стільки лікарів, психіатрів, психоаналітиків, психологів, які займаються прийомом хворих. Але які ж вони хворі? І хто ти такий, щоб приймати хворих? А кінець завжди один і той самий: “Ну, лікарю, що Ви в мене знайшли?” – “У тебе нічого немає… Підвищене відчуття власної незахищеності…”

?.: Що означає “почуття власної незахищеності”?

Старець: “У тебе нічого немає… Приймай ось це…” Якщо ти не віддаси себе в руки Божі, яка користь від ліків? Сьогодні вони притуплять твою печаль, а завтра вона буде ще більшою.

?.: Ще більшою! Так… Так зазвичай і відбувається.

Старець: У всьому цьому замішаний диявол.

Прибий себе до нашого Спасителя

– Я дуже люблю нашого Господа і вірю в Його силу. Дитя моє, тінь від апостолів, що проходили повз, зцілювала віруючих. Хіба зараз Христос не той самий? Хіба Він змінився?

– Ми змінилися!

– Що означає невпевненість у завтрашньому дні, нерви, душевні захворювання? Я впевнений, що в усьому цьому замішаний диявол. Ми не підкоряємося з любов’ю Христу, тому приходить сатана і перевертає нас із ніг на голову.

– Ах, якби я міг жити так, як живеш ти! Якби я міг стати послушником у загальножительному монастирі! Я так тобі заздрю!..”

Причина твоєї “повільності” – переживання

Один чоловік часто ходив на сповідь до отця Порфирія. Його донька, вона зараз заміжня і має дітей, коли навчалася в університеті, завжди дуже переживала через іспити. Одного разу батько взяв її з собою до Калісії, до Пентелі, де жив Старець до того, як переїхав до Оропоса. Цей чоловік ніколи нічого не розповідав отцю Порфирію про свою доньку. Щойно вона увійшла в келію, Старець сказав їй: “Здрастуй! Послухай мене, нехай тебе не турбує твоя повільність. Вона є наслідком твоїх переживань і страху перед майбутніми іспитами. Вона минеться. Ну, тепер кажи, що ти хотіла ще розповісти?”

Справді, ця дівчина була дещо повільною. Це її дуже засмучувало, бо в дитинстві вона була дуже рухливою дитиною. Однак дівчині й на думку не спадало розповісти про свою скорботу отцю Порфирію. Тому її сильно вразило, коли Старець сам заговорив із нею про її проблему. Вийшовши з келії після сповіді, вона впала в обійми отця і, не соромлячись присутності народу, сказала: “Він святий, він пророк”.

Цей випадок розповів мені батько цієї дівчини, мій близький друг.

Внутрішня плутанина

“Плутанина, – як часто говорив нам отець Порфирій, – відбувається тільки тоді, коли ми перестаємо прислухатися до слів Спасителя. Тоді, через наш егоїзм, ми починаємо чинити так, як вважаємо правильним і як, вважаємо, треба вчинити в тому чи іншому випадку”.

* * *

56 Із магнітофонного запису бесід отця Порфирія.

ГНІВ

Герондо, я гніваюся

Одного разу я сказав Старцю:

– Герондо, останнім часом я легко впадаю в гнів.

– Гнів – це добре…

Я подумав, що він жартує, і перервав його:

– Добре?!

– Звичайно! Гнів вклав у нас Бог! Це нерв душі. Це сила. Бог дав його нам, щоб ми гнівалися і відбивали наші пристрасті, диявола. Коли ми правильно вживаємо гнів, ми забираємо цю силу в сатани і віддаємо її Христу. Всі свої сили і устремління спрямуй на те, щоб цілком віддатися Христу.

Розгніваний брат

Одного разу під час нашої бесіди зі Старцем він раптово різко змінив тему розмови і сказав мені:

– Я бачу, що один брат страшенно на тебе озлоблений. Він, як дикий звір, готовий розірвати тебе на частини. (Насправді так все й було, просто я не хотів розповіддю про це засмутити отця Порфирія.)

– Тільки ти нічого йому не кажи. Ми помолимося, і Бог втихомирить його гнів. Ти в це віриш?

– Вірю.

– Тільки Бог може змінити серце людини. А наші слова, скільки б йому не говорили, не принесуть жодної користі.

– Але чому, Герондо, брат так чинить? Чому він так поводиться?

– Тсс! Мовчи. Я не можу тобі цього сказати. Ти тільки молися.

ЛІКАР

Вони звертаються і до психіатрів

Багато молодих людей, які заплуталися в східних релігіях і різних сектах, зверталися до отця Порфирія по допомогу. Як вони самі свідчили, завдяки благословенню Старця (він осіняв їх хресним знаменням) і дотримуючись його порад, вони зцілювалися не тільки від душевних, а навіть і від фізичних хвороб. Багато хто з цих молодих людей спочатку звертався до психіатрів, але це не принесло їм жодного полегшення. Справжню допомогу вони знайшли тільки в отця Порфирія.

Поради лікарям

Велика була чудодійна сила молитви Старця за болящих, особливо за душевнохворих. Багато моїх родичів явно відчули це на собі.

Отець Порфирій робив особливий наголос на молитву. Як мені, так і іншим лікарям він радив: “У лікарні, коли приймаєте хворого, моліться за нього, творіть Іісусову молитву”.

Я завжди в лікарні так і роблю. Коли привозять тяжкохворого, я молюся:

“Господи, Іісусе Христе, – а зараз, після смерті Старця, додаю, – молитвами Старця Порфирія допоможи мені поставити правильний діагноз і впоратися з ускладненнями, що виникли”.

Одного лікаря-педіатра Старець запитав:

– Як ти оглядаєш дітей?

– Так-то і так-то…

– Послухай, що я тобі скажу. Під час огляду дитини ти маєш із любов’ю палко молитися за неї, – отець Порфирій зробив глибоке зітхання і простягнув руки до неба, – “Господи, Іісусе Христе, помилуй раба твого”. Так, саме так. З відкритим серцем молися за кожну дитину. Дитя – це душа, яку Бог послав до тебе. І в той час, коли ти покладеш руку йому на голівку і будеш про себе палко за нього молитися, благодать Божа виллється на душу дитини.

Але все це роби потай. Тоді оточуючі нічого не помітять.

Ти даси їм ліки відповідно до хвороби немовляти. Але в кінцевому підсумку Христос зцілить дитину за твоїми молитвами і за молитвами її батьків. Ти віриш у це?

Іншим разом отець Порфирій сказав мені:

– Я бачу, що ти не так приймаєш у себе в лікарні дітей, як я тобі радив. Ти захоплюєшся і все забуваєш. Чадо моє, віддай себе Господу і своєю молитвою передай у руки Божі ці Його маленькі творіння, щоб вони освятилися!

Ти звертав увагу на те, що Христос, як свідчать Євангелія, зціляв зримими діями? Він брав людину за руку, торкався її очей, язика… Точно так само роби і ти. Беручи на руки немовля або беручи за руку дорослого, звертайся до Христа з палкою і старанною молитвою, передавай їм Його благодать. Хіба не так само чинить священик під час звершення будь-якого таїнства? Щоб зійшла благодать Святого Духа, він чуттєвим чином покладає свою руку на голову немовляти, яке хреститься, тих, хто приходить до нього на сповідь, хто одружується, і т. д. Молитва – це таємнича сила, і ця сила незримо передається душі ближнього.

СВЯЩЕННИК

Здійснюй відчитку з розсудом. Поминання хворих на проскомидії

Одного разу до отця Порфирія приїхав священик. Він хотів отримати відповідь на одне запитання, яке протягом довгого часу дуже його турбувало. Він не міг зрозуміти, чи є один його знайомий нервово хворою людиною, чи він біснуватий. Старець, хоча того дня і був дуже хворий, зрозумів, про що хотів дізнатися священик, і запитав його:

– Ти що, преподобний Антоній Великий, що проводиш відчитки і виганяєш бісів?

У той час цей священик читав більше заклинательних молитов, ніж було потрібно у випадку з хворим.

– Ні, – відповідає він.

– А якщо ні, навіщо ж ти спочатку розбурхуєш бісів своїми відчитками, а потім залишаєш їм їхню жертву як іграшку, щоб вони її мучили? Послухай, отче, що я тобі скажу, – продовжував отець Порфирій. – Те, що відбувається сьогодні, коли дехто сам себе поставляє в екзорцисти 57 , та ще й прилюдно, коли збирається багато зацікавлених, проводять відчитки, – є великим гріхом! Це неприпустимо! Хіба ти не знаєш, що біси нападають і на здорових людей, які, думаючи, що вони біснуваті, приходять на відчитку? Більше того, вони спокушають і священиків, ввергаючи їх у рів зарозумілості. Останнім часом до мене приходить багато людей, які вважають, що вони, побувавши на загальному відчитуванні, дійсно стали біснуватими. Отче мій, ти ще молодий, і я дам тобі невеликий урок “вищої математики”.

Коли священик здійснює відчитку, він звертається безпосередньо до бісів і своєю духовною владою наказує їм вийти. Якщо він не відчуває цієї духовної влади, то сам пошкоджується від бісів. Краще і правильніше буде замість того, щоб наказувати і погрожувати бісам, молитися Богу на Божественній літургії, під час звершення інших таїнств і священнодійств, щоб Він послав Свою благодать стражденному. Тоді благодать Божа подібно до вечірньої прохолоди вкриває хворого, а священик не наражається на небезпеку впасти в рів спокус або ж бути спійманим у сіті звеличування і спокуси.

Зверни увагу, я не сказав, що над людьми, які дійшли до того, що вже зовсім не можуть допомогти самим собі, не треба здійснювати відчитку. Ні. Але треба робити з розсудом. А заклинальні молитви слід читати не вголос, а про себе.

Через якийсь час цей священик сказав мені: “Нещодавно я був на Святій Горі. Мене вразило, коли від усім відомого, богопросвітленого і розважливого Старця, отця Паїсія, я почув те ж саме, що говорив мені й отець Порфирій. Воістину святі люди куди краще за нас знають, як діють демони”.

“Деякі священики на відчитці читають молитви вголос, – говорив мені отець Порфирій, – ніби біси їх не чують. На проскомидії, отче мій, поминай того, хто хворіє, із серцевим болем, просячи Бога допомогти йому”.

Побачивши священика, що стоїть із піднятими руками, німець відпустив дівчину

Одного разу, це було в період німецької окупації, отець Порфирій йшов вулицею, прямуючи в бік Лікавіту 58 . Дорогою він побачив страшну картину. Німецький солдат схопив за руку дівчину і тягнув її в кут, під навіс перед будинком, щоб збезчестити. Дівчина була схожа на пташеня, яке потрапило в лапи яструба. Її обличчя і вся її поведінка відображали невимовне страждання. З її вуст виходили слабкі крики болю і відчаю. Німець намагався лицемірно ласкавими словами її заспокоїти.

Тим часом шум на вулиці привернув увагу людей із сусідніх будинків. Вони визирали з вікон і дверей і чекали, чим усе це скінчиться. Несподівано люди помітили священика, який прямував у їхній бік.

Побачивши цю трагічну картину, отець Порфирій відчув сильний душевний біль. Потрібно було знайти спосіб врятувати дівчину. Нехтуючи небезпекою, що загрожувала йому з боку жорстокого німця, він попрямував прямо до дівчини. Про себе Старець гаряче молив Бога явити Свою Божественну силу. Підійшовши ближче, він простяг руки до неба. Було незрозуміло, чи то він благає німця, чи то просить Бога явити Свою милість.

Вигляд священика, що стоїть із піднятими до неба руками, його прояснене обличчя, але головним чином Божественна сила, що виходила від цієї людини, зробили диво. Німець пом’якшав. Він відмовився від своїх мерзенних намірів і відпустив дівчину.

Отець Порфирій пішов далі своєю дорогою. Слідом за ним пролунали радісні захоплені крики людей, вражених тим, що вони побачили.

Правиця священика

Одного літнього вечора ми застали отця Порфирія в саду за прополкою полуниці. Він зібрав жменю ягід і пригостив нас, щоб ми скуштували трохи плодів земних 59 . Почалася бесіда. Старець не читав нам моралей, не давав докладних повчань, але його короткі слова глибоко проникали в душу, умащуючи її бальзамом благодаті Божої. Все його обличчя променилося і сяяло якимось світлом, він радів, як дитина. Отець Порфирій говорив нам тільки про молитву і розумне діяння. Наостанок він пояснив нам сенс ієрейського благословення, що означає прикластися – поцілувати руку священика. “Десниця священика! – із захопленням вигукнув він. – Яка велич! Яке таїнство!” Його слова були прості та смиренні. Старець не втомлювався говорити, що він малограмотний і вся його освіта – три класи початкової школи.

Якось раз отець Порфирій розповів нам історію, яку я спробую коротко переказати:

Один священик боровся з пристрастю до куріння, яка охоплювала його. Але щоразу, коли він уже був готовий залишити цю погану звичку, вона знову брала над ним гору. Неодноразово він робив спроби кинути палити, перепробував безліч способів, але все було марно.

Одного разу він відвідав отця Порфирія. Наприкінці тривалої бесіди вони заговорили про сімейне життя цього священика і деякі його розбіжності з матушка. Несподівано Старець сказав, що причиною їхніх сімейних негараздів є погана звичка цього священика. “Коли ти кинеш палити, – сказав він, – тоді побачиш, що матушка стане сильніше тебе любити. У вашому домі припиняться всі сварки і знову запанують мир і благополуччя. Я помолюся за тебе, і ти більше не будеш курити. Давай, просто зараз викидай у вікно пачку сигарет, яка лежить у тебе в кишені”.

Священик, дотримуючись поради Старця, викинув свої сигарети і справді відтоді більше ніколи не курив. Його навіть не тягнуло закурити, хоча раніше всі його спроби залишити цю погану звичку ні до чого не приводили.

Закінчивши свою розповідь, отець Порфирій покликав одну із сестер і попросив її запросити в келію священика разом із матушкою. Вони в цей час сиділи на лавці на вулиці. Це був той самий батюшка, про якого він нам щойно говорив. Разом із матушкою вони теж розповіли нам, скільки розбіжностей і лиха завдавала їм ця його погана звичка і як завдяки втручанню Старця все змінилося. Вони обидва стали іншими людьми.

Потім отець Порфирій сказав нам, що іншому своєму духовному синові він запропонував інший спосіб кинути палити: не одразу, як це було зі священиком, а поступово. А саме, він порадив йому зменшувати кількість викурених сигарет на одну кожні три дні.

Коли ми запитали Старця, чому в одному випадку він дав одну пораду, а в іншому – іншу, він відповів: “Кожна людина індивідуальна. Те, що може понести один, нездійсненно для іншого, і навпаки”.

Як можеш ти стати священиком, якщо не кинеш курити?

Один кандидат у священики прийшов до отця Порфирія. Довго вони обговорювали питання особистого характеру, що хвилювали цю людину. Розмова закінчилася, Старець благословив молодого чоловіка, але коли той вклонився, щоб поцілувати його руку, отець Порфирій відчув тютюновий запах, що йде від нього. Він вигукнув: “Як же ти станеш ієреєм Божим, дитя моє, якщо в тебе не вистачає сили волі, щоб кинути палити?!” “Геронда, – відповів той, – Ви маєте рацію, куріння – це моя пристрасть. Соромно це казати, але мені вже не вистачає двох пачок сигарет на день. Моя дружина просто вся змучилася від цієї моєї жахливої звички”.

Старець дав йому кілька порад, як кинути палити. Він дослухався до них, і з Божою допомогою йому вдалося впоратися зі своєю пристрастю. Найбільше раділа цьому його дружина. Через якийсь час цей чоловік був висвячений у священики.

Див. також главу “Духівник”.

* * *

57 В перші століття екзорцистами (від грец. έκσορκισμός) називали людей, які виганяють бісів. У стародавній християнській Церкві екзорцисти становили особливий чин. – Прим. перекл.

58 Назва одного з пагорбів в Афінах. – Прим. перекл.

59 Пор.: Єр. 2:7.

ІНДУЇЗМ

Той, хто заплутався в сітях індуїзму

1982 року … привів до Старця одного свого сорокарічного знайомого, який, як часто говорив сам отець Порфирій, заплутався в сітях індуїзму, часто їздив до Індії і спілкувався з різними гуру. … представив його Старцю як свого друга, нічого про нього не розповідаючи. Він тільки сказав, що той захопився індуїзмом, заплутався в ньому і просить йому допомогти. Він навіть не згадав імені свого друга. Отець Порфирій сам покликав його до себе, назвавши на ім’я, запитав, як поживають його дружина і діти.

Таке всезнання Старця вразило цього нещасного чоловіка. Він щиро розкаявся, повернувся в Православ’я і став ревним вірянином. Йдучи від отця Порфирія, колишній індуїст сказав…: “Я справді одружений, і в мене двоє дітей. Але я ніколи тобі про це не говорив. Я кинув і дружину, і дітей… Але Старець знав це”.

КАТОЛИЦЬКА ПАСХА

Нехай вони до нас приєднуються

Наближався богословський симпозіум католиків і православних, який проходив за кордоном. Його метою було обговорення питання про спільне святкування Пасхи. Напередодні один духовний син отця Порфирія, отримуючи його благословення на поїздку, запитав, якої позиції йому слід триматися на майбутній зустрічі. Старець відповів: “Ви дотримуйтесь православної позиції. Якщо католики хочуть приєднатися до нас, то ми не можемо і не повинні їм у цьому заважати”.

КУРІННЯ

Негайно кинь палити

Одній людині Старець говорив: “Куріння не приносить жодної користі. Навпаки, воно є причиною ракових та інших захворювань. Негайно кинь палити!”

Як кинути палити?

– Як кинути курити? Я робив багато спроб, але все було марно.

– Щоразу, коли до тебе приходить бажання закурити, говори: “Господи, помилуй мене”. Молитовне звернення до Христа – це розв’язання будь-якої проблеми, яка в нас виникає. Бачиш, навіть цей гарний папужка, який живе в моїй кімнаті, навчився говорити: “Господи, помилуй мене”.

Боротьбу за своє спасіння слід починати з того, щоб кинути палити

Одного ранку разом із друзями ми приїхали до отця Порфирія. Там, у внутрішньому дворику, я помітив одного свого знайомого. Він був дуже суворим, а іноді навіть надмірно ревним християнином. Я підійшов до нього. Ми поговорили про Старця, і потім він сказав: “До отця Порфирія приїжджають люди, яким тут зовсім не місце. Вони тільки завдають Старцю зайвого занепокоєння. Ось, подивися на ту жінку, яка курить без жодного сорому. Не розумію, як отець Порфирій її приймає?” Ця жінка приїхала зі мною, але мій знайомий не знав про це. Тому я вважав за краще промовчати, щоб не ставити його в незручне становище.

Однак отець Порфирій не став мовчати. Коли підійшла черга мого знайомого, він увійшов у келію Старця. Той зустрів його такими словами: “Ти знаєш, я не такий суворий, як ти”.

Коли жінка, з якою ми приїхали, вийшла від отця Порфирія, вона передала нам його слова, які підсумовували їхню бесіду: “Боротьбу за своє спасіння слід починати з того, щоб кинути курити”. Старець знайшов потрібні ліки для обох: і для того, хто засуджує, і для засуджуваної.

Див. також розділ “Священик”.

ОСУДЖЕННЯ

Старець не бачив в оточуючих “винних”

Сучасний фарисей, ким би він не був, високоморальною або ж аморальною людиною, отримує задоволення, роблячи всіх, хто його оточує, “винними”, і думаючи, що таким чином він служить істині. Будучи сам гордий і справді винний, він не усвідомлює своєї провини, заперечує її, старанно виставляючи напоказ “провину” своїх ближніх. Старець своїм життям навчав, що християнин повинен рухатися в протилежному напрямку. Йому слід спокійно приймати критику і водночас намагатися не робити вчинків, що викликають осуд. Нікого особисто не робити “винним” і з молитвою на вустах: “Господи Царю, даруй ми зрети моя прегрешения и не осуждати брата моего”60 , каятися, щоб звільнитися від своїх власних гріхів, та щиро прощати тих, хто його засуджує.

Не засуджуй, навіть якщо ти бачиш гріх

– Будь уважний, старайся нікого не засудити, – сказав мені одного разу отець Порфирій. І він розповів мені таку історію для того, щоб я уникав навіть найменшого осуду, яким би правим я сам собі не здавався.

“Одна жінка прийшла до священика на сповідь, – почав він. – У її селі жінки за традицією під верхнім одягом носять ще й нижні спідниці. Отже, сповідавшись, вона зібралася йти додому. Але в неї було правило завжди чимось дякувати священику, і вона робила це з великою радістю. Отже, вона підняла поділ сукні, щоб дістати з кишені нижньої спідниці якісь гроші, але через неуважність трохи задерлася і нижня спідниця. У цей момент до сповідальні увійшов інший чоловік і побачив усю цю картину – ієрея і жінку, яка не помітила своєї незручності. Він подав скаргу, звинувативши священика в аморальній поведінці, і той на три місяці був заборонений у священнослужінні.

Усі три місяці своєї заборони цей священик дякував і прославляв Бога за те, що Він дав йому таке випробування. Його радість була безмежна.

Ти бачиш, якої помилки наробив цей брат?

Він побачив спокусливу картину і засудив священика, хоча все було не так, як уявив йому сатана. Тому я й кажу тобі: будь уважним, дуже уважним”.

“Добре, Герондо, – відповів я. – Я буду уважним”.

Не всі, хто скоїв злочин, – злодії

Не всі люди, які вчинили злочин, є злодіями. Нехай вони нечутливі, якщо хочете, але таких людей, людей із кам’яними серцями, насправді зовсім небагато. Багато з них потрапляють у важкі ситуації, і в цей момент зло захоплює їх у свої обійми і вони роблять фатальну помилку. Отець Порфирій говорив: “Ну не всі ж ті, хто скоює злочини, – це вбивці і злодії. Ці люди позбавлені “захисного бар’єру”, вони не борються із собою, не сповідаються, не причащаються, не моляться, не намагаються виправитися. У них добрі душі, але вони живуть, як кажуть у просторіччі, “як на заїжджому дворі”. Зло вловлює їх у свої сіті й штовхає їх на вбивство та інші злочини. Однак дуже скоро вони розкаюються, мучаться, почуваються як у пеклі”. Не хочу виправдовувати злочини, але злочинець і грішник не перестають залишатися людьми, пораненими людьми.

Засуджуючи брата, ми підштовхуємо його до ще більшого падіння

У мене були сумніви, чи правильно я вчинив в одній ситуації. Я розповів про це отцю Порфирію: “Одного недільного ранку, після літургії, мій знайомий запросив мене до себе додому. На подвір’ї поставили жаровню з вугіллям і почали смажити м’ясо. Я вирішив допомогти і став перемішувати вугілля, що горіло. У цей час їхній син, школяр, який поруч поливав квіти, несподівано став лити воду прямо на вогонь. Не знаю, чому він так вчинив. Чи було це простою необережністю, дурним жартом або ж нахабною поведінкою… Не знаю. Вугілля, попіл і вода забруднили мені весь костюм. Спочатку я сильно розгубився, але, прийшовши до тями, вирішив не здіймати галасу, нашвидкуруч очистив одяг і, нікому нічого не сказавши, начебто нічого не трапилося, знову став помішувати вугілля. Батьки почали вичитувати свого сина. Я не знаю, чи правильно я вчинив, що промовчав, чи мені теж потрібно було дати хлопчикові урок?”

Старець мені відповів: “Ти вчинив абсолютно правильно. Коли наш брат помиляється, ми повинні понести його спокусу. Справжня любов спонукає нас іти на жертву заради свого ближнього, наслідуючи Христа, Який, коли Його прибивали до Хреста, просив Свого Небесного Отця пробачити тих, хто розпинає, тому що вони не знали, що роблять. Ухиляючись від такої жертви, своїм осудом ми підштовхуємо брата, який згрішив, до ще більшого падіння. Тоді як мовчазною жертвою нашої любові і таємною молитвою за нього ми пробуджуємо його совість. Вона прокидається, засуджує його, приводить до покаяння, і він виправляється. Своїм мовчанням ти допоміг хлопчикові”. Ще раз я здивувався розсудливості й любові Старця.

Не будемо засуджувати, інакше Бог попустить і нам впасти в ті ж самі гріхи

Отець Порфирій радив не засуджувати інших за їхні гріхи, бо тоді Бог попускає і нам впасти в ті ж самі гріхи. Він розповідав мені: “Одна господиня в селі, коли розтоплювала піч, щоб спекти хліб, подумки уявила собі, з яким задоволенням вона живцем зісмажила б у печі дівчину із сусіднього села, яка завагітніла невідомо від кого. Через кілька років, у той час як чоловік цієї жінки перебував за кордоном, вона завагітніла від якогось односельця. Тому Бог заповідує нам нікого не проклинати, навіть наших ворогів, але всіх благословляти, благословляти й ворогів”.

Старець нікого не засуджував за його переконання

Головна відмінна риса отця Порфирія полягала в тому, що він приймав усіх. Приймав скептиків і атеїстів. Він приймав навіть гуру, нікого не засуджуючи за його переконання. Однак у своїх бесідах він завжди наголошував, що істина міститься у Христі й у Православній вірі.

Ця відкритість, яка була настільки характерна для Старця, відкритість до прийняття всіх і вся, відображала для нас образ дій Бога, Який хоче, щоб ми стали кращими, чистішими, ближчими до свого спасіння. Таким було правило отця Порфирія. Він не засуджував, але підкоряв усіх. У нього був дар змінювати людей.

Наведу один випадок із викладачкою-француженкою, яка, знаючи про дар прозорливості отця Порфирія, захотіла його випробувати.

Ця француженка була на одній конференції, що проходила в Японії і була присвячена питанню про гуру. Отже, одного разу вона прийшла до Старця, ні словом не обмовившись про свою участь у конференції.

Отець Порфирій, як завжди, надав розмову вільній течії. Француженка запитала все, про що вона хотіла дізнатися, і в якийсь момент вони заговорили про гуру. Тоді Старець запитав її: “А хіба на тій конференції, де Ви були нещодавно, пан, який сидів поруч із Вами, нічого Вам не відповів на те запитання, яке Ви мені зараз ставите?” І він назвав на ім’я цього чоловіка, який був християнином.

Француженка була вражена. Вона справді обговорювала це питання з людиною, про яку нагадав їй Старець. Викладачка зрозуміла, що отець Порфирій справді є богопросвітленою людиною.

Не засуджуйте зло, а виправляйте

Старець був фахівцем і цілителем, який не тільки зцілює людські душі, а й виправляє стосунки між людьми. Він говорив мені: “Наша мета – не засудити зло, а виправити його. Якщо людину засудити, то вона може дійти до повного розладу, а якщо проявити розуміння і підтримати її, то вона спасеться. Потрібно зустрічати грішника з любов’ю і з повагою ставитися до його свободи. Коли в сім’ї хтось упускає вазу зі столу і вона розбивається, нас зазвичай охоплює гнів. Але якщо в цю критичну хвилину ми, проявивши розуміння і прощення, станемо вищими за все, що сталося, то придбаємо і свою душу, і душу нашого брата. У цьому і полягає все духовне життя: один рух вгору серед випробувань скорботами, один перехід від обуреного егоїзму до розуміння любові”.

* * *

60 Часослов. М., 1980. С. 16.

БОЖЕСТВЕННЕ ПРИЧАСТЯ

Підготовка

“Коли ти йдеш причащатися Святих Таїн, будь уважний, – говорив Старець одному братові. – Ти маєш дуже добре підготуватися: бути розсудливим, стриманим у всьому, постити і виявити велику любов до Христа. Причащайся не рідше ніж раз на два тижні”.

Остання настанова відповідає життю саме цього брата. Природно, що кожній людині отець Порфирій давав пораду, яка відповідає її устрою.

Не за звичкою

“Будь уважний, не причащайся за звичкою. Щоразу приступай до Таїнства так, наче ти робиш це вперше, і водночас наче це – твоє останнє причастя перед смертю”.

Обережність у кожному конкретному випадку

Отець Порфирій довго говорив з одним священиком про часте причащання. Наприкінці бесіди він сказав:

“Будь дуже обережний у питанні про часте причащання. Уважно стеж за тим, кому що порадити. Треба з великим міркуванням розглядати кожен конкретний випадок”.

Сила таїнства

Один брат, причастившись у недільний день, несподівано для себе відчув велику силу Таїнства. Злякавшись, він подумав, що це сталося тому, що він погано підготувався і недостатньо постив напередодні. Прийшовши зі своїм здивуванням до Старця, він почув таку відповідь:

“Не турбуйся, в тому, що з тобою сталося, немає нічого поганого. Господь просто хотів показати тобі силу Свого Таїнства”.

Ці слова абсолютно заспокоїли брата.

Благоухання божественного причастя

Останнім часом, оскільки отець Порфирій уже не міг ходити до храму, він просив, щоб я після Божественної літургії причащав його в келії. Треба було бачити, як Старець готувався прийняти Святі Дари, з яким трепетом і любов’ю він приступав до Чаші. Одного разу він сказав мені, що Божественне Причастя благоухає, і я зрозумів, що він відчуває цей аромат.

Отець Порфирій завжди радив вірянам частіше долучатися до Святих Таїнств нашої Церкви.

Відповідно до нашого духовного устрою

Старець завжди радив частіше причащатися Святих Таїн. Звичайно, наскільки часто приступати до таїнства Причастя кожній конкретній людині, отець Порфирій вирішував відповідно до її духовного устрою. Відповідне приготування (сповідь, покаянне почуття, піст, смиренність) необхідне для того, хто причащається. Старець допомагав нам зрозуміти, що чим краще ми підготуємося, тим сильніше відчуємо свою гріховність. Людина ніколи не повинна сподіватися на свої сили – тільки на милість і милосердя Христове. На цей шлях до спасіння направляв людей отець Порфирій.

БОГОСЛУЖІННЯ

Молитва в храмі

Якось Старець сказав мені: “Православна аскеза повинна мати місце не тільки в монастирях, а й у миру. Молитва в храмі, довгі богослужіння і славослів’я Бога в дусі любові – це велике благословення. Ти знаєш, як сильно душі терзаються пристрастями і який відпочинок вони отримують від любові Христової? Для мене немає нічого кращого, ніж піти на Святу Гору, у скит, де я став ченцем, і там на самоті славословити Бога”.

Молитви, возгласи та лик старця

Уперше я побачив отця Порфирія під час Божественної літургії й одразу ж усвідомив, що це за людина. Його сяючий лик справив на мене незабутнє враження. Я бачив його вперше і подумав, що це в порядку речей. Він завжди був таким: світлим, із сяючим обличчям… Але під час звершення літургії він просто вражав тебе своїм виглядом.

Друге, що мене вразило, – це його манера читати молитви та промовляти возгласи. У ці моменти здавалося, що він говорить із кимось, хто стоїть перед ним, із тим, хто його бачить.

Отець Порфирій дуже любив церковні піснеспіви

Старець наголошував, що в житті йому дуже й дуже допомогло серйозне поглиблене дослідження, як сказано, “Зупиніться й пізнайте, що Я — Бог” (Пс. 45:11), богослужбових церковних текстів. Він дуже любив богослужбові тексти, читав їх, часто вголос і з виразом, співав.

Отець Порфирій говорив, що церковні піснеспіви є духовним скарбом Православ’я. У них якнайкраще знайшли своє відображення Святе Письмо, православне передання, творіння святих отців, догмати Церкви і все її богослов’я.

Старець – священнослужитель

У храмі Святого Герасима відбувалися чудові богослужіння. Там були хороші псалти 61 , і голос священика повинен був виділятися на фоні хору. Тому отець Порфирій став відвідувати консерваторію. Незабаром він закінчив там короткі курси, продемонструвавши великі успіхи. У консерваторії Старець навчився гри на фортепіано, але улюбленим його інструментом була фісгармонія.

У свій час у храмі співав Спиридон Перістеріс, професійний псалт, який закінчив університет за кафедрою візантійського співу. Пізніше він став головним псалтом кафедрального собору в Афінах.

