Священномученик Єфрем (Кузнєцов), Селенгінський, єпископ p1arb0k93ti0j111c1tvg1au612mp3
Житія святих,  Серпень

Священномученик Єфрем (Кузнєцов), Селенгінський, єпископ

Місяця серпня на 23-й день

Єпископ Єфрем (у миру Епіфаній Андрійович Кузнєцов) народився 1876 року в сім’ї забайкальських козаків.
“У ранньому дитинстві, – згадував він 1916 року, – Господь послав мені сирітство. Але цей хрест навчав мене смирення, терпіння, розуміння страждань ближнього і співчуття. Під вагою цього хреста пом’якшало моє серце, міцніла віра в Бога і надія тільки на Його невимовне милосердя на шляхах мого життя”.
Батько, помираючи, заповів синові вчитися. Але отрок, який пас отари у своїх рідних і обробляв землю, щоб мати прожиток, міг розраховувати тільки на закінчення сільського училища. На хлопчика звернув увагу жалісливий парафіяльний парафіяльний пастир. Скориставшись проїздом через станицю іркутського Владики Веніаміна (Благонравова), він поставив Епіфанія перед ним на коліна і просив прийняти його хоча б на напівказенне утримання в духовному училищі, поручившись за нього, що той присвятить себе служінню Церкві.

Закінчуючи училище, Епіфаній передчував солодкість служіння псаломщиком у сільському храмі. Він знав своє становище і межу своїх можливостей і не думав про більше. Але знову відкрилася воля Божа про нього.
Закінчивши в 1898 р. Іркутську духовну семінарію, Епіфаній Кузнєцов прийняв рукоположення. У сані священика він проходив служіння в рідній станиці. На другому році пастирства його відвідало важке горе – смерть дружини. Молодий священик сильно сумував, великою втіхою була для нього участь у його житті архієпископа Владивостоцького Євсевія, який знав Епіфанія Кузнєцова, будучи ректором Іркутської Духовної семінарії. Отець Епіфаній цінував його і називав пізніше своїм духовним батьком. Глибоко співчуваючи горю молодого пастиря, архієпископ Євсевій надіслав йому кілька послань, сповнених батьківської любові. Владика переконав його продовжувати навчання у вищій духовній школі. У 1903 р. отець Епіфаній закінчив Казанську Духовну академію. Йому було присвоєно звання кандидата богослов’я. Він з особливою вдячністю згадував ректора Академії – майбутнього митрополита Антонія (Храповицького, 1863-1936), якого називав видатним за розумом і чистотою життя святителем нашого часу.
У цей час отець Епіфаній виявляє неабиякий інтерес до місіонерства. Отцем Епіфанієм у ці роки була написана історія місіонерства в Забайкаллі.
У 1904 р. отець Епіфаній Кузнєцов починає місіонерську діяльність у складі Забайкальської Місії. Наскільки вдумливо і глибоко ставився він до просвіти забайкальських язичників. Автор спочатку говорить про серйозні перешкоди, що стоять перед благовісником у справі навернення бурят. За своїм розумово-світоглядним складом буряти (переважна язичницька народність Забайкалля) цікавляться тільки тим, що пов’язано з їхніми життєвими інтересами. Буряти знають – писав отець Єфрем, – що релігій багато і всі вони, за уявленнями бурят, дані Богом. Найкраще, кажуть вони, триматися тієї, яка була у предків. Така свідомість була головною перешкодою до прийняття ними святого хрещення.
Водночас автор нарису відзначає просту, довірливу вдачу бурята, нехитрість, готовність допомогти іншій людині. “Розглянувши психологію бурят, ми із задоволенням робимо висновок, найвищою мірою втішний і для православного місіонера, і для загальнолюдського культуртрегера. Зроблений нами психологічний аналіз свідчить, що буряти являють собою, за євангельським висловом, поле, багате за своїм змістом, здатне сприйняти і зростити насіння Слова Божого і вищої культури: вони готові до швидкого духовного відродження”.
В іншій статті, написаній значно пізніше, він говорив про серйозні вади в земельному законодавстві, яке давало явні переваги буряту-язичнику над бурятом, який навернувся в Православ’я.
Прийнявши чернечий постриг з ім’ям Єфрем, він підноситься в сан ігумена, а потім у 1909 р. – архімандрита.
Призначений начальником Забайкальської Духовної Місії, він успішно працює над наверненням язичників. Особливо успішною була проповідь серед місцевих корейців. З охрещених корейців утворилася в Читі окрема парафія. При Місіонерській церкві був особливий причет, що складався з корейця-священика і корейця-псаломщика, на яких було покладено обов’язки бути духовними керівниками православних корейців. Для них же було відкрито огласительну школу. Видавався корейською мовою журнал “Православ’я”, що мав на меті просвітництво і навернення в лоно Православної Церкви корейців не тільки Забайкалля, а й тих, що живуть на всьому просторі Далекого Сходу.

