Житія святих,  Квітень

Мученик Олександр Ліонський

День пам'яті (н. ст.)

Місяця квітня на 24-й день

Під час гонінь Марка Аврелія (177) язичники міста Ліона віддали мученицькій смерті багатьох ліонських християн і сподівалися винищити їх усіх. Олександр і Єпіподій, від самого дитинства повʼязані узами духовної дружби, втекли із міста і сховалися в передмісті у якоїсь вдови-християнки. Однак їх знайшли і увʼязнили до суду.

Коли Олександр і Єпіподій оголосили себе християнами, натовп вибухнув криками люті, а суддя, розлютившись через те, що навіть так рясно пролитої крові недостатньо, щоб винищити учнів Христових, повелів розлучити їх і першим піддати катуванню Єпіподія.

На удавано мʼякі слова судді, який намагався похитнути його рішучість, Єпіподій відповідав: «Життя, яке ти мені обіцяєш, для мене — вічна смерть, а смерть, якою ти мені загрожуєш, — перехід до нескінченного життя! Коли ми, за вашими веліннями, гинемо, муки, які ми від вас терпимо, дають нам перейти від часу до вічності, від убогості смертного життя до щастя життя, над яким смерть не має влади». Вдаривши святого по вустах, що прорекли ці слова, суддя наказав розтягнути його на кобилі, і кати почали стругати його боки залізними гаками. Народ, який зазвичай жадає вигляду крові, раптово обурився, вимагаючи звільнити цього християнина. Побоюючись повстання, суддя наказав негайно обезголовити святого Єпіподія.

Наступного дня він велів привести на суд Олександра і спробував залякати його розповіддю про тортури, яким піддають мучеників. Олександр відповів: «Ти думаєш залякати мене спогадом про страждання, яких зазнали стільки мучеників? Знай же, що так ти лише ще більше розпалюєш моє гаряче бажання піти за ними. Імʼя християн, яке ти сподіваєшся зіпсувати, засяє від цього ще яскравіше!» Суддя велів трьом катам позмінно бичувати його, а потім, зневірившись зламати святого, засудив його до розпʼяття на хресті.

Благочестиві християни викрали тіла обох мучеників і сховали в печері на околицях Ліона, яка прославилася завдяки чудесам, які в ній відбувалися.