Священик і клірос становили дивовижну гармонію. Якщо іноді якийсь псалт допускав помилку, плутав тропарі тощо, Старець нічого йому не говорив, не бажаючи порушувати мирної атмосфери Божественної літургії. Одного разу отець Порфирій запропонував замість себе послужити одному приїжджому священику, і стався великий скандал. Цей ієрей почав із вівтаря говорити півчим: “Не цей тропар, інший. Шукайте…” Ті почали шукати, але так і не змогли знайти. Було дуже ніяково. Цей випадок дав можливість як головному псалту, так і його помічникам оцінити делікатність і розважливість отця Порфирія.

Багато членів відомого прізвища вчених – Алевізати – викладали в Афінському університеті. Навколо них утворилося ціле коло з професорів і студентів. Усі вони були постійними парафіянами храму Святого Герасима. Приходили до храму і викладачі з богословського факультету, наприклад великий фахівець з історії релігій Леонід Філіппідіс, який дуже шанував Старця. Весь університет збирався на службу в храм при лікарні. Літургія являла собою справжнє тайнодійство. Євангельський текст в устах отця Порфирія звучав дуже мелодійно і наповнювався життям. На Страсній седмиці Великого посту, у Велику П’ятницю, ніхто так не читав Страсні Євангелія, як отець Порфирій. Він, за даною йому благодаттю, бачив перед собою Христа, який страждав, і це його вражало. Дуже часто від переживань, що охопили його, його голос зривався, і він насилу міг продовжувати читання. Одного разу Старець навіть був змушений на якийсь час перервати читання. Його обличчя було мокрим від сліз.

Він сходив у вівтар вмитися, попросив вибачення у всіх, хто був у храмі, і, роблячи над собою великі зусилля, почав читати далі. Не зайвим буде зазначити, що настільки сильні переживання отця Порфирія передавалися і всім присутнім у храмі. Вони ніби відчували себе присутніми в Гефсиманському саду, в Преторії, на Голгофі і, затамувавши подих, стежили за цією “Божественною трагедією”. Якось раз на читання Страсних Євангелій приїхав один священик, духовне чадо Старця. Отець Порфирій попросив його перебувати поруч із ним і бути готовим продовжити читання, якщо він буде змушений перерватися.

Під час нічного Великоднього богослужіння, коли наставав час читання знаменитого Огласительного слова святого Іоанна Златоуста, народ починав хвилюватися і приходив у священний трепет. Отець Порфирій читав слово просто чудово – напам’ять, повільно і велично. Він любив усі творіння Златоуста, але це Слово – особливо. Він читав його, як уже згадувалося, дуже повільно, з почуттям, напам’ять, тримаючи в руках один лише великодній трисвічник. Хвилювання народу сягало межі, коли Старець, читаючи слово, вимовляв: “Ад… огорчися, ибо упразднися” 62 , і слідом за ним увесь храм повторював: “…огорчися” 63 . Неповторні за своєю зворушливістю священні хвилини.

З яким благоговінням отець Порфирій читав кожну священицьку молитву, як він виголошував возгласи! Усе в храмі мало бути на найвищому рівні. Неможливо перелічити, скільком священикам, ченцям, півчим, читцям Старець допоміг навчитися співати і читати в найкращих традиціях нашої Церкви – гідно величі Божої.

Поведінка в храмі

Поведінка в храмі
Нещодавно я був у кафедральному соборі Афін і дуже засмутився. Під час запричасного вірша, коли архієреї та священики у вівтарі причащалися, навколо мене зібрався цілий гурток любителів поговорити. І це були не якісь невігласи, але люди освічені. Усе це – за десяток кроків від Святої Чаші, що представляє пришестя Самого Христа.

Ця сумна картина нагадала мені розмову з отцем Порфирієм, що відбулася багато років тому і назавжди закарбувалася в моїй пам’яті. Постараюся передати основні положення нашої бесіди. Старець був засмучений тим, що віряни, справедливо вимагаючи від священика, щоб він молився у вівтарі, самі дуже часто в храмі не беруть участі в загальній молитві.

– Я, – говорив він, – здійснюю кадіння, а вони навіть не нахилять голови. Виголошую: “Станем добре” 64 , а вони сидять. Подаю їм благословення, а вони базікають між собою. Але найтрагічніше те, що я виголошую: “Пийте от нея вси” 65 , а до Святої Чаші підходять зовсім небагато людей. Для священика це велика скорбота.

– Потрібно, Герондо, щоб усі причащалися?

– Це не я кажу. Це говорить Господь: Усі 66! Чи, можливо, це слово має ще й інше значення, яке мені невідоме? В ієрейській молитві є такі слова: “И сподоби державною Твоею рукою преподати нам Пречистое Тело Твое и Честную Кровь, и нам и всем людем” 67 . Звичайно, тут маються на увазі ті християни, які не перебувають під єпитимією. Ці останні повинні попередньо отримати благословення на причастя у свого духівника.

Без Божественного Причастя, без Христа як ти відірвешся від буденності? Ти прийшов до храму і упустив найважливіше – Святі Дари, а це – все. Тобі залишився лише антидор.

Ти знаєш, що таке святий вівтар? Це найдорогоцінніше з того, що є на землі. Царські престоли, президентські крісла, академічні кафедри мають меншу цінність. Святий престол – це Неопалима купина. Сюди сходить Христос, тут присутній Святий Дух. Престол оточують святі ангели. Видовище, що викликає священний трепет. Багато разів я боявся навіть доторкнутися до святого престолу.

І, стоячи перед цим дивом, ти чуєш, як парафіяни, замість того щоб переживати виняткове Таїнство, перешіптуються про порожні речі.

Хто звершує богослужіння – один тільки священик чи ієрей разом із народом? Чому ми говоримо “служіння”? Як стоїть у вівтарі священик, так само має стояти в храмі і народ – зібрано, повністю віддавши себе Богові. У ці хвилини ми перебуваємо вже не на землі. “Иже херувимы тайно образующей68. Ми перебуваємо на Небесах, перед Святою Трійцею. “Отложим попечение” 69 . Ми всі є священнослужителями… О, що Бог удостоює нас переживати!

Якщо ми віримо, що перед нами відбувається Велика Жертва, то повинні стояти “со страхом Божиим” 70 . Ми повинні плакати від щастя, що Сам Бог спускається і приносить Себе в жертву з любові до нас.

Якщо ми в це не віримо, тоді навіщо приходимо до храму? Кого ми обманюємо? Ті, хто не ходять до храму, – більш щирі.

Ти буваєш у філармонії?

– Так, Герондо, я люблю послухати хороший симфонічний оркестр. Там я відпочиваю.

– А ти чув, щоб там хто-небудь розмовляв? Усі мовчать, бояться, щоб нічого не пропустити. Що має найбільшу цінність? Музичні звуки, які приносять лише відпочинок, чи віяння Святого Духа, Який спасає?

Якщо король чи президент держави покличе тебе на ім’я, щоб ти підійшов і отримав від нього подарунок, ти зможеш повернутися до нього спиною і сказати: “Не хочу”? Чому ж до Христа, Котрий з премножества Своєї любові приносить Себе в жертву за тебе, ти не підходиш, але повертаєшся до Нього спиною і вступаєш у дріб’язкову балаканину? Але ж який дар Він нам дає? Самого Себе!

У церкві ми мовчимо, перебуваємо зібраними і розмовляємо з Богом…

Ти розумієш, що я тобі кажу?

Якщо так, то ти зобов’язаний привести до тями і наших ближніх, які нехтують страшними Таїнствами, які звершуються!

Нехай подасть нам Бог силу витримати це Чудо.

Адже насправді і священик, і парафіяни мали б померти, перебуваючи так близько до Таїнства, що відбувається на їхніх очах, так близько до сонця. Але милосердний Бог виявляє нам Свою милість, і – послухай і злякайся – Він навіть упокоюється в нашій нікчемності…

При цих словах з очей Старця, цього істинного служителя таїнств, полилися сльози…

– Після Божественної літургії ти йдеш із храму сповнений миру, який промениться з тебе, проливаючи світло на все, що тебе оточує. Ти несеш у собі Христа. Ти став Богоносцем.

Усе це охоплюють слова однієї ієрейської молитви: “Даждь нам в преподобии служити Тебе” 71 .

* * *

61 В грецьких храмах практикується візантійський спів. Мелодію, як правило, виконує один старший півчий – псалт, інші створюють йому музичний фон. – Прим. перекл.

62 Тріодь Квітна. М., 1992. С. 9.

63 Згідно з грецькою церковною традицією, під час читання на Пасху Огласительного слова святителя Іоанна Златоуста народ слідом за священиком хором, з натхненням повторює деякі слова. – Прим. перекл.

64 Служебник. М.: Стрітенський монастир, 1997. С. 120.

65 Там же. С. 124.

66 Мф. 26:27.

67 Служебник. М.: Стрітенський монастир, 1997. С. 135.

68 Вказ. прац. С. 109.

69 Там же.

70 Там же. С. 142.

71 Вказ. прац. С. 92.

ПОМИСЛИ

Диявол за допомогою помислів тягне вас за руку

Хотілося б сказати про те, як протистояти лукавим помислам, оскільки це питання дуже важливе і має велике значення для будь-якої людини, особливо ж для християнина. Всі ми знаємо, що таке мисленнєва брань, яку веде з нами сатана. З особистого досвіду, досвіду духівника, яким Бог сподобив мене стати, я знаю, що вельми і вельми багато людей погано орієнтуються в питаннях мисленнєвої брані і сильно страждають.

Коли ми одного разу запитали отця Порфирія про боротьбу з помислами, він відповів: “Ви йдіть своєю доріжкою. Приходить диявол і за допомогою помислів починає тягнути вас за руку, намагаючись відвести зі стежки і заплутати. Але ви не вступайте з ним у бесіду або в суперечки, а йдіть своєю доріжкою. Отже, він буде тягнути вас за руку, а ви йдіть далі, і коли-небудь він втомиться і залишить вас у спокої”.

Викинь це з голови

Мені зателефонував друг і передав, що отець Порфирій хотів би зі мною поговорити, тому що він “побачив у моїх помислах” щось, що його насторожило. Я негайно поїхав до Старця, і він сказав мені: “Учора я помітив, що ти знову багато думаєш про те, про що, як ми з тобою домовилися, тобі не слід більше думати. Адже вдаючись до таких роздумів, ти духовно пошкоджуєшся. Це занепокоїло мене, і я попросив твого друга запросити тебе сюди, щоб ще раз попередити і попросити надалі бути уважнішим. Викинь, чадо моє, все це з голови. Адже ти тільки даремно терзаєш сам себе”.

Я був вражений. Насправді все так і було, як сказав Старець. Зрозумівши свою помилку, я подякував йому. Він дав мені ще кілька порад, як з великим успіхом протистояти спокусам. Отець Порфирій працював як “надтелевізор”, який сприймає не тільки зримі образи, а й невидимі духовні зображення.

Не обурюйся на несправедливі звинувачення

Одного разу мене стали сильно охоплювати гіркі думки про деяких людей, які зводили на мене несправедливі звинувачення. Старець негайно “вдарив на сполох” через мій, як він сказав, “стан агресії”. Заперечуючи йому, я сказав, що не висловив жодного ворожого слова на адресу моїх кривдників і не вжив жодних дій у відповідь. Просто я був охоплений гіркими помислами. Але я стримувався і зовні був абсолютно спокійний. Тоді Старець оголосив мені ще одну таємницю духовної битви: “Хоч би яким несправедливим було проти тебе обвинувачення, не потрібно обурюватися, навіть внутрішньо. Це теж зло. Адже початок зла – злі помисли. Коли ти засмучуєшся і обурюєшся, нехай навіть подумки, то руйнуєш свій духовний устрій. Ти перешкоджаєш діяти Святому Духу і дозволяєш дияволу примножувати зло. Завжди молися, люби і прощай. Виганяй із себе всякий поганий помисел”.

Отець Порфирій вчив, що наш поганий помисел про ближнього, з одного боку, будучи гріхом, оскверняє нашу душу, а з іншого – заподіює або може заподіяти зло ближньому. Злий помисел діє так: думка виділяє злий заряд, який зачіпає ближнього. Молитва ж, навпаки, допомагає йому. Звісно, все це потрібно розуміти правильно, згідно з вченням Церкви про існування як лукавих, так і добрих духів – ангелів. Усі ці духи активні, кожен із них робить свою роботу. Справи лукавих духів – донос і наклеп, брехня, смута, наклепи тощо. Справи добрих духів – служіння тим, хто прагне успадкувати Царство Боже. Злий помисел не приховаєш. Він через нас чинить свою негативну дію на того, про кого ми погано думаємо. Це відбувається навіть на відстані. І людина може навіть не розуміти, чому в неї раптом виникла до нас неприязнь. Отже, ми повинні бути чистими серцем (пор.: Мф. 5:8), чистими не тільки від злих справ, а й від злих помислів, особливо від злопам’ятності.

МАГНІТОФОН

До чого ж ми дійшли…

Одного разу ми заговорили зі Старцем про його магнітофон. Він іноді слухав візантійську музику. Магнітофон зламався, тож я мусив поїхати в майстерню і здати його в ремонт. Отець Порфирій сказав мені: “Магнітофон – це хороша річ, коли ми слухаємо корисне. Одного разу мені зателефонувала жінка, вона ставила запитання про свої проблеми, а я їй відповідав. Потім виявилося, що вона, нічого мені не сказавши, записала всю нашу розмову на магнітофон. Тепер її сусідки слухають цей запис і пліткують. Ось до чого ми дійшли!” Старець ніяк не очікував, що його відповіді потайки запишуть на магнітофон, і був дуже засмучений.

Бог не дозволив, з причин тільки Йому відомих, щоб отець Порфирій вчасно дізнався, що його записують. Звичайно, невдоволення Старця цілком зрозуміле, його відповіді жінці носили особистий характер і могли бути неправильно витлумачені. Однак була і ще одна причина, більш важлива, – це його смиренність. Отець Порфирій, як справжній православний відлюдник, хоча й жив у миру, хотів, щоб його життя було прихованим від людей. Він завжди сильно засмучувався, коли дізнавався, що хтось його “рекламує”, поширюючи його фотографії, магнітофонні записи бесід тощо.

МАСОНСТВО

Масони ведуть невидиму боротьбу, тому вони небезпечні

Одного разу ми говорили з отцем Порфирієм про єресі, і він мені розповів таке: “Якось раз до мене прийшла гарна дівчина, освічена, з пристойної сім’ї, ревна християнка, вона перебувала в одному християнському братстві. Так от, вона сказала мені, що її видають заміж за дуже хорошу людину, серйозну, освічену, заможну… Тільки він масон. Вона запитала мене, як їй бути. Я відповів, що оскільки він масон, краще за нього заміж не виходити. Тоді вона почала розповідати мені про те, який у нього гарний характер і що вона зможе зробити його добрим християнином. Я сказав їй, що вона нічого не зможе зробити. Вона мене не послухалася і вийшла за нього заміж.

Відтоді я не бачив її багато років. Але ось одного разу вона приїхала до мене разом зі своїм чоловіком і дитиною. Вона зайшла в келію одна, і я запитав: “Як ти поживаєш?” Вона відповіла: “Добре”. – “Як часто ти сповідаєшся і причащаєшся?” – “Один раз на рік”. – “Як часто ходиш до церкви?” – “Час від часу. Нечасто”. Я ще поставив їй кілька запитань і отримав такі ж невтішні відповіді. Кажу їй: “Поклич свого чоловіка”. Увійшов чоловік із дитиною. Я кажу йому: “Ти знаєш, твоя дружина, коли збиралася вийти за тебе заміж, запевнила мене, що зробить тебе християнином, але, як я бачу, ти зробив її масоном”.

– Герондо, – запитав я, – чому ця жінка була так упевнена, що вона зробить цього масона християнином? Адже масонство відкрито воює з християнством?

– Ні, – відповів отець Порфирій, – відкрито борються інші. Масони ж ведуть невидиму брань, тому вони й небезпечні. Вони не кажуть тобі: не хрестися, не ходи до церкви, не ходи на сповідь. Але кажуть: ходи, ходи… але заходь і до нас. Їхній згубний вплив діє дуже повільно й непомітно, тож ти й сам не зрозумієш, що в якийсь момент насправді вже перестав бути християнином і став масоном”.

Старцю була відома не тільки суть єресей – він знав і те, яку брань проти нас ведуть демони. Тому він завжди спонукав християн до уважності, щоб вони не потрапили в розставлені сіті й не зазнали поразки в боротьбі “проти начальств, проти властей, проти світоправителів темряви віку цього, проти духів злоби піднебесних” (Еф. 6:12).

МАРНОСЛАВСТВО

У швейній майстерні

Старець показав одній завідувачці швейної майстерні, яка часто до нього їздила, якого кольору має бути її нова колекція одягу. Жінка, хоча й поставила запитання отцю Порфирію, отримавши відповідь, завагалася і сказала, що вона хотіла б інший колір. Але Старець переконливо сказав: “Ну хіба ти не бачиш, що це за колір? Адже він же сам за себе говорить!” Зрештою, завідувачка дослухалася до поради отця Порифрія, і її колекція одягу отримала великий успіх. Дивуючись, звідки у Старця такі, треба зазначити, вельми спеціальні, пізнання, вона прийшла подякувати йому. Старець порадів її успіху, але на прощання зауважив: “Своєю роботою ти дала поживу для марнославства багатьом жінкам, і чималу”.

ЕКСТРАСЕНС

Не ходіть до екстрасенсів

Одному братові отець Порфирій сказав: “У пошуках вирішення ваших труднощів не звертайся до екстрасенсів, медіумів, магів, чаклунів. Вони, дитя моє, можуть зробити тебе психічно ненормальним і витягнуть із тебе всі твої гроші. Не зв’язуйся з ними. Тримайся від них подалі. Будь ближче тільки до Христа і до Його Церкви”.

ПОКЛОНИ

Від поклонів подвійна користь

Своїм духовним чадам отець Порфирій радив під час молитви класти поклони і якомога більше. Цього правила дотримувався і він сам.

Зізнаюся, що я лінувався робити поклони. Однак Старцю, з благодаті Божої, було це відомо, і в одній розмові зі мною він знову торкнувся цієї теми. Будучи, як завжди, вельми тактовним, він не запитав мене безпосередньо, чи роблю я поклони. Тоді я був ще молодий, і він несподівано заговорив зі мною про фізичні вправи та їхню користь для організму людини. Спочатку я подумав, що ця розмова абсолютно ніяк не пов’язана з молитвою.

Отець Порфирій розповідав мені про різні види вправ і з наукового погляду пояснював, які м’язи вони розвивають. Ми заговорили і про м’язи преса, і він запитав мене, чи знаю я, які вправи сприяють їхньому розвитку.

Звісно, я відповів, що не знаю.

– Однак тобі як студенту університету треба було б це знати, – зауважив мені Старець. – Але якщо ти не знаєш, то я тобі зараз скажу. Але спочатку поставлю одне запитання: ти робиш поклони?

– Раз Ви знаєте, Герондо, що не роблю, то навіщо ж запитуєте? – відповів я.

– Я запитав це тільки для того, щоб сказати тобі, що найкращими вправами для преса є поклони! Не смійся, дуже скоро ти сам у цьому переконаєшся! Це правда!

Від поклонів подвійна користь: як для душі, так і для тіла того, хто їх робить. Лише б їх робили не просто як фізичну вправу. Душа отримує користь, бо поклонами людина просить у Бога прощення і милості. Тіло також зміцнюється поклонами, хоча багато людей цього не знають. Адже поклони – це чудова вправа для м’язів преса. Я не кажу це всім, оскільки дехто може мене неправильно зрозуміти, але ти мене розумієш. І ще запам’ятай, не треба обговорювати цю тему з іншими людьми.

Я порадив би тобі робити якомога більше поклонів. Почни з кількох поклонів. Потім щодня додавай потроху, доки не побачиш, що досягнув своєї міри, і більша кількість буде вже вище твоїх сил. Іншими словами, саме тіло подасть нам сигнал: “Досить”. Так ми визначаємо свою міру. Необов’язково щодня робити однакову кількість поклонів. Треба брати до уваги і наш душевний настрій, і втому, і стан здоров’я. Важливо тільки одне – щоб ми робили поклони з почуттям щирого каяття у всіх своїх гріхах і від щирого серця просили Господа про прощення.

Можна на кожен поклін творити молитву: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”. Кращого поєднання молитви і поклонів, мабуть, і не буває. І Господь не тільки нас почує, а й пробачить, аби ми зверталися до Нього не одними вустами, а взивали до Нього з глибини душі. Неважливо, чи близька людина до Бога, чи вона грішна і заплуталася в розставлених дияволом сітях. Всі ми повинні пам’ятати, що Іісус був розіп’ятий не за віруючих і праведників, а за невіруючих і грішників.

Сам отець Порфирій завжди під час молитви здійснював незліченну кількість поклонів. Поклони з дитячих років увійшли в нього у звичку. Звичайно, в той час він робив більше поклонів, ніж у старості, коли, на жаль, його нерозлучними супутниками стали невиліковні болісні хвороби. Через них він уже не міг віддаватися людям настільки, наскільки це було потрібно, або, принаймні, настільки, наскільки він того бажав.

При поклонах тіло теж бере участь у молитві

Отець Порфирій викладав слово спасіння і ніс відпочинок нашим втомленим душам. Він завжди говорив просто, без заздалегідь складеного плану бесіди, зустрічі, виступу тощо. Сидячи на скелі або прямо на землі, він відкривав нам істини і таємниці нашої віри і духовного життя.

Розповідаючи про велике значення поклонів і наочно показуючи, як правильно треба їх робити, Старець пояснював нам значення участі тіла в молитві. Він говорив про єдність душевно-тілесної сутності людини. У цій єдності він вбачав основу існування людини, її вигляду. Більше того, в ній він бачив можливість лікування різних хвороб.

Цінність поклонів

Одна струнка, висока дівчина часто ходила до Старця за порадою. Як вона нам розповідала, їй подобалася гімнастика, яка після посилених занять в університеті слугувала їй відпочинком. Отець Порфирій, який завдяки своїм обдаруванням міг навіть ученим чоловікам підказувати правильні рішення в їхніх наукових дослідженнях, сказав їй, що найкраща гімнастика – це поклони. Християнин, осінивши себе хресним знаменням, схиляє коліна й торкається головою землі, а потім встає й повторює все знову й знову, а його душа взиває до Бога словами митаря: “Боже, будь милосердний до мене, грішника!” (Лк. 18:13). Роблячи поклони, людина може молитися і своїми словами, як напоумляє її Святий Дух.

– Той час, який ти витрачаєш на гімнастику, – сказав їй Старець, – ти могла б відводити поклонам. Після поклонів людина відчуває у своїй душі радість, великий спокій і мир. Що ж стосується тіла, то в ньому не лишається жодного члена, жодного органу, який не був би задіяний у цій вправі й не став би краще функціонувати. Сам Христос, як свідчить євангеліст, щоб наголосити на значенні поклонів, перебуваючи в Гефсиманському саду, віддалився від своїх супутників на відстань кинутого каменя і почав, припадаючи до землі, робити поклони. Поклони приносять користь як душі, так і тілу. Тому подвижники настільки рідко страждають від інсультів, серцевих захворювань, інфарктів тощо. Їхні артерії та судини завдяки поклонам добре зберігаються, жири розсмоктуються. Таким чином, після поклонів людину, так би мовити, можна порівняти з автомобілем, що побував у майстерні та пройшов гарний сервіс. Поклони мають божественне, а не людське походження, і шкода тієї людини, яка не відкрила їх для себе, не відкрила їхньої таємниці… Наприклад, мирські люди, обтяжені багатьма клопотами, коли перед сном роблять певну кількість поклонів, звільняються від своїх марнославних помислів, приходять до мирного настрою й не страждають на безсоння.

Поклони – це наша добровільна жертва

Отець Порфирій радив під час молитви під силу робити поклони. Він говорив: “Коли ви молитеся, кладіть під силу і поклони. Звичайно, ви будете втомлюватися. Але коли молитва супроводжується добровільною жертвою, вона стає більш угодною Богу і більш дієвою”.

Замість поклонів

Одного разу Старець сказав нам: “Нещодавно мені привезли велотренажер, щоб я вправлявся на ньому у своїй келії. Я запитав поради в кардіолога, і він сказав, що помірні заняття на цьому тренажері будуть мені корисні. Прокидаюся я о другій або третій годині ранку. Мій розум ясний, і я починаю своє молитовне правило. Потім, замість поклонів, не перестаючи творити молитву, я вправляюся на велотренажері”.

МОНАХ – МОНАСТИР

Шлюб чи дівоцтво?

Перед одним моїм другом постало питання про те, що вибрати – шлюб чи безшлюбність? Він приїхав до отця Порфирія, і той розповів йому, що існує багато шляхів, які ведуть до спасіння. Тим самим Старець позбавив юнака страху перед прийняттям рішення. Він сказав: “Не мучся, примушуючи себе зараз до прийняття остаточного рішення. Звільнися від цього нав’язливого помислу і всю свою увагу спрямуй на те, щоб полюбити Христа, Який тебе любить. Усе належить Христу: наше минуле, сьогодення і майбутнє. І з цієї позиції ми можемо ясно побачити дію Його промислу в нашому житті, яка простягається навіть до дрібниць. Ти можеш створити сім’ю, а можеш присвятити себе Богові в тій обителі, яка тобі сподобається. Однак ти можеш і не робити жодних кроків, а просто залишатися вдома, жити, як живеш зараз. І в цьому випадку ти теж будеш йти до спасіння, аби в тобі не згасала любов до Христа. Господь підкаже тобі найкраще рішення, Його голос ти ясно почуєш у своїй душі. Не засмучуйся. Ти і зараз на шляху до Христа”.

Вона хотіла стати черницею, чим викликала невдоволення матері

Ось характерний приклад того, як давав поради отець Порфирій. Кілька років тому одна благочестива дівчина з вищою освітою відвідала Старця. Намагаючись знайти відповідь на питання, від якого залежало все її подальше життя, вона хотіла запитати в нього поради. Дівчина вирішила стати черницею. Уся її поведінка говорила про прийняте нею рішення і сильно впадала в очі. Старець, незважаючи на те що ніколи не був у неї вдома і не був знайомий з її рідними, дав їй таку пораду:

“Чадо моє, – сказав він, – обвішавши у себе в кімнаті всі стіни іконами, ти викликаєш невдоволення матері. Прибери частину ікон, у цьому не буде гріха”.

Поради батькові та його синові, який бажає стати ченцем

Один студент з Афін вирішив стати ченцем. Однак батько опирався такому наміру сина і всіляко перешкоджав йому у виконанні його бажання. За порадою знайомих вони вирішили разом поїхати в Оропос і запитати поради в отця Порфирія. Прибувши до Старця, кожен із них висловив свою точку зору. Вислухавши їх, отець Порфирій, звертаючись до батька, сказав: “Ну що вам відповісти… Я розповім тобі такий випадок. В одного батька був син, який дуже хотів стати ченцем. Однак його батько, не звертаючи жодної уваги на поклик серця свого сина, наполягав на тому, щоб він одружився і створив сім’ю. Нарешті, не витримавши постійного тиску з боку батька, син підкорився йому, одружився… і в них з’явилися діти. Однак туга висушила його тіло, і він танув на очах як свічка. Зрештою від своєї великої печалі молодий чоловік захворів на рак і дуже скоро помер, залишивши дружину з двома дітьми без засобів до існування. І в усьому цьому винен батько, який не поставився з належною повагою до свободи, дарованої Богом людині, – свободи, яку не обмежує і Сам Бог. Винен батько, під тиском якого син робив не те, що любило і чого прагнуло його серце, а те, що той вперто й егоїстично йому нав’язував. Це реальний випадок. Тепер ти знаєш, як буває. Тому прошу тебе звернути особливу увагу на мою розповідь, щоб тобі не повторювати чужих помилок”.

Потім Старець звернувся до молодої людини:

“А ти вислухай таку історію, – сказав він. – Один молодий чоловік, будучи ще студентом, прийняв легковажне, необдумане рішення стати ченцем. Батьки радили йому не кидати навчання і почекати, щоб його намір зміцнів і утвердився. Але він нікого не послухав, кинув навчання, поїхав з дому і став ченцем. Однак минуло кілька років, і він зрозумів, що в його серці ніколи не було чистої любові до чернецтва, це було лише поверхневе захоплення. Зрештою, не витримавши тягот чернечого життя, він усе кинув і повернувся у світ. Там він одружився і від сорому тепер рідко виходить із дому. Тож і ти будь обережний, не роби легковажних вчинків, щоб не зазнати поразки, як сталося з цим братом”.

Цими історіями отець Порфирій і батька, і сина закликав до відповідальності за прийняте ними рішення. Потім, ще трохи поговоривши з ними, він відпустив їх, молячись про те, щоб вони обидва вчинили згідно з волею Божою.

У який монастир піти?

Одна дівчина мала намір стати черницею. Вона приїхала до отця Порфирія, щоб отримати його благословення і запитати поради. Вислухавши її, Старець запитав:

– У який монастир ти збираєшся вступити?

– Герондо, у мене немає на прикметі жодного конкретного монастиря. Єдине, чого я хочу, то це не шукати місце, де б мені було спокійно, але жити там, де я могла б послужити Богові, там, де Він хоче. Але я сліпа і не знаю волі Божої, тому й прийшла до Вас, щоб Ви мені її відкрили, адже вона Вам відома. І я, сподіваючись на Ваші святі молитви, поступлю згідно з цією всеблагою волею Божою.

– Чого хоче Бог? Він хоче, щоб ти вступила в той монастир, який подобається тобі самій. Зверни увагу на те, щоб обраний тобою монастир розташовувався не в сирому місці, інакше через хвороби ти будеш змушена його покинути, щоб у тебе була добра стариця… У будь-якому разі ти сама маєш вирішити, чого ти хочеш. Хочеш стати хорошим регентом? Тоді обери монастир, де добре співають і є хороший хор. Хочеш стати хорошою швачкою, навчитися красиво вишивати? Шукай монастир, де є хороша золотошвейна майстерня. Хочеш стати іконописцем? Пошукай, де добре пишуть ікони. В одному монастирі ти можеш помітити, що на трапезі часто подають бобові, і скажеш: “Мені така кухня не підходить”. В іншому – побачиш метушню і розмови й подумаєш: “Ні, я хочу тиші, мені тут не буде спокою”. А хтось може сказати й так: “Я піду в цей монастир і буду там дивитися тільки за собою”. Тоді своїм мовчанням ця сестра подаватиме приклад і іншим сестрам. Коли ти зрозумієш, чого ти шукаєш, тоді тобі й стане зрозуміло, в який монастир вступати.

– Герондо, я відчуваю, що через свої гріхи перебуваю далеко від Бога. Єдине, чого я хочу, – це бути до Нього якомога ближче. Але ж самій мені це не під силу, і я дуже хочу мати поруч із собою того, хто був би близький до Бога, щоб він міг взяти мене за руку і привести до Нього.

Почувши це, Старець підвівся з ліжка. Його обличчя осяялося радістю, він сплеснув руками і вигукнув:

– Правильно! Саме це нам і потрібно! У цьому і полягає воля Божа – віддатися в послух тому, хто близький Богові, щоб він привів нас до Нього!

– Так, Герондо, я відчуваю цю потребу, але є перешкоди.

– Які?

– Я знаю тільки одну людину, яка близька до Бога і якій завжди відома Його свята воля. Можливо, є й інші, але мені відома тільки одна така людина – Ви.

– А ти знаєш, що тут у мене буде жіночий монастир? (На той час отець Порфирій ще не зробив офіційної заяви про те, що в Мілесі буде влаштовано жіночий ісихастиріон).

– Герондо, – радісно вигукнула сестра, – якби я жила тут, поруч із Вами, то була б дуже щаслива.