Наскільки серйозно корейцями було сприйнято Православ’я побічно можна судити з того факту, про який повідомлялося в Забайкальських єпархіальних відомостях: 30 парафіян-корейців Читинської Місіонерської церкви звернулися до архімандрита Єфрема з висловленням бажання піти на війну добровольцями. Отець Єфрем їх благословив і порадив звернутися до військового губернатора. Відслуживши молебень, архімандрит Єфрем виголосив слово, в якому сказав: корейці, прийнявши Православ’я, ідуть тепер до лав російських захисників Росії, цим доводять, що вони полюбили її, другу батьківщину, за яку готові покласти життя.
На ґрунті православного місіонерства відбулося знайомство і зближення архімандрита Єфрема з протоієреєм Іоанном Восторговим (священномученик – прославлений на Ювілейному Архієрейському соборі 2000 р.), який приїжджав у Забайкалля на посаді синодального місіонера. У Забайкальських єпархіальних відомостях (1913, N 16) повідомляється про приїзд у Читу прот. І. І. Восторгова. І. Восторгова. Після засідання, яке відбулося під головуванням Преосвященного Іоанна, єпископа Забайкальського і Нерчинського, “о. прот. Восторгов з архімандритом Єфремом виїхали з Чити на Далекий Схід”.
Архімандрит Єфрем не тільки керував усією місіонерською справою у великій єпархії (на початок ХХ ст. її площа була 539061 кв. верст, тобто більшою за Німеччину в тогочасних її кордонах), але допомагав правлячому архієрею в єпархіальних справах.
У 1913 р. з 20 номера він стає редактором неофіційного відділу Забайкальських єпархіальних відомостей.
20 листопада 1916 р. архімандрита Єфрема висвятили на єпископа Селенгінського, вікарія Забайкальської єпархії, Хіротонію очолював архієпископ Владивостоцький Євсевій (Нікольський). Під час наречення на єпископа архімандрит Єфрем говорив про відповідальність святительського служіння: “Я усвідомлюю велику висоту майбутнього мені звання і служіння в Церкві Божій і знаю, що для цього необхідна чистота віри, висота благочестя, сила знання, незламна ревнощі; знаю те, що служіння це затверджується не на зовнішньому пануванні над спадщиною Божою, звеличуванні та переважанні, а на внутрішній силі духу, який будується вірою та любов’ю, що укріплюється смиренномудрим сприйняттям ярма Христового. Усвідомлюю і пов’язану з висотою служіння велику відповідальність, особливо в наш час, коли потрібні особливі сили і для влаштування внутрішнього церковного життя серед вірних, і для поширення Царства Божого серед невіруючих”.
Архієрейське служіння єпископа Єфрема тривало менше двох років. Це були роки важкого випробування, що почалося, і для Церкви, і для кожного її служителя. Преосвященний Єфрем з високою християнською гідністю витримав ці випробування. Його відданість Православ’ю і ревність у захисті інтересів Церкви була відома не тільки вірянам, а й представникам нової революційної влади. У “Забайкальских епархиальных ведомостях” за 1917 р. у N 17 (1-15 вересня) повідомляється про прохання єпископа Єфрема до влади дозволити йому прибути в Читу. Хоча Владика Єфрем давав підписку про визнання Тимчасового уряду і лояльність, представник служби громадської безпеки забороняє йому в’їзд до Чити і клопоче перед крайовим комісаріатом про припис покинути Забайкалля.
Єпископ Єфрем брав участь у роботі Священного Помісного Собору (1917-18 рр.) у статусі Заступника Члена Собору. Він був заступником Мелетія, єпископа Забайкальського і Нерчинського.
Його підпис стоїть під Діянням 5 (18) квітня 1918 р. про прославлення святителя Софронія (Кристаллевського), єпископа Іркутського. Преосвященний Єфрем ще до прославлення Святителя шанував його як святого. У 1913 р. він повідомив у Забайкальських єпархіальних відомостях про чудесне зцілення від скарлатини мешканки Чити Зінаїди Петрівни Мігунової за молитвами святителя Софронія.
Наприкінці січня або на початку лютого 1918 р. він надіслав на ім’я єпископа Забайкальського Мелетія з Москви телеграму, що передає його духовний настрій в умовах гонінь, що почалися на Церкву: “Собор відкрився двадцятого. Патріарх оголосив Церкву гнаною, піддав анафемі гонителів, [У Посланні 19 січня (2 лютого) 1918 р. “возлюбленим у Господі архіпастирям, пастирям і всім вірним чадам Православної Церкви Російської” Святіший Патріарх Тихон писав: “Тяжкий час переживає нині Свята Православна Церква Христова на Руській землі: гоніння спорудили і на істину Христову явні й таємні вороги цієї істини… Владою, даною нам від Бога, забороняю вам приступати до Таїн Христових, анафематствуємо вас, якщо тільки ви носите ще імена християнські і хоча за народженням своїм належите до Церкви Православної”, – закликав вірних до захисту і мучеництва. 28 січня було всенародне моління: Червона, Воскресенська площі, прилеглі вулиці переповнені тими, хто молився, як на великодню утреню. Настрій захоплений”.