– Добре. Я дуже давно став ченцем… тож трохи розбираюся в тому, що таке чернече життя. Продовжуй працювати, не полишай свою роботу і телефонуй сюди, я теж буду тобі дзвонити. Зараз я не можу залишити тебе тут, бо ще й церква не добудована. Крім того, сюди вже хочуть переїхати близько тридцяти сестер, і якщо я поселю тільки тебе одну, то вони засмутяться. Коли закінчиться будівництво храму і корпусів, тоді приїжджай, оселяйся і дивись, сподобається тобі тут чи ні.

Тут буде земний рай! Ми обнесемо монастир стіною, вздовж якої посадимо троянди й мирти… Віддалимо чоловіків, які вже закінчують будівництво. У нас буде службовець-священик, він буде здійснювати і треби для мирян, які приходять.

Як характерні для Старця ці його слова: “Я трохи розбираюся в тому, що таке чернече життя”. Вони незаперечно свідчать про його істинну смиренномудрість. Адже з ним завжди перебувала благодать Божа, і йому було відкрито все.

Не послухалася і… прийняла в послушниці!

Іноді людина в житті заплутується дуже глибоко. Тоді вихід із ситуації, що склалася, полягає не просто в ухваленні правильних рішень щодо подолання зовнішніх труднощів – він пов’язаний із часто болючим самоусвідомленням своїх внутрішніх проблем. Старець розповідав:

“До мене іноді приходила одна дівчина. З першої ж нашої зустрічі я побачив, що в неї в душі. Деякий час вона жила в одному жіночому монастирі. Якось раз приїжджає до мене ігуменя цього монастиря і запитує: “Герондо, що мені робити з цією дівчиною? Вона так хоче стати черницею”. Я їй відповів: “Не постригайте її в черниці”. Вона мене не послухалася. Минув якийсь час, знову приїжджає матінка ігуменя, дуже засмучена. “Я зробила велику помилку, що не послухала Вас. Ця дівчина зняла свою послушницьку ряску, і люди бачили, як вона в мирському одязі танцювала на святі”. Я тільки відповів: “Не знаю, що мені тепер із вами робити…” Через кілька днів, увечері, до мене знову приходить ця дівчина і каже: “Я у відчаї. Не знаю, як мені бути? Вийде з мене черниця або ж мені краще вийти заміж?” Я відповідаю їй: “З тебе не вийде ні гарної черниці, ні гарної дружини. Ти годишся тільки для Матали. Хто тебе куди потягне, за тим ти і йдеш”. “Чому?” – запитала вона з роздратуванням. “Тому що в тобі немає сталості. Ти як млин, який повертається туди, куди дме вітер. Серед християн ти християнка, потрапивши до мирян, ти стаєш мирянкою, а якби ти опинилася серед хіпі, то вирушила б разом із ними в Маталу. У тебе немає твердих власних переконань, тому ти йдеш то туди, то сюди…””

Монастир – це не для тебе

Одна дівчина запитала Старця: “Герондо, якщо я не поїду в аспірантуру в Англію, а залишуся тут, мене пошлють працювати вчителькою. І що ж мені робити? Переді мною стоїть проблема вибору: створити мені сім’ю чи піти в монастир. Мене не приваблює ні те, ні інше”. Отець Порфирій сказав їй: “Ти не годишся для монастиря, ти створиш сім’ю”. – “Але, Герондо, я не шукаю собі нареченого”. – “А його й не треба шукати, він сам тебе знайде. І дуже скоро”.

Розповівши мені про свою розмову зі Старцем, дівчина запитала, як, по-моєму, їй слід вчинити. Я відповів, що вона вільна і має повне право зробити будь-який вибір. Але додав, що, зважаючи як на мій власний досвід, так і на досвід інших, я переконаний, що той, хто дотримується порад отця Порфирія, ніколи про це не шкодує, а хто ними нехтує, той потім завжди розкаюється. Зрештою, після деяких вагань дівчина вирішила вчинити згідно з порадою Старця. Минуло кілька місяців, і в храмі з нею познайомився один її колега. Виявилося, що в них один духівник. Учитель зробив їй пропозицію, яку було прийнято, і вони одружилися. Молоде подружжя створило справжню християнську сім’ю. Вони обидва працюють у школі, у них з’явилися діти. Із вдячністю вони згадують отця Порфирія, до якого раніше часто їздили, радячись про те, як правильно влаштувати сімейне життя.

За потреби не ставай ченцем

Одного разу Старця відвідав юнак, хворий на СНІД. Він був у відчаї і запитав отця Порфирія, чи можна йому піти в монастир і стати ченцем. Старець втішив його і порадив зміцнювати в собі віру в Христа, Який є нашою єдиною надією і притулком у будь-яких складних ситуаціях. Що ж стосується монастиря, то він сказав, що туди треба вступати не від відчаю, не через нужду, а з любові до Христа.

Краще зазнати поразки, будучи мирянином

Один юнак сказав отцю Порфирію, що думає піти в монастир. Старець “побачив”, що монах із нього не вийде, і порадив йому подвизатися добрим християнським подвигом у миру. Тоді юнак висловив свої сумніви, сказав, що він боїться, що не зможе встояти перед мирськими спокусами і зазнає поразки. На що Старець відповів: “Краще зазнати поразки як мирянин, ніж як монах”.

Це не для тебе

Довгий час мене мучили помисли, чому я не присвятив себе цілком служінню Богові, чому не став ченцем, а одружився, і тепер, маючи дітей, не можу зробити нічого доброго для Бога. З такими помислами я приїхав до отця Порфирія. Після сповіді Старець, хоча я нічого йому ще не встиг сказати про свої сумніви, каже мені:

“Ну, тепер іди і викинь ці думки зі своєї голови. Це не для тебе. Твій дім, якщо ти хочеш знати, – теж монастир. Між ним і кіновією немає жодної різниці. З тебе досить, щоб ти тільки дотримувався того, що я тобі кажу. Монастир – це не стіни і храми, а засіб до спасіння. Отже, йди, молись і виконуй свій послух”.

З благодаті Божої отець Порфирій міг бачити все. Людина ще тільки думала поставити запитання, а Старець уже говорив їй відповідь. Перебуваючи поруч із ним, ти весь час почувався дуже захищено. Отець Порфирій захищав тебе від будь-яких лукавих помислів.

Молитва новоначального

На запитання одного брата: “Геронда, як слід молитися новоначальному?” – Старець відповів: “Новоначальний чернець повинен читати життя святих і Новий Заповіт”.

Молитви в монастирі

Отець Порфирій говорив, що не личить у храмі читати молитви скоромовкою. Не можна ковтати слова молитви і “Господи помилуй” скорочувати до одного слова і звертатися до Бога так: “Госпмилуй, Госпмилуй, Госпмилуй”. Слова п’ятдесятого псалма або будь-якої іншої молитви не повинні стрімко вискакувати з наших вуст, подібно до бурхливого гірського потоку. Без розділових знаків, без почуттів, без сенсу ці слова будуть безплідні й нікому не потрібні.

“Коли я став ченцем, спокуса минула”

Отець Порфирій з наймолодших дитячих років виявляв свою смиренність у послуху волі Божій. Випасаючи худобу біля свого села і читаючи по складах життя святого Іоанна Кущника 72, він полюбив святих, але найбільше – Христа. Він довів свою любов, виконавши слова Христа: “Якщо любите Мене, то виконуйте Мої заповіді” (Ін. 14:15). З любові до Христа він, хоча й був ще слабкою дитиною, без вагань пожертвував земною любов’ю. На початку нашого знайомства Старець розповідав мені: “Ти знаєш, я прийшов на Святу Гору Афон ще дитиною, мені тоді було тринадцять років. У мене не було тих спокус, які бувають у старших за віком, які сумують, згадуючи своїх колишніх улюблених, і таке інше. У мене була інша спокуса. Оскільки я дуже любив своїх батьків, диявол за допомогою уяви уявляв їх мені, ніби вони стоять переді мною як живі. І я плакав, плакав невтішно. Але коли мене постригли в ченці, ця спокуса минула”. Христос каже: “Хто любить батька чи матір більше, ніж Мене, недостойний Мене” (Мф. 10:37). Отець Порфирій, завдяки своєму істинному смиренню і любові до Христа, з юних років виявився гідним Господа.

Ченці дбають тільки про те… щоб спасти свою душу?

Якось раз Старець зустрівся з одним архієреєм. Дізнавшись, що він монах, владика став йому скаржитися. Він говорив, що ченці залишають їм, єпископам, громадське служіння і турботу про всіх християн, а самі тікають у гори і дбають про те, щоб спасти лише свою душу. Отець Порфирій слухав, опустивши голову. Коли його співрозмовник замовк, він сказав: “Владико, коли Ви говорите, то Ваші слова безпосередньо досягають слуху людей. Коли ж говорять ченці, то їхні слова спочатку досягають вух Божих, а вже потім – людських”.

Велика сила святих людей

– Я наведу тобі один приклад, з якого ти багато чого зрозумієш. Уяви собі місто в півмільйона жителів, які перебувають у гріхах. В одному з міських монастирів є монах-подвижник, який простягає свої чисті руки до Бога і просить Його не карати всі ці тисячі людей, що живуть у гріху. Запевняю тебе, що заради цього подвижника Бог відкладе Свою кару для цих п’ятисот тисяч людей.

– Ви говорите вражаючі речі.

– Знай, що святі Божі можуть усе. Свята людина може просити в Бога все, що хоче, і Бог виконає її прохання. Велика сила святих людей.

Послух, що виконується з радістю, і безперестанна молитва

Отець Порфирій був благодатною особистістю. Він сподобився отримати дари Святого Духа ще в дуже ранньому віці. Як розповідав мені сам Старець, у житті йому дуже допомогли дві речі, за допомогою яких він і сподобився своїх благодатних дарів. По-перше – послух. Він розповідав: “З радістю я надавав послух своїм старцям. Наприклад, вони говорили мені: “Микита, – це ім’я я прийняв у чернечому постригу в скиту Кавсокалівія на Святій Горі, – збігай на пристань і забери звідти мішок борошна”. Не встигав ще Геронда договорити до кінця, а я вже біг на пристань. Я виконував послух із радістю”.

Отже, по-перше – послух, що виконується з радістю, а по-друге – безперестанна умна молитва: “Господи, Іісусе Христе, Сине Божий, помилуй мене”. Старець постійно вправлявся в умному чиненні молитви Іісусової.

Я не бачу в тобі тієї першої божественної любові, яка в тебе була

Ми мирно розмовляли з отцем Порфирієм. Він читав моє серце як розкриту книгу.

– Ти сам у всьому винен, – говорив він. – Ти душевно хворий, ти впав дуже низько. Упав із тієї духовної висоти, на якій перебував. Ти це розумієш? І в усьому цьому винен ти сам. Тільки знайди причину цього. Що це, недбалість? Чи, можливо, егоїзм?

А всі ті причини, які ти мені називаєш, несуттєві. Вони тільки видаються тобі настільки значущими. Насправді це зовсім не важливо, це дрібниця, це ніщо.

Не звертай уваги на те, що роблять інші. Дивись тільки за собою – як тобі ще сильніше полюбити Христа.

У тебе немає завдання виправляти інших. Нехай цим займається ігумен. Ти тільки повинен молитися за всіх. Якщо у братів є недоліки, то помолися, щоб Бог напоумив їх і вони виправилися. Немочі лікуються не словами, а тільки молитвою. Я бачу, що ті брати, з якими ти спілкуєшся, чинять на тебе несприятливий вплив. Уникай розмов і багатослів’я. Припини постійні посиденьки і чаювання. Усіх прощай від щирого серця. Займайся тільки внутрішньою роботою над самим собою, постійно дивись всередину себе.

Я не бачу в тобі тієї Божественної любові, яка була в тебе раніше. Новоначальний має бути дуже уважним. Збережи свою першу полум’яну любов до Господа, свою колишню прихильність до Нього. Твоя постійна сонливість несправжня, ти просто лінуєшся.

Якби ми іноді розмовляли з тобою телефоном, то ти б побачив, як усе це негайно випарувалося. Змушуй своє тіло працювати, не бійся працювати. Праця змінює все – і душу, і тіло.

Не залишай молитву. Просто, без напруження, гаряче молися за всіх. Ти принесеш ближнім користь молитвою, а не словами.

Якщо тебе запитають, відповідай зі смиренням: “Я думаю так. Але чиніть так, як вважаєте за потрібне”.

Треба багато молитися. Вхопися своєю любов’ю за Спасителя, і Він влаштує все. Поводься просто. Усім являй любов. Своєю відчуженістю і настороженістю ти змушуєш і інших поводитися по відношенню до тебе точно так само. Зрештою, вони починають думати так, як ти мені зараз розповів. Але поки що нічого страшного не сталося. Усе це – лише плід твоєї уяви. Довірся мені і віддай себе з любов’ю Богу. Ти сильно спіткнувся, тому все це й увійшло в тебе.

Молоді ченці позбавлені прикладу для наслідування

Одного разу отця Порфирія відвідали два молодих ченці, і він розповів їм таке:

– Коли я ще хлопчиком уперше потрапив у Кавсокалівію, там трудилося 427 ченців, і кожен із них, відповідно до своєї міри, досяг духовного успіху. Послушники, маючи перед очима безліч живих прикладів, буквально як губка вбирали в себе основи чернечого життя і швидко досягали успіху. Але тепер вам, молодим, нема з кого брати приклад. Щоб ви могли зрозуміти, що я маю на увазі, наведу вам випадок, свідком якого я став за часів німецької окупації. Він якраз підходить до нашої розмови.

Один пастух хотів провести свою отару по вузькому мосту. Однак вівці боялися йти вперед і тупцювали на місці. Тоді кмітливий пастух узяв на руки маленьке ягня і першим пройшов з ним по мосту. Одразу за ним пішла мати ягняти, а за нею рушило і все стадо. Але у вас у монастирі, на жаль, немає живого прикладу, якого ви могли б наслідувати.

За кордоном ти заплутався

Якийсь монах, який нещодавно повернувся з Америки після закінчення там аспірантури, приїхав до отця Порфирія. Щойно він увійшов у келію Старця, той каже йому: “Я бачу, що ти там заплутався”. Цей брат пізніше сказав мені, що слова отця Порфирія точно відображали стан його душі. Познайомившись в Америці з різними ідеологічними течіями, монах підпав під їхній вплив. Намагаючись якось розібратися в усьому цьому, він впав у повний розлад, і в нього виникла фобія. Старець допоміг йому знайти правильний вихід із тієї складної ситуації, в якій він опинився.

Чернецтво в миру чи на Святій Горі

Братія одного не афонського монастиря запитали отця Порфирія, чи можуть вони досягти успіху, живучи в оточенні світу, або ж їм було б краще і корисніше для душі жити на Святій Горі, яка завжди була місцем пустельної безмовності. І Старець відповів:

– Якщо монах перебуває на площі Омонія і розум його не розсіюється, то це те ж саме, як якщо б він жив на Афоні. А якщо, живучи на Святій Горі, він не збирає свій розум, тоді він все одно що перебуває на Омонії.

Старець наголошував, що спасительним є не місце, де людина живе, а її спосіб життя.

У монастирі я втомлююся

– Герондо, – говорив я отцю Порфирію, – у монастирі постійно моляться. Там весь час творять Іісусову молитву. Навіть на послуху в майстернях весь час читають на пам’ять акафісти, канони… А потім усі знову йдуть у храм на службу. Але я так більше не можу. У мене починає боліти голова. Я думаю, що в монастирі мені не витримати. Однак мене ні на мить не полишає бажання стати ченцем. Як мені бути? Допоможіть мені.

– До мене приходила на сповідь одна дівчина, – відповів мені Старець. – Вона вчилася в передостанньому класі ліцею. Якось ця дівчина сказала мені: “Герондо, я закохалася в одного юнака і не можу його забути. Усі мої помисли постійно з Нікосом. Наче він сидить тут (і вона доторкнулася пальцем до свого чола). Беру книжку… і Нікос тут. Сідаю їсти, йду спати… скрізь Нікос. Нічого не можу із собою вдіяти. Як мені бути, Герондо?” – “Донько моя, – відповів я їй, – ти ще занадто молода. Почекай, закінчи ліцей, а потім Нікос весь час буде з тобою. А тепер ти повинна більше займатися навчанням”. Минув тиждень, дівчина прийшла знову. “Герондо, я не можу зосередитися на заняттях. Цілий день постійно мої розум і серце з Нікосом. Нікос до мене як приклеївся, і нічого не можу зробити”.

У той час, як Старець усе це мені говорив, я думав: що спільного має його розповідь із моїм запитанням? Може, він просто хоче відволікти мене від моїх проблем, щоб я трошки відпочив, розслабився?

Отець Порфирій наче прочитав мої думки і сказав:

– Ти зараз запитуєш себе: “Навіщо він мені все це говорить?” Однак відповідай мені, будь ласка, на наступне запитання: чи сідала ця дівчина на лавочку73 і чи робила над собою зусилля для того, щоб її розум приліпився до Нікоса? Ні. Це сталося мимовільно, без примусу з її боку, з любов’ю. Так повинні робити ми. Коли ми полюбимо Христа Божественною любов’ю, тоді без будь-якого примусу і зусилля над собою, без жодної нудьги ми будемо з любов’ю кликати Його святе ім’я: “Господи, Іісусе Христе…”

Коли серце сповнене Божественною любов’ю, тоді йому не потрібно вимовляти цілком слова молитви: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”. Людина не встигає вимовити до кінця слів молитви, а її серце вже завмирає від любові та радості. Інший раз вона вимовляє одне тільки слово: “Господи…” – і замовкає… Але беззвучно, таємничим чином він продовжує голосити до Бога.

Так Старець вирішив моє перше непорозуміння, про яке я ще тільки збирався його запитати. Я був здивований. Під час наступних зустрічей отець Порфирій вражав мене все більше і більше. У мені знову запалився Божественний вогонь, і я відчув сильне бажання з невичерпною любов’ю закликати у своєму серці найсолодше ім’я Христове.

Повчальні спогади отця Порфирія про Святу Гору

Отець Порфирій розповідав мені про своє життя на Афоні: “На Святій Горі я жив як у Раю. Приїхав туди я ще хлопчиком у віці дванадцяти років. У мене було два старці, у яких я був послушником. До обіду вони давали мені два порожніх мішки і посилали за землею для наших маленьких городів. Я біг підстрибом, перестрибуючи з каменя на камінь, непричесаний, голосно кричачи в цій пустелі: “Нескверная, неблазная, нетленная, пречистая…»”74, “Господи, Іісусе Христе, помилуй мя” і ще багато тропарів, які я вчив напам’ять із канонів і Мінеї.

Якби мене тоді хто-небудь побачив, то сказав би: “Все ясно. Цей монах збожеволів”.

І справді, Божественна любов – це таке собі божевілля, яке, охоплюючи людину, змінює її душу і тіло. Ти згоден зі мною?

– Звичайно, Герондо, якщо Ви так говорите, я з Вами згоден.

– Те, що я тобі кажу, я випробував на самому собі.

Від любові до Христа моя душа змінилася. Мій зовнішній вигляд, моє обличчя теж стали іншими. Одного разу, коли я, охоплений Божественною ревністю, біг виконувати доручену мені послушність, то ненароком глянув на своє відображення в склі. Я був вражений! Якою навіть зовнішньою красою прикрасило мене життя у Христі, яке я вів на Святій Горі. Про це йдеться і в Святому Письмі: “Веселе серце робить і обличчя веселим” (Притч. 15:13).

І ти, чадо моє, полюби Христа. Тоді ти відчуєш, що всередині тебе почали відбуватися зміни. Віддай Господу своє серце, а все інше Він Сам за тебе зробить”.

– Одного разу сталося так, що в нас у келії не виявилося жодного зі старців. У цей час я помітив пташку, яка, сидячи на виноградній лозі, скльовувала ягоди. Я негайно взяв дощечку, різець і вирізав цю картину. Вийшло просто чудово. Пташка була наче жива, з розпущеними крильцями, і виноград виглядав, як справжній. Коли прийшов один зі старців, я з радістю показав йому свою роботу. “Що це таке? Хто благословив?” – запитав він мене. І тут же розламав мою дощечку на дві половинки.

– Ну треба ж! І Ви не засмутилися, Герондо?

– Ні, не засмутився. Я зрозумів, що завжди, перш ніж щось зробити, треба запитати й отримати благословення. Так, там я жив, як у Раю, бо нічого сам не робив. Завжди питав.

Хотіти і мати реальні шанси стати справжнім ченцем – це різні речі

– Ти знаєш, – говорив мені отець Порфирій, – що чернече життя – це не свобода, безмовність і заспокоєння, а тіснота, смиренність і підпорядкування. Хотіти стати справжнім ченцем і мати для цього реальні шанси – це різні речі. В основу чернечого подвигу має бути покладена гаряча любов до Христа. Любов, одна тільки любов. Якщо цього не буде, то людина може навіть збожеволіти. Ти розумієш, про що я тобі кажу?

– Так, Герондо. Думаю, що розумію.

– Людина на самому початку свого існування жила дико й самотньо. Вона робила все, що хотіла. Коріння цієї дикості і зараз знаходяться всередині нас. Багато хто, особливо це стосується жінок, прагне знайти покійне місце з єдиною метою – щоб вийти з підпорядкування батькам. Щоб жити так, як вони хочуть. Але таке життя далеке від чернецтва. Деякі, з цією своєю дикістю первісної людини, вступають до монастиря. Однак щойно вони отримають догану, щойно почують про слухняність і покірність, одразу ж обурюються. Вони кажуть: “Мене тут ніхто не розуміє”, – і йдуть із монастиря. Зрештою вони залишаються самі, наодинці зі своїми бажаннями. Таке трапляється дуже часто, особливо з жінками.

З постригом у рясофор Христос прийме тебе у свої обійми

Коли я сказав отцю Порфирію, що вже точно йду в монастир і через кілька днів мене пострижуть у рясофор, він дуже зрадів. Скільки ми з ним того дня говорили, яких тільки порад він мені не давав. Нарешті, коли ми прощалися, він узяв мою руку і поцілував її. Це було абсолютно природно. А я, перебуваючи в атмосфері таємничості, якою він мене оточив, запитував сам себе, що б це могло означати? Тоді він запитав мене:

– Ну, що я зараз зробив?

– Ви поцілували мені руку. Мені, окаянному і недостойному.

– Отже, ти маєш знати, що з постригом тебе в рясофор Христос прийме тебе у Свої обійми, розцілує, ти станеш для Нього близькою людиною. І Він стане близьким для тебе.

Христос зробить твою душу Своєю нареченою назавжди, у вічності.

Знай, що я буду молитися за тебе, тому що я тебе дуже люблю. У тебе тонка душа і хороші задатки для того, щоб міцно полюбити Христа, так, як Його і треба любити. Христос бажає, щоб такі душі були Його нареченими.

Якщо ти від усього серця полюбиш Христа, – закінчив він, – то в тебе в житті не буде жодних труднощів. Полюби також послух і смиренність. Тоді ти без жодного примусу себе, природно, Христовою любов’ю любитимеш і всіх братів. Адже вже не ти будеш їх любити, але Сам Христос, що живе в твоєму серці.

Благословіть, Геронда

– На Святій Горі, як я тобі вже не раз казав, я жив як у Раю. Я був дуже рухливим юнаком, непосидою. Не міг простояти на місці ні хвилини. Я любив працювати і весь час знаходив собі роботу. Але все робив із благословення старців.

Один старець говорив:

– Копай тут.

Я починав копати. Потім приходив інший і питав:

– Чому ти копаєш тут?

– Мені так велів отець Іоанникій.

– Не тут. Іди он туди і копай там.

– Благословіть, Геронда, – відповідав я і йшов копати в інше місце.

Знову приходив отець Іоанникій:

– Ну що я тобі казав?! Я тебе сюди послав? Хіба я тобі не сказав, щоб ти копав он там?

– Сказали, але отець Пантелеймон благословив мене копати тут.

– Ну добре, тоді продовжуй.

Багато хто вважав моїх старців суворими. Мало хто міг із ними жити. Що ж до мене, то я завжди з готовністю виконував усі їхні послухи і вважав їх дуже добрими.

Зараз, згадуючи той час, я розумію, що вони дійсно були суворі.

Я завжди, і влітку, і взимку, ходив босим.

У нас у келії не було ні м’яса, ні яєць, ні сиру. Ми зберігали сувору стриманість. З дванадцяти до дев’ятнадцяти років здоров’я в мене було просто незламним.

Навіть коли тебе звинувачують несправедливо, не заперечуй

Один чернець приїхав до отця Порфирія. Не встиг він переступити поріг його келії, як Старець привітав його такими словами:

– Ну де ж ти був, благословенний? Я чекав на тебе!

Треба зауважити, що цей чернець нікому не говорив про те, що збирається відвідати отця Порфирія. Привітавши брата, Старець почав втішати його, хоча той ще нічого не встиг йому розповісти про свою проблему. З благодаті Божої отцю Порфирію була відома та важка ситуація, в якій опинився монах, що приїхав.

– Навіть коли тебе звинувачують несправедливо, – наставляв Старець, – не заперечуй і не засмучуйся. Мовчи і терпи, вважаючи за краще, щоб Бог Сам сповістив про тебе твоїх обвинувачів. Тільки так, а не ставши власним “адвокатом” і захищаючи самого себе, ти вийдеш переможцем.

Поради отця Порфирія ченцям

Ти можеш і маєш стати одним з опорних ченців у своєму монастирі. Як? Гарячою молитвою за всіх. Ти й сам не зрозумієш, як це станеться.

Відкривай своє серце Господу просто, вільно, без примусу.

Не замикайся в собі, залиш свою пригніченість і перестань мучитися сумнівами про те, що ж буде далі. Усі свої здивування насамперед відкривай Господу. Перед тим як іти до свого старця, зверши теплу молитву…

Один простий монах, один молитовник може своєю молитвою залагодити всі труднощі, з якими стикається його монастир.

Будь радісний. Полюби безмовність, бо тоді твоє серце буде розмовляти з Христом. Однак коли говориш з ким-небудь, роби це з радістю, з любов’ю, щоб ваші серця з’єднувалися в “одне серце” (Діян. 4:32).

Коли тебе запитають, відповідай небагатослівно, але коротко і змістовно. Візьми за правило говорити “спасибі” і “будь ласка” в сенсі “Дякую Богові, що Він послав тебе, свого ангела, щоб ти мені допоміг “75.

Як я тобі казав, я приїхав на Святу Гору, коли мені було 12-14 років, безграмотною, неосвіченою дитиною. Але моє серце сповнилося Божественної любові. Я з готовністю робив усе, що мені говорили, і навіть ще більше.

Ніколи мені не давали жодних настанов, ніколи мені не казали “молодець”, як тепер часто кажуть дітям. Зараз тільки й чуєш: “Молодець”, “Розумниця”… Бідні діти ростуть, і їх просто розпирає від егоїзму. Це велике зло.

Мої старці тільки радили мені читати Псалтир і житія святих. Крім цього я від них не чув жодної поради, жодної настанови.

Я літав як на крилах і жив як у Раю. Та й захворів я не через надмірну роботу, а, швидше за все, через свій егоїзм. Через те, що хотів у дощ зібрати якомога більше равликів. Мокрий мішок протягом трьох годин висів у мене за спиною.

Ти повинен полюбити тілесну працю і втому. Вони приносять користь як тілу, так і душі.

Я хочу, щоб ти був схожий на мене, дитя моє. Тому що я тебе люблю і дуже хочу, щоб ти став таким же, як я.

– Ти робиш поклони? Скільки? Нумо, зроби поклін, я подивлюся.

Я поклав один-два поклони.

– Ти неправильно робиш, – сказав отець Порфирій. Тоді він був уже геть сліпим, проте його слова прозвучали так, наче він мене добре бачив. Потім він подзвонив у свій дзвіночок і запросив у келію одного ченця.

– Будь ласка, – сказав він, – покажи братові, як я навчив вас робити поклони, здійснюючи своє молитовне правило.

Брат одразу ж став швидко і рівно класти поклони. У його поклонах були сила і життя.

– Бачиш? – запитав мене Старець. – Спочатку ти торкаєшся підлоги руками, а не колінами. Твоє тіло рухається в повітрі, залишаючись ніби в підвішеному стані. Для цього потрібні сильні руки.

І ще треба з силою накладати на себе хресне знамення. Твердо торкайся рукою чола, плечей.

Ми в скиту, коли всі разом звершували в храмі своє чернече правило, то було чути тільки, як – жжіх-жжіх – шелестіли наші ряси, водночас ми з силою осіняли себе хресним знаменням.

Ти бачив, як міцно мати обіймає свою дитину? Вона це робить із почуттям.

До Господа ми теж повинні ставитися з почуттям.

Під час чернечого правила і душа, і тіло повинні мати тепле почуття до Бога.

Якось раз я побачив, як молився один пустельник. Він лагідно простягав угору свої руки, з благанням звертаючись до Господа. Старець здійснював незліченну безліч поклонів, і раптом він завмер у захопленні з руками, дерзновенно високо простягнутими до небес.

Коли ми зустрічаємося на молитві, ти, молячись у себе в монастирі, а я – тут, ти маєш відчувати розумом, спрямовуватися усім єством до Господа і Богородиці.

Ми повинні прагнути і припадати до Христа з Божественної любові до Нього, а не зі страху смерті і вічних мук.

Твоє мовчання має бути сховане у твоєму серці

Твоє мовчання має бути приховане у твоєму серці. Зовні не повинно бути видно, що ти прагнеш мовчання, ближні не повинні цього помічати. Сказавши два-три слова, продовжуй потай усередині себе молитися за всіх до Господа.

У своєму серці таємниче прийми у свої обійми все своє братство, всю Церкву. Не переживай і не старайся виправити або припинити немочі ближнього. Возлюби його разом із його недоліками. Господь Сам подбає про нього.

Освяти своє мовчання молитвою, щоб воно не залишилося марним і безплідним.

Полюби всенічні бдіння

– Полюби всенічні бдіння, – говорив мені отець Порфирій. – Бдіння – це велика справа. Ти розумієш? Це дуже велика справа. Під час бдіння відкриваються небеса, і ми говоримо з Богом.

На наших всенічних бдіннях на Святій Горі до опівночі мене трохи хилило до сну, закривалися очі. Але потім мій розум відкривався, і я жив молитвою до самого ранку. Коли бдіння закінчувалося, мені хотілося, щоб воно повторилося ще раз із самого початку прямо зараз. У скиту ми читали виразно, не поспішаючи, вникаючи в сенс написаного. Коли відбувалися бдіння в кіріаконі76, тоді братія більше співали, ніж читали.

Місіонер без проповіді

Я тобі заздрю, чадо моє, заздрю. Ти можеш стати найбільшим місіонером у своєму монастирі, і при цьому тобі не треба буде нічого проповідувати. Як це зробити? Ти просто повинен мовчки молитися за всіх. За всю Церкву, за кліриків, за ченців. Сьогодні наша Церква переживає кризу. Але насамперед молися за свою духовну сім’ю, своє братство.

Відкрий своє серце Христу. Нехай воно сповниться любові й Божественного преклоніння перед Господом. В іншому випадку Святий Дух піде. Він залишає людину, коли та починає ставити запитання: “Чому це так…? А чому це інакше…?”

О, якби я був таким же молодим, як ти, і міг жити в послуху! Немає більшого щастя, ніж виконувати те, що тобі кажуть, і занурюватися в любов Божу.

Там, у монастирі…

І в себе там, у монастирі, під час богослужіння, ти маєш бути зібраним. Ти повинен стежити за службою, жити нею. Часи, міжчасія, кафізми, канони – ти не повинен пропускати жодного слова. Читай виразно, з розумінням прочитаного.

З палкою любов’ю до Господа ми повинні голосити: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”.

Роби більше земних поклонів, виконуй належне правило. Поклони очищають і освячують і тіло, і душу.

Тепер ти вже не зможеш приїжджати сюди, наше спілкування буде в дусі. Коли будеш молитися Божій Матері про свої проблеми і труднощі, говори так: “Пресвята Богородице, молитвами Геронди допоможи мені в цій скруті”.

І я отримаю сповіщення про твої труднощі і буду потай молитися за тебе. Я хочу знати день і годину, коли відбуватиметься твій чернечий постриг, тому що потаємним чином і я буду там поруч із тобою.

Не роби доган сестрам

Ігумені одного монастиря серед інших порад отець Порфирій дав і таку: “Послухай мене, – сказав він. – Піклуйся про сестер. Не роби їм доган, інакше, повернувшись у свою келію, ти будеш журитися і плакати”.

Неправильна різниця

Не будемо вважати різниці між ісихастським, відлюдницьким життям і життям діяльним. Таке розмежування буде, найімовірніше, неправильним і суто зовнішнім. Сенс же нашого життя полягає в тому, як говорив мені Старець, щоб справді, на ділі бути слухняним волі Божій і Його Церкві та з любов’ю виконувати покладений на нас послух.

Мрія про монастир, який ніколи не закривається

Одного вечора в Калісії отець Порфирій запитав мене: “Скажи мені, коли хтось несподівано захворіє, чи подивиться він на годинник, щоб дізнатися котра година, перш ніж поїхати в лікарню?” Дивуючись про причини такого дивного запитання, я відповів: “Навіщо йому дивитися на годинник, Герондо? Щойно людина відчуває, що її самопочуття погіршується, вона негайно вирушає в лікарню, о котрій би годині це не сталося”. – “Навіть після опівночі? Навіть уночі?” – “Звичайно”. – “А скажи мені, – продовжував Старець, – коли людину долає духовна недуга – гріх, хіба її життя не перебуває під загрозою?” – “Безумовно, у цьому випадку небезпека незмірно більша”, – відповів я. “А ти знаєш, скільки людей через свої гріхи наражаються на небезпеку втратити як тимчасове, так і вічне життя, впадають у відчай і майже доходять до самогубства? Якщо, скажімо так, подібне трапиться з ними о другій годині ночі і вони захочуть знайти в цей час відкриту Церкву, щоб помолитися, та духівника, щоб висповідатися, їм це вдасться?” – “Звичайно, ні”. – “Ах, як було б чудово, якби в храмі якогось монастиря, розташованого в околицях Афін, цілодобово відбувалися богослужіння і проходила сповідь. Там були б чергові ієромонахи, подібні до лікарів “швидкої допомоги”, і туди могли б у будь-який час дня і ночі прийти люди, уражені гріхом”. Після цих слів мені відкрився сенс нашої бесіди. “Добре б, звичайно, щоб був такий монастир… – відповів я. – Але його немає”. Старець сумно похитав головою і сумно посміхнувся. Його мрії здалися мені дуже сміливими і майже нереальними.

* * *

72 Пам’ять 1528 січня. – Прим. перекл.

73 Старець має на увазі низьку лавочку, яку деякі святі отці радять використовувати для умної молитви. Іншими словами, він каже: “Чи примушувала себе ця дівчина?”

74 Молитва на повечір’ї // Часослов. М., 1980. С. 213.

75 Отець Порфирій рідко вживав слова “спасибі” і “будь ласка” під час звернення до ченців. Він надавав перевагу словам “вибачте” і “благословіть”. У цьому випадку він, імовірно, робить виняток, враховуючи характер взаємин у конкретному чернечому братстві. Але і в цьому випадку в слово “спасибі” він вкладає сенс подяки, зверненої до Бога.

76 Кіріакон – головний храм скиту, в якому скитська братія збирається на богослужіння в недільні дні та на свята. – Прим. перекл.

ПІСТ

Спробувавши те, що готуєш, ти не згрішила

Я завжди дотримувалася постів. Але наші маленькі діти Великим постом постилися тільки перші три дні. Коли я щось готую, то завжди пробую їжу. А якщо в піст готуєш скоромне, то теж, якщо хочеш добре приготувати, то доводиться пробувати. Одного разу мене стали мучити сумніви, гріх це чи ні, і я багато над цим розмірковувала.

Якось раз Успенським постом до нас приїхали друзі. Я посоромилася сказати, що пощуся і скоромне приготоване тільки для гостей, тому мимоволі разом з усіма їла картоплю з котлетами. Незабаром після цього я приїхала до отця Порфирія і все йому розповіла. Він сказав мені: “Ти що, думаєш, що спробувала пальчиком молочну кашку і вже згрішила? Ти ж просто пробуєш, щоб дізнатися, чи достатньо в каші солі або цукру. А ось їсти скоромне разом із гостями не варто було б. І більше ніколи так не роби”.

СНОВИДІННЯ

Не треба вірити снам

“Ми не повинні довіряти снам, тому що через них часто диявол ловить нас у свої сіті”.

– Герондо, я дуже вірю снам. Коли мені що-небудь насниться і я вважаю це поганою ознакою, то весь день потім перебуваю в занепокоєнні, тому що боюся, як би зі мною не сталося нічого поганого. Учора я побачила уві сні рибу і весь день страшно переживала.

– Не надавай своїм снам ніякого значення. Сходи тепер на рибний ринок, купи риби і підсмаж її, щоб вам було чим пообідати. Ось так і чини зі своїми снами.

ПРАВОСЛАВ’Я

Уперше я зрозумів, що означає православ’я

Основа Православ’я – це присутність Святого Духа. Як говорив великий отець нашої Церкви святитель Іриней Ліонський, де благодать Святого Духа явно відчутна, там і Церква.

Присутність таких людей, як отець Порфирій, доводить, що і сьогодні Православна Церква продовжує існувати, що ми з давніх-давен твердо зберігаємо традиції нашої віри. Доводить, що дари Святого Духа посилалися Богом не тільки за часів апостолів, як вважають багато єретиків, але вони завжди живі й дієві в православному переданні на всі часи.

Ось один випадок, який стався з одним кліриком із Чехії, без його дозволу я не хочу згадувати його ім’я.

Коли цей священик приїхав до Греції, у нього було два питання: одне суто особистого, життєвого характеру, а друге стосувалося деяких аспектів еклезіології. Він говорив тільки німецькою і попросив мене супроводжувати його в поїздці до отця Порфирія. Вважаючи, що з мого боку це буде дещо нетактовно, я попросив одного мого студента-німця поїхати в Мілесі разом із ним.

Привітавши гостей, Старець узяв за руку чеського ієрея і з такою властивою йому дружньою обеззброювальною посмішкою сказав: “Отче, у Вас дві проблеми, які Вас терзають”. Отець Порфирій говорив грецькою, а студент перекладав. Старець порадив священику, як подолати ті труднощі, з якими він зіткнувся, і відповів на всі його запитання. Коли цей чех повернувся додому, він сказав мені: “Коли отець Порфирій заговорив, то в мене буквально підкосилися ноги, і я ледь не впав. Там уперше я зрозумів, що означає Православ’я”.

Цей чеський клірик народився в неправославній родині. Він вважав, що все, що ми читаємо у священних книгах нашої Церкви, – це суто теоретичні побудови з почасти міфічним відтінком. “Тепер, – сказав він мені, – я констатував дійсність: Бог і зараз дає Свою благодать, і благодать ця – у Православ’ї”.

СТРАСТІ

І стара людина більше не буде нас турбувати

Одного разу отець Порфирій розповів мені таку притчу-алегорію про відсікання пристрастей.

“У нас, – сказав він, – дитя моє, є сад. Частину його займають квіти, а частину – колючі дикі чагарники. Там є і джерело хорошої води. Отже, якщо ми пустимо воду до квітів, вони будуть добре рости, а дикий чагарник, залишившись без води, засохне.

Те ж саме відбувається і в житті. Якщо ми будемо постійно робити добрі вчинки, наші погані звички будуть потихеньку відмирати. Стара людина, яка є в кожному з нас, заб’ється у свою нору і більше не буде нас турбувати. Однак досягти цього можна лише безперестанною молитвою та мужньою боротьбою за чесноти”.

Коли настане світанок, темрява піде

Старець ішов до святості шляхом любові. Одного разу він сказав мені: “Коли ми любимо Христа, наші гріховні пристрасті мало-помалу самі починають відступати. Перед силою любові вони втрачають свою силу. Коли світає і в нашу кімнату проникають перші промені сонячного світла, темрява відступає. Їй тут уже немає місця”.

– Наскільки зростає в нас любов до Христа, настільки зменшуються і наші пристрасті. І навпаки, наскільки зменшуються пристрасті, настільки зростає любов до Христа. Це як дві чаші терезів. Розумієш? Ти маєш не просто полюбити Христа, але полюбити Його гаряче, полум’яно!

– Герондо, як полюбити Христа?

– За допомогою смирення.

– А як смиритися?

– Живи в послуху.

– А як жити в послуху?

– Ти не знаєш, як жити в послуху? – запитав Старець, трохи розсердившись. – Про це говорять усі Святі Отці. Про це написано у Святому Письмі… І ти мене питаєш, як жити в послуху! Якби ти був зараз поруч, я потріпав би тебе за вушко!

– Зробіть це по телефону, Геронда.

На цьому закінчилася ця дивовижна бесіда по телефону з отцем Порфирієм. Вона назавжди залишилася в пам’яті брата, який через кілька років став ченцем.

Я вчасно схаменувся і стримав гнів

“Розповім вам те, що зі мною одного разу сталося, – сказав нам отець Порфирій. – У нас тут є один брат, який абсолютно мене не слухається. Якось раз я кажу йому: “Послухай, чадо моє, зроби те-то і те-то”. Він мені відповідає: “Ні, я цього зробити не можу”. Я знову кажу йому: “Прошу тебе, зроби це заради мене”. Тоді було абсолютно необхідно виконати роботу, про яку я його просив. Він відповідає: “Наука не дозволяє робити так, як Ви мені говорите. Тому я не можу цього зробити. Наука каже, що треба робити ось так”. – “Яке нам зараз діло до науки. Виконай даний тобі послух”. – “Ні, не можу”. Із цими словами він пішов.

Я зазнав поразки і був готовий обуритися. Але в той момент, коли мене вже почав охоплювати гнів, я почав молитися: “Боже мій, пробач мене і просвіти це Твоє створіння, душа якого охоплена ворогом”. Я молився, і прийшло умиління. Отже, у чому тут секрет? Коли мене почав охоплювати гнів, я вчасно його припинив і зупинив. Звісно, це мій власний досвід… Може, вам це краще було й не розповідати?”

РИМСЬКИЙ ПАПА

Не бійтеся римського папи

Я зустрівся з отцем Порфирієм у Мілесі, у старенькому пересувному будиночку на колесах. Він прийняв мене з любов’ю і з цікавістю слухав те, що я йому говорив. Потім він пророчо сказав мені: “Не бійтеся, Римський папа віддавна має намір підпорядкувати собі Православну Церкву. Але настане день, коли діалог із католиками зайде в глухий кут. Нічого в них не вийде. Адже уніати, цей троянський кінь, показують ясніше ясного, що католиків цікавить тільки одне – щоб православні визнали верховенство Римського папи”. Я попросив Старця молитися за нас. І він також попросив нас молитися за нього.

ДІТИ ТА МОЛОДЬ

Ти зробиш аборт?

– Герондо, зараз, поки я ще на початку вагітності, всі радять мені пройти передпологове обстеження. Це робиться для того, щоб бути впевненою, що в тебе нормальна дитина, без будь-яких фізичних відхилень.

– А що ти будеш робити, якщо в дитини є відхилення? – запитав мене отець Порфирій. – Зробиш аборт? Якщо ти зробиш аборт, то краще й не питай у мене жодних порад. Тоді мені вже буде нічого тобі сказати.

Раз ви не любите одне одного…

Одному молодому подружжю Старець сказав: “Оскільки ви не любите одне одного, у дитини, яка скоро має народитися, будуть проблеми”. Це пророцтво отця Порфирія в точності справдилося. Старець вважав, що відсутність любові між подружжям неодмінно стане причиною проблемного характеру в дитини. Отець Порфирій показав дієвість педагогічної теорії, згідно з якою “виховання дитини починається з моменту її зачаття”.

Вони теж сироти!

Одного разу ми сиділи разом з отцем Порфирієм і розмовляли. Він говорив нам про трагічну тотальну нестачу в наш час любові у світі. Це, за його словами, викликає в людей почуття самотності, пригніченості, страху, невпевненості в собі та завтрашньому дні. “Ви сходіть, – сказав він, – у дитячий будинок, подивіться там на нещасних маленьких сиріт. Вони, як ягнята, що втратили свою матір, шукають, хто ж із відвідувачів надасть їм хоч трохи любові. Діти просто тягнуться до такої людини, і їх уже важко від неї відірвати. Сходіть, подивіться, як вони жадають любові. А чим відрізняються від них діти, яких батьки не люблять? Вони точно такі самі сироти”.

Ти раниш, навіть якщо мовчиш

Отець Порфирій говорив: “Коли люди гніваються і обурюються, то навіть якщо вони стримуються і нічого не кажуть, від них, тобто від того зла, яке перебуває в них усередині, виходить якась зла сила, яка згубно впливає на тих, хто їх оточує. Батьки чинять негативний вплив на своїх дітей, коли, бачачи, що ті їх не слухаються, дратуються, але стримують себе і нічого не говорять. Вони думають: “Щоб не травмувати дитину, я нічого не буду їй зараз говорити”. Звідки їм знати, що їхнє стримуване обурення насправді є мечем, що завдає смертельної рани! Ти чуєш, що я тобі кажу? Смертельну рану! Ти, навіть не вимовляючи ні слова, можеш на смерть убити свого ближнього. Наша душа не матеріальна, тому на неї реально впливають різні духовні сили, як добро, так і зло”.

Коли один чоловік запитав Старця про складнощі спілкування у себе на роботі, той дав йому таку пораду:

“Ніколи не думай про інших погано. Своєю молитвою, своїм зверненням до Христа ти справляєш сприятливий вплив на своїх ближніх. Думаючи погано про людей, ти впливаєш на них негативно”.

Неспокійна дитина

– Як нам бути, Герондо? Наша дитина дуже тривожна і боязлива.

– У цьому цілком і повністю винні ви самі. Ще коли вона перебувала в утробі матері, ви своїм поганим ставленням одне до одного завдали їй душевних травм, сліди яких вона носитиме на собі все життя.

Він малий, але… багато розуміє!

Отець Порфирій говорив, що батьки повинні завжди стежити за своєю поведінкою, навіть у присутності немовлят. Не слід думати: “Він малий і нічого не розуміє”. Подивіться, з якою увагою немовля, яке ще навіть не вміє ходити, роздивляється кожну нову людину, що входить до нього в дитячу. За лічені секунди, коли ви не встигнете навіть ще ні про що подумати, малюк зробить висновок про те, що ви за людина, і дасть вам свою психологічну оцінку.

Страхи матері передалися дитині

Коли отець Порфирій був настоятелем храму при міській лікарні в Афінах, багато лікарів, які там працювали, усвідомлювали, що він наділений від Бога видатними обдаруваннями, і виявляли йому особливу повагу. Вони часто просили його помолитися перед складною операцією або ж, коли самі не могли визначитися з діагнозом, запитували його думку.

Якось раз лікарі покликали блаженного Старця, щоб дізнатися, що він думає щодо одного незвичайного випадку, з яким вони зіткнулися. Жінка в лікарні народила потворну дитину. У немовляти на щоці був наріст темного кольору, що за формою нагадував баклажан. Перш ніж висловити свою думку, отець Порфирій захотів зустрітися з матір’ю дитини. З розмови з нею він дізнався, що по сусідству з її сім’єю жив один молодий чоловік, який мав на обличчі таку саму родиму пляму, як у щойно народженого немовляти. Жінка часто, оскільки вони були сусідами, на вулиці зустрічалася з ним і, природно, його жаліла. Коли вона вийшла заміж і вже була в положенні, обличчя її сусіда стало для неї якимось кошмаром. Бачачи цього молодого чоловіка, вона думала: “Який жах для матері мати таку дитину. Якби я була на її місці, то як би я це винесла?”

Сумні думки, які часто терзали жінку в період її вагітності, вплинули на плід. У результаті народилося немовля з настільки ж страшним обличчям, як і в сусіда цієї жінки. Так отець Порфирій пояснив цей феномен лікарям лікарні та матері новонародженого немовляти. Усі з ним погодилися.

Настанови вагітним жінкам

Старець радив одному педіатру:

– Говори жінкам, що вони повинні усвідомлювати, як високо вшанував їх Бог, сподобивши стати матерями. З моменту зачаття плоду вони носять у собі друге життя.

Нехай вони розмовляють із немовлям, пестять його, погладжуючи свій живіт. Дитина якимось таємничим чином усе це відчуває.

Матері повинні з любов’ю молитися за своїх дітей. Дитина, як уже народжена, так і та, що перебуває ще в утробі, відчуває недолік материнської любові, нервозність матері, її гнів, ненависть і отримує травми, наслідки яких відчуватиме все своє життя.

Святі почуття матері та її святе життя освячують немовля від самого моменту його зачаття.

Усе, що я щойно сказав, треба добре пам’ятати не тільки матерям, а й майбутнім батькам теж.

Твоя дитина захворіла через твою гордість

Одна вихована й освічена жінка відвідала Старця, щоб поділитися з ним своїми муками через неврастенію своєї дитини. Слова отця Порфирія прозвучали для неї як грім серед ясного неба. Старець сказав, що дитина захворіла через її гордість і що вона одужає, якщо вона буде смирятися і почне жити духовно. Після цієї розмови жінка була сильно пригнічена. Коли вона вийшла з келії, то просто задихалася від сліз. Однак під час наступних зустрічей із цією жінкою отець Порфирій її втішив і вдихнув у неї мужність і надію на зцілення дитини.

В одних випадках “лікарське” втручання Старця обмежувалося порадою: “Чини так, як напоумить тебе Бог”; а в інших – просто мовчазним благословенням. Усе це було дієво і відповідало можливостям і потребам кожного.

Так добре розбиратися в психології і… втратити дитину!

Старець із гіркотою розповідав мені про батьків одного юнака, який збився зі шляху:

“Його батько і мати – дуже освічені люди. Вони чудово розуміються в психології, але, незважаючи на свої пізнання, втратили свою дитину. Яка користь від цієї освіти? Тільки благодать Божа, тільки наша справжня любов, якщо ми таємниче приносимо її в жертву за своїх ближніх, може спасти і нас, і їх”.

Хлопчик збунтувався через вашу гордість

Батьки одного хлопчика, який захворів на неврастенію, звернулися по пораду й допомогу до отця Порфирія. Старець одразу “побачив” душу дитини і сказав: “У вашого сина дуже хороша душа, краща, ніж моя. Вона здорова. Просто хлопчик отримав душевну травму і збунтувався. Причина цього – ваша гордість, а також погана компанія, в яку потрапила ваша дитина. Тільки ваша особиста святість принесе їй одужання”. Почувши ці слова, мати у відчаї залилася сльозами, вважаючи святість чимось абсолютно для неї недосяжним. Тоді Старець сказав їй: “Не думай, що святість – це щось недоступне для людини. Освятитися легко. Треба тільки здобувати смиренність і любов”.

Дитина, що бунтує, і хороший батько

Отець Порфирій говорив, що добрий батько ніколи не повинен втрачати інтересу до своєї дитини. Навіть тоді, коли діти вступають у перехідний вік, стають жорсткішими, починають бунтувати, не слухатися, їхні погляди часто починають розходитися з батьківськими. Саме тут і мають проявлятися мистецтво та любов хорошого батька.

Діти, поки вони не подорослішають, через свою недосвідченість роблять багато нерозумних вчинків, викликаючи тим самим роздратування і гнів батьків, особливо батьків. Іноді глава сімейства озлоблюється і, необачно забуваючи про необхідність залишатися хорошим батьком, стає суворим поліцейським. Шкода, яку він завдає в цьому випадку своїй дитині, дуже часто буває непоправною.

Якщо молода людина твердо переконається в тому, що її батько – справді добрий батько, якщо вона усвідомить, що той саме по-батьківськи терпить її нерозважливі витівки, то буде до самої своєї смерті згадувати свого батька і казати: “Мій батько був святою людиною. Я дуже добре його впізнав у той час, коли в мені вирувало юнацьке безумство”.

Спасіння дитини залежить від вашого власного освячення

Батьки однієї дитини з важким характером, яка досягла перехідного віку, приїхали до отця Порфирія. Зі скорботою вони розповіли йому про свої проблеми з вихованням дитини і попросили в нього поради. Отець Порфирій почав говорити їм про те, що вони повинні звернути увагу на своє духовне життя. Батьки знову і знову поверталися до розмови про дитину, але Старець продовжував говорити їм про їхні християнські та батьківські обов’язки. Тоді відвідувачі з подивом сказали йому: “Герондо, ми прийшли сюди не заради себе. Усе, що Ви нам говорите, ми й так знаємо. Ми прийшли заради нашої дитини”. На що отець Порфирій відповів їм: “А я весь цей час і говорив вам саме про вашу дитину. Невже ви не розумієте, що спасіння вашої дитини залежить від вашого власного освячення? Не теоретичного, а практичного освячення!” Потім, трохи помовчавши, Старець додав: “Якщо ви справді любите свою дитину, то повинні почати прагнути до святості негайно! Зараз я “побачив” її душу… Вона мертва”.

Причина проблем у дітей

Одна мати, у якої були серйозні труднощі з дітьми, запитала Старця: “Геронда, мої діти такими народилися або ж це наші помилки стали причиною їхніх проблем?” Отець Порфирій відповів: “Причина їхніх проблем – ваші помилки. Хоча на ваших дітей чинять поганий вплив і їхні друзі, які живуть у гріхах і обмовляють Христа”.

НІКОЛИ…

– Ніколи ваші діти не повинні чути, як ви сваритеся між собою… навіть що ви підвищуєте голос один на одного!

– Але хіба це можливо, Герондо?

– Звичайно, можливо! Тому гарненько запам’ятайте мої слова: ніколи ніяких сварок при дітях… Ніколи!

Діти, що “заплуталися”, “заплутаних” батьків

Одного разу Старець розмовляв із нами про дітей, що “заплуталися”, “заплутаних” батьків. Про дітей, які мають психологічні проблеми через те, що їхні батьки, постійно конфліктуючи між собою, створюють у домі вкрай негативну атмосферу.

Отець Порфирій вважав, що проблеми обрушилися на цих дітей уже тоді, коли вони ще перебували в утробі своїх матерів. Тому що під час вагітності їхні матері не дбали про те, щоб вести мирне, спокійне, розмірене життя, молитися і вдаватися до Таїнств Церкви.

Мені запам’ятався випадок, коли Старець порадив одній матері п’ятьох дітей провести місяць поза домом, бо внаслідок її нерозумної поведінки діти постійно сварилися між собою. Вони не могли нічого відкрито сказати своїй матері, нервували й часто звертали своє роздратування одне на одного.

Володіючи великим даром міркування, отець Порфирій у кожній окремій ситуації діяв по-різному. У нього не було одноманітності в підході до людей. Старець знав, яку пораду буде під силу виконати тій чи іншій людині. Десять людей могли поставити йому одне й те саме запитання й отримали б абсолютно різні відповіді. Це і називається “індивідуальністю пастирського підходу”.

“Духовна ласка” молитви

Завжди, коли Старець говорив про молитву, він мав на увазі не поверхневу молитву, здійснювану час від часу, але глибоку і тривалу.

Одна знайома жінка просила мене запитати отця Порфирія про проблеми свого сина. Старець сказав мені: “У дитини є внутрішні труднощі. Це пояснює мотиви її поведінки. Сама по собі вона хороша і не хоче робити того, що робить. Але щось змушує її чинити інакше, вона чимось пов’язана. Хлопчика марно виправляти переконаннями, порадами чи погрозами. Усе це принесе лише зворотний результат, і дитина може стати ще гіршою або залишитися такою, як вона є.

Але в неї є шанс позбутися своїх проблем. Щоб це сталося, її мати повинна прагнути до святості. Щоб хлопчик здобув свободу, необхідно, щоб поруч із ним перебувала свята людина, людина любові, той, хто б не наставляв його, не залякував, а просто жив у святості. Тоді дитина, бачачи її святе життя, буде їй заздрити і почне наслідувати. І насамперед дитині потрібна людина молитви. Гарячої, сильної молитви. Молитва творить чудеса. Мати любить гладити й пестити свою дитину. Але вона повинна тренуватися і в “духовній ласці” молитви. Коли мати без молитви хоче погладити дитину, вона підкидає ручки і відштовхує її від себе. Але коли вона палко про себе молиться за свого сина, тоді він відчуває у своїй душі незрозумілу “духовну ласку”, яка тягне його до матері. У своїй молитві за дитину мати повинна горіти подібно до свічки. Нехай вона молиться про себе, піднявши свої руки до Христа і таємниче обіймаючи ними свою дитину”.

Чим більше ти молишся, тим більше твоя дочка приймає благих помислів

Одного разу Старець сказав мені: “Ти благочестива людина. І хочеш змусити і своїх близьких бути такими ж глибоко віруючими і благочестивими людьми, як і ти. Думаєш, що з цього що-небудь вийде? Одна тільки шкода. Примус викликає у людей опір. Ти кажеш людині: “Зроби це”, – а вона не робить, тому що це ти їй сказав. У ній піднімається хвиля протидії, і вона ігнорує твої слова. Але якщо ближній помітить, що і ти сам щось робиш, тоді, можливо, і він почне щось робити. Людина бачить тебе і міркує так: “Якщо вона це робить, і я буду це робити”.

Якщо ти почнеш молитися Христу: “Господи, прошу Тебе, напоуми, або помилуй, або Сам спрямуй цю людину”, і будеш творити цю молитву постійно, тоді Христос почне вкладати людині, за яку ти молишся, благі помисли. Щоразу, як ти будеш казати: “Господи, помилуй мою дитину”, твоя дитина прийматиме від Христа один добрий помисел. Чим більше ти будеш молитися, тим більше благих помислів набуватиме твоє чадо. Зараз дитина схожа на незрілий апельсин, але мало-помалу вона буде дозрівати і стане такою, якою ти хочеш, щоб вона була. Я переконався в цьому на своєму власному досвіді. Для людини це найрезультативніший шлях вирішення будь-яких її проблем. На всіх інших шляхах, якими часто люди йдуть, керуючись своїм інстинктом, у більшості випадків їх чекає невдача”.

Як приклад отець Порфирій розповів мені один випадок із батьками, у яких були проблеми з дочкою. Поведінка і спосіб життя цієї дівчини сильно їх дратували. Її батько постійно зривався і виходив із себе. Його терпіння було на межі. У нього навіть з’явилося маніакальне бажання вбити свою дочку… Зрештою батьки дівчини приїхали до отця Порфирія.

Старець сказав батькові:

– Хіба ти не розумієш того, що відбувається? Диявол загнуздав твою доньку і робить із нею все, що хоче. Куди хоче, туди він її й веде. Твоя поведінка ні до чого доброго не приведе. Вирішити цю проблему може тільки молитва. Почніть разом із дружиною молитися за свою доньку. Моліться весь час. Але нічого не кажіть дівчині. Не дорікайте їй за її поведінку. Коли вона, як зазвичай, пізно ввечері повертатиметься додому, ви кажіть їй: “Доню, твоя вечеря в холодильнику, дістань і поїж”. Тоді дівчина прийде до тями і буде дивуватися: “Звідки в моїх батьків, у цих варварів, з’явилося таке благородство?” Тільки ви не переставайте молитися, і скоро ваша дочка посвариться зі своїм дружком і з усією своєю поганою компанією. Коли вона прийде до вас, щоб сказати, що покинула своїх нових друзів, не кажіть їй: “Чудово, ти добре вчинила”. Зробіть байдужий вигляд і скажіть: “Ми, донечко, нічого не знаємо, чини як знаєш, тобі видніше”.

І справді, подальші події розвивалися точно так, як передбачив Старець. Одного разу дівчина оголосила батькам, що вона кинула свою нову компанію. Вона стала на правий шлях, що веде до спасіння.

Молися за дітей

– Що говорив Вам отець Порфирій про дітей?

– Він радив спілкуватися з дітьми з любов’ю і добротою та молитися за них Богу. Оскільки в нас у сім’ї були одні хлопчики і вони під час навчання жили в Афінах самі, у нас завжди були з ними труднощі. Невеликі труднощі, я б сказала.

– Скільки у Вас дітей?

– Три сини. Я приїжджала до отця Порфирія і говорила йому: “Геронда, у нас проблеми з дітьми”. “Вони вирішаться, – відповідав він. – Прийде час, і вони зникнуть. Ти тільки молися, і Бог буде розмовляти з душами твоїх дітей. Побачиш, вони стануть дуже хорошими людьми”.

– Як він радив Вам молитися?

– “Молися, – говорив мені Старець. – Звертайся до Бога своїми словами, говори, що думаєш, а Він знає, як вчинити. Бог не хоче, щоб ти зверталася до Нього з якимись особливими словами”.

Коли я іншим разом приїхала до отця Порфирія, він сказав мені: “Зараз ми будемо молитися”. Питаю: “Що мені говорити, Герондо? Господи, Іісусе Христе, помилуй мене?” – “Так, так. Ставай на коліна, і разом будемо молитися…” І ми разом, про себе, творили молитву. Так ми молилися якийсь час, і я все чекала, коли він скаже: “Добре, досить”. Нарешті Старець піднявся з колін: “Добре, – сказав він. – Тепер вирушай додому. Як прийдеш наступного разу, помолимося ще”.

– Коли Ви молилися разом з отцем Порфирієм, то відчували щось особливе, незвичайне?

– Так. Завжди. Я часто приходила засмученою, а йшла завжди радісною, наче в мене й не було жодних проблем.

Поради вдові та сиротам

Смерть мого чоловіка стала серйозною травмою для наших дітей, Костянтина і Дмитра. Їм тоді було десять і дванадцять років.

Отець Порфирій, який міг бачити глибини їхньої душі, говорив: “Вони травмовані, вони поранені”. Старець мені дуже допоміг, особливо зі старшим сином, для якого втрата батька була жахливим ударом. Він радив мені поводитися з ним із лагідністю та любов’ю. “Не звертай уваги на те, що син іноді сперечається з тобою і грубить, – говорив він. – Хлопчик і сам не хоче так поводитися, але в той момент він не може говорити інакше. Однак через якийсь час він уже розкаюється у своїх словах. Якщо ж ми почнемо дратуватися і обурюватися, то будемо чинити з волі сатани і всі разом потрапимо в його сіті”.

Часто отець Порфирій говорив: “Є один шлях, що усуває всі проблеми у взаєминах дітей і батьків. Це шлях святості. Ставайте святими, і у вас не буде жодних складнощів із вашими дітьми”.

– Ви не запитали Старця, як ми можемо стати святими?

– Звичайно, запитала. І він відповів: “Це дуже просто. Ви станете святими, коли прийде Божественна благодать”. А коли я запитала його, як мені здобути цю Божественну благодать, він відповів: “Смиренням і молитвою. Але наша молитва повинна мати силу, вона повинна бути живою. Якщо ми молимося з вірою і постійністю, то наша молитва не може не принести своїх плодів”.

“Ніколи ні до чого не примушуй своїх дітей, – радив він. – Коли ти їм щось хочеш сказати, то говори з молитвою. Діти слухають не вухами. Тільки коли приходить Божественна благодать, яка просвічує, вони починають слухати те, що ми їм говоримо. У молитві розкажи Пресвятій Богородиці те, що ти хотіла сказати своїм дітям, і Вона Сама все управить. Твоя молитва буде тією “духовною ласкою”, якою ти оточиш свою дитину. Цю ласку вона приймає. Інший раз ми хочемо приголубити дитину, а вона тікає. Але діти ніколи не чинять опір “духовній ласці””.

Розповім про те, як я побачила дію цих порад отця Порфирія на практиці. Ми з дітьми поїхали у відпустку. Скоро старший син знайшов собі нових друзів, і вечорами ми вже не бачили його вдома і не знали, куди він ходить і чим займається. Я говорила йому: “Припини, синку! Не ходи! Чому ти знову йдеш? Чим ти там займаєшся? Куди пропадаєш?” – те, що зазвичай кажуть усі матері. Але він мене не слухав.