Звертають на себе увагу слова телеграми: “Патріарх… закликав віруючих… до мучеництва”. Так був зрозумілий текст патріаршого Послання. “А якщо потрібно буде і постраждати за справу Христову, кличемо вас, улюблені чада Церкви, кличемо вас на ці страждання разом із собою”.
Преосвященний Єфрем був одним із тих священнослужителів нашої Церкви, хто через кілька місяців одним із перших прийняв святе мучеництво.
Після закриття Священного Собору (квітень 1918 р.) Владика Єфрем залишався в Москві. 2 червня 1918 р. його заарештувала ВЧК на квартирі протоієрея Іоанна Восторгова. В ув’язненні проявив себе як стійкий, мужній сповідник.
23 серпня (5 вересня) 1918 р. у день пам’яті священномученика Іринея Ліонського, ревного проповідника Христової віри і непримиренного борця з єрессю Владику Єфрема розстріляли на Ходинському полі. Смерть за Христа він прийняв спокійно. Перед розстрілом благословив співучасників, разом із ним приведених на страту.
В Обвинувальному висновку у справі громадянина Беллавіна Василя Івановича (Святішого Патріарха Тихона)… М., 1923, наводиться уривок приватного листа Святішого Патріарха до митрополита Антонія (Храповицького), в якому він згадує про розстріл єпископа Єфрема разом з іншими представниками Церкви: “Можливо, їхня доля краща, ніж тих, хто нас залишився”.
Високим подвигом завершилося життя Святителя, який явив чистоту віри, висоту благочестя і незламну ревність.