Одного разу я згадала пораду отця Порфирія і, щойно старший син пішов, узяла акафіст Благовіщенню Пресвятої Богородиці та почала його читати. Не встигла я дочитати акафіст до кінця, як син несподівано повернувся додому. Він запитав мене: “Мамо, куди, ти казала, хочеш, щоб ми сходили сьогодні ввечері?” Відповідь Пресвятої Богородиці прийшла без уповільнення. Тільки тоді я зрозуміла, як важливо побудувати свої стосунки з дітьми на підставі порад отця Порфирія.

Отець Порфирій на будь-які запитання, що стосуються моїх дітей, завжди давав мені найвичерпніші відповіді.

Мої діти займалися верховою їздою. Треба було купувати власного коня. Оскільки для нас це був важливий крок, я поїхала порадитися зі Старцем. Він підтримав наш намір купити коня. І в мене з’явилася рішучість. Потім отець Порфирій покликав до себе наших дітей і сказав: “Верхова їзда – це чудово. Відчуйте радість від того, що ви сидите верхи на коні й у вас усе виходить”.

Хлопчики прийшли в захват, коли Старець порадив їм зайнятися також гірськими лижами. Він сказав: “Коли ви будете на лижах спускатися з гори, подивіться на небо, на сніг, на прекрасний краєвид, що відкривається перед вами, і подумайте, Хто все це створив”. Так, без будь-якого насильства, отець Порфирій за допомогою творінь направляв моїх дітей до їхнього Творця.

Старець дав хлопчикам і таку пораду: “Не забувайте про свої підручники і домашнє завдання. Робіть так. Читайте підручник. Втомилися? Ідіть до коня, трохи поїздіть верхи. Коли ви зі свіжими силами повернетеся назад і сядете за уроки, вони вже не здаватимуться вам такими нудними”.

Його дружина і діти не були в церкві…

Один чоловік, повернувшись із церкви додому, побачив, що його дружина і діти не були в храмі, і подумав: “Ти тільки подивися, що робиться! Сьогодні неділя, а вони не ходили в храм і не отримали благословення! Ну що з ними робити?” Така поведінка сім’ї сильно його засмутила.

Через кілька днів цей чоловік прийшов до отця Порфирія на сповідь. Він нічого не сказав йому про те, що сталося. Несподівано Старець сам каже йому: “Я тебе розумію. Але послухай, що я тобі зараз скажу: ніколи більше не роби так, як минулої неділі”.

“Як, Герондо?” – запитав він.

“Коли ти приходиш із храму додому і помічаєш, що твої домашні не були на службі, то не обурюйся, не нервуй, не дратуйся. З благословенням, яке ти отримав у церкві, мирно твори про себе молитву: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”. Так ти потихеньку заспокоїшся. Адже через нерви в тебе відбувається защемлення кишківника і починає боліти живіт. Болить у тебе живіт?”

“Так, болить”, – відповів цей чоловік. Він був вражений прозорливістю Старця і розкаявся у своєму проступку.

Роби те, до чого закликає нас Христос, і всі твої проблеми вирішаться

Одного разу, коли я розмовляв з отцем Порфирієм у його келії, задзвонив телефон. Старець довго не піднімав слухавки. Нарешті він сказав мені: “Будь ласка, візьми слухавку і запитай, хто там дзвонить і з якого питання”. Телефонувала одна жінка з Північної Греції. Вона сказала, що їй необхідно поговорити з отцем Порфирієм. Старець сказав: “Передай їй, що зараз я не можу говорити. У мене багато народу. Нехай вона зателефонує ближче до вечора”. Я так і передав. Жінка попросила мене сказати Старцю, що вона дуже просить його помолитися про вирішення однієї її важливої сімейної проблеми. Отець Порфирій велів відповісти їй, що він помолиться. Жінка ще раз сказала, що рішення не терпить відкладання. Тоді Старець сам підійшов до телефону.

Він узяв слухавку, але нещільно приклав її до вуха, так щоб і я міг чути їхню розмову. “Благословенна, – сказав він, – чому ти така нетерпляча? Я ж тобі сказав, що молюся, а ти думаєш, що потрібно, щоб я тебе вислухав, щоб дізнатися про твою проблему? Твоя проблема полягає в тому-то і тому-то? Але ж проблеми є не тільки в тебе, а й у твого чоловіка. Ось вони… (І отець Порфирій докладно описав проблеми глави сім’ї.) Є проблеми і в твоєї першої, і в твоєї другої дитини, вони… (Старець розповів про проблеми дітей.) Хіба не так?” Жінка, вражена словами отця Порфирія, відповіла: “Усе точно так, як Ви мені кажете, Герондо”. – “Якщо це так, то молись і роби те, до чого закликає нас Христос. Я теж буду молитися. І не переживай, усі твої проблеми вирішаться”. Від хвилювання жінка не могла знайти слів, щоб подякувати отцю Порфирію.

Старець дав їй ще й інші поради та благословення. Повісивши слухавку, він обернувся до мене. Я дивився на нього як громом вражений. “Ти чув? Яке ж це чудо! Який у нас великий і добрий Бог! Я тут, а вона, незнайома жінка, там, далеко, і Бог ясно показав мені, грішному, її проблеми, проблеми її чоловіка, дітей. Наскільки ж великий наш Бог!”

Дітей не треба примушувати

Одній матері, яка запитала отця Порфирія, чи не краще їй разом із дітьми переїхати до Лондона, він відповів: “Не купуйте будинок у Лондоні, не переїжджайте туди. У тебе там не буде роботи. Клімат там вологий, люди чужі, байдужі, інославні. Твої діти там будуть нудьгувати. Краще нехай вони живуть тут, де всі – православні християни, греки. Клімат тут хороший, і діти будуть радіти”.

“Дітей не треба примушувати. Коли вони бешкетують, то як мати вживай заходів, але не примушуй їх. Ти добре робиш, що читаєш дітям щодня Святе Письмо. Якщо хтось із них не бажає слухати, нехай не слухає. Візьми решту дітей, перейдіть в іншу кімнату і продовжуйте читання. Коли ти йдеш до церкви, а діти не хочуть іти з тобою, не примушуй їх, але й не проявляй байдужості. Скажи їм: “Діти, я йду до церкви. Хто хоче, може йти зі мною зараз або нехай приходить пізніше”. Так говори їм і молись за них. Коли ти молишся за них, тоді Сам Бог буде наставляти їх”.

Ви їх любили, але й чинили на них тиск

Іншим батькам, у яких були серйозні труднощі з дітьми, отець Порфирій сказав: “Бачите, як ви страждаєте зі своїми дітьми? Бачите, до чого вони дійшли? Ви їх любили, проте ж, не маючи необхідної святості для того, щоб утримувати їх поблизу Христа, чинили на них тиск. Коли вони ще були маленькими, ви з ними справлялися. Тепер вони виросли, і ви їх втратили. Ви повинні воювати не з дітьми, а з дияволом, який ополчився на ваших дітей. Менше їм говоріть, але більше моліться за них”.

З неймовірною точністю Старець проникав у саму суть проблеми.

Стільки років ти його змушувала…

Одна мати скаржилася отцю Порфирію на те, що син більше її не слухається, не ходить до храму тощо. Старець сказав їй:

– Стільки років ти змушувала його робити те, що ти хочеш, ходити туди, куди ти хочеш. Зараз він прагне свободи. Не кажи йому: “Роби так” або “Так не роби”. Ти тільки про себе з любов’ю молися за нього. Якби ти побачила, що якийсь турок міцно схопив твого сина і каже йому: “Скажи своїй мамі те-то й те-то”, – ти б засудила своє дитя? Розсердилася б на свого сина?

Ви самі винні в тому, що дитина від вас пішла

Старець розповів нам таке:

“Прийшла до мене одна мати, вся в сльозах. “Моя дочка чотирнадцяти років три дні тому пішла з дому, – сказала вона. – Мій чоловік уб’є її, коли вона повернеться. Що мені робити?”

“Ви самі винні в тому, що дитина пішла від вас, – відповів я. – Дитина вимагає хорошого, доброго до себе ставлення. Завтра ваша дочка повернеться. Нехай у вас буде готова для неї їжа і тепла вода у ванні. Вона дуже змучена. Ні про що її не розпитуйте: “Де ти була?”, “Чому пішла?” тощо, інакше вона знову піде від вас. Надавайте їй тільки любов і ні про що її не розпитуйте”.

Я хочу піти від батьків

В однієї глибоко віруючої дівчини, приблизно двадцяти років, стосунки з батьками зайшли в глухий кут. Вона хотіла піти з дому. За порадою дівчина приїхала до отця Порфирія і розповіла йому, що в неї дуже погані стосунки з батьками і що вона хоче піти з дому. Отець Порфирій запитав, чому вона не може налагодити стосунки з рідними, у чому полягають її труднощі. Дівчина відповіла, що батьки зовсім її не люблять і що, крім того, вона живе церковним життям, тоді як вони – зовсім мирські люди. Тоді Старець сказав їй, що раз вона – людина віруюча, то правильніше буде, щоб вона любила своїх батьків, а не вимагала від них любові до себе.

…Але ж і ти чиниш, як тиран

Одного разу, коли я був у келії у Старця, як зазвичай, задзвонив телефон. Отець Порфирій каже мені: “Зніми трубку”. Якийсь незнайомець із провінційного міста хотів негайно поговорити з отцем Порфирієм. Старець узяв слухавку, і я став свідком наступної розмови:

– Ну, про що ж ти хочеш мені розповісти?

– Отче Порфирію, у мене великі проблеми з моїм сином. Він не слухається, перекословить, грубіянить, нічого не читає, водиться з поганими компаніями.

– Бачу, бачу. У нього психологічні труднощі, він бунтує і робить помилки. Але ж і ти чиниш, як тиран!

– Хто, я?

– А хто ж іще? Ти, звісно. Хіба ти цього ще не зрозумів?

– Якщо так, отче, тоді становище занадто серйозне. Я маю негайно приїхати, щоб із Вами побачитися.

– Тобі не потрібно приїжджати сюди. Вважай, що ти вже приїхав.

– Коли ж я приїхав, отче? Я вперше спілкуюся з Вами, та й то телефоном.

– Ось, зараз ти прийшов. Коли ми говоримо з тобою по телефону, це все одно, що ти прийшов до мене. Тобі не потрібно так далеко їхати. Роби, що я тобі скажу, і ваші стосунки з сином налагодяться.

І Старець дав йому дорогоцінні рекомендації, необхідні для його духовного зростання. Він порадив йому змінити владне, деспотичне ставлення до сина на м’яке й розважливе.

Моя дочка веде гріховне життя

– Моя дочка, Геронда, веде гріховне життя. Як мені її спасти?

– Своєю власною святістю. Тільки так. Святість батьків спасає їхніх дітей.

У нас великі проблеми

Одного разу благочестиві батьки, батько – інженер, мати – викладач, завітали до отця Порфирія, щоб порадитися щодо своєї дитини, яка увійшла в пору бурхливої юності.

– Герондо, – запитали вони, – що нам робити? Дитина виросла. У нас із нею тепер великі проблеми! Хлопчик пізно приходить додому… не слухається… зухвало поводиться і водиться з поганими компаніями.

– Це такий період, коли ви повинні мовчати, – відповів мудрий Старець. – Приховуйте своє “благочестя”. Не провокуйте дитину. Зараз такий період: ви наче вдягнені у святковий одяг, а вона – вся в бруді й лахмітті. Цей “благообразний” ваш вигляд відштовхує її і викликає в ній почуття протесту.

Розкажіть Пресвятій Богородиці

“Те, що ви хочете сказати своїм дітям, говоріть із молитвою. Дитячі вуха закриті. Тільки коли приходить Божественна благодать, яка просвіщає, тоді вони чують те, що ми їм говоримо. Коли ви хочете щось сказати своїм дітям, скажіть це Пресвятій Богородиці, і вона Сама все влаштує. Ваша молитва буде тим життєдайним подихом, тією духовною ласкою, яка зігріває, замикає у свої обійми, притягує дитину”.

Отець Порфирій вірив у безсумнівну цінність молитви в духовному житті людини. Він радив своїм духовним чадам не забувати молитися:

“Молися просто, просто і смиренно, з простою вірою, не чекаючи, що Бог тобі відповість. Не прагни побачити Його руку, або Його лик, або Його сяйво. Нічого. Тільки одна віра. Коли ти розмовляєш із Богом, ти справді розмовляєш із Ним”.

Коли ти бачиш, як німець77 хапає за горло твою дитину

Одного вечора я приїхав до отця Порфирія з одним відомим кіпріотом, який займає в Афінах важливий пост. Ця людина фінансувала зйомки фільму на євангельський сюжет про блудного сина. Сценарій і все необхідне для зйомок уже було готове, і ця людина захотіла приїхати до Старця, щоб дізнатися його думку про майбутній фільм і отримати його благословення.

Отець Порфирій багато говорив нам про згаданого в притчі батька, який пробачив свого блудного сина, і про те, яким має бути батько в сучасному світі. Він сказав:

“Коли ти бачиш, як “німець” (під німцем Старець мав на увазі диявола) хапає за горло твою дитину, ти, замість того щоб гніватися на свого сина за те, що він збився з правого шляху, звернися до Бога. Навчіться звертатися до Бога з молитвою про своїх дітей. Замість того щоб сварити їх, повідайте Богові про свої проблеми з дітьми”.

Ти не любиш свою дитину Христовою любов’ю і тому шкодиш їй

Одного разу Старець сказав мені:

“Ми повинні любити любов’ю Христовою, а не людською. Два роки тому сюди приходила мати чотирьох дітей запитати мене про них. Вона сказала мені, як їх звати, і я кажу:

– Зверніть особливу увагу на Харалампія, бо він принесе вам багато горя. (На той час йому було дванадцять років.)

Почувши це, жінка вигукнула:

– Отче, що Ви таке говорите? Харалампій – мій найкращий син. Я особливо дбаю про нього і люблю його більше за всіх, тому що він наймолодший.

– Ти не любиш його Христовою любов’ю і тому шкодиш йому.

Вона мені не повірила і, продовжуючи сперечатися зі мною, пішла в сильному роздратуванні. Я помолився і залишив її на волю Божу.

Учора вона прийшла знову з глибоким каяттям.

– Вибачте мене, отче, – сказала вона. – Того разу я образилася на Вас, сказала, що Ви вводите людей в оману. Тепер я вірю, що Ви отримуєте напоумлення від Бога. Отче, Харалампій пішов від нас. Він став цілковитим дикуном і доставляє нам багато скорбот. Що нам тепер робити? Дійсно, я не любила його Христовою любов’ю і цим заподіяла йому шкоду… – З її очей полилися рясні сльози”.

Людська любов ранить дитину

“Сучасна молодь страждає спотворенням інстинкту життя, і багато хто хоче покінчити життя самогубством. У слабкості дітей винні їхні батьки. Тому що в житті вони чинять чисто по-людськи і мучать дітей своєю чисто людською любов’ю.

Ти знаєш пана Х.? Він написав кілька чудових книжок із педагогіки. У нього п’ятеро дітей, і всі – або хулігани, або хіпі. Один із них покінчив життя самогубством. На похорон зібралися його брати і сестри. І вони говорили: “Не турбуйся, ми помстимося за тебе””.

Правильно виховуйте своїх дітей

Старець говорив нам, що батьки повинні потихеньку позбавляти своїх дітей від поганої звички, коли дитина вважає, що всі інтереси її батьків мають бути сконцентровані навколо неї. Батьки повинні навчити дітей володіти необхідною гнучкістю, вміти жити з будь-якими людьми і пристосовуватися до будь-яких умов. Це необхідно для того, щоб діти не зазнавали труднощів, коли врешті-решт поринуть у це життя, почнуть спілкуватися із сотнями людей із найрізноманітнішими характерами. У них з усіма будуть добрі стосунки, і вони не створюватимуть собі ворогів через свій дріб’язковий егоїзм і надмірне самовдоволення. Ось це і є справжня педагогіка.

Батьки не повинні сердитися на своїх дітей

Старець ще сказав: “Ті батьки, у яких складні й невиховані діти, нехай гніваються не на них, а на того, хто стоїть за спиною їхніх дітей – на диявола. А диявола ми зможемо здолати тільки тоді, коли самі почнемо ставати святими”.

Ця коротка порада може надати суттєву допомогу батькам, педагогам, лікарям, усім тим, кому взагалі часто доводиться спілкуватися з людьми, зокрема займатися вихованням дітей.

Ніколи не бажайте зла своїм дітям

Отець Порфирій говорив, що батьки повинні дуже уважно стежити за тим, що вони говорять. Вони мають благословляти, а не обсипати прокльонами своїх дітей. Наше серце – це передавач, який випромінює сигнали, а пальці – антени. При цих словах він злегка підняв руки і розчепірив пальці. Кожна людина випромінює благословення або прокляття, щастя або біду, добро або зло.

І Старець розповів такий випадок, свідком якого він був. Один хлопчик пішов погуляти, тоді як мати хотіла, щоб він відвів їхнього осла на пасовище. Коли дитина повернулася додому, вона в страшному гніві почала проклинати його жахливими прокльонами, як це роблять неосвічені, грубі жінки з важким характером, які ведуть життя, далеке від Церкви. Між іншим не раз вона говорила: “Щоб ти здох”. Хлопчик узяв осла, поїхав на пасовище, але дорогою впав із сідла, вдарився головою об камінь і помер. Люди, що проходили повз, підняли його і принесли додому. Жінка рвала на собі волосся, але було вже пізно. Тому-то Євангеліє і радить нам благословляти, а не проклинати (пор.: Рим. 12:14), тому що благословення приносить благо, а прокляття – лихо і нещастя.

Діти, які страждають на неврастенію

Жінці, дитина якої була неврастеніком, Старець сказав, що в її сина – чудова душа, а причиною його хвороби стало спілкування з поганим суспільством. Він відкрив матері, що її дитина зцілиться в одну мить, і він навіть знає, коли це трапиться, але не повинен їй цього говорити. Потім отець Порфирій роз’яснив жінці, як одужає її син: він зцілиться тоді, коли його мати стане святою. А перший крок до святості для неї полягатиме в тому, що вона кине палити.

Страждаючому батькові, який привів до Старця свою хвору дитину, отець Порфирій сказав: “Твій син – хороший, але оскільки ти змушував його бути в школі відмінником, він не витримав, “зламався” і захворів на неврастенію”. – “А як же я, коли був дитиною, пережив стільки воєн, позбавлень, і нічого зі мною не сталося?” – запитав батько. “Але ти жив в інший час”, – відповів Старець.

Завтра її син-наркоман поб’є її, і я не можу їй допомогти…

Обдарування Старця зробили його надзвичайно чутливим до людського горя. “Одного разу, вже пізно ввечері, ми були змушені перервати своє обстеження отця Порфирія, – згадує одна з лікарів, – бо у дворі зібралося багато людей, які чекали отримати його благословення, перш ніж виїхати. Коли я вийшла з келії, відвідувачі вже підходили до Старця під благословення і цілували його руку. Він був дуже втомленим і ні з ким не говорив. Остання жінка вийшла вся в сльозах. Коли я повернулася, то побачила, що отець Порфирій теж плаче. “Ось так у мене завжди буває, – сказав він. – Зараз я побачив, що цю жінку завтра битиме її син-наркоман і вимагатиме в неї грошей. І ця нещасна, звісно ж, спокусилася, маючи таку проблему і не отримавши допомоги… Що ти можеш зробити, бідний Порфирію? Господи Іісусе…” І слова молитви заструменіли з його вуст”.

Як виховувати дітей

Коли ми розмовляли зі Старцем, він розповів про деякі випадки з мого життя, говорив про мою сім’ю, про те, як потрібно поводитися з дітьми, з яких двоє старших уже досягли пори юності. Це здавалося так природно.

Він сказав мені: “До найстаршої доньки треба ставитися так-то, тоді як до другої дитини потрібно ставитися так-то і так-то. Твій молодший син – ще дитя, і з ним у вас немає зараз ніяких труднощів”. Отець Порфирій ясно бачив перед собою всю нашу сім’ю. І він розповідав мені про неї не для того, щоб справити на мене враження, щоб вразити мене, ні… У нього це виходило мимовільно. Такими обдаруваннями володіють святі нашої Церкви. Бог сподобив мене отримати досвід пізнання благодаті, що живе в цих людях.

Отець Порфирій під час нашої зустрічі описав мені характер моєї дочки і мого старшого сина. Я зовсім по-іншому подивився на них, мені здавалося, що Старець прожив разом із моїми дітьми стільки ж часу, скільки прожив із ними я сам.

Він сказав мені, що про одного з моїх дітей я повинен більше молитися. “Усе, що ти хотів би сказати своїй дитині, – промовив Старець, – оскільки вона через свій складний характер не бажає тебе слухати, скажи Богові. Помолися перед Богом на колінах, і по благодаті Божій до дитини дійдуть твої слова”.

Про іншого сина він сказав: “Цей хлопчик слухає, що ти йому говориш, але будь уважний. Він погоджується з твоїми словами, але швидко все забуває. Отже, ти знову стань на коліна і моли Бога про милість, щоб твої батьківські слова падали на добру землю, щоб вони могли принести плід”.

Ти надаєш надмірну любов одному зі своїх дітей

Старець сказав:

– Бажаючи допомогти людині, Бог роздає людям Свої дарування.

Потім він пояснив:

– І мені іноді Він являє Свою благодать. Але тільки тоді, коли необхідно комусь допомогти. Ось нещодавно мені зателефонував один чоловік з Америки, щоб порадитися з одного дуже серйозного питання, яке його турбувало.

Але благодать відкрила мені іншу серйозну проблему, яка була у цієї людини, але про яку вона нічого не говорила. Я сказав йому: “Будь уважний. Ти надаєш надмірну, особливу любов одному зі своїх дітей. Маючи до нього слабкість, ти весь свій час приділяєш тільки йому. Такою своєю перевагою ти завдав серйозної психологічної травми своїй молодшій дитині, дівчинці, яка почала заздрити братові. У неї серйозні психологічні проблеми, ти завдаси їй великої шкоди, за яку ти і тільки ти будеш відповідати. Отже, будь уважним! Дивись за тим, що ти робиш!”

Живи економно

Одній вдові Старець дав такі поради: “Працюй і молися. Не розкидайся грошима. Живи економно, завжди бери решту, яку тобі дають, коли ти робиш покупки на базарі. Не кажи дітям: “У нас є гроші”. Давай дітям трохи грошей, а якщо вони почнуть просити ще, то скажи: “Ми повинні жити економно, інакше гроші закінчаться”. Нікому не довіряй вирішення своїх фінансових питань, навіть своєму рідному братові”.

Нездорові стосунки

Старець допомагав людям розібратися і вийти із заплутаних ситуацій. Звичайно, результат був тільки в тому разі, якщо людина чітко дотримувалася порад отця Порфирія.

Якийсь юнак, бажаючи створити міцну сім’ю, вирішив познайомитися з однією гарною дівчиною і зробити їй пропозицію. Він узяв за правило перед кожним серйозним кроком завжди приїжджати до отця Порфирія і питати в нього поради. Отже, вислухавши його цього разу, Старець сказав: “Я бачу, що в тебе в душі – повна плутанина. Ти продовжуєш підтримувати свої старі нездорові стосунки з однією непостійною дівчиною. Там у тебе повна невизначеність. Коли ти поруч із нею, вона тобою обтяжується, ставиться до тебе зі зневагою і жене від себе. А коли ти йдеш, вона починає ревнувати, хоче, щоб ти повернувся до неї, і знову кличе тебе. Якщо ти раз і назавжди не порвеш із нею, то не знайдеш свободу для того, щоб, як ти хочеш, створити сім’ю. Зараз ти в немилості у цієї дівчини. Якщо вона, нібито розкаявшись, покличе тебе, щоб усе тобі пояснити, то ти не йди, бо інакше знову залишишся з нею, і ця історія так ніколи й не закінчиться”.

Юнак не послухав отця Порфирія. Відгукнувшись на перший же заклик дівчини, він пішов із твердим наміром особисто покінчити з невизначеністю, а в результаті… залишився з нею, і збулися пророчі слова Старця.

Ти знаєш, які це хороші люди?

Одного разу, перебуваючи в містечку Агія Румелі78, на Криті, отець Порфирій, поговоривши з місцевим священиком, отцем Георгієм, попросив того відійти осторонь, щоб він міг помолитися. Отець Георгій відійшов і незабаром задрімав і заснув. Розбудив його тупіт ніг великої групи туристів-бойскаутів із Європи, які проходили поруч із тим місцем, де він сидів. Подивившись на всі боки, він побачив отця Порфирія, який стояв на краю урвища і благословляв молодих людей, що проходили повз. Коли туристи пройшли, Старець повернувся до священика і сказав: “Ти знаєш, які це хороші хлопці? Але вони подібні до овець, які не мають пастиря” (пор.: Мф. 9:36).

Вони згрішили всіма гріхами, але я їх люблю!

Старець одного разу сказав мені: “Якось раз до мене прийшли юнаки та дівчата. Це були нещасні хлопці. Чого тільки вони у своєму житті не перепробували, вони вчинили всі які не є плотські гріхи, але я люблю їх”.

Отець Порфирій не виправдовував проступки молодих людей: він характеризував їх як плотські гріхи, але водночас він любив їх як дорогоцінні душі, за які Христос помер (пор.: Рим. 14:15). Своєю любов’ю він, подібно до магніту, притягував до себе людей і поступово виліковував їх від служіння плоті. Таке батьківське ставлення Старця було неправильно зрозуміле деякими хранителями моральності, які були розчаровані в отці Порфирії. Прогресисти ж, навпаки, раділи, вважаючи, ніби Старець “терпимо ставиться” до плотських гріхів. Ні ті, ні інші не розуміли, що гріх не можна перемогти ні суворим засудженням грішника, ні злочинною “легалізацією” його падіння. Старець успішно боровся з гріхом, люблячи грішника і допомагаючи йому усвідомити відповідальність за своє падіння і можливість свого у Христі звільнення як від падінь, так і від їхніх наслідків, через покаяння, прощення і життя в Бозі. Він хотів вести ці душі в нове життя, а не терзати їх минулим.

Не говори своїм студентам про Христа

– Герондо, – сказав я одного разу Старцю, – звісно, університет платить мені, щоб я вчив кардіології, а не для того, щоб читав проповіді. Зрештою, деякі студенти, можливо, і не хочуть їх слухати. Є серед них і просто невіруючі. Або, можливо, Герондо, було б непогано хоч раз, наприкінці курсу кардіології, коли студенти мені аплодують, а я аплодую їм, сказати: “Хлопці, зробіть крок до Христа”!

– Навіщо тобі роздвоюватися? – відповів отець Порфирій. – Ти йдеш на лекцію причащеним?

– Так, Герондо.

– Ти причащаєшся щонеділі?

– Так, причащаюся, як Ви благословили.

– Тоді, Георгію, Христос іде в аудиторію. Навіщо тобі слова, якщо ти несеш туди Христа, якщо ти сам у той час, як читаєш лекцію, є христоносцем? Що ти скажеш студентам про Христа? Залиш усе як є. Нічого їм не говори.

…З’являється з цілою компанією хіпі

Старець розповідав: “Одного разу до мене прийшов хіпі – весь в амулетах і каблучках, і на ньому був якийсь дуже строкатий, дивний одяг. Він попросив, щоб я його прийняв. Черниці занепокоїлися, зайшли запитати в мене, і я розпорядився, щоб його пропустили. Щойно він сів навпроти мене, я побачив його душу. У нього була добра душа, але покалічена і тому збунтувалася. Я з ним розмовляв із любов’ю, і він був дуже зворушений. “Геронда, – сказав він мені, – до сьогоднішнього дня зі мною ще ніхто так не розмовляв”. Я назвав його по імені, і він здивувався, звідки я його знаю. “Бог відкрив мені і твоє ім’я, – сказав я йому, – і те, що ти подорожував до Індії, і те, що там ти познайомився з гуру і став їхнім послідовником”. Він був вражений. Ми ще трохи поговорили про його проблеми, і він пішов дуже задоволений.

Наступного тижня він знову приходить із цілою компанією хіпі. Вони увійшли до мене в келію і сіли навколо мене. Серед них була й одна дівчина, яку мені було дуже шкода. У них були добрі душі, тільки покалічені. Я не став говорити з ними про Христа, бо побачив, що вони ще не готові слухати про Нього. Розмовляв я з ними про те, що було для них цікаво. Коли ми закінчили нашу бесіду і вони піднялися, щоб іти, то сказали мені: “Герондо, будьте так ласкаві, дозвольте нам поцілувати Ваші ноги”. Я зніяковів, але робити було нічого, дозволив. Після цього вони подарували мені ковдру. Зараз я попрошу, щоб її принесли, і ти її побачиш. Вона дуже красива.

Через якийсь час до мене прийшла та дівчина, хіпі, одна. Її звали Марія. Я побачив, що Марія за своїм душевним устроєм випереджає своїх друзів, і вперше заговорив із нею про Христа. Дівчина прийняла мої слова. Вона приходила ще кілька разів і стала на добру дорогу. Марія навіть говорила своїм друзям: “Хлопці, я ніколи не могла собі уявити, що, перебуваючи в компанії хіпі, пізнаю Христа””.

Цей випадок справив на мене сильне враження. Прозорливість у союзі з пастирським даром Старця і його щирою любов’ю привернули цих молодих людей, які збилися зі шляху, але заслуговують на симпатію, і яких, напевно, інші занадто ревні християни зустрінуть із презирством. Ці хлопці попросили у Старця облобизати його ноги. І це було їхнє перше його відвідування. Мені було дуже соромно за себе. Стільки років я ходив до отця Порфирія, і в мене не вистачало смирення подумати про щось подібне. А ці молоді люди, подібно до грішниці, яка омила мирром ноги Христа і обтерла їх своїм волоссям, облобизали ноги Старця і подарували йому ковдру. Отець Порфирій, як дитина, радів їхньому подарунку за ту висоту духу, яку він символізував. Я дивувався невідомим шляхам, якими слідує Божественна благодать, щоб спасти душі людей. З того дня і я цілував ноги Старця, коли він лежав на ліжку, не питаючи його благословення на це.

Ті, що заплуталися в релігіях і єресях

Багато тих, хто заплутався у східних релігіях і різних єресях, приходили до отця Порфирія з проханням допомогти їм. Здебільшого це була молодь. Як говорили вони самі, завдяки порадам і благословенню Старця вони зцілилися не тільки від душевних, а й від тілесних хвороб. Багато з них до цього зверталися до психіатрів, але це не принесло їм жодного полегшення. Зцілення вони знайшли тільки в отця Порфирія.

Коли ти всупереч своїй природі відчуваєш себе дівчиною або юнаком

Отець Порфирій говорив, що він знав молодих людей, які від природи мають схильність до трансгендерності. Тобто, будучи юнаками, вони більшою мірою відчували себе дівчатами, і навпаки. Однак ці люди не тільки не ухилилися до зла, підкорившись вимогам чужої їм природи, а й, навпаки, і свою власну природу утримали пов’язаною цнотливими і святими помислами. І, проживши своє життя подібно до земних ангелів, ці люди отримали великий вінець дівоцтва з благодаті вінцедавця Христа.

Звичайно, сяйво вінця, який дарує Господь, відповідає ступеню пройденої спокуси.

– Отже, – говорив отець Порфирій, – нагорода відповідає спокусам. Тому ми особливо шануємо пам’ять великомучеників. Людина, яка правильно мислить, не обурюється за те випробування, яке попустив їй Господь, але радіє і дякує Йому за честь, яку їй надано.

Заради дітей він усю дорогу простояв на ногах

Якось раз Старець, прямуючи на Святу Гору Афон, їхав із Фессалонік до Іеріссо79. Коли він підійшов до каси, то квитків на сидячі місця вже не було, і він був змушений їхати стоячи. В автобусі, недалеко від отця Порфирія, сиділи кілька молодих людей, які весело розмовляли між собою. Один чоловік дорікнув хлопцям: як це вони не звертають уваги на те, що біля них стоїть літній ієромонах. Але молоді люди як ні в чому не бувало продовжували сидіти на своїх місцях. Тоді чоловік суворим голосом велів одному з них поступитися місцем священику. Але ніхто з хлопців так і не зрушив з місця. Повний обурення, цей чоловік встав і поступився своїм місцем Старцю. Отець Порфирій подякував йому, але не став сідати. До самого Іеріссо він доїхав стоячи. Наприкінці подорожі чоловік запитав Старця, чому він не сів на його місце, і той відповів: “Я пожертвував ним заради дітей”. Бачачи, що він не зрозумів його відповіді, отець Порфирій пояснив: “Ти неправильно вчинив, зробивши цим молодим людям догану. Вони вчинили недобре – залишили стояти літнього ієромонаха і самі, з власної ініціативи, не поступилися йому місцем, як би потрібно було зробити. Якби вони встали після твоїх докорів, а я сів би на їхнє місце, або якби я сів на твоє місце, то хлопці не усвідомили б свого поганого вчинку, але, навпаки, відчули б свою правоту. А тепер, коли я простояв стільки часу перед ними, їхня совість прокинулася і мовчазно засудила їх за цей проступок. Тільки так людина і може спастися. Коли вона кається не тому, що її засуджує хтось зі сторони, а коли її викриває власна совість, зсередини”.

Поступися, щоб урятувати свою дитину

Один молодий чоловік двадцяти п’яти років, сповнений честолюбних задумів, вимагав, щоб батько купив сусідню крамничку, і вони збільшили торговий оборот. Але той вважав це економічно абсолютно невигідним і звернувся за порадою до отця Порфирія. Старець, маючи дар прозорливості, сказав йому, що його синові знадобиться ще кілька років на те, щоб позбутися юнацького егоїзму. Батько і сам бачив, що їхні стосунки зайшли в глухий кут, як то кажуть, ” найшла коса на камінь”, і здогадувався, що молодий чоловік вирішив піти від нього, якщо він не виконає його вимог. Провидячи майбутнє, отець Порфирій сказав: “Як мені видається, твій син може допустити помилку, але ти скоїш злочин, якщо віддаси перевагу краще втратити сина, ніж зазнати фінансових втрат, які для вас не такі вже й великі і вам цілком під силу їх понести. Зроби одну помилку в низці стількох твоїх вдалих комерційних починань, і ти збережеш добрі стосунки з сином. Зачекай, мине ще кілька років, і він уже не страждатиме від свого егоїзму… Нехай це помилкове підприємство буде його першим життєвим уроком”. Батько поступився. Він втратив якісь гроші, але спас свого сина.

Байдужа молода людина стає віруючою

У 1989-1990 роках N. відвідував американські штати Віргінія і Північна Кароліна, де він проводив духовні бесіди. Серед його слухачів була одна грекиня, яка якраз збиралася поїхати до Греції і просила порадити їй якогось духівника. N. запропонував їй звернутися до отця Порфирія, якого він знав і який йому дуже допоміг.

Коли ця жінка повернулася назад в Америку і зустрілася з N., вона розповіла йому про те, що познайомилася зі Старцем, і палко йому дякувала за рекомендацію. На неї справило велике враження те, що отець Порфирій у подробицях описав їй її будинок в Америці, їхню крамницю та їхніх дітей. Про одну її дитину він навіть сказав, що в неї на тілі є родимка. У той момент вона не надала особливого значення цьому зауваженню Старця.

З великою повагою і захопленням розповідаючи своїм дітям про отця Порфирія, про те, що він їй говорив і які зробив одкровення, жінка сказала, що тільки в одному місці отець Порфирій “помилився”, коли наголосив, що в її сина є на тілі родимка. Тоді молодий чоловік, до глибини душі зворушений розповіддю матері, сказав, що в нього справді є родимка, але він нічого нікому про неї не говорив. Звісно, мати, яка з дитинства не бачила свого сина оголеним, не могла знати, що в нього з’явилася родимка.

З юності молодий чоловік був байдужим до Церкви. Цей випадок став для нього певним переломним моментом. Він почав утверджуватися у вірі і став глибоко церковною людиною.

Поради батькам про дітей

У 1977 році моя дружина завагітніла. Радість була безмежна. Першою нашою турботою було розповісти про це отцю Порфирію, який розділяв усі наші скорботи і радості з першої ж нашої зустрічі. Він зміцнював нас своїми молитвами і порадами, сповненими мудрості й натхнення згори.

Тож ми приїхали до нього і розповіли про цю добру новину. Він був дуже задоволений. Радість ясно відбивалася на його обличчі.

– Тепер ваше щастя стало повним! – сказав він. – Наш добрий Бог дав вам усе! Ви хороші люди, і Господь влаштовує так, щоб добрі ні в чому не мали потреби. Я вам уже це не раз казав. У вас буде дитина. Але ви, діти мої, схожі на невірного Фому. Ви не вірите тому, що я вам кажу. Я знаю, що ви мене любите, але ви маловірні й легко збиваєтеся зі шляху… Ну що з вами робити… Приїжджайте до мене частіше, тому що вам це необхідно. Коли ви приїжджаєте, я бачу, що ви похмурі й сповнені відчаю, а коли їдете, то бачу вас радісними і щасливими, укріпленими у вірі. Ваша машина вже не тягнеться ледве-ледве дорогою, а просто летить.

А зараз, – продовжував Старець, – присядьте. Я скажу вам кілька слів, які ви як майбутні батьки ніколи не повинні забувати. Мені б хотілося, щоб ви добряче запам’ятали те, що я вам зараз скажу, утримали це у своїй голові й виконували дослівно, якщо не хочете, щоб ваша дитина була нещасною і ви разом із нею.

До мене приїжджають сотні батьків і зі сльозами на очах просять допомогти їхнім дітям. Бо одні з них зв’язалися з наркотиками, інші потрапили в погані компанії, треті їх ображають, просять грошей, щоб витратити їх у карткових клубах, програти в азартні ігри, а коли батьки не мають що їм дати, вони починають погрожувати їм і навіть бити їх! Батьки доходять до того, що проклинають і своїх дітей, і той день і годину, коли вони народили їх на світ! Я бачив батьків, які обливаються гіркими сльозами через моральне падіння своїх дітей і тисячу разів повторюють, що краще б їх і не було на світі! Бо тоді в них була б одна біда й одна скорбота, що вони не мають дітей, тоді як зараз, кажуть вони мені, ми маємо тисячу бід і стільки ж скорбот від наших дітей, тож навіть соромимося з’явитися на людях. Батьки благають мене, щоб я своїми молитвами допоміг їм врятувати їхніх дітей. Але коли я їх запитую, а що ви зробили для того, щоб допомогти цим нещасним створінням, вони відповідають, майже всі однаково, що не змогли нічого вдіяти, бо діти, тільки-но досягли юнацтва, вийшли в них з-під контролю!

Ні, кажу я їм, ви запізнилися. Якщо ви проґавили дитячі роки й чекали, доки не підійде отроцтво, щоб зайнятися вихованням своїх дітей, то ось вам і наслідки. Чекайте ще й гіршого. Дитина – як тісто. Чим м’якше тісто, тим легше з нього ліпити. Те ж саме і з дітьми. Чим менша дитина, тим легше її виховувати, формувати характер, навчати і розвивати.

А зараз, коли ви згадали, що у вас є діти, або, точніше, вони самі нагадали вам про себе своїм неслухняністю, своїми домаганнями, своїми провинностями і, взагалі, своєю аморальною поведінкою, зараз уже пізно. Пташка полетіла. А якщо пташка вирветься з клітки, то її нелегко зловити, навіть майже неможливо!

Виховання дитини – це початок і кінець тих зобов’язань, які мають батьки перед людським створінням, що вони за Божественного сприяння породили на світ! Батьків, які зазнали невдачі в правильному вихованні своєї дитини, можна вважати такими, що зазнали невдачі в усьому! У всьому! Ви мене чуєте? Припустімо, що є батьки, які все своє життя присвятили збільшенню своїх фінансових оборотів, щоб примножити свої доходи і стати заможними людьми, тоді як нічого не зробили для належного виховання своїх дітей. Так ось, вони, я вам скажу, не тільки нічого не дали своїм дітям, але, навпаки, працювали в поті чола для того, щоб зробити з них ледарів, бездіяльних і злочинців! Так! Я запевняю вас у цьому. Вони виростили злочинців!

І знаєте чому? Тому що гроші, потрапивши в руки людей зіпсованих, приносять зло не тільки їм, а й тим бідним людям, які з ними спілкуються. Бо цих останніх нужда змушує, по суті, продавати себе багатим, і ті їх використовують як безвольних особистостей, де, коли і як вони хочуть. Але завжди – на зло!

Хіба ви ніколи не чули народну мудрість: “Гроші розбещують совість”? Правильніших слів про те, що роблять гроші зі свідомістю людини, принаймні, я не чув. З незапам’ятних часів люди відзначили, що за гроші продається навіть совість. За прикладами далеко ходити не треба. Хіба Іуда не зрадив Христа за гроші? За 30 срібняків? Це ж самоочевидно! Невже цього прикладу недостатньо для того, щоб переконатися в руйнівній дії грошей, коли вони перебувають у руках людей, які не мають всередині себе Бога? Отже, ті, хто не дбає про правильне виховання своїх дітей, кого, як ви думаєте, вони ростять? Вони ростять Іуд! Так! Саме Іуд! О нещасні! Вони збирають собі скарби тут, на землі, і їх не цікавить Царство Небесне!

Більше того, тим багатством, яке вони тут збирають, не встигнуть скористатися ні вони самі, ні їхні погано виховані діти не зможуть його зберегти. І знаєте чому? Тому що самі батьки страждають на невиліковну хворобу, яка називається сріблолюбство! І ця недуга не покине їх до гробу! Вони залишаються байдужими до всіх інших благ, які Бог дарував людині. Отже, вони так і помруть, не скориставшись своїми грошима! Що ж стосується їхніх дітей, яким вони попустили опуститися до того, що ті стали абсолютно ні до чого не здатні, то вони просто не в змозі зберегти ці гроші! Адже зберегти гроші – куди важче, ніж їх заробити!

Тому немає правильного виховання – немає нічого. Дитина отримує правильне виховання не так, як ми хочемо, і тим більше не тоді, коли ми хочемо!

Виховання починається з моменту зачаття дитини і триває весь період вагітності. Від дня народження дитини і аж до її повноліття турботи про її правильне виховання лише зростають, а не зменшуються.

Я вам кажу найголовніше і тому хочу, щоб ви звернули на це особливу увагу! Коли дитина ще перебуває в утробі матері, батьки вже тоді повинні почати про неї піклуватися! Так! Уже тоді!

Ви запитаєте в мене: що ми можемо зробити для дитини, яка ще перебуває в утробі?

І я вам відповім: самі ми – нічого! Але Той, Хто дав їй зачатися, – все! Воістину, хіба є більше чудо, ніж чудо зачаття? Звичайно ж, ні!

Тому ми й повинні звертатися до Нього і в наших палких молитвах благати Його подбати про досконалість тіла і душі зачатої дитини. І Він благодаттю Святого Духа все влаштує. Але наші молитви на цьому не припиняються. Навпаки! Після народження немовляти, у міру його зростання, повинні множитися і наші про нього молитви.

Таким чином ми показуємо, що справді довіряємо правильне виховання нашої дитини Самому Богові. А коли наша дитина перебуває під безпосереднім, постійним наглядом і захистом Бога, тоді ми можемо бути впевнені, що вона ніколи не зіб’ється з правильного шляху.

Під час сповіді я попросив Старця сказати мені що-небудь про моїх дітей, і він відповів: “Твій син більше схожий на тебе, а дочка – на свою матір. Так ви їх поділили, одному – одне, іншому – інше, щоб ніхто не скаржився”.

Перед тим як отець Порфирій незадовго до своєї смерті остаточно поїхав на Святу Гору, я запитав його, чи правильно я ставлюся до свого сина. “Із сином ти поводишся так, як і маєш, – відповів Старець. – Але зверни увагу на те, як ти ставишся до дочки”.

Справді, напередодні я зробив їй сувору догану за невеличку шалость, яку вона дозволила собі за столом під час їжі.

“Міцно люби своїх дітей, – сказав мені отець Порфирій. – Міцно люби.

У труднощах дітей винні батьки. Усі проблеми починаються з батьків. Батьки повинні стати святими, тоді освятяться і їхні діти, а потім уже не буде проблем.

Коли батьки не ладнають між собою, у них виростають важкі діти”.

Отець Порфирій постійно говорив:

“Якщо батьки не живуть у мирі та злагоді, то в дітей будуть труднощі”.

І ще:

“Ми не повинні лаяти своїх дітей. Найкраще звертатися до них із порадою. Якщо ми хочемо, щоб діти щось зробили, то насамперед самі повинні подати їм добрий приклад, а потім – простягнути свої руки до Бога і молитися”.

“Ми повинні встигнути, поки дітям не виповнилося 12 років, наставити їх своїм добрим прикладом”.

“Ми не повинні нікого змушувати ходити до Церкви. Христос сказав: “Хто хоче йти за Мною” (Мф. 16:24)”.

Якась жінка запитала отця Порфирія:

“Герондо, що мені сказати своєму синові, який останнім часом, як мені здається, дуже близько зійшовся з однією дівчиною? У які гріхи він може з нею впасти! Крім того, ні мені, ні моєму чоловікові не подобається цей його вибір”.

“А ти знайома з цією дівчиною?” – запитав Старець.

“Ні”.

“Тоді з чого ти взяла, що вона погана? Не свари сина, як ти часто робиш, але скажи йому: “Послухай мене, дитино моя, я майже постійно перебуваю серед святих братів80, і мені не подобається те, що ти робиш. Прошу тебе, виправся. Адже і Бог не благоволить до того, що ти робиш”. І твій син сам вирішить, як йому вчинити. Зрозуміло? Треба не робити дітям зауваження, але подавати їм гарний приклад. Не повчай постійно і не свари своїх дітей”, – сказав мені Старець.

“А що ж мені робити, Герондо?” – запитала вона.

“Молися і все висловлюй Богові, щоб згори сходило благословення… а не навпаки, як зараз виходить. Говори своїм дітям, що вони повинні вчити уроки, щоб стати хорошими людьми і не вплутатися в погані компанії.

Коли ми просимо дітей щось зробити, або десь бути обережними, або втішити молодшого братика чи сестричку, це їх згуртовує.

Не можна пестити або висловлювати свою любов до однієї дитини на очах в іншої. Діти заздрять.

Три сили діють на душу: добра, погана і третя – нейтральна – сила самої душі.

Чим енергійніша дитина, тим вона вразливіша і чутливіша.

Хто не тримав у руці ремінь, той не любить свою дитину”.

Свекруха

Іноді Старець, коли бачив у цьому духовну необхідність, вів своїх духовних чад дорогою скорбот. Одній своїй духовній доньці, чоловік якої нещодавно помер, він сказав: “Тепер ти повинна розлучитися зі своєю свекрухою. Раз у неї є інші діти, нехай вона живе у кого-небудь із них. Якщо ви будете жити разом, то я думаю, що вона через своє горе налаштує твоїх дітей проти тебе. Отже, вона й сама впаде в страшний гріх і наразить на духовну небезпеку як твою душу, так і душі твоїх дітей. Зрештою ти сама будеш змушена зі скандалом вигнати її. Якщо ж ви мирно розлучитеся зараз, то і ти, і вона будете сумувати набагато менше. Допомагай їй як можеш, але на відстані. Допомагай і матеріально, але насамперед – своєю молитвою. Наша місія як священиків полягає в тому, щоб зближувати людей, але коли таке зближення приносить духовну шкоду, розділення є меншим злом”.

Ця духовна дочка Старця вчасно вчинила згідно з його словами, істинність яких стала для неї очевидною з подальшого розвитку подій. Треба зазначити, що ця порада отця Порфирія – скоріше приватного, ніж загального характеру.

Про свекруху та невістку

Одній жінці, яка хотіла знайти собі будинок, щоб жити ближче до свого сина, отець Порфирій сказав: “Пошукай, але якщо хочеш послухати мене, нехай твій дім буде за кілометр від дому твого сина”. Жінка запитала: “Чому, Герондо? Хіба Ви думаєте, що я – погана свекруха?” “Ні, – відповів Старець, – я не думаю нічого подібного. Але ось, дивись, піде твій син від тебе до себе додому, і ти йому скажеш: “Синку, одягни светр, холодно”. А невістка подумає про себе: “Яке їй діло до мого чоловіка? Навіщо вона втручається?” Тепер тобі зрозуміло?”

* * *

77 Після сотень років турецького панування і німецької окупації слова “турок” і “німець” набули в Греції негативного відтінку. – Прим. перекл.

78 Агія Румелі – невелике містечко на півдні Криту. – Прим. перекл.

79 Від Фессалонік до Іеріссо автобус доїжджає приблизно за дві з половиною години. – Прям, перев.

80 Ця жінка працювала в одному монастирі.

ДУХІВНИК

Дивіться, до якого духівника ходите на сповідь

Одна людина розповіла Старцю:

– Одного разу, коли я працював за містом, моя дружина пішла до одного дуже суворого духівника. Коли вона повідала йому про одну свою слабкість, якої ніяк не могла позбутися, він так суворо відчитав і залякав її, що відтоді вона дуже довго взагалі не ходила на сповідь.

– Бачиш, до чого призводить зайва суворість? – зауважив отець Порфирій. – Тому я й кажу вам: будьте обережні, і ти, і твоя дружина, і твої діти. Дивіться, до якого духівника ходити на сповідь. І, каючись перед священиком, насамперед будьте щирі у своїх словах. Бо тільки так Бог усе прощає і ви духовно зростаєте.

Деякі духівники скоюють злочин

“Послухай мене, дитя моє. Бог наш – для того щоб навчити Своїх чад, які в Нього вірять, Його люблять і Йому служать, використовує різні способи. До Божественних планів виправлення людини входить і накладення епітимії, яке завжди має на меті наше спасіння. Усе це має місце і в твоєму випадку. Ми не можемо змінювати або ж скасовувати Божественні плани, не кажучи вже про те, щоб примушувати Бога слідувати нашим вигадкам. Ми можемо лише просити і благати Його, а Він, будучи людинолюбним, може почути наші молитви і скоротити термін епітимії або ж взагалі зняти її. І те, й інше – в Його руках. Ми будемо Його про це просити, а Він уже Сам прийме рішення.

І ще. Святі канони несуть характер не помсти і покарання, а виховання, і не мають нічого спільного з тими єпитиміями, які накладаються деякими духівниками на сповіді. Ці духівники або через надмірну ревність, або через своє незнання призначають повний термін для єпитимії, не помічаючи, що таким чином вони замість добра чинять злочин. Я завжди раджу їм і закликаю їх: “Не накладайте великих епітимій, але дайте людині правильну пораду”. Тому що великі єпитимії лише збагачують сатану великим числом жертв. Він тільки цього й чекає, не послаблюючи своєї пильної уваги. Його обійми завжди відкриті для того, щоб прийняти в них нових нещасних! Він обіцяє їм золоті гори… Тому потрібна велика обережність у виборі духівника. Як ви шукаєте найкращого лікаря, так само чиніть і в духовному житті. І там, і тут – лікарі. Один – лікар тілесний, інший – духовний!”

О, як же він помиляється!

Отець Порфирій, святість якого була очевидна для всіх, хто з ним спілкувався, не тільки сам був великою скарбницею Божественних дарів, а й був, хоча й не прагнув до цього, вірним мірилом духовності інших. Мій друг одного разу опинився в неприємному становищі. В одному дуже серйозному питанні вони з другом розійшлися в думках. Намагаючись якось залагодити суперечку, мій друг запропонував звернутися по допомогу до духівника свого опонента, хоча вони й не були знайомі. Не розпитавши, що це за людина, без жодних задніх думок він зустрівся зі священиком і в дусі довіри та самоосуду відкрив йому своє серце. Духівник поставився до його сповіді гранично суворо і спробував зробити йому найбільш розгромний “психоаналіз”. Всіляко вихваляючи чесноти протилежної сторони, він засуджував мого друга за його немочі і засуджував за його ідеї. При цьому він запевняв, що все це говорить для його ж власної користі. Таким чином, він домігся того, що тріщина між друзями не тільки не загладилася, але, навпаки, переросла в бездонну прірву. Мій друг, вражений цим несподіваним нещастям, звернувся до отця Порфирія. Старець ясно з самого початку зрозумів реальний стан речей і сказав йому про його друга: “Ти знаєш, чадо моє, як він зараз дивиться на тебе? Як на мураху”. І про духівника: “Ай-яй-яй, як же він помиляється! Що за затьмарення на нього знайшло? Він повірив тому, що говорив твій опонент, а твої слова ігнорував. З таким підходом він може сильно зашкодити людям. Знаєш, деякі духівники люблять вдавати із себе психіатрів”.

Ця скорботна подія з моїм другом змусила мене замислитися. Християнин, якщо не хоче почути звернених до нього слів апостола: “Бо, як написано, через вас ім’я Боже ганьблять язичники” (Рим. 2:24), повинен кожну людину сприймати смиренно, як образ Божий, а не дивитися на неї зверхньо, як на мураху. Духівник, якщо він не хоче стати псевдопастирем, який шкодить вівцям, повинен бути розважливим, милосердним, нелицеприятним. Якщо він, діючи за пристрастю, стане на захист “наших” проти “чужих”, то впаде в диявольську оману. Спочатку він сам зануриться в рів помилок, а за ним – і всі “наші”. Бог знайде спосіб, як захистити “чужих”. Духівник повинен уникати ставати психіатром. Його шлях – це освячення у Христі, щоб разом із поступовим очищенням і просвітленням душі досягти пізнання, насамперед самого себе, а потім – і інших.

Якщо ж духівник вдається до методів психіатрів, у яких він некомпетентний, то він повністю втратить правильну духовну орієнтацію і зазнає невдачі. Адже навіть самі психіатри дуже часто не можуть ні розібратися і правильно поставити діагноз хворому, ні призначити йому правильне лікування.

Тому вибір освяченого, а не обмирщеного духівника є найважливішим, нагальним і відповідальним завданням для кожного православного християнина. Якщо для того, щоб знайти хорошого лікаря, якому ми могли б довірити наше тлінне тіло, ми не зважаємо ні на зусилля, ні на час, не боїмося витрат і відстаней, то як багато чого ми повинні зробити для того, щоб знайти хорошого духівника, якому ми могли б довірити свою безсмертну душу! Хороші духівники є, але оскільки вони сповнені смирення, то вони непомітні, як отець Порфирій. Щоб їх знайти, ми повинні смирятися і трудитися, подібно до нирців, які шукають у морській глибині багатоцінні перлини.

Це – пошук, що приносить врешті-решт радість великого набуття, як каже Христос: “Царство Небесне подібне до купця, який шукає добрі перла, і, знайшовши одну коштовну перлину, пішов і продав усе, що мав, і купив її.” (Мф. 13:45-46).

Мій духівник – у від’їзді

– Мій духівник – у від’їзді, Герондо, і я хотів узяти у Вас благословення, щоб завтра причаститися.

– Є хтось, кого ти ненавидиш?

– Ні, Герондо.

– Добре. Причащайся.

Деякі духівники можуть заплутати

Одній людині отець Порфирій говорив:

– Коли ти знаходишся далеко від Афін і не можеш регулярно приїжджати сюди, то пошукай там, де ти живеш, хорошого духівника, в якого ти зміг би сповідувати свої гріхи. Що ж стосується запитань про розумну молитву або про помисли, то нічого йому про це не говори. Деякі духівники погано розбираються в цих речах і можуть тебе лише заплутати. Приїжджай сюди і тут усе мені розповідай.

Уважно стеж за тим, що ти говориш духівникам

“Будь уважний. Дивись, що ти говориш духівникам на сповіді. Тому що і вони не все знають і не в усьому можуть розібратися. Духівники повинні бути сповнені мудрості, розважливості та досвідченості. Щоб вирішити різні твої труднощі, вони повинні перебувати в Дусі Святому”.

Тут слід зауважити, що Старець мав на увазі не прості щоденні гріхи, від яких ніхто з нас не вільний, а такі глибокі поняття, як умне ділання, бісівські напади тощо.

Я не знаю…

Кілька разів мені доводилося запитувати отця Порфирія про того чи іншого духівника. Мої знайомі хотіли ходити до них на сповідь і бажали знати і його думку. Старець часто відгукувався про відомих духівників із похвалою, але інший раз відповідав: “Я не знаю”. Він поважав інших людей як особистості та завжди говорив про них дуже тактовно, особливо коли йшлося про єпископів, священиків і тим паче про духівників.

Є духівники, заражені “папістським” духом

Ми розмовляли зі Старцем про одного “суворого” духівника, який відмовив своєму духовному синові в його проханні про те, щоб відвідати отця Порфирія й обговорити з ним одну серйозну особисту проблему. Ця історія справила на мене важке враження, і я поділився своєю скорботою зі Старцем. Він сумно опустив голову і прошепотів: “Що тут сказати? Адже він як-ніяк духівник”.

Отець Порфирій завжди був дуже обережний і поблажливий у своїх висловлюваннях про інших, особливо про священиків, які допускали помилки. У цих випадках він уникав прямих висловлювань і вважав за краще говорити притчами. “Ти знаєш, – говорив він, – що коли папський легат вирушає в будь-яку місію, то він сідає в Римі на літак і, тільки-но прибувши в аеропорт африканської країни, відкриває запечатаний конверт і читає інструкції про те, що йому потрібно зробити. Він зобов’язаний виконати доручене йому завдання, хоча сам, можливо, з ним і не згоден. У нас, православних, так не робиться”. Я приблизно здогадався, що Старець хотів мені цим сказати. Це був уже не перший випадок, коли я переконувався, що і серед православних є духовні наставники, на щастя, їх не так багато, які заражені “папістським” духом. Вони вимагають лише виконання даних ними заповідей, абсолютно нехтуючи внутрішнім опором цьому їхніх духовних чад. Вони насаджують тоталітаризм. Боячись свободи, ці духівники примушують своїх чад до підпорядкування. Вони не знають, що православний послух є плід свободи.

Старець, позбавлений міркування

За кілька місяців до того, як я познайомився з отцем Порфирієм, у мене з’явилися серйозні духовні проблеми. У цей час мій близький друг розповів мені про одного афонського Старця, який приїхав ненадовго в наше місто, про якого говорили, що він прозорливий. Забувши навіть взяти на це благословення у свого духівника, я відвідав його. Але я не знайшов у цього афонського Старця миру і спокою своїй душі. Пішов я від нього ще більш стривоженим, ніж раніше. Коли я розповів про це своєму духівнику, він сказав: “Якби ти мені сказав про свій намір заздалегідь, то я не благословив би тебе йти до цієї людини”.

Через якийсь час, уже з благословення свого духівника, я познайомився з отцем Порфирієм. Поруч із ним я знайшов мир і спокій. Розповів я йому і про свою зустріч з афонським Старцем. Отець Порфирій його знав і сказав мені з деякою нерішучістю в голосі: “Зараз, звичайно, він уже спочив у Бозі… Твоя проблема була дуже непростою. Він із нею не впорався. Одній людині він якось сказав, що той стане єпископом, а зараз цей чернець хоче залишити чернецтво і піти у світ. Нехай Бог пробачить його”.

У тебе дуже хороший духівник

В одну з моїх останніх зустрічей зі Старцем він сказав мені:

– Послухай, у тебе дуже хороший духівник. Тобі більше нема чого приходити сюди.

Я страшенно засмутився. Що він таке говорить? Він виганяє мене? Чому?

Зараз я все зрозумів. Зрозумів, що це був його духовний заповіт. Справді, мій духівник – це людина, яка тепер несе на собі тягар усіх моїх немочей. Молитви отця Порфирія нехай полегшать йому цю тяжку і виснажливу працю.

Випрошуючи у Старця благословення, я завжди зазнавав невдачі

Часто я запитував Старця:

– Герондо, можна мені з’їздити в ?..?

– З’їзди, – відповідав він мені, якщо знав, що моя подорож пройде благополучно. Але коли він передбачав несприятливий розвиток подій або знав, що зі мною щось трапиться, то говорив “Ні”.

Оскільки мені подобалося їздити в ?., то я намагався під різними приводами знову і знову отримати його благословення. Старець не завжди задовольняв моє бажання. І я точно пам’ятаю, що моя подорож не була вдалою або зі мною що-небудь траплялося в дорозі, якщо благословення було випрошено.

Вчиняй згідно з благословенням церкви та духівника

Отець Порфирій говорив майбутньому сербському єпископу Іринею (Буловичу): “Послухай мене, дитя моє. Коли цього вимагає від тебе Церква, є на те благословення твого духівника і ти без лукавства приймаєш покладений на тебе послух, тоді, за любов’ю Христовою, твій послух зможе перетворити все це мирське кружляння на молитву, хоча ти й сам не будеш цього усвідомлювати. Якщо ж ти вибереш собі для життя найтихіший куточок Святої Гори або ж якийсь монастир, але зробиш це зі своєї волі, влаштуєшся так, як тобі хочеться, нехай навіть маючи високі духовні цілі, для зручності спасіння, так би мовити, але не маючи на це благословення Церкви чи свого духівника, тоді, хоч би що ти робив, усі твої труди будуть марні, і ти нічого не досягнеш”.

– Можу вас запевнити, – говорив нам владика, – що відтоді у всіх складних ситуаціях я згадував ці слова Старця, – і негайно приходило умиротворення. Так було завжди.

Сповідь у отця Порфирія. У православ’ї немає місця відчаю

Моя перша зустріч з отцем Порфирієм відбулася в дуже мирній і дружній атмосфері, далекій від будь-якої похмурості або суворості, як може хто-небудь уявити, уявляючи собі бесіду зі старцем-подвижником. Отець Порфирій, незмінно сповнений умиротворення і великодушності, вислуховував відверті зізнання змучених душ так, ніби це були прості повсякденні розмови. Наче все це він уже знав.

Мир і спокій, пом’якшуючи наші душі, розливалися навколо Старця. Під час першої ж зустрічі з отцем Порфирієм усі наші хвилювання і скутість, що передували їй, зникли. У нашому спілкуванні не було й сліду будь-якої жорсткості або суворості. Одна тільки братська любов і прощення. Старець слухав, молячись по чотках, благословляв і читав дозвільну молитву.

“Духівник – це велика справа, – скаже він нам згодом. – У Православ’ї немає місця безнадійності, немає місця відчаю, тому що є духівник, який має благодать прощати гріхи”. І починав дуже просто розповідати різні випадки з життя, які дуже допомагали нам сповідатися.

Одного вечора ми сиділи на галявині в лісі й розмовляли з отцем Порфирієм. Сутеніло. Було похмуро, погрожував піти дощ. Але поруч зі Старцем навіть ті, хто боявся темряви нічного лісу, не відчували ні найменшого страху. Отець Порфирій говорив про відмінність між смиренномудрієм і сітями лжесмирення. “Смиренна людина, – пояснював він, – це не є щось безособове. Вона усвідомлює своє становище і не втрачає своєї індивідуальності. Смиренний усвідомлює свою гріховність, свою нікчемність і приймає догани свого духівника і зауваження своїх братів. Сумує, але не впадає у відчай. Скорбить, але не плазує і не впадає в гнів. Той, хто заплутався в сітях лжесмирення, спочатку зовні схожий на смиренного. Але якщо його трохи зачепити або щось йому сказати, то його пошкоджене “я” обурюється, приходить у сум’яття, і він втрачає і той малий світ, який у нього був. Те ж саме відбувається і з людиною, яка постійно перебуває в смутку, порівняно з тим, хто кається. Охоплений смутком ніби обертається в самому собі, він займається тільки самим собою. Грішник же, який кається і сповідується, ніби розкривається, виходить назовні. Наша віра має великий скарб. Її коштовність – це священик, який приймає сповідь, духівник. Але, розповівши про свої гріхи духівнику й отримавши прощення, не обертайся назад”. Останнє Старець завжди особливо підкреслював. Людина не повинна повертатися назад, але завжди повинна рухатися вперед. Скількох спійманих у похмурі сіті відчаю він спас в останню хвилину, звільняючи їх силою свого дерзновення перед Богом!

Люди “притягувалися” до Старця

Напевно, нелегко було сторонній людині припустити в отця Порфирія вроджене почуття гумору. Воно розтоплювало останні залишки скутості в спілкуванні зі Старцем, але найголовніше – воно було основними ліками, які лікували тебе від замкнутості й смутку. Життєрадісність, веселість і доброта отця Порфирія притягували до нього людей.

Поруч з отцем Порфирієм я завжди знаходив спокій

Уже з перших слів на сповіді ти відчував: Старець розуміє тебе. І не було жодного страху, ти не чув жодних докорів осуду.

Так, звісно… він приймав тебе таким, яким ти є. У цьому він був близький з отцем Паїсієм81. З одним молодим чоловіком він розмовляв 12 годин поспіль, і врешті-решт юнак пішов зціленим.

Одним із головних дарів, яких він сподобився від Бога, було його відкрите серце, в яке ти входив, знаходячи там спокій.

Потім він брав скальпель і починав потихеньку очищати твої рани.

Він ніколи не відступав назад.

Терпіння Старця було безмежним

Отець Порфирій хоча й засмучувався, але ніколи не гнівався, коли бачив, що до нього приїжджають люди ледачі, лукаві, егоїстичні, не готові до бесіди. Він володів безмежним терпінням і поблажливістю до наших гріхів, але не для того, щоб виправдовувати їх, а щоб пробудити в нас старанність до їх подолання. І щоб допомогти нам у цій боротьбі, Старець користувався своїми обдаруваннями, які сповнювали душі відвідувачів подивом і страхом. Іноді він чудесним чином виконував прохання тих, хто приходив до нього, але ці чудеса ніколи не проходили без глибокого духовного впливу на прохачів. Отець Порфирій намагався дати людям не тимчасове полегшення, а щось більш істотне, вічне. І справді, він чинив би з тими, хто приходить, несправедливо, якби обмежувався тільки вирішенням їхніх тимчасових труднощів, залишаючи для них зачиненою браму Раю, де вже не буде жодних проблем. Однак коли Старець бачив відсутність можливості для духовного контакту з метою спасіння душі через егоїстичний опір людей, то не вдавався до своїх обдарувань. В іншому разі він би ще більше обтяжив душі цих людей, коли запропоновані ним дари були б залишені ними без уваги. Отець Порфирій чекав, поки не припиниться супротив. У таких випадках він мовчав. Але це мовчання не було проявом байдужості до людей, бо він допомагав їм своєю молитвою, яка була ще більш дієвою, ніж його слова. Він нікого не залишав без допомоги, хоча дехто й ображався на те, що Старець нічого не говорить. Іноді його мовчання було пов’язане з гострими нападами незліченних хвороб, що мучили його, іноді – з відсутністю внутрішнього сповіщення про те, що сказати, а іноді – з причин, які знали тільки Бог і він сам.

Божественне і людське

Одного вечора я приїхав до отця Порфирія в монастир і запитав його поради щодо однієї моєї проблеми, яка не терпіла відкладання. Він сказав мені: “Я дуже хворий і не можу зосередитися. Хочеш, щоб я відповів тобі зараз, як підказує мені логіка, але тут є небезпека помилки, чи прийдеш завтра, щоб я міг зібратися з силами?” Я відповів: “Нічого мені зараз не кажіть, Герондо. Я приїду завтра вранці”. Наступного дня я отримав відповідь.

Я почав із простого

У вирішенні різних проблем, з якими йому доводилося стикатися, Старець був дуже розважливий. Він розповідав: “Одного разу до мене прийшла одна актриса. Вона була в страшному відчаї, тому що її покинув улюблений чоловік. Я бачив її душу. І що ж там було? Руїни. З чого ж почати? Я почав із чогось простого. Дав їй епітимію, щоб вона щодня робила щось мале. Якщо я тобі скажу, що я велів їй робити, то ти розсмієшся. Але для неї саме таким і мав бути початок. У цієї жінки був добрий устрій. У міру виконання того невеликого правила, яке я їй призначив, її душа заспокоюватиметься, і вона прийде до тями. Тоді я призначу їй більш серйозне правило, і так вона мало-помалу наблизиться до Христа”.

Безперестанна турбота про людину

Старець Порфирій мав велике обдарування пастиря. До прикладу, він міг одразу ж, хоч би де перебував, усе залишити й вирушити в поїздку на Крит або на Кіпр, щоб допомогти там якійсь людині, про яку Святий Дух сповістив його, що вона перебуває у скруті. Безмежна була любов і турбота Старця про таку людину.

З батьківською турботою

Коли отець Порфирій зустрічався з молодою людиною і своїми прозорливими очима бачив, що вона перебуває під страшним гнітом середовища, батьків і т. ін., тоді він подовгу не відпускав її, з великою любов’ю, по-дружньому обговорюючи її особисті труднощі. І якщо молода людина потім надовго зникала, Старець запитував у тих, хто знав її, як вона живе, чим займається, передавав їй своє благословення… і робив так доти, доки та знову не приїжджала до нього й не ставала врешті-решт на шлях правого життя. Так, одного разу отець Порфирій став часто нас запитувати про одного юнака, де він, що робить, як живе. Потім він розповів нам, що в цієї молодої людини великі внутрішні проблеми, і порадив нам молитися за нього, щоб він приїхав у монастир. “Я можу йому допомогти, – сказав отець Порфирій. – Він – ваш друг, і йому потрібна духовна допомога”.

Раз ти не слухаєш, я не можу тобі говорити

Я приїхав до отця Порфирія і, коли увійшов у його келію, побачив, що він хворий лежить на ліжку. Він запитав мене:

– Що ти хотів, дитя моє?

Я відповів:

– Герондо, у мене є одна проблема, і я хотів із Вами порадитися про те, що мені робити.

Тоді Старець зробив таке. У нього був папуга, який вільно літав по келії. На одному столі стояла його клітка. Отець Порфирій змахнув рукою і сказав: “Гей, забирайся у свою клітку!” Папуга залетів у клітку і став звідти дивитися на нас. Старець повернувся до мене і досить суворо сказав:

– Бачиш, дитя моє? Коли я велів папузі забратися в клітку, він виявив послух. А в тебе немає бажання зробити так, як я тобі скажу, якою б не була моя порада. Тому і я нічого не можу тобі сказати.

* * *

81 Схимонах Паїсій (Езнепідіс), 1924-1994. Один із найвідоміших святогорських подвижників нашого часу. – Прим. перекл.

РІЗНОМАНІТНІ ПРОБЛЕМИ

Виконуй заповіді Христові, і ти побачиш, що всі твої труднощі вирішуватимуться самі собою

“До мене приходять люди, – сказав мені отець Порфирій, – і я бачу їхні душі. Це руїни. Але вони не відчувають цього і запитують, говорять зі мною про різні свої труднощі, не знаючи своєї найбільшої проблеми. Я кажу їм про неї, але вони мене не розуміють, не надають значення моїм словам, бо всі вони занурені у свої проблеми, захоплені своїми бажаннями. Тоді, щоб вони не пішли, не отримавши жодної користі, іноді я буваю змушений за благодаттю, дарованою мені від Бога, говорити про тільки їм одним відомі речі: про них самих, про їхніх рідних, про їхнє село тощо. Вони дивуються, починають мені довіряти і тоді вже уважно слухають те, що я говорю їм для їхньої душевної користі”.

Одні відвідувачі дуже уважно слухали слова Старця, інші з меншою увагою, а треті – зовсім не слухали. Кожен – відповідно до своєї духовної зрілості. Ті, хто одразу ж розумів користь повчань отця Порфирія, закривали вуста і відверзали вуха. Вони намагалися не упустити жодного його слова і йшли, сповнені нових сил. Вони дякували Старцю і славословили Бога, тому що прийшли просити десяток дарів, а поверталися, отримавши тисячі. Отець Порфирій, із властивими йому простотою і безпосередністю, часто говорив відвідувачам: “Не переживай про свої проблеми, про які ти мені розповів, не треба до них постійно повертатися, не замикайся на них. Залиш їх і йди вперед, спрямовуючи всю свою увагу і докладаючи зусиль для того, щоб стати гідним любові Христової, знаючи і дотримуючись Його заповідей. Займаючись виконанням заповідей Христових, ти побачиш, що всі твої труднощі вирішилися самі собою і що ти вже увійшов до Раю нетварної Церкви Христової, який починається тут”.

У відчаї вона проплакала весь вечір

У пані ?. була одна серйозна проблема, про яку вона протягом тривалого часу часто говорила отцю Порфирію. Він завжди втішав її і запевняв, що врешті-решт її проблема благополучно вирішиться, і вирішиться саме так, як вона хоче. Однак поточні події свідчили про протилежне.

Пані ?. бачила, що чим більше часу минає, тим далі обставини, замість того щоб поліпшуватися, навпаки, погіршуються. Одного вечора вона отримала звістку, що за кілька днів трапиться якраз те, чого вона найбільше боялася. Незважаючи на те що отець Порфирій не переставав запевняти її, що цього не станеться, вона відчула себе дуже нещасною, її охопив відчай. Весь вечір вона не знаходила собі місця, плакала і говорила: “Геронда, Геронда… Ну чому ж так, Геронда?.. Хіба ти не казав мені, що все закінчиться добре? А зараз, Герондо, як мені бути?” Так вона проплакала весь вечір.

Щойно розвиднілося, задзвонив телефон. Піднявши слухавку, вона з подивом почула голос отця Порфирія: “Дитя моє, навіщо ти так робиш? Весь вечір кличеш мене і не даєш мені перепочити. Навіщо ти так робиш? Хіба я не сказав тобі, що все закінчиться добре?”

Пані ?. була вражена. Звідки Старець дізнався, що вона кликала його весь вечір? І чому він продовжує стверджувати, що все закінчиться добре?

Бог, звісно ж, і в цьому випадку відкрив отцю Порфирію, як усе відбудеться. Проблема пані ?.. за кілька днів вирішилася. І все сталося точно так, як і передбачав Старець.

Він дуже хоче мати сина

В однієї жінки було дві доньки, і вона не збиралася, принаймні на той час, народжувати ще одну дитину.

Одного разу вона разом зі своїм чоловіком приїхала до отця Порфирія. Під час бесіди жінка раптом побачила, що Старець підняв руку, благословив її утробу і вимовив: “Господи, Іісусе Христе, дай їй дитину”.

Першою її реакцією був протест: “Навіщо, Герондо? Ви ж знаєте, що ми невлаштовані матеріально. Мій чоловік зараз обладнує свій власний лікарський кабінет, і в нас уже є двоє малюків, які ще не ходять навіть до початкової школи”.

“Нічого, – відповів Старець. – Хіба не шкода тобі чоловіка, який сумує, що ти не народжуєш йому сина? Він, може, тобі цього й не каже, але всередині в нього приховано дуже сильне бажання мати сина. І ти побачиш, що ця дитина принесе вам і щастя, і добробут”.

Через півтора місяця жінка завагітніла і народила прекрасного хлопчика. Йому зараз уже шість років.

Як і передбачив отець Порфирій, разом із ним до їхньої сім’ї прийшли щастя і достаток.

Уві сні…

Одна близька родичка пані ?.. хотіла відкрити отцю Порфирію дещо, що важким каменем лежало в неї на душі. Але різні справи весь час заважали їй поїхати в монастир.

Одного разу їй наснилося, що вона зустрілася зі Старцем і розповіла йому про свою проблему. Прокинувшись, вона одразу ж зателефонувала отцю Порфирію, щоб запитати, коли можна до нього приїхати. І з подивом почула відповідь: “Але ж ти вже все мені розповіла вчора. Знову будеш розповідати те ж саме?”

Він розповів мені про всі мої проблеми

Розповідь кіпрського лікаря, пана ?.:

“Тоді я навчався на медичному факультеті Афінського університету. Одного ранку задзвонив дзвінок у квартирі, де я жив. Відчинивши двері, я побачив незнайомого священика, який запитав мене: “Можна увійти?”” На пана ?. справило велике враження те, що з першої ж миті він відчув: цей священик був геть не схожий на інших, з якими йому до того часу доводилося зустрічатися.

“Ми проговорили цілих чотири години. Обговорювали як мої особисті, так і сімейні питання та проблеми. Бесіда так мене захопила, що тільки коли священик пішов, я згадав, що зовсім забув пригостити його хоча б філіжанкою кави. Цей відвідувач, щойно я побачив його, сильно мене вразив. Уявіть собі, коли я відчинив йому двері, він назвав мене на ім’я, хоча ми раніше ніколи не зустрічалися.

Як я дізнався пізніше, це був отець Порфирій. Того дня, завдяки розмові з ним, я змінив усі свої наміри щодо майбутнього. Треба зазначити, що наша бесіда відбулася саме в той час, який був вирішальним для всього мого подальшого життя”.

Моліться разом

Старець часто говорив про любов. Отець Порфирій наголошував, що ненависть затьмарює душу. Ще він радив, щоб ми, коли в когось виникають проблеми, збиралися всі разом і молилися про їхнє благополучне вирішення.

Обговорюйте свої проблеми між собою, у братерстві, і Бог усе влаштує

Обговорюйте свої проблеми між собою, у братерстві, і Бог усе влаштує. Багато людей, і християни насамперед, дуже наївні й говорять про свої проблеми без розбору з усіма, зокрема й із тими, які тільки виглядають братами, а насправді є хижими вовками (пор.: Мф. 7:15). Пам’ятайте: “Будьте мудрі, як змії, і прості, як голуби” (Мф. 10:16).

Заручини йшли до розриву

Одна моя знайома дівчина була заручена. У цей час між нею та її нареченим почалися деякі розбіжності. Однак і мати, і дівчина приховували це від батька, боячись, як би він не почав скандал. Мало-помалу стало зрозуміло, що заручини йдуть до розриву.

Одного вечора отець Порфирій подзвонив мені додому. Мене він не застав і просив дружину передати, щоб я приїхав до нього за першої ж можливості.

Дізнавшись про дзвінок, я негайно вирушив до Старця. Щойно я увійшов до нього в келію, він одразу ж почав говорити мені про нареченого цієї дівчини, його характер, і сказав, що він – хороша людина. Оскільки я нічого не знав про їхню сварку, то не зрозумів, навіщо отець Порфирій мені все це говорить, і запитав його: “Для чого, Герондо, Ви мені все це розповідаєте? Що сталося?”

Тоді він мені відповів: “Батьки дівчини – егоїсти, і вони породили на світ теж егоїстку. Замість того щоб поводитися як належить перед Богом і людьми, вона, до всього підходячи з мирськими критеріями, неправильно витлумачила деякі обставини. Зараз вона збирається відмовитися від свого нареченого і розірвати заручини. Можливо, і хлопця трохи збили з пантелику його близькі, але він – хороша людина”.

Повернувшись додому, я запросив до себе наречену разом із матір’ю, переповів їм те, що говорив мені отець Порфирій, і попросив, щоб вони наступного ранку самі поїхали до нього і поговорили з ним. Вони з’їздили до Старця, проблема вирішилася, дівчина вийшла заміж і тепер щасливо живе з чоловіком і дітьми.

МОЛИТВА

Молитва – мати всіх благ

Старець завжди повторював, що Бог – це все, і говорив, що без молитви до Бога не буває нічого. “Молитва, – наставляв він, – є матір’ю всіх благ. Лише б вона завжди була смиренна, абсолютно позбавлена егоїзму і сповнена любові до Христа”.

Молитва народжується з любові до Христа

Один новоначальний святогорський монах відвідав отця Порфирія в Оропосі й у бесіді запитав його:

– Герондо, я хотів би почути від Вас що-небудь про молитву Іісусову. Як молитися Іісусовою молитвою? Одні кажуть, що треба утримувати дихання, інші, що треба сидіти на низькій лавочці, опустивши голову на груди, і в такий спосіб утримувати розум від розсіювання, і т. д. Отже, я хочу, щоб Ви, маючи досвід, сказали мені, як творити Іісусову молитву.

– Я, чадо моє, – відповів Старець, – не знайомий із цими речами. Але я знаю одну історію, з якої ти, коли я тобі її розповім, сам усе зрозумієш.

Одна молода дівчина була моєю духовною дочкою. Вона дуже мене любила, завжди в усьому зі мною радилася і була дуже слухняна. Нарешті ця дівчина вступила до університету. Одного разу вона приїхала до мене і каже:

– Герондо, я вчора була на іменинах у своєї подруги і там познайомилася з одним хлопцем. Я відчула до нього таку прихильність, так його полюбила, що не можу його забути. Мені б хотілося знайти його і сказати про своє бажання створити з ним сім’ю. Тому я й прийшла до Вас, щоб запитати у Вас поради.

– Вислухай мене, дитя моє, – відповів я. – Не вплутуйся зараз у це, інакше все твоє навчання піде шкереберть. Потерпи, поки не закінчиш університет, а потім у тебе на це буде все життя.

Вона послухалася мене і пішла. Через тиждень приходить знову і каже:

– Герондо, Ви знаєте, як міцно я Вас люблю. Я намагаюся викинути цього хлопця з голови, але не можу. Весь час думаю про нього.

Я дав їй ще кілька порад, і вона пішла. Через тиждень вона знову прийшла і каже:

– Геронда, зараз я прийшла не для того, щоб радитися з Вами. А щоб сказати Вам: сьогодні я поїду до нього, тому що я не можу без нього жити. Я його полюбила: сідаю читати – не можу, бо думаю про нього; йду готувати – знову він стоїть перед очима. І взагалі, як я не старалася, як не боролася, не змогла викинути його з голови.

Бачиш, ця дівчина, лише один раз побачивши юнака, вклала його образ у свій розум, у своє серце, а потім, як не намагалася витягти його звідти, так і не змогла. Усі її старання виявилися марними. А ми зараз намагаємося знайти спосіб для того, щоб полюбити Бога, Який надав нам стільки благодіянь! Я не знаю цих методів із лавкою, утримуванням дихання тощо. Мені подобається тільки один спосіб, про нього я зараз тобі й розповів.

Їхня молитва може стати покровом над усією Грецією

До Старця стікалися люди не тільки з усієї Греції, а й з усього світу, навіть із Японії. Вони приходили і розповідали йому про свої проблеми, страхи тощо. І всім їм отець Порфирій допомагав своєю великою любов’ю, смиренням, лагідністю і молитвою. Головним чином, звичайно, молитвою.

В одній нашій розмові він сказав: “Є старці, які, коли розпростягнуть свої руки на молитві, можуть простягнути молитовний покров над усією Грецією”. Звичайно ж, він не говорив, чи має він на увазі самого себе або когось іншого.

Я сплю, а серце моє пильнує82

Молитва була для отця Порфирія життям. Без примусу, безперестанна, полум’яна, розумна молитва Іісусова. Слова “Господи Іісусе Христе, помилуй мене” були райськими квітами, що безперестанку розквітають на вустах Старця взимку й улітку, вночі та вдень. Молитва була для нього тим самим, що й дихання. Вона ніколи не припинялася, і коли він не спав, і коли спав, згідно зі словами пророка: Я “сплю, а серце моє пильнує” (Пісн. 5:2).

Я і ти – це одне

Часто паломники просили Старця помолитися за них, за їхніх близьких, і він завжди обіцяв, що молитиметься.

Я дивувався: як Старець може утримати в пам’яті сотні імен? Одного разу, коли ми говорили з ним про молитву, він несподівано повернувся до мене і сказав: “Ти, напевно, хотів мене запитати, як мені вдається в молитві не забувати стільки імен? Я – людина грішна і слабка, і кажу: “Господи, помилуй Георгія, Миколу, Марію, Катерину – скільки імен пам’ятаю – і всіх тих, за кого мене просили молитися, а я забув їхні імена”. І Бог, бо Він – не отець Порфирій, щоб забувати, але пам’ятає всі імена, негайно розпростирає Свою милість над усіма”.

Я здивувався його Божественній просвіті й запитав: “А як Ви, Геронда, молитеся за всіх цих людей?” І Старець абсолютно спокійно відповів: “Ось так. Насамперед я кажу: “Господи Іісусе Христе, помилуй мене””. – “Кажете, “помилуй мене”? Але ж вони ж просили Вас молитися за них, а не за самого себе”, – з подивом заперечив я. Старець, бачачи моє нерозуміння, відповів: “Добре. Хіба ти не знаєш, що якщо Бог не помилує мене, то Він не помилує навіть і тебе? Хіба ти не знаєш, що ти і я – це одне?” Прості, але дуже глибокі слова, більш ніж глибокі. Такої глибини, що в іншій нашій бесіді отець Порфирій сказав, що в цьому почутті нашої єдності з іншими криється таїнство духовного життя у Христі.

Пізніше, читаючи творіння святих отців, я знайшов у них, що найбільше милосердя до ближніх полягає в нашому особистому освяченні. Читаючи житіє святого Серафима Саровського, який говорив: ” Зтягуй у собі мир Божий, і тисячі людей навколо тебе спасуться”, я згадав слова отця Порфирія. Хіба не так було і з ним? Ці його дивовижні слова: “…я і ти – це одне”. Вірю, що вони мають міцну силу і діють через Старця, який своїм життям здійснив первосвященицьку молитву Господа: “Щоб вони були одне” (Ін. 17:11).

Сила молитви Старця

“У мене був, чадо моє Анаргіре, – сказав мені одного разу отець Порфирій, – один дуже хороший друг, ієромонах. Його благословили вирушити в Америку для того, щоб проповідувати там слово Боже. Ми обидва важко переживали розлуку. Але архієпископія була непохитна у своєму рішенні. Він мав їхати негайно. Так і сталося.

У день розставання ми перед Богом дали обіцянку молитися одне за одного до самої смерті. Уже з першого вечора після нашої розлуки я став молитися за свого друга. Він теж спочатку писав мені, що молиться за мене. Але незабаром він став повідомляти про страшні відчуття, які він переживає під час сну. Здавалося, що через усе його тіло, від кінчиків пальців ніг до голови, проходить електричний струм високої напруги. Це траплялося з ним щоночі. Він став буквально грудкою нервів і майже втратив сон. Спочатку ієромонах думав, що те, що з ним відбувається, є наслідком різниці в кліматі між нашою країною та Америкою. Але коли він побачив, що з плином часу ці явища не тільки не послабшали, але, навпаки, посилилися, то занепокоївся. Ієромонах подзвонив мені телефоном і запитав, що я про все це думаю. Я його заспокоїв, сказав, що все це дрібниці, що просто він забув про нашу обіцянку, коли розлучався, молитися одне за одного. “А в який час ти відчуваєш ці неприємні відчуття?” – запитав я його. І він відповів: “Увечері, коли лягаю спати о стільки-то”. – “А, ось як. Це якраз той час, коли я, смиренний, молюся за тебе. Хай буде благословенне ім’я Господнє, Який робить так, що моя молитва сягає до тебе в Америці! Ти теж молись за мене, бо я грішна людина”, – сказав я йому і повісив слухавку”.

Тут треба зауважити, попереджаючи запитання читачів, які можуть запитати, чому на вищезгаданого ієромонаха молитва отця Порфирія справляла таку дію. Згідно зі словами самого Старця, ці відчуття, які відчуває священик в Америці, з’явилися результатом того, що він забув про свою обіцянку молитися в обумовлену годину. Звичайно, якби він молився в цей час разом з отцем Порфирієм, то не відчував би жодних неприємних відчуттів.

Тут варто розповісти і ще про один дивовижний факт, достовірність якого безсумнівна. Одного разу цей ієромонах уночі прокинувся від холоду і побачив, що двері в його кімнату відчинені. Здивувавшись і будучи впевненим, що ввечері він, як зазвичай, зачиняв їх, він встав, знову зачинив їх і ліг спати. Коли через кілька днів він розмовляв телефоном з отцем Порфирієм, той сказав йому, що відвідує його і бачить, що він, замість того щоб молитися, спить. Ієромонах цьому не повірив, міркуючи: це неможливо, щоб Старець з’являвся в Америку з метою його побачити. І тоді він почув: “Ось, наприклад, днями приходив я до тебе і залишив за собою двері відчиненими!” Ієромонах слухав це як громом вражений. Що він міг сказати на ці слова Старця? “Великий Ти єси, Господи, і дивні діла Твої!”

Що стосується молитов отця Порфирія, то багато хто говорив, що вони відчували, коли він молився за них, тишу і радість, спокій і радість, блаженство і мир. Вони відчували його молитву як щось таке, що виганяє всякий смуток, переживання та створює почуття захищеності й упевненості в завтрашньому дні, пробуджує бажання молитися і славити Бога. Так, пані ?., яка нещодавно овдовіла, розповідала, що того вечора, коли вона повідомила Старцю про смерть свого чоловіка, то, хоч і перебувала у своєму домі, раптом відчула, що весь тягар з її душі пішов, що вона заспокоюється і з її душі струмує тиха радість. Вона перехрестилася і вигукнула: “Боже мій, хіба так я повинна себе почувати?” Згодом вона дізналася, що саме в ту годину, коли вона заспокоїлася, за неї молився отець Порфирій.

Інша жінка розповіла одній гідній довіри людині, яка й повідала нам цю історію, що, коли вона просила Старця допомогти їй у вирішенні особистої проблеми, він запропонував їй спільно щодня молитися о десятій вечора. Коли вона сказала, що в цей час не може, бо зайнята по дому, то він запропонував разом молитися о четвертій годині ранку (вона у себе вдома, а він у монастирі). На її заперечення, що вона сама не зможе прокинутися, а будильник ставити незручно, бо це спричинить занепокоєння всій сім’ї, Старець сказав, що він сам приходитиме й будитиме її. І справді, як він і сказав, щоранку о четвертій годині вона відчувала легкий дотик, поштовх у плече, і розуміла, що це її будить отець Порфирій. Це сповіщення від Старця приносило радість, воно не викликало ні страху, ні занепокоєння.

Один наш друг розповідав, що, коли ввечері отець Порфирій за нього молився, до нього приходили душевний мир і спокій. Інший раз його тіло ставало таким легким, що здавалося, воно ось-ось підніметься над ліжком.

Бували й інші випадки. Про один із них Старець сам розповідав нашому другові. Одна людина була винна іншій гроші. Отець Порфирій на прохання того, хто позичив, молився за нього, щоб Бог напоумив його і він повернув борг. Молитви Старця викликали в людині, яка не бажала повертати гроші, постійне занепокоєння. Нарешті він попросив отця Порфирія перестати про нього молитися.

Звідси видно, що іноді той, за кого молився Старець, відчував постійне занепокоєння, подібне до наполегливого нагадування. Звичайно, це траплялося тільки тоді, коли людина не виконувала того, що вона повинна була зробити. Але повернемося до нашої розповіді.

Не минуло й трьох тижнів після випадку з відчиненими дверима, як вищезгаданий ієромонах знову подзвонив отцю Порфирію і, не багато не мало, став палко просити його, щоб він припинив за нього молитися. Його молитва вночі позбавляла його сну, і вдень він не міг нормально працювати. Навколишні могли подумати, що він ледар і безвідповідально ставиться до свого послуху. Старець обіцяв виконати його прохання і справді перестав за нього молитися. З цього часу священик, як він сам потім повідомив отцю Порфирію, ніколи більше не відчував на собі сили його молитви, яка доходила навіть до Америки.

Необхідно зробити невеликий відступ, щоб внести ясність у розглянуте питання, щоб уникнути хибних тлумачень.

Тут ховається велика таємниця. Це таємниця праці, яка приносить відпочинок, і спокою, що веде до погибелі. Чудові слова авви Пимена Великого з “Патерика”: “Я йду туди, де є праця, і там знаходжу спокій”. І святий Ісаак Сирин пише: “Бог і ангели Його в нужді радіють, диявол же і служителі його – у відпочинку”. І в іншому місці: “Ніхто без праці не зійшов на небеса”. Спортсменові, який бажає здобути перемогу в змаганні, подобається праця тренувань, тому що він прагне нагороди за перемогу. Старець із досвіду знав це і з любові хотів і свого друга, ієромонаха, привести до небесного спочинку, шлях до якого лежить через ці тимчасові труди. Він наполегливо нагадував йому про час молитви, немов би кажучи: “Прокинься, нещасний, від сну, і давай, як обіцяли, помолимося разом, і ти ввійдеш у таїнства Божі та знайдеш зовсім інший відпочинок”. Звісно ж, той ієромонах, розмірковуючи по-людськи, порахував, що для того, щоб бути в змозі працювати вдень, він має відпочивати вночі. Але секрет отця Порфирія полягав у тому, що коли приходить благодать, тоді втома зникає. Адже більша праця, зроблена заради Божественної любові, заради любові до Владики Христа, приносить і більшу благодать. І тоді, провівши ніч у молитовному бдінні, наступного дня подвижник може, незважаючи на свою тілесну втому, ще краще трудитися на користь своїм ближнім, усій Церкві. Адже всім його трудам сприятиме Божественна благодать. Відпочивши ж і виспавшись, він працюватиме сам, покладаючись лише на свої слабкі людські зусилля. Отже, оскільки той ієромонах “не вхопив” думку Старця й обрав, з огляду на людську логіку, інший напрямок, він став схожий на спортсмена, який віддає перевагу сну над тренуваннями, щоби начебто прийти на змагання відпочившим. Усі розуміють, що це нерозумне рішення. Бог у цьому випадку нікого не примушує, тому отець Порфирій, коли його пропозицію про спільну молитву було відхилено і його попросили “не турбувати”, відступив. Таким чином цей священик залишився один. Нам невідомо, що з ним потім стало. Вважаємо, що пізніше він зрозумів сенс цих нічних нагадувань Старця і отримав від цього користь.

Цю історію розповів мені отець Порфирій близько 25 років тому, тому що і я в той час відчував… точно таке саме занепокоєння від молитов за мене мого улюбленого Старця. У серпні наша і ще одна сім’я разом вирішили провести відпустку на курорті в Едіпсосі83. Перш ніж вирушити в дорогу, я поїхав по благословення до отця Порфирія. Між іншим я запитав його, чи може він що-небудь сказати про те, як пройде моя відпустка. Він відповів, що відпустка пройде добре, тому що він буде весь час молитися за мене. Увечері того ж дня ми вже були в Едіпсосі, зупинилися в одному гарному готелі, пішли в центр і зовсім забули про молитву і взагалі про все. Увечері ми лягли спати пізно. Тільки я заснув, як відчув, що моє ліжко почало сильно розгойдуватися. Я подумав, що почався землетрус, у страху прокинувся і голосно закричав: “Землетрус! Землетрус!” – а сам продовжував лежати, міцно тримаючись за ліжко, щоб не впасти. Тут я помітив, що ніхто ні в сусідніх кімнатах, ні на сусідніх поверхах не прокинувся. Це мене ще більше стривожило. Кілька годин я провів без сну, а коли знову заснув, то все повторилося спочатку. Крім того, у мене з’явилося нове відчуття, ніби через моє тіло пропускали електричний струм. І це повторювалося неодноразово. Вранці я запитав свого друга, який був лікарем, і його дружину, чи відчули вони вночі землетрус, але вони тільки розсміялися. Усе це повторювалося щоночі, і моя відпустка перетворилася на справжні тортури. Одного разу уві сні я побачив себе в церкві Святителя Миколая (здається, в Каллісії), і від ікони святого на мене виливалися міріади райдужних снопів божественних променів нестерпно яскравого світла, викликаючи в мені невимовну божественну радість. Після цього сну я вже не міг не зателефонувати Старцю і все йому розповів. “Не переживай, – сказав він. – Це я турбую тебе своїми молитвами. О котрій годині ти побачив уві сні святителя Миколая?” Я сказав йому, о котрій годині це було. “Ну ось, у цей час я якраз молився святому за тебе. Відпочивай, але не забувай і про молитву”. Тоді я жартома сказав йому: “Герондо, я прошу, якщо Ви справді хочете, щоб я добре відпочив, тоді припиніть за мене молитися. А то моя відпустка перетворюється на суцільні страждання…” Старець лише посміхнувся цим моїм словам… якось милостиво і з великою добротою. Так він хотів направити мене до духовного життя. Але… де мені було це зрозуміти!

Мені згадалися дві останні години, проведені з отцем Порфирієм, перш ніж він остаточно поїхав на Святу Гору. Тоді ми обидва були дуже веселі й відчували глибоке задоволення. Добре б, щоб і зараз Старець молився звідти, де він є, з такою ж силою! Я з вдячністю терпів би таке занепокоєння…

Старець бере у свої руки мою голову і молиться

Щоразу, приходячи до отця Порфирія, я завжди робив одне й те саме: клав свою голову йому на коліна і, нічого не кажучи, мовчки молився за нього, за своїх близьких, за всіх нас. У такому положенні я залишався кілька хвилин. А Старець своєю чергою клав єпитрахиль мені на голову, брав її, злегка стискаючи, у свої руки і молився разом зі мною. Часто я чітко відчував його дихання і биття його серця. Якщо іноді я приїжджав із головним болем або іншими нездужаннями, то після сповіді все минало. У цих випадках, йдучи, я вважав, що отримав велике благословення. Коли я їхав на своїй машині додому, мені здавалося, що я схожий на акумулятор, добре заряджений благословенням Старця.

Одного разу я запитав отця Порфирія:

– Герондо, навіщо Ви обхоплюєте мою голову руками?

І він мені відповів:

– Чадо моє, коли ти молишся, молюся і я. Тримаючи у своїх руках твою голову, я беру твою душу і, показуючи її Христу, прошу Його помилувати тебе, допомогти тобі, напоумити тебе і дати тобі все, чого ти потребуєш. І тобі, і всій твоїй родині.

Однієї моєї молитви недостатньо

Отець Порфирій мав багато благодатних обдарувань. У нього були дар терпіння і дар пильнування. Ночами він не спав, присвячуючи їх молитві за всіх людей, особливо – за тих, хто страждає від важких хвороб.

Він сам завжди говорив: “Я буду молитися, але цього недостатньо. Треба, щоб ви відповідали моїй молитві. Тому що Бог, бажаючи послати нам Свою благодать, повинен знайти нас такими, що стоять із розпростертими руками, готовими прийняти Його благодать. Чи зцілить Він нас від наших недуг, чи попустить і далі продовжуватися випробуванню хворобою, Він завжди діє, маючи на увазі нашу душевну користь”.

Найбільше я допомагаю тобі своїми молитвами

Під час перших зустрічей з отцем Порфирієм я завжди хвилювався і відчував нерішучість. Як підійти, як запитати, як отримати відповідь? Коли Старця не було в Каллісії, або він через хворобу не приймав, або ж тільки мовчки давав благословення, я відчував у душі порожнечу. Мало-помалу отець Порфирій звільнив мене від цієї боязкості. Одного разу він сказав мені: “Ти знаєш, я відчуваю, що дуже допомагаю тобі, молячись за тебе”. “Я дуже радий від Вас це чути, – відповів я, – бо і я відчуваю Вашу молитву. Дякую Вам і прошу не переставати молитися за мене. Завжди, особливо в хвилини випробування, я прошу у Христа допомоги Вашими молитвами і завжди відчуваю, що отримую прохане”. Старець засяяв від радості й відповів: “Що ти говориш, чадо моє! Ти так робиш? Я теж це відчуваю”.

Іншим разом він сказав мені: “Ти знаєш, я бачу, що допомагаю тобі більше своїми молитвами, ніж настановами. Я завжди згадую тебе на молитві. Ти теж молися за мене, грішного”. Ці слова були відповіддю Старця на моє невдоволення тим, що не вдається часто з ним бачитися і розмовляти. “Я Вам дуже вдячний, Герондо, – сказав я. – Зараз Ви звільнили мене від тягаря, який сильно обтяжував мене, оскільки і Вас я обтяжував. Тепер уже я не буду засмучуватися через те, що не можу Вас побачити або з Вами поговорити. Досить, що Ви будете молитися за мене, і тоді я отримаю від Христа допомогу. І це буде найбільша допомога, яка тільки може бути”.

Старець навчає нас молитви

Одного вечора ми прийшли в Каллісію. На подвір’ї перед келією Старця ми побачили безліч паломників, які чекали своєї черги. Ми були останні. Коли підійшла наша черга, вже стемніло. Ми заходили до отця Порфирія по одному, і, коли всі сповідалися, Старець провів нас до монастирської огорожі. Хоча він і дуже втомився, але перебував у піднесеному настрої. Стояла чудова літня ніч. Легкий вітерець віяв прохолодою, і з-за порослих соснами пагорбів піднімався повний місяць.

У цьому дивовижному місці, посрібленому блідим світлом місяця, який надавав усьому, як живому, так і неживому, неземного вигляду, Старець визнав за зручне поговорити з нами про молитву. Він навчав нас не теорії, а практиці. Отець Порфирій завжди вчив своїм прикладом. Нас було четверо, Старець – п’ятий. Він повернув нас обличчям до сходу, двох поставив праворуч, а двох – ліворуч від себе, посередині встав сам і сказав:

“Зараз будемо творити розумну молитву. Спершу я вимовлятиму слова, а потім ви будете їх повторювати. Але будьте уважні, не поспішайте і не хвилюйтеся. Говоріть спокійно, смиренно, з любов’ю, ніжно”.

І Старець почав молитися своїм тонким, м’яким, виразним голосом: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”. Він дуже повільно вимовляв слово за словом, без жодного поспіху, ніби стоячи перед Христом і звертаючись до Нього. Він робив велику паузу після слова “Христе” і слова “помилуй мя” вимовляв із прохальною інтонацією. І ми щоразу повторювали за ним молитву, намагаючись наслідувати його, тембр його голосу і, якщо це взагалі можливо, його душевний настрій. У якийсь момент отець Порфирій перестав голосно вимовляти молитву, тільки губи його продовжували шепотіти її. Ми зробили те ж саме. Скільки тривала ця наша нічна молитва? Не пам’ятаю. Єдине, що пам’ятаю, – це почуття умиління, яке охопило мене і яке неможливо описати людськими словами.

Нарешті Старець перервав це божественне мовчання словами: “На цьому закінчимо нашу спільну молитву. Продовжуйте молитися самі. Тепер ідіть з Богом по домівках”. Коли ми віддалялися, я повернув голову назад і розрізнив у місячному світлі величний силует отця Порфирія. Старець стояв просто поруч зі скелями, піднявши праву руку і благословляючи нас.

Молитва зі старцем. Сліпуче яскраве світло наповнило мою кімнату

Отець Порфирій сам багато молився і хотів, щоб його духовні чада чинили так само. Він всіляко намагався спонукати мене до молитви і постійно говорив мені про силу молитви.

– Молитва, чадо моє Анаргіре, – сказав він одного разу, – означає бесіду з Самим Богом, Який є Творцем і Творцем усього! Він Той, Хто створив людину за Своїм образом і подобою. Він Той, Хто створив усе, що ми бачимо навколо. Нарешті, Він Той, Хто ніколи не відмовляється від бесіди з нами, аби ми попросили Його про це. Коли б і скільки б ми не зверталися до Нього, Він ніколи не відмовить нам. Навпаки, Він завжди готовий з увагою і великою любов’ю вислухати нас, як робить кожен добрий батько, коли його просить про це його дитина. Більше того, Він готовий і дати нам те, що ми просимо, аби це було на користь нашій душі. Тобі траплялося хоч раз розмовляти з ким-небудь із членів уряду? Якщо ні, я рекомендую спробувати. Скоро ти переконаєшся, що твоє бажання поговорити з ними так і залишиться одним тільки бажанням. Ніколи вони не приймуть тебе. Максимум, що вони зроблять, – це відішлють тебе до будь-кого зі своїх заступників, щоб позбутися тебе… Навпаки, Господь наш, Який є Цар царів, ніколи не відвернеться від тебе, ніколи не відмовиться поговорити з тобою за допомогою молитви. Ти розумієш, що я тобі кажу і навіщо я це роблю?

– Звичайно, Герондо, – відповів я.

– Але щось говорить мені, що ти не хочеш цього зрозуміти. Бо якби ти все розумів, то ти молився б більше.

– Моліться Ви за мене, – сказав я.

– Я буду їсти, а ти будеш ситий? – запитав Старець.

Ці слова повністю мене обеззброїли.

– Послухай мене, Анаргіре, – продовжував отець Порфирій. – Я тобі зроблю одну пропозицію. Але я хочу, щоб ти заздалегідь пообіцяв мені, що погодишся з нею і будеш її дотримуватися.

– Обіцяю, Герондо. Я готовий зробити те, що Ви мені скажете.

– Добре. Тепер ми будемо щодня в певний час молитися один за одного.

Ми домовилися про все і пообіцяли одне одному молитися. Визначили час для молитви – десята година вечора. Старець, як він мені сказав, твердо вірив у силу такої спільної молитви. “Результати спільної молитви просто вражають, – сказав він. – Ти й сам у цьому переконаєшся. Але я хочу, щоб ти точно дотримувався нашої домовленості – молитися рівно о десятій, і ніколи її не порушував. І я робитиму те саме”.

Нарешті ми з отцем Порфирієм підійшли до стоянки автобусів. Цього разу він не дозволив мені, як я зазвичай робив, проводити його до дому. “Ні, – сказав він, – не треба мене проводжати. Поїдь додому. Адже ми щойно про дещо домовилися? Треба вже відсьогодні починати діяти згідно з домовленістю. Із сьогоднішнього ж вечора. Усе треба робити швидко”. Я послухався. Старець сів у автобус, і я почекав, поки він не поїде. Щойно автобус рушив, я це добре пам’ятаю, він постукав по склу і сказав мені: “Рівно о десятій!” Як зараз я бачу перед собою його образ, і в моїх вухах звучать ці його слова. Його обличчя променилося світлом і було схоже на обличчя ангела. Звичайно, тоді він був на тридцять років молодшим. У самому розквіті сил.

Дійсно, о десятій годині вечора я зачинився в себе в кімнаті й почав молитися. Уже з першої хвилини молитви через моє тіло, від ніг до голови і назад, стали проходити якісь хвилі. Сліпуче яскраве світло наповнило всю мою кімнату, так що мені здавалося, що я перебуваю в полум’ї, але цей вогонь не палив мене. Спочатку я сильно злякався, мене мало не охопила паніка. Але дуже скоро я зрозумів, що всі ці явища відображають силу молитви отця Порфирія. Я абсолютно заспокоївся, і мене охопила небувала, велика радість, мені здавалося, що я вже перебуваю не на землі. Це тривало доти, доки я не закінчив молитву. Наступного дня першим моїм завданням було зустрітися зі Старцем. Я вирішив нічого йому не розповідати, мені хотілося, щоб він заговорив першим. Так і сталося. Одразу ж, як я взяв у нього благословення, він з особливим задоволенням і з усмішкою запитав мене: “Ну що, злякався? Ще трохи, і ти втік би без оглядки… Але я бачив тебе в яскравому світлі, що наповнило всю твою кімнату, а тебе – радісним, і ти піднімався б усе вище й вище, ніби бажаючи досягти Престолу Господнього! Ти бачиш, яку силу має така спільна молитва? Продовжуй молитися, і ти ще не раз мене згадаєш”. І справді, я пам’ятаю його. І буду його пам’ятати не тільки в цьому, а й у майбутньому житті. Бо з плином часу всі ці явища, що відбуваються під час молитви, стали ще інтенсивнішими, їх уже неможливо описати.

Добре б, щоб Старець і зараз молився разом зі мною. Мені більше нічого не було б потрібно. Так, нехай буде так, нехай буде так…

Не говори весь час: “Боже мій, я грішник!”

У жовтні 1990 року я перебував не в найкращому духовному стані через різноманітні проблеми та важкі спокуси, які на мене обрушилися.

Не маючи сил навіть молитися, як не дивно це звучить, протягом кількох днів замість молитви я тільки говорив: “Боже мій, я грішник і не знаю, як говорити з Тобою”. Я згадував і отця Порфирія, який не раз казав мені: “Знаєш, Нікоє, наскільки великим є дар, який дав нам Бог, – право спілкуватися з Ним щогодини та щомиті, хоч би в якому стані ми перебували. А Він буде слухати нас. Це – наш найбільший скарб. Тому ми й повинні любити Бога”.

Перебуваючи в такому стані духовної кризи, я, разом із трьома моїми друзями, вирушив до отця Порфирія. Першими до Старця зайшли мої друзі, а я був останнім.

Щойно я увійшов, отець Порфирій каже мені: “Сідай, грішник”. Коли він мені так сказав, я одразу зрозумів, що він весь цей час стежив за ситуацією, в якій я опинився.

Незважаючи на те що Старець, обтяжений багатьма хворобами, лежав на ліжку, він знайшов у собі сили встати. Він, здавалося, трошки нервував. “Нікое, скажи що-небудь інше. Не треба весь час говорити: “Я грішник, я грішник”. Розмовляй із Богом по-іншому. Твори молитву Іісусову. Хіба ти не зрозумів, що це була спокуса, якій ти не зміг протистояти?”

Допомагай їм своєю молитвою

Якось раз у мене виникло бажання допомогти одним людям у вирішенні їхньої серйозної проблеми, яку помітив Старець, тоді як вони нічого про неї не знали. Але я боявся, що вони мене можуть неправильно зрозуміти, образитися, і врешті-решт замість користі моє втручання принесе їм лише духовну шкоду. Я висловив свої міркування отцю Порфирію, і він відповів мені: “Не говори з ними на цю тему. Вони напевно образяться, стануть засуджувати тебе і таким чином згрішать. Однак не проявляй до них і байдужості. Допомагай їм на відстані своєю молитвою. Тоді вони не зазнають ніякої духовної шкоди і від твоєї молитви отримають більшу користь, ніж від твоїх слів”. Я дослухався до поради розважливого Старця, і це принесло мені спокій.

Якщо ми не будемо молитися, душа наша не побачить світла Христового

Мене завжди вражав той факт, що отець Порфирій присвячував увесь свій час або тільки молитві, або роботі – знову-таки з молитвою. Я бачив, як він розмовляє зі мною, телефонує, їсть, п’є воду, розтоплює піч, робить інші справи, і розумів, що він, займаючись усім цим, невпинно молиться. Як він навчав молитися інших, так, перш за все, навчився молитися сам.

Одного разу він сказав мені: “Десь стоїть електрогенератор, а тут у кімнаті є лампочка. Але якщо ми не натиснемо на вимикач, то залишимося в темряві. Є Христос, і є наша душа. Але якщо ми не натиснемо на “вимикач”, то наша душа не побачить світло Христове і залишиться в сатанинській темряві”. Усі бачили, що душа Старця вдень і вночі була осяяна світлом Христовим, тому що його молитва була “вимикачем”, що забезпечує безперервний духовний зв’язок між “електрогенератором” і “лампою”.

Невпинно твори Іісусову молитву

Систематичне заняття умною молитвою передбачає, згідно з вченням отця Порфирія, по-перше, наявність досвідченого старця, який буде спостерігати за учнем, а по-друге – свободу того, хто трудиться, від егоїзму, злопам’ятства, неприязні, свавілля, марнославства і подібних пристрастей. Старець особливо наголошував на необхідності звершувати передані нам святими отцями богослужбові послідування Божественних служб. Його настанова “Безперестанно твори Іісусову молитву” звернена до всіх нас. Але тут треба мати міркування: ця настанова не передбачає скасування церковних послідовностей. Також не треба думати, що, сказавши кілька разів: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”, ми одразу ж чогось досягнемо.

Деяким людям, які, як бачив Старець, хотіли “вивчитися” умної молитви з егоїзму, щоб потім хизуватися цим перед іншими або ж потай упиватися самовихвалянням, що ось вони вправляються у вищій молитві, він радив узагалі не займатися умною молитвою. Отець Порфирій наводив багато прикладів, коли люди хворіли, оскільки починали займатися Іісусовою молитвою “за планом”, використовуючи різноманітні “методи”, роблячи молитву самоціллю, замість того, щоб смиренно просити Бога про те, щоб Він їх помилував. До молитви не можна підходити з лічильною машинкою. Вона повинна сама летіти з душі. Той, хто молиться, не може за нею встежити, вона виливається з нього подібно до того, як ллються сльози в людини, охопленої умилінням, без будь-яких спеціальних зусиль. Звісно, до молитви ми повинні докласти праці, але вона не має бути насильницькою, примусовою. Необхідно створити відповідну атмосферу. Почитайте якусь духовну книжку, покадіть ладаном, поспівайте духовні піснеспіви, запаліть свічку, зосередьтеся. Будемо дякувати, славословити, просити Бога, і все це – просто, ненасильницьки, у простоті серця (пор.: Прем. 1:1).

“Господи, Іісусе Христе, помилуй мене” – у цих словах укладено все

“Господи, Ісусе Христе, помилуй мене” – у цих словах укладено все
Одного разу я попросив Старця підказати мені, як молитися, і, якщо це можливо, відкрити, як молиться він сам. Він відповів негайно…

– Ти за що приймаєш молитву? Думаєш, вона – це страви, які тобі приносять на замовлення? Або що це ліки, які тобі видають за рецептом? Я тобі вже казав, щоб ти шукав лише спасіння своєї душі. Прагни стати спадкоємцем вічного Небесного Царства. А все інше надай Богові. Нагадаю тобі ще раз слова Євангелія: “Шукайте ж спершу Царства Божого і правди Його, і все це додасться вам” (Мф. 6:33). Хіба тобі цього недостатньо? Якщо недостатньо або якщо тебе це не задовольняє, тоді обмежся умною молитвою. Для мене в словах “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене” укладено все. Безсумнівно, більше, ніж для тебе. Треба лише вимовляти їх з вірою, цілком віддавшись молитві. Під час молитви думай про те, що ти стоїш перед розп’ятим Христом. Слухай ще: коли ти будеш молитися, звернися своїм розумом сюди, до мене. Я зрозумію, що ти думаєш про мене, і буду молитися за тебе разом із тобою. Це найкраще. Так я тобі й раджу молитися.

– Герондо, але Ви ж нічого мені не пояснили.

– Я тобі все докладно пояснив. Ти просто неправильно розумієш. А знаєш чому? Тому що ти відокремлюєш себе від решти людей. А це абсолютно неправильно. Як ми любимо самих себе, так само маємо любити і наших ближніх. Я люблю весь світ так само, як самого себе. Тому не бачу причини, щоб говорити: “Господи, Іісусе Христе, помилуй нас”, а не “помилуй мене “84-. Адже я і світ – це одне! Так само говори і ти: “Помилуй мене”.

Наш голос має бути сповнений благання

“Звертаючись до Бога, чадо моє, ми повинні мати вигляд не сержанта, який віддає накази ополченцям, а смиренного раба. Ми повинні благати, наш голос має бути сповнений благання. Тільки тоді він досягне Престолу Божого. І Бог, подібно до ніжного люблячого батька, виконає наше прохання і пошле нам Божественну благодать і дар Святого Духа”.

Відчуй поруч із собою всю Церкву

“Коли ти молишся, молися не тільки за одного себе. Говорячи “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”, відчуй поруч із собою все твоє братство, всю Церкву в усіх куточках землі, войовничу, живу нашу Православну Церкву, а також і торжествуючу, досконалу нашу Церкву. Всі ми перед Богом є одним цілим. І ми, і ті, хто буде жити після нас, до кінця віків”.

Ми можемо об’єднатися

“Тільки за Божественною благодаттю дві людини можуть справді скласти одне ціле. Творячи молитву, вони можуть таємничим чином з’єднатися, хоча на ділі перебуватимуть за кілометри одна від одної. Ця єдність приносить велику радість. Ми можемо скласти одне ціле, якщо житимемо таємничим життям у Христі, не кажучи самі лише слова про любов. Тоді з’єднання відбувається без зусиль, за допомогою таємничого життя у Христі, за допомогою любові. Той, хто любить, посилає “добру силу”. Вона струмує щедро, але м’яко, лагідно, подібно до “шелесту листя”, як про це пишеться в Старому Заповіті 85. Я дуже радий, що знайшов це слово. Ти можеш навчитися посилати “добру силу” іншому, і той стане ближчим до тебе, хоча сам не знатиме чому”.

Приватні настанови про розумну молитву

Один брат провів багато часу, вправляючись у молитві Іісусовій: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”, дотримуючись повчань, викладених преподобним Никодимом Святогорцем86 у книзі “Невидима брань”.

Одного разу він прийшов до храму Преподобного Герасима, в якому в той час служив отець Порфирій.

“Послухай, чадо моє, – сказав йому Старець, – припини займатися молитвою Іісусовою за цією книгою і роби так, як я тобі зараз скажу.

Залиш місце свого серця, перейди у внутрішній центр своєї голови і прямо там промовляй: “Господи, Іісусе Христе, Сину і Слово Бога живого, помилуй мене”, з великою тихістю, лагідністю і м’якістю. Не лякайся різних образів, які представлятиме тобі лукавий. Неспішно промовляй слова, гарненько заглиблюючись у їхній зміст. Уяви, що твоя голова схожа на дзвін, язик якого під час дзвону з силою вдаряє по внутрішній поверхні черепної коробки. Тоді зовнішні помисли лукавого не можуть увійти всередину, будучи вигнані, і ти отримуєш від цього велику користь. Не надавай значення різним образам, які ти побачиш, не накидайся на них, щоб відштовхнути, але мирно і лагідно продовжуй творити молитву Іісусову”. Потім Старець сам три рази вимовив: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”. Але те, як він це зробив, його голос, сповнений невимовної солодкості, так вразили брата, що він подумав: “Неможливо, щоб Бог після такої молитви не помилував цю людину”.

Звичайно, цьому братові спочатку було важко перейти до нового способу молитви, якого його навчив отець Порфирій. Але він старався і не полишає спроб освоїти його, сподіваючись, що коли-небудь у нього все вийде. У щорічному журналі святогірського монастиря Григоріат за 1978 і 1979 роки він прочитав, що існує вісім видів Іісусової молитви, і той, якого навчив його Старець, був одним із вищих.

Однак не слід забувати, що вищенаведена розмова велася з конкретною людиною, яка перебуває на певному рівні духовного розвитку. Іншим людям отець Порфирій давав інші настанови. Подібного роду поради Старця носять суто особистий характер і не підходять для загального керівництва.

Спокуса під час Іісусової молитви

Один брат довго і старанно займався Іісусовою молитвою. Однак він постійно скаржився мені на те, що одного разу отець Порфирій заборонив йому молитися так, як він звик, і благословив здійснювати звичайні молитвослів’я за богослужбовими книгами. Іісусовою ж молитвою він дозволив йому молитися не більше десяти хвилин на день.

Минуло сім або вісім років. Одного разу цей брат віз на своїй машині Старця з Каллісії в Афіни. Дорогою їм зустрілася одна знайома жінка, і отець Порфирій велів зупинитися, щоб підвезти її. Він заговорив із нею і став розпитувати про її батька, який став ченцем, як він поживає, як його здоров’я.

Закінчивши розмову з жінкою, він звернувся до брата і сказав:

“Знаєш, її батько, ставши ченцем, почав багато молитися. Лукавий скористався цим, і монах, за ворожою дією, почав відчувати відчуття великої насолоди та інші різні чуттєві стани. Ти пам’ятаєш, як кілька років тому я заборонив тобі займатися Іісусовою молитвою? Ну так от, ворог тоді був уже готовий упіймати в цю саму сітку і тебе”. Після цих слів отця Порфирія брат відчув до нього гарячу вдячність і припинив скаржитися мені на його заборону.

Різні поради про молитву

“Коли ми перебуваємо в благодаті Божій, тоді наша молитва стає чистою.

Невпинно молися, і вдень, і вночі, навіть коли лежиш у ліжку”.

“Яким би втомленим ти не був, ніколи не забувай увечері перед сном прочитати повечір’я “87.

Іншому братові отець Порфирій сказав:

“Коли ти вдень сильно втомлюєшся на роботі або стомишся, займаючись Іісусовою молитвою, ввечері прочитай тільки Трисвяте. Тобі цього достатньо”.

Один брат розповідав мені:

“Одного разу я повернувся з області страшенно втомленим і від роботи, і від поїздки, і ввечері не став читати Повечір’я, прочитав тільки Трисвяте і ліг спати.

Наступного дня я заїхав у лікарняний храм до отця Порфирія. Коли я увійшов, він, звертаючись до мене, сказав: “Ну ось, учора ти зробив вигляд, що втомився, і не прочитав повечір’я. Більше ніколи так не роби”.

Як можна у світі зустрітися з Христом?

Одного разу ми запитали отця Порфирія: як можемо ми, ті, що живуть у світі, серед суєти, переживань і, можна так сказати, у шаленому плині сучасного життя, зустрітися з Христом?

І Старець повідав нам такий випадок зі свого життя.

Коли його призначили настоятелем храму Святого Герасима при Афінській поліклініці, недалеко від площі Омонія, то в перші дні в нього виникали труднощі під час звершення богослужінь. Прямо навпроти храму розташовувався магазин, де продавали пластинки для грамофонів. Власник магазину, щоб привабити покупців, весь час вмикав музику. Динаміки працювали на повну потужність, і отець Порфирій насилу це витримував. Дійшло до того, що, незважаючи на те що Старець дуже хотів цього призначення, він був уже готовий відмовитися від свого нового приходу.

Отець Порфирій, як він робив завжди, протягом усього свого святого життя, не став слідувати своєму першому бажанню. Смиренно, з ревними молитвами він став просити Бога, щоб Той відкрив йому Свою волю.

Після трьох днів посту і молитов у кутку храму Старець знайшов зошит, забутий там сином члена парафіяльної ради, який готувався до вступу в університет. Там були записи з фізики. Цей зошит (дивні діла Твої, Господи) дав Старцю відповідь на його запитання.

Гортаючи його, він натрапив на записи, присвячені звуковим хвилям. Уважно читаючи написане, отець Порфирій подумав: якщо кинути в озеро маленький камінь, то вода рухатиметься, підуть кола. Але якщо поруч кинути великий камінь, то від нього теж підуть кола, ще більші. Вони повністю заглушать кола від першого камінчика.

Це було відповіддю, яку Старець чекав від Бога. Наступного дня він постарався зосередити всі свої душевні й духовні сили на молитві й на звершенні Божественної літургії. І тоді “кола на воді”, які він викликав у своєму розумі й серці, поглинули “кола на воді” від грамофона й пластинок. Більше вони не турбували Старця і не відривали його від звершення Божественної літургії.

З Іісусовою молитвою в центрі Афін

Ми знаємо, що таке чернецтво, що таке рівноангельне життя, з книг і патериків. Але ми бачили це життя і в центрі Афін, у отця Порфирія. Відкрию вам таке. Усі ті роки, коли я з ним зустрічався, у мене завжди залишалося таке враження, що я бачив перед собою ангела. Ангела у плоті. Він був зразком чернечого життя, рівноангельного життя, які він, разом із умною молитвою, приніс в Афіни. Чудово, що отець Порфирій не вважав, що Іісусова молитва є долею одних лише ченців, але був упевнений, що її можуть творити і миряни. Коли до нього хто-небудь приходив, він ненадовго відривався від усього, уходив у себе і творив молитву “Господи, Іісусе Христе…”. Усе його життя було безперестанною молитвою.

Умну молитву Старець називав діянням

Коли отець Порфирій говорив про Іісусову молитву, його обличчя осявалося дитячою радістю. Своїм слабким голосом, дуже виразно, він, радісно змахуючи в такт рукою, повільно, розділяючи кожне слово, промовляв: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”. На одній із наших бесід про молитву він сказав: “Мені Бог дарував благодать, щоб я багато вправлявся в цьому діянні”. Діланням він називав сердечну молитву. “Це діяння приносить велику користь усім віруючим. Воно очищає душу й утримує ум”. Майже у всіх бесідах він обов’язково говорив і про молитву. Пізніше, коли Старець переїхав у Мілесі, в Оропос (ще до того, як було закінчено початкові споруди ісихастиріону), він мріяв відвести там спеціальне місце і присвятити його цьому діланню.

Усі труднощі долай з молитвою

Старець радив мені з молитвою долати всі проблеми, поки вони не вирішаться. Він говорив: “Молися спокійно, довірившись любові Божій і промислу Божому. Не переживай і не змучуй себе на молитві”.

Він просив мене молитися і про себе, щоб Бог дарував йому терпіння в перенесенні хвороб, від яких він сильно страждав.

Велика допомога від нічної молитви

В одне зі своїх відвідувань Старця я згадав і процитував йому уривок із бесіди святителя Іоанна Златоуста про молитву. “Як нічна молитва апостолів Павла і Сили відчинила двері в’язниці, – говорив святитель, – так само і нічна молитва християн відчиняє двері неба”. Почувши ці слова, Старець зрадів. “Це прекрасно, – сказав він мені. – Де ти знайшов ці слова, чадо моє? Перепиши цю бесіду повністю і принеси її мені. Ти знаєш, це так і є. На нічних молитвах і бдіннях так і буває, як каже святитель Іоанн Златоуст. Коли ти прокидаєшся вночі, не перевертайся на інший бік, щоб знову заснути. Встань, стань на коліна перед розп’яттям і святими іконами та помолися смиренно і з любов’ю. Півгодини, п’ятнадцять, десять, п’ять хвилин, скільки можеш. Ти отримаєш від цього велику допомогу. Ходи і на нічні служби”.

Старець нічого не сказав мені про свою нічну молитву. Але як я дізнався від його близьких, він, не читаючи бесіду Златоуста про молитву, щоночі здійснював його приписи. Крім того, отець Порфирій, домовившись із багатьма своїми духовними чадами, створив велику групу людей, які молилися разом, у певну годину, щовечора. Ця єдність у молитві Старця з його духовними чадами таємниче з’єднувала їх усіх з Христом і один з одним і дуже допомагала їм у житті.

Будемо молитися в обумовлений час

Вечірній час, з десятої до десятої години п’ятнадцяти хвилин, отець Порфирій призначив часом “зустрічі і знайомства” для своїх духовних чад. Він велів нам, де б ми не знаходилися, в цей час завжди творити молитву Іісусову: “Господи, Іісусе Христе, помилуй мене”. Він говорив: “Нехай одні з вас перебувають на Криті, інші – на Пелопоннесі, треті – в Салоніках, четверті – в інших місцях Греції і навіть в інших країнах світу, але якщо всі моляться, то ми всі разом зустрічаємося в молитві, охоплюючи своєю молитвою всіх, навіть тих, хто не молиться”.

Тепер, коли Старця тілесно вже немає на землі, давайте ми всі, як його духовні чада, так і ті, хто не був із ним знайомий, триматимемось цієї його прекрасної заповіді, яку він дав, коли був поруч із нами. А отець Порфирій, перебуваючи на Небесах, дивлячись і спостерігаючи за нами, пошле нам усіляку, як духовну, так і матеріальну, допомогу, якої ми так потребуємо. Велике його дерзновення перед Богом.

Безперестанна молитва приносить нам справжню користь

Старець як засіб для вирішення всіх проблем радив звертатися до молитви. Один чоловік скаржився йому, що він часто страждає на безсоння. Отець Порфирій рекомендував йому ліки – молитву. Той дослухався до його поради і зовсім вилікувався від свого безсоння. Крім того, він здобув щось набагато важливіше – добре засвоєний урок молитися при всіх своїх труднощах.

Під час однієї з наших зустрічей Старець сказав мені: “Чому Бог радить нам невпинно молитися? Можливо, тому, що Він хоче, щоб ми стояли перед Ним “навитяжку”? Ні, Бог цього не хоче. Бог хоче, щоб ми отримували користь. Він